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CoS – Capítulo 466

Libro 3 – Capítulo 131. Aplanadora

 

La Familia Mensa se alborotó al instante, muchos condenaron a Richard. Sin embargo, no fueron los únicos que se quejaron. Especialmente Micah Schumpeter se agitó, “¡La Señorita Rosie ya está comprometida con el jefe de mi familia! Richard, esto es un insulto flagrante a la Familia Schumpeter, ¡te mataré!”

En el momento en que las palabras salieron de sus labios, no faltaron los jóvenes nobles que lo animaban. Cargó directamente hacia Richard, con la intención de comenzar allí mismo, pero una poderosa figura bloqueó su avance. El joven no había dado más de dos pasos antes de que Gangdor gruñera audiblemente, mirándolo con el mismo desdén que uno tenía por un conejo. Puede que Micah estuviera en el nivel 15, pero en lo que respecta a Gangdor, alguien sin el menor indicio de una línea de sangre era sólo un debilucho que deseaba la muerte.

Fuschia se movió tranquilamente hacia la izquierda de Richard. Su belleza y habilidad eran bien conocidas en Fausto, y como era de esperar, los jóvenes rebeldes decidieron inmediatamente retirarse. Era claramente imposible para ellos dominar a una potencia de nivel 19. Y con sus partidarios desaparecidos, Micah no se atrevió a correr hacia su muerte.

Richard no se molestó en mirar a los demás, mirando al Joven Mensa con frialdad, “Debes saber que un duelo sólo puede tener lugar si ambas partes tienen el mismo estatus, o el superior enviará a un subordinado para que luche en su nombre. Soy un maestro de runas real. ¿Cómo es posible que alguien sin un título significativo hable del derecho a batirse en duelo conmigo?”

El joven Mensa se puso increíblemente sombrío. Richard estaba diciendo la verdad, pero la forma en que se dijo se sintió como una bofetada en la cara.

“Eres un maestro de runas real”, Foster de repente se mofó por un costado, “Ni siquiera puedes hacer una runa de grado 3.”

Richard se giró para mirarlo de arriba abajo, incapaz de evitar reírse mientras negaba con la cabeza, “¿Tan ansioso estás de darle a tu maestro un nuevo archienemigo? Si yo fuera Lunor, consideraría cuidadosamente tus motivos.”

Foster se quedó sin palabras. Mirando a su alrededor, vio al Tercer Príncipe claramente irritado; su corazón dio un vuelco. Aunque la familia real estaba insatisfecha con Lunor, no deseaban una guerra abierta entre los dos maestros de runas reales. Un país tan grande como la Alianza Sagrada nunca podría tener suficientes maestros de runas. Se encontró odiando su gran boca. Richard era desagradable, pero eso era una rivalidad en la que debía participar su maestro.

“Estarás desperdiciando la vida de tu hermano si te niegas a un duelo”, dijo el joven Mensa en un último intento. Sin embargo, no pudo evitar sentirse extremadamente ansioso por el tono calmado de la respuesta de Richard, “Lo vengaré.”

Richard no era solo un maestro de runas real; era muy probable que se convirtiera en un santo maestro de runas en el futuro. A alguien así no le resultaría difícil despojar a un duque de su dominio, incluso si dicho duque procediera de una familia poderosa.

El Joven Mensa inclinó su cabeza ligeramente, intercambiando miradas con el Tercer Príncipe, quien asintió para tomar la decisión por él. Había venido preparado para ganar hoy. Sería completamente inaceptable que un mago de nivel 14 retrocediera en un duelo contra un nivel 12.

“Muy bien”, declaró, “Estoy de acuerdo con tus términos.”

Rosie quería decir algo, pero finalmente decidió no hacerlo. Era hermosa, pero su fuerza de nivel 8 como maga no era suficiente para poder controlar su destino. Su único valor para los Mensas era su estatus y su cuerpo, como una herramienta para los matrimonios políticos. Su honor personal no valía nada en comparación con asuntos como fusionarse con los Schumpeters y eliminar a un archienemigo como Richard. El Joven Mensa se estaba regocijando en secreto ante la demanda de Richard; era solo que no podía aceptar sin ninguna vacilación frente a tanta gente.

Luego vinieron los asuntos relacionados al contrato del duelo, los arreglos para la arena y otros asuntos afínes. Richard encontró un lugar para sentarse y esperó tranquilamente; asuntos triviales como ese serían dejados a los subordinados. Wennington también había sido tratado por la Iglesia, sus heridas ahora bajo control. No se atrevió a encontrarse con la mirada de Richard, estando de pie junto a Venica detrás de él con la cabeza baja. Finalmente se había dado cuenta de que todo el incidente era un complot contra Richard; no había sido más que cebo.

