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CoS – Capítulo 486

Libro 3 – Capítulo 151. Avanzando

 

Las demandas de Richard eran absolutamente inaceptables para la Asociación de Magos, y eso era lo que él también quería. Quería que la guerra fuera inevitable.

Él ya había demostrado su talento como táctico durante el proyecto de la Carretera Ensangrentada, sin embargo, la Asociación de Magos no era una organización común. La sola idea de dieciséis magníficos magos dejaría a cualquiera con el corazón pesado; incluso los nobles que habían seguido a Richard a través de su campaña en las Tierras Ensangrentadas no eran optimistas de sus posibilidades esta vez.

Los más inteligentes pensaron que estaba adoptando esa postura para poder retirarse con más gracia, siendo su verdadero objetivo hablar de las cosas con la Asociación de Magos y llegar a un acuerdo. Esto era algo normal en la política. Sin embargo, la declaración del Presidente de la Asociación al día siguiente aplastó completamente estas conjeturas. La declaración de Theodore fue concisa y no dejó ninguna laguna, “¡La Asociación de Mago hará todo lo posible para aniquilar a quienes interrumpen el orden!”

El mismo Richard no pensó en ello, simplemente pidió a los nobles del Reino Sequoia el acceso a sus caminos. Quería moverse libremente en su lucha contra la Asociación, y cualquiera que obstaculizara su ejército sería considerado enemigo.

A los pocos días, las llamas de la guerra comenzaron a arder en el Reino Sequoia. La escala de esta guerra repentina fue enorme, afectando a muchas personas. Io estaba ardiendo de emoción, el fanático sacerdote de batalla ahora sentía que Richard no era una monstruosidad. La Asociación de Magos reunió a un ejército de 40.000 hombres de una treintena de nobles aliados, con un regimiento entero de casi 2.000 caballeros reales entre ellos. Aunque el teniente a cargo de las tropas declaró que actuaban por su propia voluntad, era bastante obvio que se trataba de una muestra silenciosa de apoyo del Rey.

Con la influencia acumulada por la Asociación de Magos a lo largo de los años, más de la mitad de los nobles del Reino se habían unido a su causa. Esto incluía a muchos que habían luchado junto a Richard en el pasado; aunque ahora tenían las ganancias de la ruta comercial, no eran optimistas sobre sus posibilidades contra la Asociación.

Inesperadamente, los tres duques mantuvieron un silencio absoluto. Incluso el Duque Grasberg, que estaba estrechamente relacionado con la familia real, no hizo ningún movimiento.

Cuando la Asociación de Magos formó su alianza, Richard inmediatamente envió gente de vuelta a Agua Azul para monitorear a los nobles allí. Les informó que todo el poder militar en la ciudad sería requisado; los nobles podían retirarse, pero para hacerlo tendrían que abandonar todas sus armas y caballos antes de regresar a sus territorios. No se tomaría prisioneros si se presentara una resistencia. Uno podría permanecer neutral en esta guerra, pero si quisieran hacerlo tendrían que perder toda su fuerza ofensiva.

La mayoría de los nobles en Agua Azul habían luchado junto a él en el pasado, y su poder hacía mucho que había dejado un miedo muy arraigado dentro de ellos. Muchos optaron por mirar como grupos neutrales, pero aún así había un pequeño número de personas que estaban demasiado confiadas en su poder. Richard y sus subordinados no estaban en ciudad oasis, dejando atrás a Flowsand, que era sólo una chica. Por lo tanto, descaradamente eligieron oponer resistencia.

Flowsand se unió personalmente a esta batalla, luchando contra los rebeldes con un centenar de caballeros humanoides. Los zánganos cargaron de un lado a otro unas cuantas veces para diezmar completamente a un enemigo tres veces su tamaño, perdiendo solo un puñado para acabar con todos los enemigos. Esto hablaba del poder de los zánganos, pero se debió principalmente al torrente de hechizos divinos que los protegían. Ella fue dejada atrás para enseñarles exactamente cuánto impacto podría tener una clériga poderosa en batallas más pequeñas.

Una vez que la situación se estabilizó, Flowsand tomó las tropas restantes y se fue para unirse a Richard. Sólo mil antiguos esclavos habían sido dejados de guardia, los nobles presentes los superaban en número en una proporción de 10 a 1. Sin embargo, la muerte de la vanguardia había sofocado completamente la rebelión. Matar a estos guardias sería fácil, pero ¿cómo lidiarían con la venganza de Richard? Además de eso, Agua Azul todavía tenía un consejo lleno de aliados de Richard. La Bandera de Guerra Dorada, Lanzas Cazadores de Demonios y similares mantendrían vigilado el lugar.

Richard mismo comenzó a reorganizar su ejército. Había algunos nobles en su campamento, pero eran menos de diez y solo cuatro tenían algún poder real. Fuera del Barón Schachter, fue el Vizconde Zim quien se puso decididamente de su lado. El pálido y gordo cerdo era ahora como un toro en época de apareamiento, saltando y clamando que quería alimentar a los demonios del abismo con los viejos magos. Parecía aún más agitado que el propio Richard.

