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CoS – Capítulo 462

Libro 3 – Capítulo 127. Comercio

 

El ceño fruncido de Richard se hizo más intenso. “21 de los 59 territorios de la familia han mostrado una disminución en los impuestos… estos tipos no tienen ninguna paciencia en absoluto. ¿Crees que Kunder sólo está inventando a estos bandidos, o es un grupo de asaltantes de los Schumpeters?”

“No puedo estar seguro”, respondió el viejo mayordomo. El hombre normalmente dedicaba su tiempo a los asuntos internos de la familia, por lo que no podía emitir un juicio sobre el estado de los vasallos. Richard tampoco estaba buscando una respuesta en realidad, solo estaba preguntando de antemano.

Se puso de pie y caminó por la habitación, su expresión cada vez más sombría con cada paso. Después de unas pocas docenas de vueltas, de repente levantó la mano, a punto de arrojar el informe de impuestos al suelo, pero no pudo hacerlo. Lo colocó sobre el escritorio con suavidad, su furia fue reemplazada por una calma escalofriante cuando levantó la cabeza una vez más, “Dígale a Kunder que también puede reducir los impuestos a la mitad la próxima temporada si los bandidos siguen tan desenfrenados.”

El viejo mayordomo estaba completamente sorprendido, pero no dijo nada. Habiendo estado con Gaton durante muchos años, sabía claramente que Kunder era sólo otra pieza de ajedrez. Había una docena de vasallos como él que solo servirían como pruebas para Richard. Si él no pudiera establecer el control de sus tierras, los feudos Archeron probablemente colapsarían y se derrumbarían.

Richard comenzó a acariciar el informe de impuestos suavemente, como si fuera la cara de una amante; sin embargo, la mirada fría en sus ojos dejaría un escalofrío en el corazón de uno. “Schumpeters…” murmuró en voz baja, “Han sido completamente destruidos, ¿pero aún así quieren jugar trucos a mis espaldas?”

A juzgar por la distribución del territorio y el rango de influencia, sólo los Schumpeters podrían haber tentado a Kunder. Sin embargo, el verdadero cerebro detrás de todo esto fue el Duque Mensa. Los Mensas eran enemigos jurados de los Archerons al igual que los Schumpeters y habían sido aplastados por Gaton hace un tiempo. Aunque sabían que Gaton estaba atrapado en el Plano Rosie dejando las tierras Archeron vacías, no tenían la fuerza para comenzar otra guerra en toda su extensión. El astuto y experimentado Duque cambió su enfoque hacia la anexión de los Schumpeters, que en este momento eran sólo un trozo de carne en juego. También estaban aquellos bajo Gaton que podían ser influenciados, y dividirlos sería muy efectivo para herir a la Familia Archeron. El poder de esta estrategia podía verse fácilmente en el informe fiscal que Richard estaba examinando ahora.

Richard le devolvió el informe al viejo mayordomo, “Investigue a los señores de todos los territorios que reportaron una disminución significativa de los impuestos o algo similarmente extraño. Marca a todos los que creas que son anormales. Espero tener un informe de esto para la próxima vez que regrese.”

“No hay problema”, acordó el mayordomo.

“¿Ha habido alguna noticia del Deepblue?”

El mayordomo de inmediato sacó un pedazo de papel, “Su Excelencia Sharon ha entrado en hibernación. Parece que permanecerá en este estado durante unos tres años más o menos.”

Richard se sobresaltó, “¿La maestra está en hibernación? ¿Dijo ella por qué? ¿Hay alguna información especial para mí?”

“Me temo que no, joven maestro.”

Richard se quedó en silencio por un momento antes de asentir, continuando los arreglos para los planos privados. Planeaba tomar 50.000 proyectiles de ballesta, enviando el resto a Asiris. La situación en la mayoría de los otros planos seguía siendo estable por el momento, y realmente no podía permitirse el lujo de ayudar a ninguno de ellos.

Lina le había enviado una carta desde el Plano Forestal, explicándole su situación. Después de que tomaron la ciudad, los bosques de los alrededores comenzaron a crecer mucho más rápidamente. Los ataques de los aborígenes se hicieron más feroces y frecuentes, y los asesinos mataban constantemente a los equipos de explotación forestal que se enviaban para talar los árboles. Los arqueros de nivel 16 o superior estaban empezando a aparecer con más frecuencia, forzando a la Maga Dragón a mantenerse en guardia y confiar en el apoyo de la torre mágica. A ella le preocupaba que los nativos lanzaran un asedio pronto; aunque confiaba en poder sobrellevar la tormenta por ahora, la situación evidentemente iba cuesta abajo.

El Plano Forestal era extremadamente valioso, o no habría sido apreciado por los Schumpeters. Cada rincón de los bosques locales era el hogar de raras especies de árboles, incluidos muchos tipos de madera que podrían utilizarse para fabricar poderosas ballestas encantadas. También se descubrió una vid rara en las afueras de la ciudad, la esencia de su fruto permite a los magos aumentar su crecimiento de maná en un 10%. Esta esencia era conocida como esencia de maná, algo cobrado por gramo en Norland. Sus efectos no eran obvios en los magos de bajo nivel, sino que su valor radicaba en el hecho de que incluso los seres legendarios podrían sentir sus efectos.

Cada gramo de esta esencia valía mil monedas, y solo el área alrededor de Ciudad Esmeralda podía producir medio kilogramo cada año. Lina solo pudo sostener el esfuerzo de la guerra confiando en el comercio de madera y esta esencia de maná.

