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CoS – Capítulo 460

Libro 3 – Capítulo 125. Donde Empiezan los Sueños

 

Con los diamantes de imagen incrustados en la caja, Richard podría hacer que un magnífico mago de Norland grabara una formación de hechizo para activar su poder. La caja se convertiría así en una caja de sellado mágico espacial, capaz de contener unos dos metros cúbicos en su interior. El espacio aislado del diamante de imagen también haría que lo que se pusiera dentro tuviera ingravidez hasta cierto punto. Mientras la caja no excediera las dos toneladas de peso, solo sentiría el peso propio de la caja.

La caja en sí estaba en el grado épico. Olvide el material, incluso sólo la mano de obra valdría una gran cantidad. Sin embargo, Bamor consideró que esto era un símbolo de la amistad de Fuegos de Forja con Richard; él rechazó cualquier pago.

Para entonces, la caravana de Richard había llegado hasta la Fortaleza Fuegos de Forja. Al ritmo de miles de enanos que animaban, barril tras barril de licor y saco tras saco de granos se descargaron de las carretas. Grandes cantidades de armas, lingotes, minerales, pistolas y pólvora ocuparon su lugar.

El alcohol y el grano le habían dado a Richard casi un millón de monedas de oro, la mayoría de las cuales provenían de la comida. Los enanos pagaron 150 monedas de oro por cada tonelada y lo habían hecho voluntariamente. Eran una especie fuerte con un apetito mucho mayor que el humano promedio, y cada adulto consumía al menos una tonelada de alimento en un año. Las 3.000 toneladas de Richard permitirían a Fuegos de Forja alimentar exactamente a la misma cantidad de ciudadanos. Además, esto era sólo el comienzo; continuaría transportando más conforme pasara el tiempo.

Faelor era un plano extremadamente fértil, por lo que no le faltaba comida; se podría comprar una tonelada de grano por solo 20 de oro en áreas agrícolas. Por supuesto, el transporte también fue un factor enorme; se necesitaron 50 monedas para transportar cada tonelada. Por otro lado, los precios de los suministros que había comprado en grandes cantidades a los enanos crecerían varias veces cuando regresaran a los países humanos, alcanzando el precio final de unos cinco millones de monedas de oro. Aunque uno necesitaba cruzar miles de kilómetros para atravesar las Tierras Ensangrentadas, las grandes caravanas podían hacer todo el viaje dos o tres veces en un año.

Con un punto de acceso establecido, estas caravanas podrían transportar miles de toneladas de productos y otros artículos comerciales en cada viaje. Richard incluso tenía la intención de establecer dos grandes puntos de abastecimiento en el Campamento Kvensen y el Cañón Agrietado, lo que permitiría a las caravanas de viaje descansar y reabastecerse. Las tropas serían acuarteladas allí para salvaguardar toda la ruta comercial.

Incluso sin tener en cuenta los beneficios de futuras caravanas, los ingresos del proyecto fueron de 5 millones de oro, algo que se redujo a alrededor de 2 millones en beneficio puro una vez que se consideraron los costos de alimentos, transporte y ejército. Richard recibió una cuarta parte de esos 5 millones, pero sus pérdidas en combate fueron mucho menores que las del resto. La mayoría de los muertos bajo su mando habían sido antiguos esclavos o zanganos de combate, por lo que no tenía que pagar mucho en concepto de compensación por la muerte en servicio. Sus gastos sumaron un total de 500.000 como máximo, dejando 750.000 de oro en ganancias. Esto era mucho más alto que los otros nobles.

Sin embargo, la verdadera ventaja estaba en lo que vino después. Dos caravanas ahora podían ir constantemente entre el Reino Sequoia y Fuegos de Forja, haciendo el viaje cinco veces al año. Estas caravanas no serían tan grandes como las de Richard, pero también sufrirían menos bajas al mismo tiempo. No habría necesidad de que pagaran una gran suma en concepto de ayuda e indemnización. Por lo tanto, cada caravana obtendría un beneficio de aproximadamente 1 millón de oro por viaje de ida y vuelta, lo que hace un total de 10 millones de oro. Era imposible evaluar plenamente este valor.

Según su acuerdo inicial, Richard tomaría una cuarta parte de las ganancias finales de la ruta comercial. En otras palabras, mientras controlara el canal hacia la Meseta Cenicienta, obtendría una ganancia de 2.5 millones de oro cada año.

Por supuesto, en realidad ganó mucho más que eso. Los materiales raros que había encontrado en Zhubvar valían entre seis y siete millones por sí solos, con la Página de la Tenencia, la sangre del espíritu sagrado y la jarra del alma con un valor inconmensurable. Las estatuas de los orcos y varias otras tribus tampoco tenían precio; si uno tuviera que encontrar una manera de medirlas, tendría que ser la diferencia entre una madre cría de nivel 7 y una de nivel 6.

Una idea loca como la Carretera Ensangrentada finalmente había tenido éxito, y sus recompensas eran igualmente escandalosas. El gran ejército regresó lentamente, dejando atrás a mil hombres para proteger a Kvensen y al Cañón Agrietado. Ya se habían enviado pedidos de esclavos a las grandes organizaciones mercantiles de las Tierras Ensangrentadas; pronto habrían 10.000 esclavos trabajando en la construcción de fortalezas en cada uno de estos campamentos.

