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CoS – Capítulo 458

Libro 3 – Capítulo 123. Fuegos de Forja

 

De pie frente a la Fortaleza Fuegos de Forja, Richard no pudo evitar admirar la capital de enanos. Frente a él había una montaña de mil metros de altura, de la cual unos pocos cientos parecían ser tallados por gigantescos hachazos. Las rodajas estaban en un pintoresco desorden, cada una de ellas era un edificio de unos diez metros de altura con todo tipo de ventanas, entradas y vías de ventilación. Piedras gigantes talladas decoraban toda la ciudad, con una escultura que tenía varias docenas de metros de altura que se alzaba sobre toda la ciudad. Esta fue la estatua del gran fundador de Fuegos de Forja, Toro Yunque, de quien se dice que es un ser que se aproximaba al reino legendario.

Lejos en la distancia, las partes más bajas de las montañas cercanas parecían una colmena gigante con enanos entrando y saliendo de cada agujero como hormigas. Richard se conmovió ante la vista; esta era una raza de trabajadores, constantemente excavando, construyendo y forjando. Aunque su número no era increíblemente grande, siglos de excavaciones diligentes habían creado esta escena milagrosa ante sus ojos.

De hecho, una fuerte perseverancia fue la base de muchos milagros.

Después de algunos interrogatorios simples, pasaron por dos túneles y entraron por las puertas de la fortaleza para llegar a un magnífico salón que tenía casi cien metros de altura. De pie en este lugar que tenía un perímetro de 500 metros, Richard se sintió como una hormiga. Al final de una puerta metálica bien cerrada de unos diez metros de altura, había cuatro pasajes laterales. Estos pasajes se parecían a los que vio antes, bastante anchos pero incómodos para los humanos al caminar debido a la altura. Al luchar en este tipo de terreno, uno sólo podría mostrar dos tercios de su poder como máximo.

Richard alzó la vista y vio numerosas ventanas de diferentes tamaños en la pared opuesta a él. Cerca del techo había un gran agujero natural; si un intruso se apresuraba a entrar, los enanos solo necesitaban cerrar las puertas y se enfrentarían a un ataque de todos los lados. Incluso la infantería pesada no podía soportar un martillo de guerra lanzado desde tan alto.

Richard frunció el ceño ligeramente ante la vista. No esperaba que el fuerte enano fuera tan impenetrable. Por lo menos, su ejército actual ni siquiera podía comenzar a considerar atacar Fuegos de Forja.

Los enanos de Faelor eran conocidos por ser una raza que adoraba a sus ancestros; no faltaban las tribus cuyos ancestros se habían convertido en dioses. Un reino de tal raza había adorado esa estatua del Toro Yunque durante más de un milenio, infundiéndole un alma poderosa. Había una gran posibilidad de que se convirtiera en un semidiós o en un espíritu sagrado, a muchas leguas de la estatua de orco que había robado del Cañón Agrietado. Richard estimó que la estatua era comparable a la cabeza de un diablo mayor.

Tuvo que dejar a un lado cualquier pensamiento de atacar la fortaleza. Sin una garantía de poder debilitar a los enanos en gran medida, no tendría mucha ventaja en las negociaciones. Afortunadamente, él había hecho amplios preparativos para esto, listo con un segundo plan. Ellos comerciarían como iguales.

Por supuesto, el primer plan era básicamente conquistar a los enanos por completo.

Una vez que entraron en Fuegos de Forja, Barba de Fuego llevó a Richard y a su grupo a una gran fragua en lo profundo de la fortaleza para echar un vistazo, tal vez para presumir. Se podía ver la lava saliendo de las grietas en el suelo, subiendo a la superficie y dividiéndose en varios arroyos pequeños. Fluyendo más allá de las piernas de unas pocas estatuas, los fuegos frenéticos fueron domesticados y el flujo se hizo más suave. Estas vías luego se dirigieron por debajo del gran horno, calentándolo constantemente para derretir el mineral en su interior.

“Esas estatuas son especiales”, le dijo a Barba de Fuego, “Huelo el poder del fuego y el acero en ellas.”

Barba de Fuego se enorgulleció de inmediato, “Esas son las estatuas de los herreros más destacados de los descendientes de Yunque. ¡Ellos albergan las almas valientes de los grandes maestros, controlando la lava para convertir una fuente de destrucción en fuego para la gran fragua!”

“¡¿Almas valientes?!” Richard parecía sorprendido.

“¡Por supuesto! Cuando estaban vivos, estos grandes maestros herreros eran todos santos. Cerca de la muerte, voluntariamente sellaron sus almas en estas estatuas por su incomparable pasión por los minerales y los metales, convirtiéndose en almas valientes que protegen el Reino”.

Richard se giró para mirar a Flowsand, encontrando un fervor similar y arrepentimiento en sus ojos. Había tales ofrendas valiosas ante sus ojos, pero no podían tomarlas; esta fue una sensación bastante incómoda. Cada una de estas estatuas valía una ceremonia menor.

“Entonces, ¿cómo se empuja la lava hasta aquí arriba?”, Continuó preguntando, “Las grietas en el suelo tienen cientos de metros de profundidad.”

“¡Ese es el poder de Toro Yunque!” Barba de Fuego parecía muy apasionado, “Si no hubiera restringido el poder del magma debajo, Fuegos de Forja no existiría hoy en día.”

