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CoS – Capítulo 452

Libro 3 – Capítulo 117. Artefactos Sagrados

 

¿Un mero espíritu sagrado que ni siquiera podría compararse con un semidiós profetizó con precisión una invasión planar milenios en el futuro? ¿Estaba Zuka más allá incluso del Dragón Eterno? Richard resopló, “¿Qué bestia santa?”

El gran troll apuntó con su dedo al unicornio en el patio, “¿No es eso una bestia santa? Es extremadamente sensible a los miembros de mi clan que han sido contaminados por los espíritus malignos. Lo observé durante la batalla, cualquier troll contaminado que fue tocado por su cuerno murió ardientemente; esa criatura limpió sus almas, liberándolos de su tormento.”

Richard se giró para mirar al unicornio y luego de vuelta al gran troll. Por más que lo intentara, no podía dejar de sentir un fuerte sentimiento de inquietud en su corazón. El unicornio era un zangano especial diseñado por una combinación de la divinidad de la madre cría y la línea de sangre de Zim, nacido hace muy poco tiempo. Era difícil creer que era la bestia santa de la profecía; aunque los unicornios eran criaturas míticas que calificaban para ser bestias santas en muchos planos, él sentía que esta era solo una buena imitación.

“Bien entonces. Pasemos hacia estos espíritus malignos y artefactos sagrados”, dijo con impaciencia.

Esta vez, el gran troll tuvo una respuesta inesperadamente positiva. No sabía exactamente qué eran estos espíritus malignos, pero desde que Zuka había caído en un profundo sueño, se habían apoderado de su altar y santuario. Cualquiera que se acercara a los niveles superiores de Zhubvar se vería afectado por ellos, varios trolls nunca volvieron a verse después de que entraran al santuario. Incluso aquellos poderosos guerreros con gran fuerza de voluntad que no entraron en el santuario se vieron afectados negativamente, algunos perdieron su sabiduría y se convirtieron en bestias salvajes que actuaron únicamente por instinto.

Había siete u ocho grandes tribus alrededor de Zhubvar que habían sobrevivido, todas bajo la protección de nuevos espíritus sagrados. Las dos más cercanas a Zhubvar estaban protegidas por Kum, el rinoceronte que Richard había visto en el pequeño santuario en el campamento. Cuando la sequía envolvía las regiones circundantes, la única fuente de agua estaba en los niveles superiores de Zhubvar. Cualquier guerrero que deseara entrar en las cercanías de Zhubvar para obtener el agua tenía que confiar en el apoyo de los nuevos espíritus, pero aquellos que hicieron el viaje suficientes veces aún perdieron su sabiduría.

El chamán también le dijo a Richard cómo tratar con los espíritus malignos. Uno de los tres artefactos sagrados era la jarra del alma, situada en lo profundo de la cripta real. Una vez adquirida, se podía entrar en el santuario y ofrecer un sacrificio como lo harían si estuvieran llamando a Zuka. Hacerlo haría descender a los espíritus malignos, momento en el cual uno tendría que dar su vida para atrapar a los espíritus malignos en la jarra. Si Richard estaba dispuesto a lidiar con los espíritus malignos, el chamán estaba dispuesto a sacrificar su propia alma para activar la jarra.

Habiendo escuchado esto, Richard hizo que alguien se llevara al chamán antes de girarse para mirar a Io y a Flowsand, “¿Qué piensan ustedes dos?”

Io se encogió de hombros, “Sr. Gran mago, si tienes una idea, solo dilo.”

Richard no se enojó por esto, en lugar de eso murmuró para sí mismo por un rato antes de decir, “Si la jarra del alma puede atrapar espíritus malignos, posiblemente podría ser una ofrenda en sí misma.”

“¿Posiblemente? ¡Definitivamente lo es! Dada el aura que sentí en Zhubvar… ¡Una vez que los espíritus malignos estén atrapados, definitivamente será una ofrenda intermedia como mínimo!”

Flowsand asintió de acuerdo, “Incluso en Norland, tal ofrenda podría iniciar una guerra entre dos grandes grupos de nobles.”

Recordando la lista sin precedentes de posibles bendiciones, Richard no pudo evitar sentirse más emocionado ante la idea de una ofrenda intermedia. Aún así, se obligó a pensar y evaluar los riesgos, “el chamán mencionó que estos espíritus tienen un gran poder sobre la mente de uno. Si queremos luchar contra esto, el único método posible es tener una fuerza de voluntad increíble.”

Io inesperadamente extendió ambas manos y sonrió radiantemente, “No es un problema para mí.”

“Para mí tampoco”, agregó Flowsand.

Richard se quedó sin palabras. Parecía ser el único que tenía un problema.

——–

No se tardó mucho en llegar a un acuerdo. Richard trataría con los espíritus malignos, pero a cambio el chamán lo obedecería incondicionalmente y, finalmente, daría su vida para atraparlos.

El ejército regresó a Zhubvar en una hora, con unas pocas docenas de trolls agregados. Aparte del chamán se encontraban algunos de los berserkers, así como diez de los trolls que habían perdido la cabeza. El chamán había mencionado que estas criaturas infectadas eran clave.

Guiado por el chamán, Richard cruzó rápidamente el territorio del cacique y llegó al pie del santuario. Cerca había un pasaje que conducía hacia abajo, el final bloqueado por dos grandes puertas de piedra. Esta era la cripta real, la ubicación de la jarra del alma.

