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COS – Capítulo 521

Libro 4 – Capítulo 30. A La Batalla

 

Aunque la voluntad del bosque se debilitó severamente cerca de la puerta del diablo, la puerta no cubría un área grande. Incluso el más fuerte de los invasores que intentaron entrar en áreas protegidas por la voluntad se vieron obligados a retirarse. Esto era algo que había aumentado enormemente la confianza de la tribu.

Sin embargo, la principal preocupación de los grandes ancianos elfos de ambos sexos era el líder de los invasores. Ese era un individuo aterrador, que poseía una inmensa paciencia. No tenía prisa por actuar, solo cortaba el bosque cada vez más rápido. Esto fue claramente un complot para debilitar la voluntad del bosque.

Hasta ahora, el progreso de los invasores era lamentable. En comparación con el mar de árboles que cubren decenas de miles de kilómetros cuadrados, los invasores solo habían cortado una gota en el océano. Sin embargo, cada vez que había una emboscada, los elfos seguramente serían diezmados. Esta era una situación completamente diferente de cualquier invasor que habían enfrentado en el pasado.

Este oponente estaba perdiendo la paciencia; en su incomparable arrogancia, parecían estar empeñados en aplanar todo el bosque. Tal salvajismo desenmascarado era mucho más aterrador que los invasores anteriores que acababan de dejar que los antiguos árboles se marchitaran en silencio.

Jubu era demasiado joven y había entrado en batalla sin consentimiento. Perderlo era incluso peor que perder a todos los guerreros de la tribu, pero afortunadamente habían logrado capturar a uno de los subordinados importantes de los oponentes. Sin embargo, esto solo se logró con el sacrificio de una docena de los antiguos treants hijos de Uranor.

No importa cuánto intentara consolarse el gran anciano, sus preocupaciones se negaron a desvanecerse. Incluso el Árbol de la Vida mostraba miedo …

¿Realmente los invasores no tienen forma de lidiar con la voluntad del bosque? Aunque sus parientes habían confiado en la voluntad de luchar repetidamente contra los invasores en el pasado, esta vez sintió un presagio de desastre. Decidió despertar al Árbol de la Vida a la siguiente luz, dejando este pedazo de tierra que estaba lleno de vida por las profundidades del bosque. Él ignoraría completamente las objeciones de los druidas.

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Cuando los primeros rayos de luz verde empezaron a desvanecer la oscuridad de la noche, Richard estaba de pie sobre la corona de un árbol antiguo mirando el imponente Árbol de la Vida que estaba a varios kilómetros de distancia. Una sonrisa colgaba de sus labios.

Terminaron su último descanso a unos treinta kilómetros de la tribu elfica. Richard acarició la cabeza de su unicornio, “¿Todavía puedes seguir?”

La bestia sagrada parecía algo cansada, pero al escuchar sus palabras dio un largo relincho de insatisfacción. Sus pezuñas comenzaron a frotarse contra el suelo cuando se puso alerta una vez más; En los últimos dos días, esta bestia fue la que más contribuyó al resistir la voluntad de la jungla. Sin él, sería imposible para ellos llegar tan lejos.

Todos los presentes eran un guerrero endurecido por la batalla. Sabiendo que una lucha difícil estaba sobre ellos, pasaron su tiempo comiendo, descansando y calmándose para que estuvieran en su punto máximo para la próxima confrontación. La sonrisa de Nyris también había desaparecido, reemplazada por insinuaciones de agresión mientras afilaba silenciosamente la hacha legendaria en sus manos.

El único que no descansaba era Richard, que en cambio trabajaba en inspeccionar la condición de sus soldados. La verificación más detallada estaba en el camino de Demi, tanto que ella lo observó con miedo mientras avanzaba a la siguiente. ‘¿Es esto lo que es un líder?’ Ella no pudo evitar pensar.

“Es lo que debería ser un líder”, la voz de Agamenón sonó a su lado. Ella no pudo evitar saltar, sorprendida de que él parecía saber lo que ella estaba pensando.Esto la ponía un poco nerviosa.

“La batalla comenzará pronto, manténgase a diez metros de mí”, le ordenó una vez más. Demi se mordió los labios, pero a pesar de su renuencia a hacerlo, asintió. Ahora entendía que la guerra no era un juego; no podía ser una carga para los demás por su propio capricho.

El tiempo para la batalla se hizo más cercano, y Richard comenzó a ponerse un poco nervioso. Esta batalla era diferente a todo lo que había enfrentado antes, los enemigos mucho más poderosos. Sin los enlaces del alma en los que confiaba tanto para controlar el campo de batalla, tampoco era tan efectivo. Sus seguidores podían luchar como una unidad cohesiva, pero ¿y los demás? En una batalla tan pequeña, el mando ya no era una prioridad. La clave de la victoria fue poder reaccionar dinámicamente y coordinar.

Esta fue la primera vez en los últimos tiempos en los que sentía que no tenía control de todo, y se dio cuenta de lo mucho que odiaba esas situaciones. Sus batallas terminaron con enemigos poderosos abrumados por hordas de unidades más débiles.

Sin embargo, no importaba cuán incómodo fuera, tenían que luchar. Todo lo que pudo hacer fue prepararse lo mejor que pudo.

El tiempo de descanso llegó rápidamente a su fin. Richard levantó al Gemelo del Destino, colgando la inconveniente espada élfica en la espalda del unicornio antes de dirigirse a sus tropas, “¡A la batalla!” Scherr, Flor de Agua y Phaser se movieron primero. Los otros se dispersaron, lentamente avanzando hacia el destino.