Richard continuó interrogando al enano, pero además de enterarse de que había un santuario a Toro en lo profundo de la tierra, no pudo obtener nada más. Barba de Fuego mismo nunca había estado en el santuario; la alta temperatura allí era algo que los enanos ordinarios no podían soportar. Solo santos con equipo especial de protección podían entrar al lugar.

Después de que el recorrido por la fortaleza llegó a su fin, Richard finalmente se encontró con el rey enano en la sala del trono. Era la 22ª generación de la línea de sangre de Toro Yunque, Bamor Martillo de Acero.

La sala del trono era tan grande como el resto del ayuntamiento, el techo de veinte metros de altura inspiraba reverencia por alguna razón. Al final del salón había un tramo alto de escaleras con el trono en la parte superior, el Rey se sentó sobre él, mirando a Richard y a su séquito. En la pared del acantilado detrás de él había un mural de Toro Yunque creando la gran fragua, mientras que a ambos lados del trono había plataformas curvas con cuatro sillas de hierro de respaldo alto cada una. Estas sillas acomodaron a los ocho ancianos de Fuegos de Forja; Barba de fuego los presentó y mencionó que la mitad de ellos eran descendientes de Yunque, mientras que el resto eran enanos destacados de otras regiones.

Había un tótem tallado en el respaldo de cada silla, que representaba los dominios de los ancianos: exploración, excavación, minería, fundición, refinación, elaboración de cerveza, ofrendas y batalla. Este conjunto de dominios mostraba cuán apasionados eran los enanos sobre el metal, pero el hecho de que incluso la elaboración de la cerveza tuviera un anciano asignado estaba fuera de las expectativas de Richard.

Después de un intercambio de cortesías, el Rey Bamor fue al grano, “Humano, tu atención a la etiqueta es impresionante; vemos tu respeto por los enanos. Si no fuera por eso, no hubieras podido venir aquí. ¡Frente a Fuegos de Forja, tu ejército de 10.000 no es nada!”

“En efecto”, Richard expresó su acuerdo, “Fuegos de Forja no caerá.”

“La Fortaleza Fuegos de Forja no ha caído desde el día en que se construyó”, exclamó el rey con voz atronadora.

“Las defensas de Fuegos de Forja son asombrosas, pero eso no significa nada para mí.” Estas palabras hicieron que los rostros de todos los enanos cambiaran, pero la continuación de Richard los alivió, “No crucé las Tierras Ensangrentadas para hacer la guerra. Espero hacerme amigo de Fuegos de Forja, formando una alianza que pueda soportar la prueba del tiempo.”

Bamor asintió lentamente, “Muchos de mis parientes aún viven en campamentos de esclavos humanos, pero pareces diferente de ellos. Bien, déjame ver lo que has traído.”

Richard agitó los brazos y cuatro guerreros Archeron entregaron los pequeños barriles de vino que habían estado llevando al pie de la escalera. Los guardias reales los entregaron al rey, quien tomó uno que estaba decorado en negro y dorado y abrió la llave de paso. Un concentrado olor a alcohol hizo que su expresión cambiara de inmediato; inhaló profundamente el aroma y gritó, “¡Trae mi copa de oro!”

Los guardias se alejaron, volviendo rápidamente con nueve copas de vino de diferentes estilos. No era solo el rey; cada anciano presente tenía su propia copa favorita. La calidad y los estilos de las copas eran diferentes, el único punto común fue su gran tamaño.

Bamor y los ancianos se pusieron ansiosos en los tres minutos que tardaron en regresar los guardias. Si no fuera por la presencia de los humanos en el salón, definitivamente habrían comenzado a beber directamente del barril.

El rey sirvió personalmente cada copa, vaciando completamente el barril cuando terminó. El olor que impregnaba el salón dejó a los guardias tragando saliva mientras él levantaba su copa de oro, “¡Por la Forja!”

“¡Por la Forja!” Los ancianos vaciaron sus copas de un solo trago, y las gargantas de los guardias se movieron un poco.

Richard pensó repentinamente: si hubiera envenenado el alcohol, ¿no podría haber eliminado a la clase dominante de Fuegos de Forja de una sola vez? Sin embargo, inmediatamente renunció a esta idea poco realista. Todos los enanos tenían un físico fuerte que era resistente al veneno, y cada uno de los ancianos presentes era un santo. El mismo Bamor era del nivel 18, calificando para ser un santo incluso en Norland. El veneno normal ni siquiera les daría dolor de estómago a estos tipos. Además, Fuegos de Forja todavía tenía cientos de miles de ciudadanos. Incluso si nueve líderes fueron asesinados, otros nueve podrían reemplazarlos rápidamente.

Bamor deseaba seguir bebiendo, sus ojos pasaron por los otros tres barriles antes de girarse hacia Richard. Cada uno de los cuatro barriles estaba decorado de manera diferente, y la calidad se podía juzgar por su estilo. Se había movido directamente hacia el mejor barril, sin tocar los otros tres.

De repente, se dirigió a un anciano que estaba a su lado y le preguntó en un susurro, “¿Cómo es que se llama este ser humano?”

“Richard”. Este anciano era bastante meticuloso.

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