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COS – Capítulo 517

Libro 4 – Capítulo 26. Cebo De Sangre

 

Phaser se quedó en silencio por un momento, con los ojos cerrados. Cuando los abrió de nuevo, una brizna de verde oscuro comenzó a arder profundamente para tornarse de un rojo sangriento. Los sonidos crepitantes sonaban en todo su cuerpo a medida que crecía un poco más, su aura se hacía más poderosa.

Levantó la mano y la miró, una respuesta carmesí pálido apareció en la punta de su dedo. “Ahora el nivel 11, estos elfos son nutritivos. 50 más para el nivel 12 … 150 para el nivel 13 … 450 para el nivel 14 … calculó en silencio.

La espada corta pegada en su pecho fue sacada, tirada por el camino sin siquiera una mirada. La herida en su pecho izquierdo no había derramado una sola gota de sangre, y se curó de inmediato para dejar una cicatriz larga y poco profunda.

La cavidad torácica de Phaser estaba repleta de huesos y músculos, el último de los cuales tenía la capacidad de almacenar energía. Cada vez que un objeto extraño la atravesaba, los músculos obligaban a los huesos especiales a sujetar firmemente al invasor; El corazón no era su debilidad sino una trampa.

“El último ha sido tratado, Maestro”, ella envió el mensaje, girándose para caminar en dirección a Richard.

Como una contrucción de la madre de la progenie, tenía un vínculo espiritual particularmente poderoso con Richard que superaba a todos, excepto a Flor de Agua. Cuando la fuerza del alma de Richard volvió a aumentar en Faelor, pudieron comunicarse a través de este enlace.

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Después de reagruparse con Phaser y Flor de Agua, Richard sacó al inconsciente druida de la jungla. Los guerreros elfos que intentaban el rescate habían sido emboscados y asesinados, pero sin saber bien cuánto tardarían en llegar más, deseaba evitar complicaciones innecesarias.

El trío se retiró rápidamente del bosque, sabiendo que estarían a salvo en el momento en que estuvieran a la intemperie. Una vez que salieron, Richard no tuvo prisa por regresar a la ciudad; Esperó hasta que Agamenón también saliera, un bastón mágico cubierto de hojas en la mano. Este era un equipo de la naturaleza, el tipo favorecido por los druidas.

“Me descuidé”, el joven forzó una sonrisa, “la presa escapó, y todo lo que obtuve fue un brazo y esta maldita cosa”.

Sin embargo, Richard ya estaba asombrado; Agamenón era incluso más fuerte de lo que había previsto. Él mismo poseía muchas habilidades especiales que lo calificaban para este intento; en particular, su runa de dominio de la naturaleza y su sangre elfica. De hecho, estaba mejor adaptado al bosque que estos elfos. Aun así, las panteras en la que los druidas se podían convertir eran invisibles, y detectar su presencia requería una cantidad considerable de suerte. Había estado esperando que Agamenón regresara con las manos vacías.

Richard había capturado a su presa fácilmente debido a la inexperiencia del adolescente. Sin embargo, Agamenón había encontrado uno e incluso reclamado un brazo y el bastón de la naturaleza que era prácticamente su segunda vida. Había que saber que Agamenón no tenía su legendario martillo en la mano durante la emboscada, solo una espada normal.

Richard volvió a mirar la densa jungla, agitando al druida en sus manos, “Volvamos, los elfos podrían hacer algunos movimientos notables mañana”.

Cuando volvieron a la ciudad, llamó a Agamenón y señaló al inconsciente druida: “Este pequeño punk tiene bastante espíritu, mis hombres no podrían sacarle nada. ¿Por qué no envías también algunos de los tuyos y veremos qué podemos hacer? “

Agamenón miró profundamente a Richard y asintió, “Muy bien”.

Richard sonrió, entregó el joven a Olar y le dio algunas instrucciones antes de retirarse a descansar. Quedarse en el bosque extremadamente húmedo estaba lejos de ser placentero, y poco probable ya que parecía que un poco de musgo había comenzado a crecer sobre él en el corto período de tiempo.

——–

A la mañana siguiente, las puertas de la ciudad se abrieron como de costumbre. Tres pelotones de guerreros salieron en formación, comenzando a talar árboles. Las tropas seguían siendo dirigidas por caballeros humanoides de élite, pero esta vez su armadura carmesí estaba decorada con patrones dorados. Una nueva insignia había sido estampada en sus corazas, representando un árbol mundial contra un fondo volcánico. Con una cresta elaborada y la armadura brillante, incluso un idiota entendería que estas élites tenían un significado inmenso. Richard le explicó casualmente a Nyris que había diseñado una cresta personal en su tiempo libre, enfureciendo al Príncipe, que estaba prácticamente aburrido a morir. La cresta fue el comienzo de una nueva rama de familia; algo que Richard era definitivamente competente para hacer. Las únicas cosas que le faltaban ahora eran las conexiones y el capital.

Mientras el joven inquieto se lamentaba, Agamenón permaneció en silencio a su lado. Su expresión era ilegible, pero su mano acariciaba el cabello de Nyris.