Richard se estaba preparando para un duelo, y con dos personas consecutivamente. Wennington sintió que el cielo se derrumbaría sobre él. Richard ya había demostrado su talento sin igual en la elaboración de runas; con el tiempo, él forjaría una gran reputación para sí mismo. No fue exagerado decir que Richard podría apoyar a toda la Familia Archeron en el futuro. Incluso las familias más poderosas lo pensarían dos veces antes de ofender a un santo maestro de runas. Pero debido a su propia imprudencia, ese talento no tuvo más remedio que entrar en una lucha desfavorable.

Richard pareció sentir los pensamientos de sus hermanos, “No tienen que preocuparse demasiado, los Archerons no siempre hacemos las cosas racionalmente.”

Nyris y Agamenón discutían en silencio las cosas al otro lado de la habitación.

“¿No sientes que Richard se ha vuelto muy agresivo con su regreso esta vez?”, Preguntó Nyris en silencio.

Agamenón asintió después de pensarlo un momento.

“Además,” el Príncipe vaciló, incapaz de evitar bajar más su voz, “Parece que está empezando a parecerse a esa hermana tuya.”

Los ojos de Agamenón se ensancharon mientras estudiaba la figura de Richard por un buen rato, “Eso… ruego que no.”

“Mm, estoy de acuerdo. Incluso un puñado de personas como Beye es más que suficiente.”

Tomó una hora para que todos los trámites se completaran. Este duelo era muy importante, mucho más allá de la rivalidad de dos familias poderosas. Involucraba a los Schumpeters y a la familia real, sacudiendo a todo Fausto. Todas las familias enviaron a sus delegados a mirar, con el Duque Mensa y el patriarca Schumpeter incluso asistiendo personalmente. Los oficiales a cargo reservaron la arena más extravagante posible, con las mejores comodidades disponibles. Podía acomodar a casi mil espectadores, con docenas de cabinas de visualización privadas.

Los duelos eran un espectáculo entre la aristocracia, un crisol de honor, sangre, fuerza y ​​determinación. Su capacidad para entrar en los espectadores no tenía parangón.

Habría dos rondas. La primera sería entre Frodo Mensa y Richard, mientras que la segunda sería contra el hijo menor del duque. Richard tendría media hora de descanso y recuperación entre las rondas, los duelos se disputarían con magia en terrenos complicados con rocas y árboles.

Para sorpresa de todos, el propio Emperador Phillip honró el evento con su presencia. Este era el momento para el té de la tarde de Su Majestad; el hecho de que renunciara a una comida decía mucho de la importancia de este duelo. Desafortunadamente, su expresión les dijo a todos que su estado de ánimo era menos que ideal. Aun así, eso era comprensible. Ningún gobernante de un país se sentiría complacido cuando un maestro de runas real se batiera en duelo con alguien. Se sabía que Su Majestad era un conspirador experto; después de este evento, quien lo hubiera disgustado enfrentaría terribles consecuencias.

Con el Emperador presente, el Tercer Príncipe naturalmente fue a su cabina y se colocó detrás de él.

Los gritos estallaron dentro de la arena cuando entraron Richard y Frodo. Philip miró a los jóvenes que entraban por los extremos opuestos y gruñó, hablando con voz ligeramente nasal, “Los muchachos Mensas lo hicieron muy bien esta vez. Aprovecharon la oportunidad para atacar la debilidad de Richard y explotaron las reglas para obligarlo a ocupar esta posición. Bastante inteligente.

“Pero no lo suficientemente sabio”, terminó mientras movía su cuerpo montañoso, la voz contenía un toque de severidad que era difícil de detectar. Sus palabras parecían tener un significado oculto que sacudió los pensamientos del Tercer Príncipe.

Frodo era el arquetipo de un mago, ataviado de pies a cabeza con un equipo mágico. Llevaba dos anillos, un cinturón, una bata, botas y un collar que eran todos equipos de grado superior, amplificando enormemente su poder. Una base inusualmente robusta se puso en exhibición en el momento en que comenzó el duelo, ya que eligió su posición apropiadamente, levantando barreras y preparándose para el contraataque. Todo fue meticuloso, mientras que sus cantos fueron claros y rápidos, su figura era el modelo de un futuro magnífico mago.

En contraste, Richard no tenía equipo cuando entró a la arena con las manos desnudas. Se mofó con una mueca de desprecio mientras se quedaba quieto, viendo a Frodo añadirse capa tras capa de hechizos de escudo sobre sí mismo. Sólo cuando el enemigo terminó, levantó lentamente la mano.

