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CoS – Capítulo 474

Libro 3 – Capítulo 139. Responsabilidad (2)

 

El mechón de cabello parecía estar gritando, luchando violentamente para salir de las garras de Richard antes de enterrarse entre los demás. Sin embargo, luego pareció recordar algo y salió de nuevo, mirando a Richard mientras unas minúsculas bolas de energía púrpura empezaban a crujir en su punta. Si intentara tocarlo de nuevo, perforar la mano sería el menor de sus problemas.

Por supuesto, Richard no era tan tonto. Él simplemente se rió y se dio la vuelta, dejando atrás al mechón humeante. El rayo púrpura se estrelló contra la cúpula azul, desapareciendo sin sonido alguno al dejar chispas blancas.

Richard no se dio cuenta de que los labios de Sharon se curvaron en una sonrisa imperceptible cuando se fue, ni la vio perezosamente cambiar de postura y comenzar a roncar suavemente. En cambio, salió por las pesadas puertas de acero solo para ver a Blackgold y Fayr todavía esperándolo.

“¿Conseguiste ver a Su Excelencia?”

“¿Cómo está Su Excelencia?”

Ambos magníficos magos estaban evidentemente preocupados. Sharon era el alma del Deepblue. En este momento, era un punto focal de riqueza con conexiones en todo el plano, pero si algo malo le pasaba, era imposible para ellos solos asegurar el lugar.

“No sabría decirlo”, dijo Richard después de un rato reflexionando, “Había algún tipo de energía alrededor de la Maestra que detenía cualquier intento de averiguarlo. Sin embargo, por su aspecto, debería estar bien.”

“¡Bien! ¡Eso es bueno!” Aunque el enano gris tenía sus dudas sobre la habilidad de Richard, la ansiedad que le causaba la sudoración constante finalmente se alivió. La mera velocidad a la que Blackgold agitaba su pecho era una prueba de lo rápido que latía su corazón.

“¿Están listos los nuevos grifos?” Preguntó Richard, ya comenzando a caminar.

“Lo están. Cuatro en total, con suficientes estimulantes para hacer el viaje. ¿Seguro que tienes que irte de inmediato? Ni siquiera has comido nada, y necesitas descansar.”

Richard sacudió la cabeza, “No, debo irme ahora. El tiempo en Faelor pasa a una velocidad diez veces mayor que en Norland, no puedo permitirme el lujo de estar aquí.”

Blackgold y Fayr entendían la personalidad de Richard, por lo que no aconsejaron lo contrario.

Richard estaba algo familiarizado con el funcionamiento interno del Deepblue, por lo que lanzó una pregunta repentina en el camino al enano, “Sr. Blackgold, ¿cuánto tiempo puede el Deepblue mantenerse con la Maestra dormida?”

La cara del enano gris se contrajo y vaciló por un largo tiempo antes de responder, “Su Excelencia no abrió ninguna de sus tesorerías antes de entrar en hibernación, y no creo que lo haga de ninguna otra manera. Usted debe saber que gastamos mucho dinero todo el tiempo, algo que sólo se sostiene por su tasa de ganancia. Su Excelencia normalmente está tan ocupada que ignora asuntos menores como las finanzas, así que es normal que ahora pase por alto estas cosas. Las reservas que tengo solo pueden mantener el Deepblue en funcionamiento durante un año como máximo.”

“Nosotros, los viejos, podemos tomar sólo un tercio de nuestros salarios”, dijo Fayr de repente con un humor extrañamente alegre, “Eso nos dará cuatro meses más.”

El enano gris frunció el ceño, algo raro, “Esto es una cuestión de obligaciones e intereses. Aquellos de nosotros que hemos seguido a Su Excelencia por un largo tiempo, naturalmente, no tenemos problemas con eso, pero ¿qué hay de los demás? No todos los magníficos magos están dispuestos a contribuir por nada a cambio, y varios de ellos solo están interesados ​​en nosotros por los recursos. Si reducimos los pagos y se van, ¡será un duro golpe para nuestra reputación!”

Fayr suspiró sin replicar. Blackgold tenía razón; la mayoría de los numerosos magos que vivían en el Deepblue estaban aquí por intereses propios. Si no se les ofreciera el salario adecuado, muchos de ellos elegirían irse.

Richard se detuvo en su camino, “¿Cuánto es el déficit para este año?”

Blackgold ni siquiera tuvo que pensar en eso, “Para este año, debería ser entre tres y cuatro millones. Es probable que aumente el año que viene, y ni siquiera estoy considerando ningún evento importante.”

“Y de los empleados del Deepblue, ¿cuántos magos pueden desplegar?”

“31 grandes magos y 720 entre los niveles 10 y 15. De ese segundo número, 330 son de nivel 10.” Fayr conocía bien estas cifras.

Richard asintió, “Trataré de empezar a usarlos con el tiempo. En cuanto a los problemas financieros, pensaré en algo.”

El enano gris se sorprendió, “¡La brecha es de casi cuatro millones!”

“Lo sé”, dijo Richard con calma. Luego se subió a uno de los grifos y se despidió de los magníficos magos, ordenándoles a los grifos que se adentraran en el cielo nocturno.

———

Tomó otro día para que el grifo aterrizara en la isla Archeron. Las cuatro monturas llegaron a su destino esta vez, y aunque estaban extremadamente exhaustos, ninguno de ellos murió de agotamiento. Los grifos del Deepblue eran mucho mejores que los de otros lugares, muy por encima de aquellos de los nidos Archeron.

