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CoS – Capítulo 453

Libro 3 – Capítulo 118. Artefactos Sagrados (2)

 

Con el perímetro defensivo establecido, se convirtió en una tarea simple lidiar con los enemigos. Richard renovaba los muros de fuego cada vez que se disipaban, usando el tiempo libre para enviar bolas de fuego hacia los trolls no-muertos. Tiramisú también lanzaba sus propias bolas de fuego; no eran tan fuertes como las de Richard, pero podía lanzar fácilmente de veinte a treinta de estos hechizos de grado 3. Zendrall también se mantuvo ocupado, lanzando hechizos de control sobre los capitanes de la guardia, que eran más poderosos que el resto. Dado su enfoque extremo, el nigromante tuvo éxito con cuatro de cada cinco, enviando a cada enemigo controlado al muro de fuego para que muriera quemado.

El unicornio había expulsado de su boca nubes de humo blanco en el momento en que vio al gran grupo de no-muertos, enviándolas hacia el enemigo. Este humo blanco fluyó a través del aura de no-muerto, extinguiendo completamente cualquier rastro del poder de la muerte en un área diez veces mayor que la suya. Todo el aire en un radio de diez metros había sido purificado en un instante, manteniendo a todos los seguidores de Richard a salvo. Solo Zendrall permaneció escondido afuera, evitando completamente las nubes.

El ocioso Io finalmente decidió actuar también, estirando sus manos y enviando una bola de luz deslumbrante volando hacia el enemigo. La bola tenía diez rayos finos que giraban a su alrededor, quemando a cada criatura no muerta que tocaba. ¡Incluso el más fuerte de los enemigos fue herido por estos rayos!

El flujo constante de flechas de luz cayó sobre los trolls no-muertos como la lluvia, haciéndolos temblar. La bola llegó rápidamente al otro extremo de la sala y explotó con un resplandor deslumbrante, eliminando a cualquiera que estuviera cerca. Los restantes trolls quedaron al borde de la muerte.

Este era un hechizo de grado 7 del que Richard nunca había oído hablar, pero incluso podía compararse con el grado 8. Probablemente era otra de esas habilidades únicas para los sacerdotes de batalla. Había dejado a una gran parte de la gente en el salón completamente en silencio, asombrada por el gran poder de Io.

La expresión de Richard se volvió amarga. Este bastardo no había sido disciplinado en mucho tiempo, por lo que ahora estaba presumiendo.

Aunque la combinación de magia y divinidad ardía a través de los enemigos, parecía no haber un final a la vista. El número de guerreros en la cripta estaba muy por encima de las expectativas de todos, los no-muertos seguían saliendo de los pasadizos y dirigiéndose en su dirección. Una vez que sus seguidores habían agotado la mitad de sus reservas de energía, Richard decidió retirarse. Los guerreros destruidos no volverían, y su energía y maná podrían recuperarse. A menos que fuera absolutamente necesario, no tenía planes de involucrarse en un combate cuerpo a cuerpo.

Se retiraron de la cripta y descansaron toda una noche. Cuando todos volvieron a su condición máxima, volvieron para terminar el trabajo. Esta vez llegaron al centro del tercer nivel, un lugar protegido por cuatro guerreros de nivel 15 que fueron destruidos por un aluvión de hechizos.

Gangdor finalmente fue de utilidad, ayudando a Tiramisú a abrirse paso a través de la puerta de cobre hasta el núcleo de la cripta. El hacha del primero había estado sedienta a lo largo de esta expedición, pero era solo ahora que podía aprovecharse. Ya sea Richard, Flowsand o Io, cada uno era un extremista irrazonable destruyendo todo con sus hechizos.

El chamán troll llevaba mucho tiempo aturdido en silencio. Solo había entrado en la cripta real una vez, y tuvo suerte de escapar de las garras de los guerreros no-muertos. Sin embargo, estos invasores lo hicieron parecer un paseo por el parque.

Detrás de la puerta había una habitación de diez metros de altura con una plataforma elevada en el centro. Sobre la plataforma había un enorme ataúd dorado, con una jarra de bronce debajo.

“Aquí es donde descansa el mayor cacique de nuestro imperio, el Señor de la Guerra Drahkzan. Sólo él tiene dere— ¡NO!”

Richard y el resto también habían visto lo que hizo que el chamán se enojara. La tapa del ataúd dorado estaba abierta, sin nada debajo. Además, el aura de no-muerto era especialmente fuerte aquí, ya condensada en una niebla gris tangible. Si no fuera por el unicornio que neutralizaba este poder, incluso el equipo de Richard no podría sobrevivir fácilmente aquí.

Richard hizo que Flowsand le lanzara un hechizo de guardia de la muerte antes de dar vueltas alrededor del cementerio unas cuantas veces. Finalmente se detuvo frente al ataúd dorado, recogiendo la jarra de bronce, “¿Esta es la jarra del alma de la que hablaste?”

El troll sólo entonces se recuperó de su conmoción, asintiendo en respuesta, “¡Esa es! Solo el cacique tiene derecho a usarla, almacenando las almas de su predecesor. Se dice que las almas almacenadas aquí conservan una parte de sus recuerdos de cuando estaban vivos, transmitiendo su sabiduría a la siguiente generación.”

