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COS – Capítulo 525

Libro 4 – Capítulo 34. Sabiduría y Supervivencia

 

Richard respondió a la pregunta del elfo flotante con una de las suyas, “¿Eres el Árbol de la Vida?”

“Sí. Te estoy hablando a través de uno de mis guardianes.”

Lanzó un hechizo de detección sobre el guerrero elfo en el aire, notando que su fuerza vital estaba siendo drenada rápidamente. Era bastante evidente que soportar la tremenda conciencia del Árbol de la Vida superaba con creces los límites de este guerrero.

Para comunicarse con una forma de vida tan tremenda como el Árbol de la Vida, uno necesitaba el poder para sostener su conciencia o el talento para armonizar con ella. Este elfo tampoco poseía, por lo que tuvo que sustituir el poder con la fuerza vital.

“Parece que no atesoras la vida de estos guardianes”, comentó Richard.

“Su deber es protegerme, su destino es sacrificarse por mí”. Los elfos restantes parecían no tener objeciones a esta declaración.

Richard se echó a reír: “Entonces no deberías hablar de muerte y destrucción. Nuestros principios y puntos de vista son diferentes, no estoy aquí para razonar contigo. Aún así, aquí hay una oportunidad. Parece que posees sabiduría en la que otros árboles de la vida solo pueden esforzarse, así que persuademe para que no te corte y saque tu núcleo. Tu cuerpo es de gran valor para nosotros “.

El Árbol de la Vida se calló por un momento antes de preguntar: “¿Qué sugieres?”

“Depende. Qué puedes hacer por nosotros? Podemos obtener muchas cosas con su núcleo; Fuerza, poderosas armas divinas, vidas extendidas …” Richard se relajó cuando dijo esto, y Nyris también se emocionó. Cuanto más inteligente era este árbol de la vida, más precioso se volvía. El núcleo del árbol era, de hecho, una ofrenda rara que podía impulsar un sacrificio mayor, pero un árbol vivo era incluso más valioso que eso.

En este punto, el elfo flotante había sido drenado de vida. El Árbol de la Vida lo arrojó a un lado sin dudarlo, recogiendo a otro guerrero que había sido tomado cautivo y tomando control de su mente. Todo el proceso tomó unos minutos, tiempo suficiente para que el Árbol pudiera pensar en los pros y los contras.

“¿Puedo saber tu intención al venir aquí?”, Preguntó lentamente el Árbol de la Vida.

“Estamos aquí para la conquista y los recursos, no para el saqueo y la destrucción sin fin”. Al ver que el árbol se aquieta ante esta declaración, Richard lo recordó: “Esos elfos ya no son tus protectores. Me pertenecen, así que si quieres agotar sus vidas sin fin, solo tomaré tu núcleo “.

Esto obligó al Árbol a abandonar su silencio, hablando en voz baja y prolongada: “Si vives en mi cuerpo, puedes absorber el aliento de vida natural que libero para fortalecerme más rápidamente. También reúno toda la fuerza vital en el bosque y la condenso en agua de manantial eterna, algo que puede curar vidas y garantizar que las formas de vida con baja fertilidad den a luz a sus descendientes. Mi agua de manantial puede permitir que diez elfas queden embarazadas cada año, pero un ser más poderoso necesitará más de eso “.

Muchos de los presentes se sorprendieron, lo que llevó a Nyris a formular algunas preguntas clave: “¿En qué rango de seres se puede usar el agua de manantial eterna? ¿Se puede alimentar a las bestias sagradas? Además, ¿qué tan fuerte debe ser uno antes de que pierda efecto?”

“Según mi conocimiento, no hay límite para el uso del agua de manantial eterna. También se puede usar en bestias sagradas, pero una bestia de sangre verdadera probablemente requerirá una gran cantidad. Incluso varias décadas de agua de manantial podrían no ser suficientes “.

Richard estaba bastante confundido por la pregunta, preguntando suavemente al oído de Nyris: “¿Para qué la quieres?”

“Para conseguir un dragón para poner un huevo”.

Richard estaba extremadamente emocionado al escuchar esto, pero no se limitó a golpear el párpado ante el Árbol de la Vida: “Eso no es suficiente, ¿qué más?”

Habiendo escuchado que el motivo de Richard era tomar el plano y no destruirlo, el Árbol de la Vida ya se había resuelto a un compromiso. Su tono se volvió aún más suave, “Cada década, yo produzco un fruto lleno de fuerza vital. Si se consume, aumentará la vida útil de una persona en aproximadamente una década.”

Todos inmediatamente se emocionaron ante la perspectiva. Frutos de la vida eran un tesoro legendario en Norland, extremadamente raro de encontrar. Con la mayoría de las tribus elfas ahora alejadas del continente principal, fueron olvidadas por la gente. Incluso Richard había olvidado el fruto de la vida frente a la criatura exacta que podía hacerla.