Richard había terminado una comida rápida antes de recoger todo su equipo y caminar hacia la Iglesia del Dragón Eterno. Media hora más tarde, la puerta de teletransportación brilló intensamente y él desapareció en ella.

Teniendo en cuenta su viaje al Deepblue, había pasado un mes en Faelor. Cuando Richard regresó a Agua Azul, encontró a la ciudad llena de actividad una vez más. Trabajadores de la construcción y materiales estaban por todas partes, los caminos estaban atestados de peatones y carretas.

La mayoría de los habitantes de esta ciudad en el pasado llevaban ropas resistentes y duraderas que se adaptaban bien al medio ambiente en las Tierras Ensangrentadas. Ahora, sin embargo, hubo un marcado aumento en los que llevaban la elegante ropa de la nobleza.

La ciudad en sí misma tenía al menos el doble de población que antes. Con frecuencia se escuchaban discusiones y peleas a medida que los conflictos, tanto grandes como pequeños, se hacían omnipresentes. El lugar era mucho más animado que en el pasado, y eso sin tener en cuenta los campamentos fuera de la ciudad que se extendían hasta donde alcanzaba la vista. Numerosas carretas fueron vistas estacionadas alrededor de los campamentos. Ahora era prácticamente imposible encontrar un terreno llano y vacío, algunas personas ya estaban cavando en las colinas para expandirse.

A lo lejos había varias estructuras imponentes, enormes almacenes que podían contener varias toneladas de recursos.

Cuando Richard estuvo aquí por última vez, Oasis Agua Azul aún se tambaleaba después de la guerra. La mayoría solo podía refugiarse en tiendas temporales, algunos incluso dormían en hoyos simples con tablas de madera en la parte superior. Al ver esta ciudad activa a su regreso, no pudo evitar asombrarse.

“¡Mi Señor, estás de vuelta!” A estas alturas, Olar era el único de sus seguidores que se mantuvo tan formal con él.

Richard tiró el cofre que llevaba al suelo y exhaló, “¿Dónde están los otros?”

“Algunos están patrullando, otras están reprimiendo disturbios y entrenando. Ah, y no sé dónde están Waterflower y Phaser.”

Richard ejercitó un poco su cuerpo adolorido, sintiendo con magia la ubicación de cada uno de sus seguidores. Gangdor estaba patrullando y Zendrall estaba organizando a sus guerreros de la oscuridad, mientras Tiramisú estaba ocupado reprimiendo un disturbio en alguna calle al azar. Waterflower y Phaser estaban a varias docenas de kilómetros de distancia de la ciudad, pero en el momento en que regresó empezaron a volver.

“¿Qué sucedió mientras estaba fuera?”, Preguntó Richard mientras seguía caminando hacia su centro de mando.

“Todos los nobles están eufóricos tras el éxito del Proyecto de la Carretera Ensangrentada. La primera caravana que se dirige al oeste se está reuniendo mientras hablamos, planeando transportar más de 6.000 toneladas de recursos para el comercio. La mitad son alimentos, mientras que otras 2.000 toneladas son materiales de construcción para los dos puntos de suministro. La comida es para Fuegos de Forja, mientras que las 1.000 toneladas restantes provienen de lo que los nobles quieren comerciar.”

“Haz que alguien vigile de cerca a los nobles, no dejes que intenten engañarnos con números equivocados.”

Olar asintió antes de cambiar de tema, “Hay otro asunto, Maestro. Recibimos noticias esta mañana de que una caravana se enfrentó con los guerreros que habíamos estacionado en el Cañón Agrietado. La batalla dejó varios muertos.

Richard se detuvo en seco y frunció el ceño, “¿De dónde es esa caravana? ¿Por qué lucharon contra nuestras tropas?”

“Los informes dicen que debería pertenecer al Conde Lambert del Imperio Triángulo de Hierro. Es enorme, solo la escolta cuenta con 1.500 hombres. Los mil hombres que custodiaban el Cañón se retiraron después de sufrir algunas pérdidas en la escaramuza, dejando pasar a la caravana. Este Conde Lambert debe ser el propietario original del Campamento Plaza Azul.”

“¿Por qué hay una caravana alrededor del Cañón Agrietado? ¿A dónde se dirigían?”

Olar estaba preparado para esta pregunta, “Oeste, con mucho alcohol en su carga. Parece que desean seguir nuestra ruta comercial hacia la Meseta Cenicienta.”

Richard se echó a reír con frialdad, “¿Gastamos una fortuna para atravesar las Tierras Ensangrentadas y este tipo quiere aprovecharse de ello? ¡Como si lo fuera a permitir! Parece que el incidente con Salwyn no les enseñó suficiente lección. Muy bien, que sigan moviéndose por un día mientras reunimos a nuestros guerreros. Partimos mañana; después de esto, ninguna caravana sin permiso se atreverá a poner un pie en la ruta.”

A la mañana siguiente, los seguidores de Richard estaban completamente preparados y esperando afuera de su tienda. Aparte de los hombres de Richard, había muchos jóvenes nobles que querían seguirlo para capturar a los oportunistas del Imperio Triángulo de Hierro. Sin embargo, Richard tenía restricciones para cualquier persona que deseara participar: solo se les permitía traer un guardaespaldas, y cualquiera que se uniera tenía que ser capaz de soportar largas horas de arduo viaje. Personalmente, también tenían que estar en el nivel 10 como mínimo, además de ocupar posiciones formales como caballeros titulados o superiores.

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