Richard tomó la jarra y la inspeccionó detenidamente, encontrando varios dibujos complicados y antiguos textos de trolls grabados en esta. Combinados, formaron lo que parecía ser una matriz mágica. Richard nunca había visto estos patrones antes, pero podía sentir que la matriz poseía un gran poder. Era diferente de las que había visto en Norland, almacenando una sorprendente cantidad de poder en unos pocos trazos simples. Incluso si no encontraran nada más, solo entender esta matriz sería de gran ayuda para su crecimiento como maestro de runas. Inmediatamente comenzó a pensar en formas de simplificar las matrices que usaba normalmente.

Sin embargo, al igual que las jarras de afuera, esta también estaba abierta. El alma del jefe se había escapado o se había disipado, pero al mirar el ataúd vacío era más probable que fuera lo primero.

Richard murmuró para sí mismo por un rato antes de pasarle la jarra del almas al chamán, “Parece que el Señor de la Guerra Drahkzan está vinculado a los espíritus malignos. No hay mucho más de interés aquí, volvamos y descansemos esta noche. Iremos al santuario mañana y resolveremos las cosas.”

El chamán se inclinó profundamente ante Richard, abrazando la jarra del alma cuando salían de la cripta. Richard frunció el ceño, convocando a la inactiva Waterflower y susurrándole suavemente al oido, “Vigílalo de cerca cuando salgamos. ¡Si intenta algo extraño, mátalo inmediatamente!”

Waterflower se sorprendió, “¿No es sólo él quien puede atrapar a los espíritus malignos?”

Richard sacudió la cabeza, “Lo dijo él mismo, hay siete u ocho tribus troll cerca. Cada tribu puede permitirse al menos un chamán.”

La joven asintió. Para ella, el cuello del troll no era diferente de un árbol muerto.

———

Afortunadamente, la noche transcurrió sin incidentes. A la mañana siguiente, Richard llevó a sus hombres de regreso a los niveles superiores de Zhubvar y se dirigió al santuario. Este lugar era una pirámide que tenía decenas de metros de altura, con un altar en el nivel superior dedicado a Zuka. Flowsand ya había descifrado todos los textos en las distintas tabletas, por lo que sabía los pasos para ofrecer sacrificios.

En su camino hacia el altar superior, el ejército fue atacado por cientos de trolls infectados. Sin embargo, el grupo avanzó a un ritmo constante; aparte de dos personas que sufrieron heridas leves, derrotaron a todos los enemigos sin ninguna pérdida.

El último piso tenía un altar de piedra en el centro. Encima de una rejilla de cobre en el frente había una pila de piedra llena de cenizas, y a los lados un pozo tan alto como un humano con picos afilados en la parte inferior. Una enorme estatua de Zuka había estado una vez de pie sobre el altar, pero algo desconocido la había destruido. Todo lo que quedaba era la base.

“Primero, saca el incienso santo del almacén y enciéndelo frente al altar”, ella leyó en voz alta. De hecho, había un pequeño almacén cerca. Sin embargo, cuando Richard lo abrió para obtener el incienso, se sobresaltó por completo.

Las paredes de esta habitación estaban pintadas de dorado, con una vasija grande en cada una de las cuatro esquinas. Había tres estantes de cobre que cubrían una de las paredes, llenos de trozos de incienso, el más pequeño de los cuales era tan grande como un tazón. El corazón de Richard comenzó a latir sin control por el olor; ¡Esto fue obviamente hecho del mejor ámbar de arce! El ámbar de arce se hizo más efectivo con la edad, y se oscureció cuanto más envejeció. La pequeña pieza de ámbar del tamaño de un puño que había obtenido de Martillo Tormenta era de un color claro. La pieza más pequeña de ámbar en los estantes era aún más grande que esa, y lo que es más importante, ¡cada una era de color púrpura oscuro!

El ámbar de arce normal era un ingrediente esencial en la fabricación de muchas runas de grado 2, pero el ámbar púrpura era un material extremadamente raro utilizado incluso en las runas de grado 3. Era la esencia fosilizada de las bestias antiguas, que poseían la capacidad de comunicarse con las almas. El ámbar de arce más poderoso podría incluso cruzar el espacio o retroceder el tiempo, permitiendo a las personas mirar hacia el pasado.

La suma de los ámbares en esta habitación, si se lleva a Norland, ¡podría fácilmente obtener un precio de seis a siete millones de oro! Richard forzó a bajar su emoción, regresando al altar con un pedazo de incienso en la mano. Luego se movió para encenderlo con un trozo de madera quemada que le dio el chamán, algo que claramente se había usado durante milenios pero que aún no se había agotado. Lo estudió durante mucho tiempo, pero no pudo identificar exactamente qué tipo de madera era.

Sin embargo, antes de que pudiera comenzar la ceremonia, Flowsand lo detuvo, “¿Estás seguro de que quieres seguir con esto? Ceremonias como esta podrían invitar a seres que son mucho más poderosos que nosotros, a los que no podemos controlar. Podría ser muy peligroso.”

Richard murmuró para sí mismo, sintiendo el cristal del destino en su bolsillo. Su presencia reforzó su confianza en gran medida, y se echó a reír, “Si queremos ofrendas, ¿cómo podemos no tomar riesgos? No te preocupes, sea cual sea el espíritu que sea convocado, podremos lidiar con ello.”

Flowsand suspiró, decidiendo no persuadirlo más.

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