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CoS – Capítulo 483

Libro 3 – Capítulo 148. ¿Qué tal una batalla?

 

Un sirviente interrumpió la meditación matutina de Richard, diciéndole que un buen número de nobles habían entrado y exigido que castigara a Waterflower.

Estaba un poco asombrado, no podía entender cómo exactamente esa fría chica solitaria los habría provocado. Dirigiéndose directamente al salón de reuniones, encontró a once nobles juntos en el pequeño salón como un manojo de sardinas. No había suficientes asientos, lo que obligó a algunos a ponerse de pie, pero al menos tenían la etiqueta básica para dejarle un asiento vacío.

Se acercó al sofá y se sentó, diciéndole a un sirviente que llamara a Gangdor y a Waterflower. Podría haber llamado mentalmente, pero no había necesidad de darles a estas personas esa información.

Barrió su mirada a través del lote, la molestia evidente en sus ojos. Una hora de su tiempo valía miles de oro; estos bufones no podían entender lo precioso que era el tiempo. Se inclinó hacia delante y apoyó su cabeza con una mano, escuchando ‘seriamente’ sus quejas y peticiones. A pesar de que parecía ser serio al respecto, su postura contenía una agresión inconfundible en su interior. Los nobles enfurecidos no pudieron evitar tragar algunas de sus quejas sobre él mismo, derramando todas sus quejas sobre Waterflower.

La expresión de Richard se volvió cada vez más oscura. Once voces subieron y bajaron sucesivamente, a veces con acusaciones vehementes, a veces con declaraciones y demandas. Obviamente habían tergiversado y exagerado las partes más importantes, agitándose cada vez más con cada palabra que pronunciaban. El Vizconde Ambrose en particular, el líder de este grupo, estaba casi listo para saltar sobre la mesa.

Los santos eran personal precioso que incluso los duques pasaban tiempo atrayendo. El hombre que había muerto a manos de Waterflower la noche anterior era el guardaespaldas de Ambrose, pero su padre, el Marqués Albrech, se lo prestó. Habiendo muerto el santo en medio de Agua Azul, el joven no tendría excusa una vez que regresara.

Cuando Waterflower entró silenciosamente en el salón, la temperatura pareció bajar unos grados. Reconoció a todos los nobles que habían huido la noche anterior, su mirada se volvió fría cuando su mano alcanzó su espada.

Las voces en el salón bajaron de inmediato. Sólo ahora estos tipos recordaron que esta chica servía a Richard, y el hecho de que pudiera matar a un santo tan despiadadamente significaba que su relación no podía ser nada simple. Su ira se calmó a fuego lento.

Solo un tonto estaría bien con Richard como enemigo abierto. Estas personas originalmente estaban aquí solo para obtener una disculpa y alguna compensación; después de todo, la vida de un santo todavía tenía algún valor. Ambrose, en particular, tenía que seguir adelante con esto sin importar qué; tenía que permanecer firme sin importar el resultado. Esto fue principalmente por el bien de sus compañeros y un ayudante de confianza de su padre que estaba oculto entre sus sirvientes, un acto que reduciría la responsabilidad sobre sus propios hombros.

Después de escuchar a todos durante un tiempo más, Richard levantó la mano. El salón inmediatamente se quedó en silencio mientras esperaban su declaración; tal era su autoridad.

Una leve sonrisa apareció en su rostro, “Comprendo la situación general. Bebieron demasiado anoche y no la reconocieron cuando se cruzaron con ella, así que hicieron algunas bromas. Pero entonces, ella repentinamente atacó y mató a ese santo guardia tuyo. ¿Es así?”

El Vizconde Ambrose vaciló, pero finalmente asintió, “Más o menos.”

Esto provocó una risa oscura, “Mocosos, ¿realmente tienen las agallas para hacer bromas sobre ella? Es sólo un santo degenerado, ¡¿y qué si está muerto?!”

Ambrose y el resto de los nobles quedaron atónitos. ¿Cuál es la gran diferencia entre un santo? El Vizconde tardó un tiempo en recobrar el sentido de la conmoción que le provocó esa afirmación, “¡Sir Richard, no puede decirlo de esa manera! ¡Es un santo! Tienes que compensarnos…”

“¿Compensarlos? ¿Aún quieres que te compense después de atreverte a bromear sobre mi mujer?” El sol desapareció de la sonrisa de Richard, reemplazado por nubes heladas, “¿Están cansados de sus vidas?”

El énfasis en la ‘broma’ era lo suficientemente clara como para indicar que Richard no aceptaría su versión manipulada de los hechos. Dicho de otra manera, significaba que no le importaban en absoluto sus estatus.

Al darse cuenta de que la situación se estaba deteriorando, uno de los nobles sonrió y trató de aliviar la tensión, “Sir Richard, es sólo una mujer. Además, el Vizconde Amb—”

Richard lo interrumpió con otro levantamiento de la mano, haciéndolo callar, “Basta, ya me ha hecho perder demasiado tiempo. No seguiré con el asunto, pero la próxima vez que hagan algo tan tonto no será tan simple como la muerte de un guardia. Este es el Oasis Agua Azul, mi territorio. Será mejor que sepan quién es mi gente.”

La cara de Ambrose se enrojeció. “¡RICHARD!”, Gruñó, “¡Eres demasiado descarado! ¿Vamos a terminar aquí? ¡Veamos si realmente puedes asumir las consecuencias de terminarlo aquí!”

Richard miró al Vizconde, “¿Tu padre es el Marqués Albrech?”