Cuando Richard regresó a Agua Azul, ya casi habían pasado tres meses desde que emprendieron el viaje. El oasis estaba lleno de vida una vez más, casas sencillas construidas a gran escala. Cada día, numerosos aventureros llegaban a Agua Azul desde los reinos humanos, con la esperanza de comenzar sus propias aventuras en las Tierras Ensangrentadas. Incluso antes de que Richard hubiera llegado, las noticias del inmenso éxito del proyecto ya se habían extendido a través del Reino Sequoia y sus vecinos. Las noticias se convirtieron rápidamente en chismes, y después de pasar por algunas bocas se convirtieron en leyendas absurdas. El mineral en la caravana de Richard se había convertido en rubíes y oro, mientras que la longitud de la caravana se extendió varias veces.

Las Tierras Ensangrentadas se habían convertido de un lugar de muerte y peligro a un país lleno de riquezas y oro. La gente decía que uno podía descubrir oro dondequiera que pusiera la pala, atrayendo a innumerables criminales, ladrones, saqueadores y aventureros que ya no podían quedarse en los países humanos. Este lugar se había convertido en una tierra de sueños.

En el momento en que regresaron, Richard se enfrentó de inmediato con el problema de dividir sus ganancias de la expedición. El tremendo éxito del proyecto y las enormes ganancias fueron suficientes para volver loco a cualquiera, por lo que dividir los deliciosos frutos de su trabajo se convirtió en un gran problema. No fue solo decidir cuál de ellos obtuvo cuánto; Richard también tuvo que considerar cómo mantener estas ganancias de otras manos. Afortunadamente, todos los que habían participado en el plan compartían sus intereses.

Otro problema era la Asociación de Magos. Richard creía que su último encuentro bastaría para expresar su postura. Si estuvieran dispuestos a retroceder hasta cierto punto, entonces él también estaría dispuesto a hacer algunas concesiones. No deseaba cooperar realmente, pero el tiempo era algo que necesitaba mucho. La mayor ventaja de Norland sobre Faelor estaba en las potencias y los magos; él podría reclutar fácilmente decenas de magos en el nivel 10 o superior y comprar equipo de grado superior para encantar a granel. Con estos dos en sus manos, tomaría la fuente de las ganancias que la Asociación necesitaba para sobrevivir. No vio uso en mantenerlos cerca por un período prolongado de tiempo.

Ya había tomado su parte de las ganancias del proyecto por adelantado, principalmente en armas y lingotes de obsidiana. Estas armas hechas de obsidiana de calidad estaban incluso más allá de las hechas de acero lafite que había obtenido de Norland. Había un total de 400 armas en este lote, las cuales tenía la intención de llevar a Norland para encantarlas antes de regresar a Faelor para venderlas. Aparte de eso, también recibió cinco armas de grado épico de Faelor como regalos personales; dos martillos de guerra, dos hachas a una mano y una hacha a dos manos. También estaban hechos de obsidiana, pero se habían forjado con el martillo y el yunque de Toro. Esto les otorgó una mayor durabilidad, mientras que el dominio de los herreros de Bamor les dio mayor filo. Esta fue una ventaja única de los herreros enanos; todos sus artículos fueron mejorados en una o más propiedades por naturaleza. La magia podría entonces colocarse en capas en estos dispositivos, haciéndolos mucho más poderosos que los objetos encantados ordinarios.

Los productos de calidad con mejoras duales como los de Bamor se convertirían fácilmente en productos de calidad épica después de solo dos encantamientos. Los mejores artículos de Bamor incluso tenían tres propiedades en lugar de dos, formando la base de un equipo legendario.

Richard no estuvo de brazos cruzados en los últimos tres meses, especialmente durante su estancia de un mes en Fuegos de Forja. Había usado el período para completar los tres sets de Barrera Salvaje que necesitaba para terminar su trato con Nyris, mientras avanzaba en su propia reserva de maná para acercarse al nivel 13. Incluso enfocado completamente en su afinidad astral, seguramente avanzaría de nivel dentro de uno o dos meses.

Estaría cerca de los dieciocho años para cuando alcanzara el nivel 13. Esto era difícil de lograr incluso en Norland, pero todavía no estaba seguro de sus límites. Podría detenerse en el nivel 18, o podría llegar hasta el nivel 20 o incluso superar eso para ingresar al reino legendario.

En cualquier caso, su principal prioridad en este momento era regresar a Norland de nuevo. Necesitaba convertir la gran suma de riqueza en su mano en poder, y ofrecer la jarra del alma de Zhubvar a cambio de la gracia divina. Discutiendo las cosas con Flowsand, decidió celebrar la ceremonia en el edificio de la iglesia en Fausto, limitando la pérdida de gracia debido a la distancia. Por supuesto, las cosas podrían verse desde otra perspectiva: cuantas más ofrendas se hicieran en Faelor, mayor sería el poder que se canalizaría en el Libro del Tiempo. Su conexión con el Dragón Eterno se fortalecería, reduciendo el costo para futuras ofrendas en todo momento.

Después de regresar a la ciudad oasis, Richard envió a un centenar de humanoides y tres exploradores de élite a la Tierra del Caos para entregar la sangre de Zuka y todos los artículos divinos que habían encontrado en Zhubvar y Kvensen a la madre cría. Luego dejó a Olar y a Kellac para que se ocuparan de las negociaciones mientras llevaba a Gangdor, a unos cuantos guerreros Archeron fuertes, y a Flowsand para regresar tranquilamente a Norland.

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