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Otra mañana tranquila pasó en la jungla. Varios elfos discutían en la sala de reuniones en la parte superior del Árbol de la Vida. Por un lado estaban los siete druidas, y por el otro, el gran anciano y otro druida que parecía tener una posición débil. El tema del argumento era si reubicarían el Árbol de la Vida para evadir a los invasores.

Los siete druidas se oponían enérgicamente a la idea, pero con el apoyo del antiguo treant Uranor, el gran anciano no era tan débil como parecía. Uranor solo fue superado por el Árbol de la Vida en la tribu, más allá de cualquier anciano elfo. Además, el gran anciano era el único elfo capaz de comunicarse con el Árbol. Si él quería que el árbol se reubicara, nadie podría detenerlo sin matarlo. Sin embargo, con Jubu todavía en manos de Richard, eso no dejaría a nadie en la tribu capaz de comunicarse con el Árbol de la Vida. El Árbol eventualmente dejaría de liberar el aliento de la vida, y el agua de manantial eterna también cesaría. Dejaría a toda la tribu encaminada a su perdición.

Por otro lado, reubicar el Árbol de la Vida tendría graves consecuencias. El Árbol no podría producir agua de manantial eterna durante al menos una década, y el poder de su aliento de vida también se reduciría a la mitad. Los elfos tenían una relación simbiótica con el Árbol de la Vida; Eran sus guardianes, mientras que el árbol soltaba el aliento de la vida para nutrirlos. El agua de manantial eterna era aún más importante; Era la clave para aumentar sus lamentables tasas de natalidad. Cada pocos años, el Árbol de la Vida produciría una pequeña corriente de agua de manantial eterna. Los elfos que bebieron esta agua tenían garantizado tener hijos en el próximo año.

Cuanto más fuerte era el Árbol de la Vida, más agua de manantial eterna podía producir. Sin embargo, fue debido a su naturaleza especial que el Árbol atrajo a los depredadores naturales y dependió de los elfos para defenderse de ellos. Si sus protectores no fueran lo suficientemente fuertes, el Árbol no se atrevería a crecer más allá de un punto. Cuanto más poderoso es el Árbol, más fuertes son los depredadores que fueron atraídos. Así fue como creció su relación con los elfos.

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Mientras los elfos estaban ocupados discutiendo, el olor a sangre comenzó a flotar en la jungla. Scherr se dejó caer de un árbol antiguo, las puntas de sus espadas gemelas cubiertas de sangre. El cadáver de un guerrero elfo estaba colgado boca abajo de una rama, sangre fresca brotaba de su espalda.

A varios kilómetros de distancia, Flor de Agua envainó al Pastor del Descanso Eterno y se volvió etérea una vez más, caminando tranquilamente hacia su próximo objetivo. Detrás de ella estaban los cadáveres de una pequeña partida de caza, la presa sobre sus hombros aún estaba caliente.

Aún más lejos, Phaser estaba colgando de una rama con ambas piernas firmemente ancladas en el árbol para estabilizar su cuerpo. Su mano derecha estaba en la garganta de un centinela elfo, impidiéndole alertar a otros, mientras que su izquierda estaba enterrada en su corazón. Se quedó mirando fijamente la cara que tenía delante, con una expresión inocente y vacía.

Sintiendo la fuerza vital surgiendo hacia su cuerpo, sintió bastante calor. Por otro lado, el elfo frente a ella se marchitó rápidamente en un cadáver. En lo que a ella se refería, esto era un banquete.

Debido a que el Árbol de la Vida era tan enorme, era imposible que otros árboles crecieran a su alrededor. Estaba rodeado por un prado verde durante unos cientos de metros, con los elfos disfrutando de un descanso en la zona. A los nativos les encantaban los placeres simples de la vida, y muchos se extendían por el prado mientras lo saboreaban a su manera.

La mitad de los elfos en reposo de repente se encontraron cubiertos por una sombra enorme. Los rayos comenzaron a llover desde arriba, convirtiendo el campo abierto en un infierno de chispas y llamas. El ambiente húmedo del plano forestal aumentó enormemente la cobertura del hechizo Tormenta de Rayos del grado 8. La lluvia de rayos no tuvo ningún efecto adicional, pero fue letal para cualquier elfo por debajo del nivel 10. Incluso aquellos hasta el nivel 15 estarían gravemente heridos.

Un solo hechizo había enviado a los elfos al caos. Los invasores que estaban armados hasta los dientes finalmente se mostraron al borde del prado, provocando un pánico masivo. Un pequeño destacamento de guerreros elfos cargó contra los atacantes sin dudarlo, pero fueron paralizados por un hechizo de miedo. Solo dos lograron seguir avanzando.

Agamenón barrió a los dos guerreros elfos con una espada gigante, a través de ellos y sus armas. No se olvidó de usar el impulso para dar marcha atrás y lanzar un cumplido, “Momento perfecto”.

Dañados por el hechizo de Demi, los aterrorizados guerreros no ofrecieron una resistencia real. Los guardias reales entraron y se abalanzaron sobre ellos, separándolos como presas.

Richard avanzó a grandes zancadas, sin mirar siquiera a los elfos moribundos que se encontraban cerca mientras atravesaba la tormenta de rayos hacia el Árbol de la Vida. Sus seguidores estaban justo detrás, causando tensión en los ojos de Pamir.

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