Los árboles de la vida ordinarios que apoyaban a las pequeñas tribus elficas en Norland no podían producir frutos de la vida. Parecía que el entorno único del plano forestal permitía al árbol producir frutos. El agua de manantial eterna y el fruto de la vida definitivamente tuvieron más valor que un sacrificio de una sola vez utilizando el núcleo del árbol, principalmente porque había una fuente constante de ellos. Esto se debió en parte al hecho de que el núcleo del árbol tendría que ser cortado y procesado antes de poder enviarlo de regreso a Norland a través del portal. El Libro del Tiempo de Flowsand podría actuar como un altar provisional, pero necesitaba muchas más mejoras antes de que la pérdida en la gracia divina se hiciera aceptable.

“¿Qué más?” Richard continuó preguntando.

“Mis ramas jóvenes son uno de los mejores materiales para crear bastones de la naturaleza, pero no se deben tomar demasiados para que no me dañen. Solo dos de estas ramas especiales pueden ser escogidas ”.

Esto también podría considerarse una ganancia extra. Fue entonces cuando Richard recordó algo más y preguntó: “¿Podrías librarnos de la presión de la voluntad del bosque?”

“Sí. Mientras comas una de mis hojas, el bosque te reconocerá y te permitirá moverte por las partes bajo mi jurisdicción sin problemas. Mi alcance es de unos cien kilómetros; Tendré que crecer más para expandirlo “.

Richard rápidamente esbozó el rango en su mente. Este árbol se encontraba a unos 230 kilómetros de distancia de las puertas planares, y las mismas puertas hacían todo seguro en un radio de cien kilómetros. Sin embargo, esto todavía dejó una zona de peligro de treinta kilómetros entre ellos; a menos que trajeran al unicornio, incluso un santo como Scherr no podría cubrir toda la distancia de manera segura. “Eso es un poco pequeño. ¿Hay alguna otra forma de debilitar la voluntad del bosque? “

El Árbol de la Vida se quedó en silencio durante bastante tiempo, pero la sugerencia con la que regresó fue sorprendente: “… Cortar los árboles. Cada corte de árbol debilita la voluntad del bosque, y un camino de un kilómetro de ancho permitirá una seguridad absoluta dentro de su centro. Además de eso, aquellos que han comido mis hojas podrán resistir la voluntad incluso fuera de mi control con mucha más facilidad “.

Richard asintió; treinta kilómetros cuadrados de tala de árboles no eran inviables. Luego hizo su última pregunta: “¿Cuántos árboles de la vida existen en este bosque, y hay algún árbol del mundo?”

“Soy uno de los 36. El poderoso Árbol del Mundo existe en una región distante que no conozco”.

“¿Puedes marcar las ubicaciones de los árboles de la vida?”

El Árbol de la Vida se quedó en silencio por un tiempo, y finalmente lo rechazó: “Mis disculpas, esto sobrepasa mis órdenes instintivas. Si declaro sus ubicaciones, inmediatamente decaeré. Todos los árboles de la vida tienen conexiones invisibles entre sí, y solo puedo funcionar dentro de nuestras reglas. Lo mejor que puedo hacer es revelar que hay tres árboles de la vida que rodean tu ciudad, de los cuales soy uno “.

“Está bien, eso será suficiente”, Richard no lo forzó más, “¿Tienes algún fruto en este momento?”

El tronco del árbol temblaba ligeramente, como si sufriera de un dolor insoportable. Una rama se extendía lentamente desde lo profundo de la corona, colgando frente a Richard con un fruto verde en la punta. La cáscara era casi transparente, lo que permitía ver que estaba llena de un líquido parecido al jade. Emitió una ligera fragancia; solo olerlo dejaría a uno refrescado.

¡Fueron diez años adicionales de vida!

Richard fue el primero en recuperar sus sentidos, mirando a su alrededor para ver a muchos que aún miraban el fruto en trance mientras algunos pensaban mucho. Scherr parecía ansioso por intentarlo, mientras que Pamir parecía derrotado y negó con la cabeza sin poder hacer nada. Lina miró hacia Richard; la Maga Dragón aún podría convocar a Kaloh, su mejor carta de triunfo en este momento.

No pasó mucho tiempo para que Nyris y Agamenón se recuperaran también. Se volvieron hacia Richard, y el primero se encogió de hombros: “Dejemos esto contigo primero, discutiremos la distribución más adelante”.

Con Nyris ya expresando su postura, los subordinados naturalmente también renunciaron a todos sus deseos. Richard no se negó, sacando su caja de diamantes de imagen y colocando el fruto dentro. El árbol tembló una vez más cuando se arrancó el fruto.

La rama no se retrajo después de que se recogió el fruto, la voz del árbol sonó una vez más, “Esto se puede usar como material para el bastón de la naturaleza, y las hojas pueden controlar la voluntad del bosque”.

Richard recogió las hojas y les dio a todos los presentes una, tomando unos pocos cientos más y colocándolos dentro de una caja. Sus élites las recibirían cuando regresara.

Esta expedición estuvo llena de ganancias. Richard miró hacia el Árbol de la Vida, “Si los otros elfos descubren tu situación, ¿intentarán atraparte o destruirte?”

“No me destruirán, es contra la ley. Sin embargo, harán todo lo posible para exterminarte y permitir que regrese a ellos de forma natural. Te prometo que hasta que todos los soldados que dejes defendiéndome hayan huido o caído, permaneceré a su lado en la batalla”.

Richard sonrió, acariciando la rama frente a él, “¡Genial! Me alegra que hayamos llegado a un acuerdo “.

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