Aunque nadie lo mencionó, Richard ya había notado que la insignia de los soldados de Agamenón también era irregular. La cresta base de los 200 guardias sanguinarios era un escudo blanco adornado con tres flores-de-lis doradas, la cresta de la familia de sangre de hierro. Cada rama tenía sus propias variaciones sobre lo anterior; por ejemplo, el escudo personal del gran duque Sangre de Hierro tenía una espada horizontal que reemplazaba la sangre que goteaba de los pétalos. Sin embargo, estos guardias sanguinarios tenían las tres flores de lis contra un escudo azul cielo alado. Esta era una variación que nunca había visto antes.

Los guerreros charlaban y bromeaban como de costumbre, entrando con mucho ánimo. El ataque nocturno de Richard y Agamenón que resultó en un druida capturado y otro gravemente herido había reforzado enormemente su resolución. Esta fue una clara señal de que los nativos no eran nada digno de temor en absoluto. Era como Richard había dicho, cortarían todos los malditos árboles hasta que llegaran a la guarida de los elfos. Fueron particularmente eficientes este día.

Los bosques ambulantes aún se mostraban en la noche, pero aunque Richard y Agamenón no tenían planes de golpear, uno podía ver cuán asustados estaban los druidas. El número de árboles enviados no era ni la mitad de lo que se veía normalmente.

La única complicación fue que el druida adolescente se resistía obstinadamente al interrogatorio. Tenía una voluntad férrea, una que incluso Richard sentía que no podía igualar. Un experto interrogador como Olar y dos de los subordinados de Nyris habían agotado todos los trucos del libro, pero no hubo ningún efecto. El alma del joven estaba protegida por una capa de energía verde, la protección del bosque, que hacía inútiles los hechizos que afectaban a la mente.

Después del arduo trabajo de un día, todos los demás comenzaron a dar sus propias ideas. Tiramisu quería cocinar su pierna izquierda, una sugerencia secundada por Phaser. Scherr y varios otros también estaban peleando, sobre todo con algunas sugerencias poco creativas sobre amputar al chico que ni siquiera era tan aterrador como lo que el ogro quería hacer.

El maestro Pamir sugirió violar al chico bastante guapo con varios hombres fuertes para causar algún trauma psicológico, el daño físico solo fue una ocurrencia tardía. Este grand mago aparentemente tuvo algunos fetiches bastante extraños. Sin embargo, Richard se mostró escéptico sobre si tal método funcionaría. Las transformaciones animales de los druidas no eran puramente físicas; sus mentes también fueron alteradas un poco. No había escasez de druidas en Norland que se habían perdido en sus transformaciones, convirtiéndose en bestias de base.

Llegaron numerosas propuestas variadas, pero ninguna era viable. Alguien sugirió llevar el druida de regreso a Norland y usar la gracia divina del Dragón Eterno para eliminar la barrera en su alma, pero eso era demasiado caro para cualquier uso potencial.

Richard ideó un plan propio, ordenando un horario de tortura constante que solo dejaba al joven con media hora de sueño al día. La mayoría de las veces, el interrogatorio era un juego de paciencia.

Al día siguiente, los tres grupos de tala partieron como de costumbre. Uno de ellos estaba apuntando a un parche de bosque escaso en el borde, anunciado por los druidas la noche anterior. Ahora tenían la experiencia suficiente como para saber que estos nuevos árboles necesitaban menos esfuerzo para talarlos, centrándose en ellos antes de centrar su atención en los árboles indígenas.

El pelotón se extendió a la selva, varias docenas de leñadores protegidos por dos guardaespaldas. El caballero humanoide de élite del equipo estaba patrullando los alrededores como precaución.

Fue entonces cuando la situación cambió drásticamente.

Una docena de árboles antiguos se hicieron animados, con rostros feroces que aparecían en sus troncos mientras balanceaban las ramas gruesas de los guerreros que los rodeaban. Algunos de los soldados apenas lograron levantar sus escudos a tiempo, pero fueron enviados a volar. Los que no tenían escudos terminaron con huesos rotos.

En un instante, las bajas se numeraron en decenas.

El caballero humanoide de élite estaba rodeado por cuatro de los enemigos. Agitó sombríamente su espada para cortar al que tenía delante, pero con siete u ocho ramas en cada una de ellos era casi imposible evitarlas. Esquivó los ataques detrás de él solo para ser golpeado en el costado, su corcel perforado por varias ramas. Su hombro sufrió un fuerte golpe de una enorme rama, y ​​fue arrojado al suelo.

El caballero de élite escupió sangre de su boca, luchando por levantarse, pero una semilla repentinamente salió de la jungla y aterrizó directamente sobre su cuerpo. Un número incalculable de vides brotó violentamente, conteniéndolo firmemente en unos pocos segundos. Las vides eran más resistentes que el acero; no importa cuánto luchó el caballero, todo fue en vano.

Cuatro guerreros elfos saltaron de los árboles como fantasmas, cada uno con una vid en la mano. Levantaron al caballero humanoide e inmediatamente se retiraron a la jungla, desapareciendo en el mar de árboles. Un druida cercano agitó su bastón de la naturaleza y se convirtió en una pantera, su silueta desapareció lentamente de la vista.

Al borde del bosque, la docena de enemigos seguían persiguiendo a los guerreros humanos. Eran casi equivalentes al nivel 14, pero con resistencia y fuerza mucho más allá de un humano al mismo nivel, los soldados solo serían sacrificados.

La luz brillaba desde las distantes murallas de la ciudad mientras las potencias de Richard volaban hacia el campo de batalla. Cuando Scherr, Nyris, Agamenón y el resto llegaron, los que estaban siendo sacrificados serían los treants.

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