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CoS – Capítulo 481

Libro 3 – Capítulo 146. Tranquilidad Inevitable

 

Richard estaba ansioso por ver cuando la madre cría subiría de nivel una vez más. Ella ciertamente le daría algunas sorpresas agradables.

Sus tropas ahora estaban bien entrenadas y equipadas. Si Salwyn viniera con tantas tropas como lo había hecho antes, estaba confiado en que destruiría por completo al príncipe. Sin embargo, las Tierras Ensangrentadas se mantuvieron en silencio. El Imperio Triángulo de Hierro parecía estar contento peleando una guerra de palabras con el Reino Sequoia, mientras que los nobles en las fronteras del sur del Imperio no tenían la intención de aventurarse nuevamente en las tierras de Richard.

Había muchas razones para no atacar a Richard, pero solo dos que realmente importaban. Primero, estaba la misma dificultad que Salwyn había enfrentado: la victoria no representaba ningún beneficio del que hablar y las consecuencias de la pérdida eran nefastas. Sin embargo, a diferencia del Príncipe, no tenían en mente los intereses de la nación. No todos los nobles podían apreciar lo aterrador que Richard era realmente: un genio prodigio con una gran ética de trabajo que también era experto en política. Segundo, el simple hecho de que Salwyn y Lambert habían fracasado. Naturalmente, aquellos que eran inferiores no se atreverían a arriesgar sus vidas sin ninguna razón. Incluso la Asociación de Magos se había vuelto humilde, sin enviar ninguna provocación a Richard.

De repente, Richard descubrió que tenía un ejército sin un propósito. Sin ningún enemigo que combatir, no pudo evitar lamentar el desperdicio de poder. Pero entonces, no pudo evitar reírse. ¡Esta situación fue el resultado de las interminables batallas que había enfrentado durante el año pasado! ¿No fue esto beneficioso para él? Lo que más le faltaba ahora era tiempo. En otros tres meses, alcanzaría el nivel 14 y habría creado ocho o nueve sets de runas más.

Esta era la peor parte de ser su enemigo. Apenas unos meses de paz y uno se daría cuenta de que se enfrentaba a un gigante completamente diferente.

“¡Ah!”, Soltó un largo suspiro, “Debería hacer algo de ejercicio con aquellos que no me reconocen.”

Luego salió de su taller y recibió información actualizada sobre la situación de la ciudad y el entrenamiento de sus tropas. La primera caravana a Fuegos de Forja estaba en camino de regreso, las ganancias del viaje fueron de alrededor de tres millones de oro. El número de caravanas en el futuro aumentaría y esta ganancia disminuiría, pero incluso una vez que se estabilizara, las ganancias seguirían siendo de alrededor de 1.5 millones por viaje.

Los exploradores mencionaron que el Rey Bamor había decidido tomar medidas para hacer crecer la población de enanos. Se eliminó la restricción a los plebeyos de tener hijos y se entregó una recompensa por cada recién nacido.

Aún así, la esperanza de vida promedio de los enanos era de entre 150 y 300 años. Solo llegaron a la pubertad a los quince años de edad y solo podían dar a luz a un niño al año. La tasa de natalidad fue inversamente proporcional a la esperanza de vida; teniendo en cuenta la tasa de mortalidad por factores ambientales, la población enana crecería lentamente. El poder de Fuegos de Forja estaba determinado por su población, que era algo que Richard había tenido en cuenta para sus planes. Mientras tuvieran un suministro continuo de alimentos, rápidamente se expandirían y absorberían las tribus vecinas más pequeñas. Después de todo, feliz es la ciudad que en tiempos de paz piensa en la guerra.

Mientras caminaba, todo lo que Richard podía escuchar eran buenas noticias. No quedaban otros nobles que se atrevieran a provocarlo; de hecho, se peleaban entre sí para ganarse su favor. Al ver lo entusiastas que estaban estos nobles, Richard se dio cuenta de que cualquiera que se atreviera a molestarlo no valdría la pena el tiempo.

Terminó sólo reflexionando sobre sus ambiciones, regresando al laboratorio para desafiarse a sí mismo en el mundo de la creación de runas y la magia. El día así transcurrió en paz.

——

Cuando Flowsand regresó a su residencia por la noche, encontró a Io esperándola con una expresión severa en su rostro. Ella estaba confundida por sus cejas fruncidas, “Io, ¿qué te pasa?”

“Debo hablar con usted, mi Señora”, respondió Io. A pesar de cómo actuaba públicamente, cuando estaba sólo hablando con Flowsand tenía un tono respetuoso y formal. Esta era la misma actitud que todos los guardianes celestiales tenían hacia sus maestros.

“Muy bien”, Flowsand abrió la puerta de su estudio, pidiéndole que la siguiera.

Io cerró la puerta y se sentó a su lado, mirándola directamente a los ojos cuando dijo con seriedad, “Mi Señora, Richard ha alcanzado el nivel 13.”

Una sonrisa de satisfacción se extendió por el rostro de Flowsand, “¡Oh, sí! ¿No es asombroso? Debería haber llegado antes, pero estuvo ocupado fortaleciendo su línea de sangre todo este tiempo.”

