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CoS – Capítulo 491

Libro 3 – Capítulo 156. Quiebre Final

 

Richard básicamente había destruido la Asociación de Magos, pero terminó permitiéndoles retener dos tercios de sus ganancias de acuerdo con los nueve magníficos magos restantes. Probablemente habrían sido despedazados en su estado de agonía, así que en lugar de dejar las cosas como estaban, decidió introducir un nuevo orden mundial. Por eso aceptó negociar.

El daño a la familia real del Reino Sequoia sólo fue superado por el daño causado a la Asociación de Magos. La jerarquía política del Reino ya estaba rota, y Richard nunca dejaría pasar una oportunidad tan buena. Sólo devolvió un tercio de las tierras que había ocupado en su camino a Lausana, dejando los dos tercios restantes en su poder. Esto hizo que su feudo fuera comparable al de un marqués.

Si bien algunos parientes o aliados de los vencidos ofrecieron un poco de débil resistencia, las discusiones sin guerra siempre terminaban como con la captura del Conde Burr por parte de la Asociación; nada se lograría.

Cuando Bevry permitió que Richard se saltara rangos y le otorgó directamente el título de Vizconde, todas las protestas desaparecieron como el viento. La única razón por la que no le concedió un rango más alto fue debido a que sólo podía hacerlo si juraba lealtad en nombre de la familia real. Ni Richard ni la familia real estaban interesados en algo así.

Al final, se encontró sin competidores en el Reino Sequoia. Si alguno de los tres duques o incluso la familia real deseaba ir a la guerra con él, podía destruirlos completa y totalmente. Enfrentarlos a todos juntos plantearía un problema, pero eso era imposible. Bevry y el Duque Grasberg seguían intrincadamente ligados a él a su manera.

Después del caos de la guerra, llegó el momento de que los vencedores dividieran el botín. Este siempre había sido uno de los puntos fuertes de Richard, pero por alguna razón lo sentía increíblemente aburrido. Al ver que la familia real se volvía activa de repente y el acuerdo de la Asociación de Magos, al observar las miradas de reverencia y respeto de quienes le rodeaban, de repente sintió que toda la situación era bastante hilarante e irreal. La guerra que acababa de pasar era histórica en el contexto del Reino, pero incluso considerando a Faelor era sólo un punto en el radar.

¿Y fuera de Faelor? El Reino Sequoia y Theodore no tenían idea de lo que eran los caballeros rúnicos. No sabían de la existencia de Norland, y mucho menos del Dragón Eterno. A los ojos de los que estaban por encima de ellos, sus luchas no eran más que una broma.

Sin embargo, no se atrevió a reír de esa manera. Si alguien al nivel del viejo dragón estaba mirando, ¿no era él también una broma? Era muy probable que así fuera.

Hizo que sus seguidores se ocuparan del caos, tomando sus sentimientos desoladores y el botín inicial, y regresando tranquilamente a Norland.

Como de costumbre, la mayor parte del botín venía en forma de metal y de minerales preciosos. Dado que muchos nobles que habían participado en el proyecto de la Carretera Ensangrentada se pusieron del lado de la Asociación de Magos, no dudó en arrebatarles su parte.

Los minerales y metales de la primera caravana aún no habían sido transportados al Reino, lo cual era genial para él. Casi ninguno de los otros nobles protestó tampoco; en este momento, todo lo que les importaba era mantener sus propias posiciones intactas. Si una mayor parte de las ganancias era suficiente para calmar la ira de Richard, entonces sería lo mejor.

——

Cuando salió de la puerta de teletransportación, Richard no pudo evitar sentirse como si estuviera en otra parte de Faelor. Los sonidos de una batalla inexistente aún resonaban en sus oídos.

La Sacerdotisa Noelene había venido corriendo una vez más. Desde que ella comenzó a cooperar con él, se había vuelto muy entusiasta. Ella se sobresaltó al verlo, pero se mantuvo en silencio hasta que diez guerreros fuertes salieron detrás de él. Ella hizo una señal a los clérigos presentes para que lanzaran un hechizo de vitalidad masiva.

“No te ves muy bien”, señaló la sacerdotisa, mirando a Richard con una pizca de preocupación.

Richard agitó la cabeza, “Soy un hombre joven con sus preocupaciones. No me prestes atención, son sólo algunos problemas aleatorios que se resolverán por sí mismos muy pronto. Mejor echa un vistazo a las cajas y mira lo que necesitas.”

Noelene lo miró a los ojos y dijo con seriedad, “Richard. Aunque trabajamos juntos, espero que me consideres una amiga. El dinero no lo es todo para mí; si lo deseo, hay muchos que están dispuestos a compartir millones en ganancias conmigo.”

Richard sabía que ella estaba diciendo la verdad. Una poderosa sacerdotisa de la Iglesia del Dragón Eterno tenía muchas maneras de ganar dinero. Sin embargo, su preocupación lo dejó sintiéndose perdido. Todo lo que quería era un lugar para estar solo y calmar sus sentimientos. Todavía era un joven menor de diecinueve años, pero había experimentado mucho más que sus iguales.

Terminó riéndose irónicamente bajo su mirada, encogiéndose de hombros antes de abrir los brazos impotente, “Mi bella hermana Noelene, me siento un poco asfixiado. Estaré mejor con el tiempo, no te preocupes. ¿Está bien si mantengo la razón en secreto? ¡Ven, mira lo que he traído para ti!”