Mientras Frodo se preparaba para comenzar su ataque, una ráfaga de aire caliente comenzó a elevarse alrededor de Richard. Su pelo corto comenzó a mecerse en el viento mientras murmuraba un canto corto, una bola de fuego formándose entre sus palmas e inmediatamente volando hacia el enemigo.

Frodo se sorprendió. El primer hechizo de Richard siendo tan rápido fue completamente inesperado. ¿Había dedicado su tiempo a aprender a lanzar una bola de fuego? ¿Realmente pensó que un simple hechizo de grado 3 podría derrotar a un mago de nivel 12?

Las llamas envolvieron al mago, pero una luz mágica brilló en su interior hasta que el hechizo se desvaneció. Frodo permaneció de pie en su posición, pero estaba visiblemente agitado. La bola de fuego de Richard era extraordinariamente poderosa, eliminando la mitad de su barrera de una sola vez. Pero luego levantó la vista, sólo para ver una segunda bola de fuego precipitándose hacia él.

¿Cómo pudo ser tan rápido? Frodo gritó conmocionado antes de ser envuelto en llamas una vez más. Las explosiones furiosas ahogaron su voz en un instante, bola de fuego tras bola de fuego cayendo en su posición cada segundo. Incluso un hechizo de grado 3 podría causar un gran daño cuando se apila tan pesadamente. El poder acumulativo del bombardeo de Richard fue suficiente para incluso hacer que un santo hiciera una pausa.

Richard lanzó un total de ocho bolas de fuego antes de detenerse. A unos cincuenta metros de distancia, de su oponente no quedó más que un cadáver en llamas. Incluso el equipo mágico había sido incapaz de resistir la descarga, completamente quemado hasta las cenizas. Frodo ya había sido asesinado por la sexta, pero Richard sólo quedó satisfecho después de enviar dos más. El público no pudo evitar encontrar la escena perturbadora.

El magnífico mago que preside el duelo quedó aturdido, hasta el punto de que se olvidó de verificar si Frodo estaba vivo. Toda la arena se quedó en silencio, muchos contuvieron la respiración inconscientemente mientras los últimos ocho segundos se repetían en sus mentes. No había escasez de nobles en esa arena que estuvieran bien versados ​​en magia; habían visto muchos duelos mágicos, incluso aquellos entre magníficos magos. Sin embargo, ninguno de ellos había presenciado un evento como este. Richard solo había usado un hechizo desde el principio, aniquilando a su oponente con llamas interminables.

Inevitable e implacable. Era una táctica burda, pero irradiaba el poder destructivo del calor.

Richard no se molestó en esperar el anuncio de su victoria, se giró hacia el Joven Mensa que estaba entre el público y sonrió con frialdad; “Tu sigues, Señor Mensa.”

Todo el color fue drenado de la cara del joven Mensa, “¿Prefieres perder el tiempo aquí que recuperar tu maná? Te das cuenta de que no tienes más de media hora.” Escondido de la vista de todos, la mano izquierda del joven temblaba incontrolablemente bajo sus mangas. Estaba sudando tan profusamente que su ropa estaba visiblemente mojada.

Richard extendió las manos y sonrió con alegría, “No es necesario, cinco minutos es suficiente. Solo necesito cambiarme de ropa.”

El joven se sintió ofendido y humillado, pero la declaración también lo relajó enormemente. Otra capa de sudor apareció en su cuerpo cuando comenzó a temer que Richard se retractara, e inmediatamente gritó, “¡Muy bien! ¡Más vale que no te arrepientas de esto!”

El Joven Mensa inmediatamente sintió innumerables miradas sobre él, cada una clavada con fuerza.
Los nobles murmuraban entre sí, conmocionados por su inesperada debilidad y falta de gracia. Sintió una oleada de vergüenza inmediata, pero rápidamente se tranquilizó. Mientras ganara el duelo, nada más tenía importancia. Una poción de restauración de maná daría suficiente maná para lanzar un hechizo de grado 6 en media hora. Richard había lanzado ocho bolas de fuego consecutivas, debería haber perdido al menos un tercio de su maná.

“¡Traigan mi equipo!” Gritó el joven Mensa mientras se levantaba.

Varios asistentes de la Familia Mensa emergieron, abriendo un montón de cajas frente a los nobles. En el interior había seis equipos, la mitad de los cuales eran equipos de calidad épica. Uno de ellos era un bastón mágico largo envuelto en oro y blanco, con una serpiente de seis alas enrollada alrededor de la punta.

“¡El Bastón de la Serpiente de Viento Emplumada!”, Gritó alguien de la multitud. Se trataba de una renombrada reliquia de la Familia Mensa, que casi alcanzó el poder legendario.

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