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CoS – Capítulo 457

Libro 3 – Capítulo 122. Una Barba Digna

 

Richard nunca se imaginó que unos pocos cientos de personas pudieran hacer un sonido tan aterrador. Los nobles se habían vuelto locos, usando su energia interna y magia en un grito unificado que lo dejó aterrorizado. Sin embargo, ese no fue el final de su celebración. Esta vez, decidieron por unanimidad lanzar sus armas al aire. El poderoso equipo mágico emitió un resplandor deslumbrante cuando inundó el cielo a diferentes alturas…

¡Y luego empezaron a caer!

Richard no tuvo más remedio que establecer algunas barreras de largo alcance para proteger a estos excitados compañeros. Io y Flowsand se ocuparon de manera similar; si no lo hicieran, unos pocos desafortunados serían atravesados ​​por las espadas que caían del cielo. Cada una de estas armas era de grado superior, así que la poca energía que tenían estos jóvenes nobles no podía hacer nada para protegerlos.

Cada noble que había venido en esta expedición tenía al menos algún nivel de habilidad en el combate; incluso Zim había matado a unos pocos soldados imperiales durante el asedio de Salwyn. Normalmente podrían saltar y atrapar sus armas, pero en esta situación caótica nadie podría estar seguro. Después de todo, varias de estas cuchillas en el cielo estaban encantadas para perforar la armadura fácilmente.

Aunque el lado de Richard era completamente caótico, Barba de Fuego también estaba aterrorizado. Cientos de personas habían gritado repentinamente al unísono, el sonido resultante abrumó completamente su voz. Unos cientos de armas fueron lanzadas al aire, el resplandor mágico casi lo cegó. Podía jurar por su barba que nunca había visto tantas armas encantadas en su vida.

Quizás fue por nerviosismo o quizás por la sensación de amenaza, pero la mano de uno de los guardias temblaba. Una fuerte explosión sonó cuando el arma en sus manos disparó, humo negro se elevó en el aire. La explosión de la pistola fue varias veces más fuerte que la voz de Barba de Fuego, e incluso atravesó los vítores de los nobles.

Richard se sorprendió un poco al principio, pero eso inmediatamente se convirtió en deleite. ¡Armas! Este fue uno de sus objetivos al llegar a los reinos enanos; el poder de las armas era obvio.

Los nobles detrás de él tuvieron una reacción mucho mayor. Muchos de ellos pensaron que habían sido atacados, tomando sus armas y reuniendo su energía. Algunos lanzaron hechizos defensivos, mientras que una pequeña cantidad de tímidos verificaron si tenían alguna lesión. En realidad, estaban a por lo menos cien metros de distancia de la fortaleza y el arma del enano había sido apuntada hacia arriba. A esta distancia, ni siquiera un disparo perfectamente dirigido les alcanzaría.

En lo alto de la fortaleza, Barba de Fuego gritaba furiosamente al enano que estaba a su lado, “¡Barba de Cobre, cosa inútil! ¿Por qué disparaste….? Espera…. Por mi barba, ¿qué estoy viendo?”

Fue entonces cuando grandes grupos de caballería finalmente se mostraron detrás de Richard y los nobles. Llenaron el sendero del valle en un abrir y cerrar de ojos, innumerables guerreros surgiendo.

“¡Debería haber por lo menos 3.000 ahí!” Richard escuchó a alguien gritar.

Una cacofonía se apoderó de inmediato de la fortaleza, el aire se llenó con las voces toscas y únicas de los enanos.

“¿3.000? ¡Rápido, envía un informe!”

“¿Qué quieres decir con 3.000? ¡Hay por lo menos 5.000 aquí! ¡Todavía tienen gente entrando!”

“¡No importa cuántos sean, yo, Hierro Negro, aplastaré sus cráneos!”

Muchas cabezas aparecieron detrás de las almenas, cada enano vio al ejército y el equipo de Richard con los ojos bien abiertos. Los cañones gigantescos de armas rápidamente reemplazaron estas cabezas.

Richard miró detrás de sí mismo. Aquí había menos de 2.000 guerreros, pero como la vanguardia estaba hecha de caballería, parecían más numerosos de lo que eran. Acoplado al hecho de que los enanos borrachos odiaban los números y amaban exagerar, no era de extrañar que lo sobreestimaran. El ejército fuera del valle de todos modos contaba con 10.000. No importa qué tan robusto fuera este fuerte, solo tenía unas pocas docenas de enanos; sería un asunto simple eliminarlos. Sin embargo, no habían venido aquí para la guerra.

Cada enano en la Meseta Cenicienta era un recurso precioso.

Richard se adelantó solo, deteniéndose cuando estaba a menos de cincuenta metros del fuerte. “¡Mi nombre es Richard!”, Gritó alegremente, “¡No estoy aquí para pelear, sino para beber licor y hacer amigos! ¿Puedo saber si este es el Yunque del Trueno?”

Esto causó otra ráfaga de discusión entre los enanos. “El Yunque del Trueno está en una montaña al suroeste, a tres días de distancia. Esto es Fuegos de Forja, la tierra de los descendientes del gran Toro Yunque. Humano, si viniste a hacer amigos, ¿por qué trajiste tantos soldados? ¡No importa cuántos tengas, no asustarás a los descendientes del Yunque!”

Richard sonrió, “Venimos del lejano oriente y tuvimos que cruzar todas las Tierras Ensangrentadas para llegar aquí. Debes saber que esas tierras están llenas de bandidos y esclavistas por todas partes; sin la protección de estos hombres, no podría venir aquí.”

Barba de Fuego dudó por un momento, “¡Ustedes los humanos son mentirosos, no les creo! ¡Atrapan a muchos de nuestros parientes y los toman como esclavos!”