El verdadero problema con el Plano Forestal radicaba en lo que se denominó Bosques Andantes. Los aborígenes poseían habilidades similares a los druidas, capaces de arrancar los árboles de raíz y recorrer una cierta distancia antes de arraigarse en otra región. Mientras Lina intentaba talar los árboles, Ciudad Esmeralda estaba siendo rodeada por todos lados. Lo peor fue el descubrimiento de que los locales tenían un aumento de poder de alrededor del 20% en el bosque.

La Maga Dragón había transportado docenas de metros cúbicos de madera rara recientemente, y el viejo mayordomo ya había encontrado carpinteros para comenzar a construir arcos largos de grado superior. Una vez que estuvieran encantados, estos arcos tendrían un valor de casi 3.000 de oro cada uno, y este lote era suficiente para producir cientos.

Sólo había unos pocos cientos de guardias en la isla Archeron. Después del alboroto de los caballeros novatos, Fuschia había reclutado a 200 y 1.000 personas en la isla y en el Castillo Blackrose respectivamente, comenzando un entrenamiento intensivo. Sin embargo, era una carga para la familia afectada por la pobreza equipar incluso a mil soldados; no había manera de que más hombres pudieran ser transferidos para ayudar a Lina.

Después de murmurar para sí mismo por un tiempo, Richard finalmente le envió un mensaje a Lina diciéndole que se quedara allí mientras pensaba en una manera de ayudar.

———-

Nyris y Agamenón llegaron puntualmente a la isla al mediodía, después de haber recibido su mensaje. Sin embargo, Richard no se reunió con ellos en el estudio, sino que los llevó directamente al almacén familiar.

Nyris era hermoso como siempre, pero parecía completamente agotado. Sin embargo, esto no disminuyó su apariencia, añadiéndole en cambio una capa de melancolía. Esto atraía dos tipos de reacciones extremas: una era el deseo de encontrar una manera de resolver sus problemas, mientras que la otra era una necesidad bestial de devastarlo.

Para su horror, Richard se encontró más inclinado hacia lo último. Hizo que el maestro de runas real sudara, llenándose de miedo en secreto. Esto no fue solo por el estatus de Nyris, sino porque el Cuarto Príncipe era un hombre.

Había muchos homosexuales en la aristocracia humana, y eso era un hecho que no solo se limitaba a Norland. El propio Richard aún no había llegado a ese punto, pero ¿quién sabía cómo terminarían las cosas? Después de todo, los Archerons eran famosos por ser impredecibles.

Una vez que reprimió la extraña sensación en su pecho, Richard se sintió acosado por la curiosidad. Nyris era un hijo real, y tampoco era tonto ni débil. ¿Qué podría haberlo atormentado a tal estado?

Sin embargo, el tiempo era precioso; cada minuto perdido equivalía a diez minutos en Faelor. “Amigos, necesito otro lote de armas, escudos y armaduras de grado superior. Este tendrá que ser más grande que el anterior.”

“Espera, ¿qué?” Nyris quedó boquiabierto, su rostro se puso pálido al instante como la nieve. Afortunadamente, Agamenón siempre se ha mostrado sereno. Él preguntó, “Precio, cantidad.”

“Conforme a la lista que me diste la última vez. Y en cuanto a la cantidad, necesitaré unos mil conjuntos.”

Incluso Agamenón no pudo evitar respirar profundamente, “Demasiado, esto excede mi límite. ¡Nyris!”

“¿Eh? ¿Qué?” Nyris se sobresaltó al escuchar su nombre. Acababa de soltar un suspiro de alivio, buscando alegrarse para sí mismo. Agamenón ignoró su estado de angustia y continuó con indiferencia, “Richard, necesitas demasiado. Tomar todo esta más allá de mi límite, unos 8 millones.”

Nyris no pudo evitar respirar profundamente también. Su rostro se volvió instantáneamente pálido cuando dijo en voz baja, “Yo… ¡no puedo desembolsar tanto dinero!”

“Consíguelo en el almacén real”, señaló Agamenón, sin olvidar agregar otra frase, “El precio es diferente.”

La cara de Nyris recuperó algo de sangre. Fue entonces cuando el Cuarto Príncipe se dio cuenta de que los precios de Agamenón eran un poco más altos de lo que tendría que pagar para sacar las armas del almacén. Si bien la diferencia fue de solo un 3-5%, todavía se logró una gran suma en esta escala. Los ingresos de este comercio serían suficientes para compensar la mitad del déficit que había sufrido la última vez, algo que hizo que el príncipe que había estado lidiando con una crisis económica se llenara de alegría. El excelso Cuarto Príncipe nunca había imaginado que algún día estaría tan emocionado por unos cientos de miles de oro.

Después de cerrar el trato para las armas y el equipo, Richard caminó frente a un cofre de sellado mágico. “Esto es parte del pago por los bienes”, dijo mientras levantaba la tapa.

Al ver el ámbar de arce en su interior, Nyris se quedó sin aliento, sorprendido. La respiración de Agamenón también se aceleró. Richard dio unas palmaditas en el cofre, “Esto tiene un valor de unos siete millones.”

Todo el ámbar de arce que Richard había traído era de la mejor calidad, intacto y sin procesar. Tanto Nyris como Agamenón podían encontrar fácilmente personas que cortaran, trataran y procesaran estos ámbares en artefactos y runas terminadas, vendiéndolos poco a poco. Hecho correctamente, esto les daría un total de aproximadamente ocho millones, pero necesitaría tiempo. Richard no tuvo la paciencia ni los canales, por lo que lanzar estas cosas a estos dos fue la mejor manera de avanzar.

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