La cripta era verdaderamente magnífica. Las puertas tenían diez metros de altura, sin manera de saber qué tan gruesas eran. Las asas estaban grabadas con el tótem de serpientes emplumadas que parecían reales y que hacían que uno se sintiera como si estuviera siendo observado. Richard sintió un gran poder al otro lado de estas puertas, saliendo lentamente. Él empujó con fuerza, pero las puertas no se movieron; eran demasiado pesadas ​​incluso para que alguien como Tiramisú las abriera.

“Permíteme”, dijo el troll chamán con voz ronca, caminando hacia las puertas e indicando a dos berserkers que detuvieran a uno de sus hermanos trastornados. Desenvainó una daga de hueso y la clavó directamente en el corazón del troll, la cuchilla de color blanco ceniciento se tiñó rápidamente de color carmesí. La daga comenzó a palpitar como si tuviera vida propia, succionando brutalmente toda la sangre del corazón del troll. A pesar de su gran tenacidad, el troll quedó como un trozo de carne arrugada, tan seco como una momia. La daga se había vuelto de color púrpura oscuro, parecía una sanguijuela que acababa de terminar una buena comida.

Luego, el chamán colocó la daga en una ranura poco llamativa de la puerta de piedra, causando que la sangre se extendiera inmediatamente por la superficie de la puerta. La cripta entera comenzó a temblar cuando unas pocas piedras sueltas cayeron, las dos pesadas puertas se abrieron por sí solas.

El chamán se dio la vuelta, “Sólo la sangre de los traidores degenerados puede abrir las puertas de la cripta.”

Richard asintió, pero en el momento en que entró en el cementerio su expresión se torció en un ceño fruncido. Detrás de las puertas había un espacioso vestíbulo, una fila de losas apoyadas en cada extremo. Cada losa contenía un cadáver de troll momificado, mientras que a sus pies había jarras de color gris oscuro.

“Estos son guerreros que una vez protegieron el cementerio. Esas jarras contienen las almas de estos guerreros leales que han protegido estos terrenos sagrados durante generaciones.”

El aura de no-muerto aquí era extremadamente fuerte, las condiciones hacían probable que muchos de estos trolls se convirtieran en criaturas no-muertas. Sin embargo, todos los cadáveres parecían estar en perfectas condiciones sin signos de conversión; estas jarras de abajo probablemente tienen sus propios secretos.

Aún así, el aura de no-muerto era demasiado fuerte para que incluso los humanoides la soportaran. Flowsand e Io tampoco podían protegerlos a todos en esas condiciones, por lo que Richard terminó por tener que dejar atrás a todos sus soldados y sólo trajo a sus seguidores a la cripta.

La cripta se dividió en tres niveles, siendo incluso los primeros dos niveles que albergaban a más de 3.000 trolls momificados extremadamente magníficos. El chamán mencionó que había intentado recuperar la jarra del alma una vez, pero se vio obligado a regresar al final del segundo nivel. El poder de no-muerto que se había acumulado durante milenios había llegado a un punto impactante; si hubiera tratado de entrar al tercer nivel, se habría convertido en una criatura no-muerta. Fue solo por Io y Flowsand que el equipo de Richard pudo ingresar.

En el momento en que ingresaron al tercer nivel, Richard se dio cuenta rápidamente de que las jarras de los trolls momificados se habían roto. “¡Tengan cuidado!”, Gritó el chamán en shock. “¡Los guardias reales han cobrado vida!”

Las momias en el salón parecían sentir algo. Se pusieron de pie lentamente, dirigiéndose a la puerta.

Sin embargo, Richard no entró en pánico. Comenzó con unos pocos hechizos de detección sobre estas criaturas no-muertas, revelando que tenían aproximadamente el nivel 13 o 14 cada una. Parecía que los guardias reales eran más hábiles que los berserkers de élite de fuera.

Aún así, los no-muertos eran un enemigo bienvenido para un grupo con dos sacerdotes poderosos. Flowsand abrió el Libro del Tiempo, y una deslumbrante bola de luz salió a flotar sobre su cabeza. Constantemente disparaba débiles rayos dorados, iluminando todo dentro de veinte metros. Cualquier criatura no-muerta dentro de esta región fue incinerada por fuego divino. Algunas de las criaturas más débiles intentaron evitar la luz, mientras que las más poderosas trataron de protegerse a sí mismas mientras se lanzaban hacia el grupo. Sin embargo, la luz los había debilitado gravemente; ya ni siquiera estaban en el nivel 10.

Richard blandió su bastón y engendró varios muros de fuego para mantener alejados a los atacantes. Los muros se colocaron meticulosamente, exactamente en la franja de los dominios de Flowsand, de modo que los guerreros que se lanzaron hacia ellos serían golpeados por ambos al mismo tiempo. Los treinta segundos de estos muros fueron más que suficientes para que el grupo hiciera mucho daño; incluso si los trolls no-muertos pasaran los muros, sólo quedarían con la mitad de sus vidas.

Richard seguía insatisfecho. Sacó el Libro de la Tenencia y lanzó un Llamado de la Naturaleza de grado 6, engendrando seis osos terribles más allá del alcance de los muros de fuego. Los no-muertos que se abrieron paso a través del infierno fueron aplastados por las patas de los osos, obligados a luchar dentro del fuego.

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