A Richard no le importó la impasibilidad del enano, “No todos nosotros. El Yunque del Trueno está trabajando muy de cerca con nosotros, los humanos; si ellos están dispuestos a creernos, ¿por qué Fuegos de Forja no? Creo que una amistad nos beneficiará a ambos. Por supuesto, si Fuegos de Forja rechaza a estos amigos de lejos, también podemos ir a buscar al Yunque del Trueno.”

“¿Cómo puede una pequeña tribu así compararse con los poderosos Fuegos de Forja?” Barba de fuego escupió, “¡Somos un reino! Sin embargo, hacernos amigos no depende de mí. Eso tiene que ser decidido por el rey.”

Richard dijo, “¡Bien! Entonces llévame ante Su Majestad.”

“¡Pero tus soldados deben permanecer afuera!” Gritó Barba de Fuego. Al ver que el ejército de Richard seguía creciendo, estaba un poco nervioso. Nunca había visto uno tan enorme en toda su vida; incluso juntos, Fuegos de Forja solo tenía unos pocos cientos de miles de ciudadanos. El enano no era tonto; sabía que alguien que podía liderar un ejército tan grande era definitivamente poderoso. Richard definitivamente calificó para encontrarse con el rey.

“No hay problema.” Richard inmediatamente detuvo a sus tropas y encontró un lugar adecuado fuera del valle para establecer el campamento. Mientras tanto, envió a alguien a la caravana en la parte de atrás para acelerarlos. Todos los artículos destinados al comercio con los enanos estaban allí, y con la oportunidad de reunirse con el rey, Richard confiaba en que llegarían a un acuerdo.

Luego trajo a sus seguidores y a siete nobles delegados, así como a diez guerreros Archeron, siguiendo a Barba de Fuego dentro de la fortaleza.

A poca distancia detrás de la fortaleza había un pasaje excavado en la montaña; este era el único camino a Fuegos de Forja. El camino era sorprendentemente largo; tan lejos estaba el otro lado que incluso Richard no podía ver hasta el final. Parecía que este túnel atravesaba directamente la montaña.

El pasaje tenía cinco metros de ancho, pero tenía un techo extremadamente bajo que tenía menos de dos metros de altura. Richard tenía que tener cuidado; con las botas puestas, se golpearía la cabeza en la parte superior si no prestara atención. Io y Olar necesitaban mantener sus cabezas inclinadas, mientras que Gangdor solo podía atravesarlo encorvándose. Los guerreros humanos por encima del nivel diez normalmente tenían más de dos metros de altura, por lo que incluso los Archerons sufrieron terriblemente.

Tiramisú se quedó con el resto de sus hombres. El enorme tipo tenía más de tres metros de altura, por lo que solo sería capaz de arrastrarse por el pasaje.

Por supuesto, esta altura no representó ningún problema para los enanos que tenían una altura promedio de 1,4 metros. Incluso Barba de Fuego, alguien considerado alto y robusto entre los enanos, tenía solo 1,5 metros. Todos podrían mostrar su poder al límite aquí.

Solo anduvieron unos cientos de metros a través del pasaje antes de que Gangdor comenzara a sentir que su cintura se había torcido. Richard accidentalmente se había golpeado la cabeza varias veces, mientras que a los demás les fue aún peor. Este pasaje le mostró a Richard exactamente por qué los gloriosos imperios humanos no podían hacer nada contra los enanos en las montañas. Estos túneles redujeron la potencia de los humanos en un tercio mientras amplificaban enormemente las armas de los enanos. Una formación de solo tres o cuatro enanos disparando a la vez llenaría el pasaje con un poder mortal que dejaría a uno sin dónde esconderse. Incluso un santo de Faelor quedaría sangrando profusamente mientras el ataque fuera desde diez metros.

Barba de Fuego dijo que se necesitaría un día de viaje para llegar hasta la Fortaleza Fuegos de Forja, la capital del reino. La ciudad fue construida sobre un volcán hace casi un milenio, las montañas cercanas completamente vacías por los enanos que constantemente cavaban a través de ellas. La lava que fluía bajo tierra había hecho del lugar un horno natural, permitiéndoles fundir el metal infinitamente. Se produjeron todo tipo de minerales dentro de Fuegos de Forja, por lo que el reino fue famoso por su herrería a cientos de kilómetros.

Esta zona era rica en obsidiana, se fundió y forjó repetidamente, convirtiéndose en uno de los mejores materiales tanto para armas como para armaduras. Los mejores productos de los enanos fueron prácticamente todos hechos de este metal.

Fortaleza Fuegos de Forja tenía más de diez mil residentes, con todos los guerreros de élite del reino presentes aquí. El resto estaban dispersos por los miles de kilómetros cuadrados de las montañas cercanas, muchos de los cuales trabajaban en las minas.

Las cosas fueron bien en el camino. Richard siguió conversando con Barba de Fuego y la docena de otros enanos, obteniendo una buena comprensión de Fuegos de Forja e incluso entablando una amistad con ellos. Sintieron que no estaba del todo mal, les gustaba bastante su barba. Lo único por lo que sintieron lástima fue que su vello facial era demasiado corto; en palabras de Barba de Fuego, una barba tenía que llegar a la cintura como mínimo. Sólo entonces sería digna.

Richard, obviamente, no mantendría una barba que se adaptara a los gustos de los enanos, pero nunca esperó que la que tenía le ayudara a ganarse su amistad. Por supuesto, los barriles de alcohol de primera calidad que había traído también tuvieron un gran efecto.

El primer pasaje tenía unos tres kilómetros de largo. Una vez que salieron al otro lado, caminaron un día completo por un valle y pasaron por dos túneles más para llegar a la Fortaleza Fuegos de Forja.

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