“¡Hace tres meses, él estaba en el nivel 11!”, Enfatizó el sacerdote de batalla.

Flowsand estaba un poco confundida, “Ciertamente. ¿Qué pasa, es demasiado lento?”

“¡No, es demasiado rápido! De hecho, ¡alcanzará el nivel 14 en otros tres meses y el nivel 15 dentro de un año! ¡Yo todavía estoy en el nivel 14!”

“¿Cuál es el punto?” La sonrisa en su rostro se mantuvo sin cambios mientras ella asintió, esperando sus siguientes palabras. Sin embargo, su alegría inicial se había desvanecido.

“Creo que deberías considerar elevar mi límite de nivel durante la próxima ceremonia. De lo contrario, sólo alcanzaré el nivel 16 como máximo, y eso asumiendo que pueda participar en numerosas batallas. En menos de dos años, Richard me superará.”

Flowsand de repente se rió, “Así que eso es lo que te preocupaba.”

“Sí”, admitió Io.

“Muy bien, ¿qué hay de las ofrendas? Hasta la fecha, todas las ofrendas que utilizamos provienen de Richard. ¿Crees que es apropiado usar la gracia que él trabaja arduamente por ganar para elevar tu límite de nivel, solo para que puedas seguir alardeando frente a él?”

“¡Así es!” Io no tenía vergüenza. Por supuesto, los sacerdotes de batalla eran los primeros candidatos para ser impulsados en circunstancias normales.

Flowsand subconscientemente suspiró, frotándose la frente, “¿Por qué es que tengo a un idiota como tú? ¿Sabes qué haría si tuviera suficiente gracia divina?”

Io negó con la cabeza.

“¡Elegiría a otro guardián celestial, y también sería otro sacerdote de batalla!”, Dijo Flowsand con fiereza. Este fue un golpe inesperado que bloqueó la mente de Io, dejándole sin palabras. “Si no puedes darme una explicación satisfactoria, eso es exactamente lo que haré.”

Flowsand parecía indiferente en este punto, pero cualquiera que la entendiera sabía que ella no era capaz de cambiar sus decisiones fácilmente. Aunque el sacerdote de batalla no había estado a su servicio por mucho tiempo, su relación aseguró que la comprendía profundamente.

“No es que quiera robar las ofrendas de Richard”, Io repentinamente volvió a sus sentidos, “Actualmente somos lo suficientemente fuertes como para buscar ofrendas de forma independiente en este plano, pero han pasado tres meses completos y no muestra signos de actuar. Solo peleé dos veces junto a sus seguidores, y eso fue para eliminar a algunos bandidos locales. No hubo desafío, ni posibilidad de obtener ofrendas.”

Flowsand cerró los ojos, como si estuviera reflexionando sobre algo, “Io, siento que eres diferente del guardián celestial normal. Quiero preguntarte, ¿sabes cuál es tu propósito?

“Es para que Richard siga teniendo un sacerdote poderoso bajo su mando cuando regreses a la Iglesia.”

“Bien, lo entiendes. Sin embargo, tu comportamiento me hace pensar que está eligiendo ignorar la orden que recibió cuando te seleccioné. No entiendo de dónde proviene tu animosidad hacia Richard, pero si no estás dispuesto a cooperar con él por alguna razón, solo puedo seleccionar a otra persona. El próximo guardián que elija será una mujer. Aunque no quiero dejar a otra chica atractiva a su lado, ciertamente es mejor que darle un enemigo.”

La expresión de Io se contorsionó, y finalmente suspiró, “Entendido. Soy algo diferente de los guardianes celestiales normales. Si bien también tienen almas, no son más que marionetas inteligentes. No tienes que preocuparte; por mucho que desprecie a ese tipo, me opongo abiertamente a él y no a sus espaldas. Ciertamente no lo obstaculizaré injustificadamente. Quizás sea sólo una construcción del Dragón Eterno a tus ojos, pero tengo mi propio orgullo. Creo que también entiendes lo especial que soy.”

Flowsand levantó sus cejas y miró a Io con indiferencia, “Muy bien, te creeré por ahora. Sin embargo, olvida cualquier esperanza de aumentar el límite hasta que alcances el nivel 16.”

Io exhaló, sin decir nada. Los sacerdotes de batalla eran diferentes de los clérigos; cuantos más hechizos usaran, más rápido crecerían. Por eso en la batalla constante era donde Io se sentía más feliz. Así, mientras que tres meses de paz eran ideales para Richard, en cambio para él era un tiempo precioso desperdiciado.

———-

Agua Azul se mantuvo alegre incluso después de que cayera la noche, muchas partes de la ciudad estaban bien iluminadas. El número de tabernas en el lugar había crecido de manera exponencial en los últimos meses, pero incluso muchas de ellas estaban frecuentemente abarrotadas. Los comerciantes que habían hecho una fortuna en la primera caravana pronto regresarían y llenarían sus arcas con monedas, por lo que toda la ciudad estaba de fiesta. Grupos de borrachos vagando por las calles eran una vista común.

Waterflower deambulaba por las calles como un espíritu inquieto, un fuego en su corazón la hacía incapaz de calmarse.

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