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CoS – Capítulo 459

Libro 3 – Capítulo 124. Amistad Verdadera

 

“Muy bien, Richard. Este es uno de los mejores alcoholes que he probado en los 130 años de mi vida. Aunque todos los visitantes humanos saben que a los enanos les gusta el licor, el suyo es el mejor.” Bamor señaló los tres barriles restantes, “¿Son estos tres barriles diferentes?”

“¿Por qué no los pruebas todos?” Richard agitó la mano.

“¡Está bien!” Bamor inmediatamente hizo que los guardias abrieran el resto de los barriles, terminándolos todos junto con sus ancianos. Estos barriles realmente eran inferiores al primero, haciéndose más suaves a medida que avanzaba.

Un pensamiento golpeó a Bamor, su mirada en Richard se iluminó de repente. “¿Son estas las cosas que quieres ofrecer en el comercio?”

Richard sonrió en respuesta, “Estos barriles tienen diferentes calidades: suprema, alta, media y mediocre. Descendientes del noble Toro Yunque, ¿qué les parece el sabor del licor mediocre a todos ustedes?”

Bamor intercambió miradas con algunos de los ancianos, uno de los cuales admitió directamente, “Incluso ese es muy bueno. El mejor alcohol de los humanos anteriores sabía igual que este.”

La sonrisa de Richard se hizo aún más encantadora, “Este es un licor mediocre que estoy ofreciendo a un precio de cinco de oro por barril.”

“¿¡Qué!?” Seis de los ocho ancianos saltaron de sus asientos. Los comerciantes anteriores que habían venido a este lugar cobraron cincuenta monedas de oro por barril por este tipo de alcohol. El precio de Richard era básicamente tan bueno como una venta de liquidación.

Bamor también estaba extremadamente sorprendido, pero permaneció en silencio. Si incluso el licor mediocre era tan barato, no era necesario preguntar cuánto costaría el resto. “Entonces, ¿cuánto has traído?”, Preguntó en voz baja después de que la conmoción de los ancianos disminuyera.

“Mi caravana tiene 20.000 barriles.”

“¡¿QUÉ?!” Incluso Bamor fue movido por este número. Este lote de licor podría durar para todos los enanos en Fuegos de Forja durante una semana.

Sin embargo, Richard continuó, “También hay 5.000 barriles de licor de alta y media calidad en total, pero solo diez son de calidad suprema. Esos pueden ser considerados una bonificación.”

Bamor se levantó y cayó rápidamente unas cuantas veces antes de responder en voz alta, “¡Muy bien! Richard, ¿qué más me has traído aparte del licor?”

Esta vez, Richard fue incluso más directo, “Granos de comida, es decir, cebada, trigo, avena y maíz, que suman un total de 3.000 toneladas. Y eso es sólo el primer lote.”

Esta vez, Bamor saltó de su trono. “¿Granos de comida?”, Su voz resonó en la habitación como un trueno.

“Granos de comida”, Richard estaba bastante tranquilo.

“¿Por qué granos de comida?” La mirada de Bamor era eléctrica.

“¿Por qué no?” La barba de Richard hizo que su sonrisa pareciera particularmente encantadora para los enanos.

Bamor inmediatamente dio grandes pasos por los escalones, parándose frente a Richard y extendiendo sus brazos. Richard se inclinó, siendo abrazado fuertemente por el hombre.

El abrazo del rey era un símbolo. En este momento, Richard fue verdaderamente aceptado por los enanos de Fuegos de Forja.

La Fortaleza Fuegos de Forja era tan grande en escala que podía alojar hasta 500.000 enanos, que era la totalidad de la población del reino. La razón principal de la baja población de los enanos era la escasez de alimentos. El clima en la Meseta Cenicienta era un intenso frío, por lo que solo algunas partes de sus valles podían albergar la agricultura. La comida había sido un problema para los enanos desde que fueron expulsados ​​de las llanuras, solo se resolvieron ligeramente cuando cavaron en el suelo y encontraron grandes franjas de cuevas naturales con hongos comestibles en su interior. Sin embargo, incluso si plantaran hongos en todas las cuevas podrían encontrar que solo era suficiente para mantener a la población.

La fuerza detrás del abrazo de un verdadero santo era tan imponente como una montaña. Richard apenas podía respirar, pero sufrió hasta que Bamor lo soltó y le habló. “Richard, mi amigo… ¿Qué deseas de la Forja?”

Richard llevaba mucho tiempo preparado para responder, “Metal, mineral, armas, armaduras, armas de fuego y, por supuesto, pólvora.”

Los ojos de Bamor brillaron mientras se reía con ganas, “Tu apetito es enorme. Sin embargo, te lo mereces. ¡No te decepcionará la amistad de la Forja!”

Los nobles delegados todos irradiaron alegría. Cada palabra de la promesa de Bamor era tan valiosa como las copas de oro.

Cuando comenzó el proyecto de la Carretera Ensangrentada, muchos de ellos se sintieron desconcertados por la decisión de Richard de llevar grandes cantidades de alcohol y granos en las caravanas destinadas al comercio. El licor era un elemento tradicional del comercio entre humanos y enanos, el último de los cuales no podía resistir el buen vino, pero la comida era una historia diferente. Era engorroso, difícil de transportar y de valor limitado. Muchos no pudieron comprender lo que esperaba ganar con esa decisión. Fue sólo ahora, cuando la escena se desarrollaba ante sus ojos, que comprendieron el significado de los granos. Fueron intercambiados por una verdadera amistad.