Aún así, Zim no era un Vizconde por nada. Sacó a todos los soldados de su territorio, sin dejar siquiera una fuerza defensiva básica, e incluso capturó a cien Águilas Doradas. Usando su propia seguridad como moneda de cambio, consiguió que obedecieran sus órdenes.

Por otro lado, aunque el Marqués de la Fuerza Anrick no había declarado públicamente su posición, Rolf seguía al lado de Richard. Siguiendo al espadachín estaban todas las fuerzas de Anrick de las Tierras Ensangrentadas; la fe del santo hacía mucho tiempo que lo había atado al buque de guerra de Richard.

Por último, el aliado más poderoso y sorprendente de Richard fue en realidad la Condesa Katrina. Ella no sólo lo apoyó públicamente, también lideró personalmente a 5.000 soldados de élite armados hasta los dientes para unirse al campamento de Richard.

La Condesa participó en nombre de la protección del padre de su futuro hijo. Sin importar qué, no renunciaría a su esperanza de tener un hijo con la línea de sangre del unicornio. Esto era comprensible, pero lo que dejó a Richard sin palabras fue el hecho de que ella dijo que también admiraba su línea de sangre. Para asegurarse de que su hijo fuera excepcional, a ella no le importaría dejar que él también lo hiciera.

Pero a Richard sí.

La participación de Katrina significó que había más soldados externos en el ejército de Richard que sus propias tropas. Esto no se alineaba perfectamente con sus planes; si no escucharan sus órdenes, sería mejor para él luchar solo. Su ejército estaba así organizado de manera muy simple: separó a los soldados de los nobles en numerosos regimientos de 2.000 efectivos, cada uno encabezado por un caballero de armadura carmesí. Las tropas solo tenían que obedecer al caballero, ya fuera durante las marchas o en la batalla. Él personalmente tomó algunas de sus tropas y cargó directamente hacia Lausana.

——

Las tropas seguían reuniéndose en Lausana. La guerra había llegado demasiado pronto para la Asociación de Magos, y la alianza tenía demasiada gente. Sólo dos tercios de los nobles participantes lograron llegar a tiempo a la reunión, y el propio ejército no fue completamente movilizado.

El territorio de Richard estaba a menos de 400 kilómetros de la sede de la Asociación. Había avanzado muy rápido, cubriendo 150 kilómetros en cuatro días. Habían pasado por seis feudos a lo largo del camino, e independientemente de la fuerza de sus señores o de su capacidad de mando, fueron destruidos en un abrir y cerrar de ojos. La única excepción fue un barón directamente subordinado a uno de los tres duques, que aceptó el pago simbólico por tomar prestados sus caminos y dejó a Richard seguir adelante.

El impulso de Richard inmediatamente dejó a estos magos en desorden. Los ancianos y los nobles de la Asociación todavía discutían sobre el mando, pero con la inmensa presión de la guerra inminente, eligieron apresuradamente al magnífico mago Jack para que fuera el general con la ayuda de otros dos. Los nobles eligieron al teniente de los caballeros reales de su lado para ser el segundo al mando.

La Asociación envió docenas de magos para ayudar, mientras que la Iglesia del Valor también envió un escuadrón de veinte. Sin embargo, fuera de un solo sacerdote de nivel 14, el resto eran clérigos que ni siquiera estaban en el nivel 6. En una batalla tan grande, eran casi inútiles.

La alianza consiguió reunir apresuradamente un gran ejército de 30.000 hombres para hacer frente al ataque de Richard, enviando 500 soldados de caballería ligera y 2.000 soldados de infantería como vanguardia. Cuando la vanguardia de Richard de 200 caballeros se encontró con esta tropa, inmediatamente se dieron la vuelta y huyeron. Al ver que tenían una ventaja numérica y que también eran más rápidos, los 500 soldados de caballería ligera los persiguieron con vehemencia y rápidamente dejaron atrás a los soldados de infantería. Nunca más se supo de ellos.

La primera batalla de la guerra se había perdido, pero eso todavía no alarmaba a Jack. En cambio, estaba furioso, maldiciendo la inutilidad del teniente real. Esto se debía a que uno de los subordinados del teniente había estado a cargo de la vanguardia. Las tropas de la Asociación continuaron avanzando, pero la vanguardia contaba ahora con 3.000 efectivos.

—–

Richard estaba en la cima de una montaña alta, observando a las tropas enemigas en el horizonte. Junto a su pequeño unicornio había dos enormes caballos de guerra, sus espaldas de casi dos metros de largo. Eran completamente negros, finas escamas púrpuras salpicadas en sus cuellos y cuerpos. Sobre las cabezas de estos caballos había cuernos doblados; a diferencia del largo y delgado cuerno del unicornio, parecían mucho más demoníacos.

Sobre estos caballos mágicos estaban Gangdor y Tiramisú, quienes finalmente se habían librado de su destino de correr detrás del ejército. El mago ogro mejoró su visión con un hechizo antes de mirar a lo lejos, hablando en voz baja y ronca, “Sólo 3.000 de ellos. ¡Maestro, acabémoslos!”

“El que está a cargo es un santo,” Richard sonrió, “Y también hay un magnífico mago entre ellos.”

“¡Los santos de Faelor no son nada!” Gangdor escupió al suelo, blandiendo su hacha gigante, “Mi hacha está sedienta de…. Umm…”

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