“¡Sí!” El Vizconde levantó la vista, pero por dentro suspiró aliviado. Richard finalmente había recordado su identidad.

Sin embargo, Ambrose no podía esperar que Richard lo ahuyentara como si fuera una mosca, “Está bien, entonces. Si Albrech no acepta esto, dígale que envíe un ejército. ¡Luchemos!”

Ambrose se quedó sin aliento. No había esperado que Richard estuviera dispuesto a pelear, olvídese de ser impaciente por uno. ¿No debería haberse disculpado y haberle dado una compensación? Si bien el resultado esperado aún resultaría en que el Marques Albrech lo reprendiera, el Vizconde al menos no perdería su reputación. Era arrogante, pero no un tonto. Waterflower podía matar a un santo; le era imposible conseguir que Richard la entregara. Si sus posiciones se invirtieran, él tampoco estaría de acuerdo. Sin embargo, el guardaespaldas de Albrech no podía morir en vano. Una disculpa y alguna compensación monetaria sería lo mínimo para resolver esta disputa. ¡Quién hubiera imaginado que Richard era tan duro y desagradable, sin ningún tipo de equilibrio en absoluto!

Al no tener otra opción, el Vizconde solo podía continuar con su diatriba verbal, “¡Bien, muy bien! ¡Sólo espera, la nobleza del Reino Sequoia te enseñará tu lugar!”

Richard sonrió en respuesta, “Señálame de nuevo y te cortaré la mano.”

Ambrose se quedó sintiendo una mezcla de vergüenza y rabia, pero en realidad no tenía las agallas para poner a prueba el alarde de Richard. Resopló ruidosamente y se giró para irse, pero ni siquiera se atrevió a cerrar la puerta tras él.

Una vez que el Vizconde se fue, Ricardo agitó la cabeza impotente y se giró hacia los nobles que seguían en la habitación, “Díganme, ¿qué debo hacer para enseñar algo de respeto? ¿Debo matar a alguien más?”

Todos los nobles empezaron a sudar frío, inmediatamente lo elogiaron y expresaron sus pensamientos sobre la magnificencia de la Carretera Ensangrentada. Richard era el dios de la guerra del Reino Sequoia; en este punto, no necesitaba matar gente para demostrar su destreza. “¿Es así?”, Respondió a la adulación, dejando a todos temblando de miedo. Sintiendo que ya estaban lo suficientemente asustados, los hizo salir antes de mirar a Waterflower y Gangdor.

“Lo siento.” La joven había estado cabizbaja durante mucho tiempo, rechinando los dientes con fuerza mientras se forzaba a pronunciar las palabras.

“¿Qué has dicho?” Richard no podía creer lo que escuchaban sus propios oídos.

La cabeza de Waterflower se mantuvo abajo, sin querer mirar hacia arriba y permitir que Richard viera su cara. De repente comprendió a qué se refería y se echó a reír, “¿Te refieres a ese santo? No te preocupes, y no tengas miedo de causarme problemas. Si algo como esto vuelve a suceder, puedo matar a algunos de esos tontos.”

En este punto, Richard suspiró, “¡Tengo ganas de luchar!”

“¡Yo también! ¡Todos los huesos de mi cuerpo me pican!” Gangdor tuvo el mismo pensamiento.

Richard se levantó y dio unas cuantas vueltas dentro del salón, “Lo sé, pero este no es el momento de declarar la guerra. Aguanta sólo un poco más.”

Poco después, Gangdor y Waterflower abandonaron el salón en orden. El primero se detuvo en el momento en que salió, a punto de decir algo, pero antes de que pudiera voltearse, Waterflower se estrelló contra su espalda.

“¡Oye! ¿No estás despierta todavía?” El bruto hizo una mueca de dolor, frotándose la parte baja de la espalda. La fuerza de la chica era asombrosa; incluso un golpe irreflexivo era comparable al golpe de un caballero.

“¡No es nada!” Uno podría decir que Waterflower estaba mintiendo con una sola mirada a su cara. Sin embargo, no esperó la respuesta de Gangdor y en cambio se distanció, huyendo como el viento.

Gangdor se quedó boquiabierto, rascándose la cabeza con desconcierto. “Sólo quería ir a buscar a algunos bandidos para matar, ¿por qué se fue tan rápido?

La chica distante ya estaba perdida en sus propios pensamientos, el corazón le latía con fuerza mientras se preguntaba, ‘El dijo que yo soy su mujer… ¿Qué… qué significa eso?’

———

Otro mes pasó pacíficamente.

La primera caravana que llegó al reino enano tuvo éxito, trayendo grandes ganancias. Cualquiera se volvería loco por los tres millones de ganancias y Richard se quedaría con una cuarta parte de los bienes. Ni siquiera se llevó oro, sólo agarró los minerales y el metal.

El triunfo rotundo mostró a todos los nobles del Reino Sequoia el inmenso valor de esta ruta comercial. También vieron de primera mano el valor del 25% de participación en las ganancias que Richard poseía. Esta era una riqueza de la que incluso la familia real estaría celosa, pero había entrado en manos de un pequeño caballero fronterizo.

A pesar de que sus logros fueron ampliamente reconocidos en el Reino Sequoia, no habían sido ratificados por la familia real. Por lo tanto, seguía siendo un caballero titulado a pesar del éxito sin precedentes de la Carretera Ensangrentada. No había necesidad de que nadie le recordara lo que esto significaba— Richard sabía que se avecinaba una tormenta.

Esta era una tormenta que había estado anticipando durante mucho tiempo.

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