Richard podía sentir las miradas detrás de él llenas de alegría, envidia y admiración al mismo tiempo. Esto no tenía nada que ver con la previsión en absoluto; cualquiera que sea paciente, lo suficientemente meticuloso y comprensivo, obtendría cierta comprensión de la situación en la Meseta Cenicienta después de interrogar a tantos esclavos enanos. Los países humanos tenían un gran número de enanos como esclavos, y al estar tan cerca de la Meseta Cenicienta, las Tierras Ensangrentadas estaban llenas de ellos. No fue difícil realmente obtener la información; era solo que casi nadie pensaría en hacer tal cosa.

———

Bamor realizó un gran banquete para dar la bienvenida al grupo de Richard, dejando a sus ancianos para discutir los detalles del comercio con Olar y los diversos representantes nobles.

Richard y Flowsand pasaron una noche tranquila en el castillo, y a la mañana siguiente ella le mencionó al rey que quería ver el santuario sagrado donde los enanos pagaban respetos a sus ancestros. Ella dijo que era para deleitarse con el esplendor de los ancestros ​​enanos, así como para comprender mejor su cultura. Por supuesto, Bamor aprobó de inmediato. Había más de diez personajes heroicos en la historia de Fuegos de Forja que tuvieron logros sobresalientes, y el Rey era un hombre que estaba orgulloso de su herencia. Estaba muy dispuesto a compartir su gloria con estos amigos de otra raza.

El santuario estaba enterrado en las profundidades de la montaña, un majestuoso complejo de edificios donde el santuario principal tenía cincuenta metros de altura. Un enorme horno estaba justo en el centro de todo, hirviendo hierro constantemente fluyendo desde el interior. Alrededor del horno había más de diez estatuas enanas en varias formas; incluso Richard podía sentir la débil luz divina en su superficie. Cada una de estas estatuas enanas había alcanzado el nivel de un alma valiente; cualquiera de ellas valía un sacrificio por sí sola.

Había un altar al lado del horno, la estatua sobre él mucho más grande que el resto. Este enano en particular sostuvo su martillo en alto, formando un arma sobre un yunque. La estatua era vívida y realista; Richard sintió que una conciencia se agitaba en su interior cuando su mirada se posó en ella, devolviéndole la mirada y haciendo que su mente vibrase al instante. Sintió un dolor en la cabeza que lo dejó al borde del colapso, como si lo hubiera golpeado un martillo de hierro.

Flowsand inmediatamente lanzó un hechizo de protección del alma sobre él, mientras que Bamor se apresuró a protegerlo. “¡Noble Toro Yunque!” Dijo el rey con voz resonante, “¡Este no es un enemigo de los enanos sino un amigo! ¡Trajo vino fino y granos a granel, lo suficiente para mantener alimentados a todos los enanos en el castillo durante mucho tiempo!”

La estatua del fundador de Fuegos de Forja parecía escuchar las palabras de Bamor; Richard sintió que la pesada presión sobre su alma se disipaba lentamente. Uno tenía que saber que esta estatua solo tenía un poco del poder de Toro dentro de ella. El verdadero santuario estaba enterrado bajo tierra.

“¡Está bien ahora, amigo!” Bamor agarró la mano de Richard disculpándose, agitándola con algo de fuerza antes de señalar la estatua, “Mira, ese martillo forjado y ese yunque eran armas divinas usadas por él cuando estaba vivo, con un poder inimaginable. Cada vez que Fuegos de Forja adquiere materiales preciosos y se prepara para hacer un artículo legendario, los usamos para tener éxito. ¡Al menos diez artículos legendarios se han formado en ese yunque en los últimos siglos!”

La mirada de Richard cayó sobre el martillo y el yunque, y esta vez notó las ondulaciones del poder de las dos armas divinas. Un pensamiento repentinamente golpeó su mente, “Su Majestad, estas armas deben requerir una fuerza y ​​una habilidad formidables para su uso. ¿Hay algún maestro herrero en el Reino que pueda desatar completamente sus poderes?”

“¡Por supuesto!”, Respondió Bamor con orgullo, “¡y más de uno también! Aparte de mí, el anciano forjador Roca Machacada puede mostrar completamente sus poderes.”

Richard estaba encantado, “¡Eso es simplemente maravilloso! Tengo dos preciosos diamantes de imagen a la mano y tenía la intención de incrustarlos en algo. Sin embargo, no pude encontrar un maestro capaz de procesarlo; Creo que usted o el anciano Roca Machacada deberían estar a la altura de la tarea.”

La cara de Bamor se volvió solemne, “¿Diamantes de imagen? Es un artículo difícil de manejar… Pero como es una solicitud de un amigo, haremos lo mejor que podamos.”

La metalurgia y la incrustación de gemas siempre ha sido un campo de especialización para los herreros, especialmente para aquellos que son enanos. Richard recorrió la totalidad de Fuegos de Forja fuera de sus áreas restringidas durante las próximas semanas mientras Bamor y Roca Machacada trabajaban sin descanso, utilizando las armas divinas dejadas por Toro Yunque para incrustar los diamantes en una caja de plata. La caja era simplemente del tamaño de un ladrillo, su base negra con bordes plateados. Todo el cuerpo estaba hecho de una aleación de obsidiana y plata, la base y los componentes de conexión, incluso siendo plata pura. Esto hizo a la caja extremadamente robusta, pero aún conservaba una gran afinidad por la magia. Los diamantes de imagen se incrustaron perfectamente en la parte inferior de la caja, combinando perfectamente con el metal.

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