Richard apresuradamente hizo que los guerreros abrieran los cofres mientras hablaba, revelando que estaban llenos hasta el borde con lingotes de obsidiana. “¡Mira, estos son todos tuyos!”

Noelene le dio a la caja una rápida mirada y se volvió hacia él, “No, eres muy diferente de antes. ¿Qué pasó exactamente?”

Richard la fulminó con una mirada, “Señorita Noelene, esto nos pasa a los jóvenes. Las cosas pueden ser un poco incómodas a veces, es normal. Me pondré mejor cuando crezca más. ¡Después de todo, usted es una anciana, no podría entender el mundo de los jóvenes!”

Noelene se sonrojó, llena de una mezcla de vergüenza y enojo, “¡RICHARD! ¡Te reto a que vuelvas a decir eso!”

Richard sacó la lengua, obviamente no tan estúpido como para repetirlo. Sin embargo, la había distraído con éxito. Él simplemente le dio todo aparte de las runas a la sacerdotisa, sin importar si ella realmente lo necesitaba. Tan seria como siempre, Noelene revisó cuidadosamente los cofres y decidió pagarle dos millones. Sin embargo, para cuando ella levantó la vista, él ya se había ido, dejando atrás a dos Archerons libres que la miraban con respeto y se ocuparon del resto.

Era tarde en la noche en Fausto. Para cuando regresó a la isla flotante, casi todos estaban dormidos. El viejo mayordomo se puso un abrigo y se apresuró en el momento en que recibió la noticia, y Richard amablemente le dijo que enviara unas pocas botellas de vino fuerte al estudio antes de volver a descansar.

El vino llegó poco después, pero quien lo llevaba no era un simple sirviente, sino el viejo mayordomo en persona. Sentado detrás de su escritorio, Richard levantó la vista sorprendido, “Ya es tarde, por favor, vuelve a la cama. Toda la familia depende de ti para funcionar.”

El viejo colocó el vino en una mesa de café en la esquina de la habitación, dudando en hablarle a su maestro, “Joven Maestro, por favor, beba un poco menos. Cuide su cuerpo.”

“Lo haré”, sonrió Richard.

El mayordomo no dijo nada más, retirándose de la habitación. Él sabía su lugar; ahora que había dicho su parte, dependía de Richard decidir si escuchar o no.

Richard se sirvió una copa llena de vino, de pie junto a la ventana y bebiendo lentamente. No había nada en su mente en ese momento, no tenía idea de qué pensar. Lo único que sentía era una extraña molestia y malestar.

La copa fue completamente vaciada antes de que se diera cuenta; sólo cuando estaba ligeramente borracho comenzó a sentirse un poco más animado. Había matado a demasiadas personas durante este viaje a Faelor. En las diez o más batallas que había librado, decenas de miles habían caído ante él.

Frente a sus seguidores, el sacerdote de batalla y, lo que es más importante, los nobles del Reino Sequoia, sería para siempre ese genio mago alegre, ingenioso y refinado con una mano firme que lo controla todo. Esto sucedió cuando se convirtió en un simple joven de 18 años. Los jóvenes de su edad en otras familias todavía estaban vistiéndose lujosamente, rápidamente formando rencores. Sin embargo, había viajado a las profundidades de los innumerables planos y asumido la responsabilidad de toda su familia.

Primero había entrado en Faelor sin saber qué hacer. Ni siquiera había podido motivar adecuadamente a sus subordinados. Las sonrisas constantes y el discurso medido habían sido una forma de ocultar sus nervios, cada decisión que tomaba era producto de un pensamiento interminable. Con enemigos por todas partes y sin forma de volver a casa, había estado aterrorizado de hacer algo mal. Cada obstáculo que enfrentaba era insuperable.

Sabía que una decisión equivocada o algo de mala suerte lo habría dejado muerto en Faelor; se hubiera convertido en polvo en un plano extranjero. Tenía una carga indescriptiblemente pesada sobre sus hombros.

Fue sólo ahora, después de haber asestado un duro golpe a todo un reino, usando el comercio y las runas para expandir su riqueza y hacer aliados poderosos, cuando un poco de la tensión estaba comenzando a desvanecerse. Al recordar su viaje en los últimos dos años, de repente descubrió que su camino hacia las estrellas estaba formado por decenas de miles de esqueletos.

Él era humano también. Viendo innumerables vidas marchitándose ante sus ojos, no pudo evitar compadecerse por ellas. Numerosas experiencias al borde de la muerte pasaron por su propia mente, los recuerdos de estos eventos extremadamente vívidos. No tenía ni idea de cuándo se convertiría en uno de esos esqueletos, un peldaño que serviría para empujar a alguien más hacia lo alto de la escalera.

Estos eran pensamientos que le habían atormentado desde el final de la Primera Guerra Mágica. Sin embargo, ahora no había secuelas con las que lidiar. Sólo en lo que una vez fue el estudio de Gaton, muchas dudas comenzaron a aparecer en su mente.

¿Qué era exactamente la guerra planar? ¿Por qué aparte de vencedor y vencido, no hubo un tercer final en el contacto entre dos planos?


Capítulo Final del ‘Libro 3 – Caminando Con Fantasmas En El Día’.

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