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COS – Capítulo 574

Libro 4 – Capítulo 80. Cruzada

 

“Debes saber que Richard Archeron tiene una conexión con los tres duques del Reino Sequoia”, señaló el Papa, “Y con el poder que ha demostrado, es muy posible que tenga un ser legendario o incluso un semidiós que lo respalde”.

Habiendo comenzado con esto, el cardenal no podía retroceder. “Ser un invasor de otro plano lo explicaría todo”.

El Papa abrió los ojos, hojeando ligeramente el informe sobre la mesa. Después de pensarlo un momento, preguntó con calma: “El mismo informe se habrá enviado a los papas de Cerces, Runai y Lutheris, ¿sí?”

El cardenal se dejó caer sobre una rodilla con un ruido sordo: “¡Ah! Yo … realmente no lo sabía. Este informe fue … Realmente fue … “

El papa agitó sus manos hacia abajo, silenciando inmediatamente al cardenal: “Recuerden, somos siervos del Señor. Ante su gloria, debemos asumir la responsabilidad de cada palabra que pronunciamos. Si aún no lo has pensado bien, vuelve ahora y búscame una vez más cuando hayas tomado una decisión. Ve, lleva este informe contigo.”

El cardenal recuperó el informe, prácticamente llorando de gratitud mientras se retiraba de la oficina. Solo una vez que estuvo afuera se atrevió a darse la vuelta y marcharse.

El papa se recostó en su silla alta, cerró los ojos y frotó las sienes. Un agraciado joven apareció en su oficina como un fantasma, manos exquisitas empezaron a masajear la espalda del papa cuando le preguntó en voz baja: “Su Santidad, el cardenal se atrevió a mentirle. ¿Por qué no lo castigaste?”

El Papa suspiró, “No hubo mentiras. Aunque alguien lo instigó a hacer ese informe, es probable que Richard realmente sea un invasor de otro plano”.

“¡Ah!”, Exclamó el joven, “¡Entonces debemos movilizar de inmediato a los sacerdotes y paladines de batalla y matarlo!”

“Piénsalo una vez más. ¿Qué tipo de persona es Richard? Incluso si realmente es un invasor, ¿dónde está la prueba de eso? De hecho, es la otra opción que es … “El Papa se detuvo en medio de la oración, luchando por un largo tiempo antes de que dijera tres palabras más en un susurro cercano,” Un nuevo dios “.

EL joven se quedó boquiabierto pero no pudo decir una palabra.

Obviamente él sabía de los logros de Richard en la guerra. El nuevo Vizconde había barrido las Tierras Ensangrentadas en solo dos años, derrotando al Príncipe Salwyn del Imperio del Triángulo de Hierro dos veces en rápida sucesión. Luego, diezmó a la Asociación de Magos del Reino Sequoia en una campaña, obligándolos a ceder su monopolio sobre equipos encantados por primera vez en su existencia. Luego se quedó en silencio por un tiempo antes de aparecer una vez más, y esta vez no había manera de describir adecuadamente su destreza. Unos pocos miles de caballeros armados habían asaltado los límites del Imperio del Triángulo de Hierro, barriendo a través de este como un tornado como si fuera una tierra desocupada.

Era un sueño imposible derribar a alguien así con solo unos pocos sacerdotes de batalla y paladines.

Además, tan famoso como sus éxitos militares fueron su legión de magos y el clero. La mayoría de sus clérigos provenían de las tres diosas, pero ¿quién ignoraba la verdad que podían tener? Nadie se atrevió a pensar que Richard era un invasor debido a un término que era cien veces más peligroso: la guerra divina.

Las guerras divinas eran del reino de los dioses, un tabú para que los mortales lo mencionaran. No hubo perdón de esta blasfemia, incluso si la razón por la que se pronunciaron estas palabras fue para mantener la fe de uno.

“Entonces, ¿deberíamos dejarlo estar?” Preguntó el joven, no queriendo retroceder.

“Hasta que recibamos un nuevo oráculo, eso es todo lo que podemos hacer”, dijo el Papa con agotamiento.

El joven se calló una vez más. Sabía que ningún oráculo había sido enviado desde el Dios del Valor en mucho tiempo. Incluso el mismo Papa no pudo contactarlo, y el poder de la iglesia fue disminuyendo lentamente a medida que pasaba el tiempo. Todo el mundo estaba ansioso en este momento, y provocar a un enemigo peligroso como Richard en este momento no era prudente.

Sin embargo, todo el cuerpo del papa tembló de repente y se puso de pie. El joven se sobresaltó cuando el Papa tiró de una cuerda junto a su mesa, haciendo sonar las campanas de la invocación. “¡Rápido, mi túnica! ¡Rápido! ¡El Señor está a punto de enviar un oráculo!”

El joven se había asustado al principio, pero la mención del oráculo convirtió su mirada en una de éxtasis. Casi salió volando de la habitación para recuperar las túnicas papales.

Las campanas resonaron a través de la Iglesia del Valor. El Papa estaba vestido con su traje sagrado, vestido con espléndidas túnicas y mitra con un bastón dorado en la mano cuando se arrodilló ante la estatua de Neian. Detrás del papa había hileras de cardenales, muchos de ellos un tanto desordenados en sus vestidos, mientras jugueteaban con sus ropas y sombreros incluso cuando se arrodillaban.

El Papa comenzó a cantar himnos en alabanza a Neian mientras los cardenales hacían eco desde atrás, oraciones apasionadas que resonaban en el alto salón. El coro de niños y niñas jóvenes detrás de los pilares a ambos lados ya había estirado el cuello, las caras enrojecidas mientras cantaban a todo pulmón.

La Iglesia comenzó a irradiar luz lentamente mientras una tremenda voluntad descendía sobre el edificio al ritmo de vítores. Algunos de los cardenales se pusieron tan emocionados que casi se desmayaron. Los dioses lo eran todo para los de la fe, y esto solo se mejoraba dentro del clero.

El Papa yacía completamente en el suelo, escuchando atentamente las palabras de Neian.

“Un poderoso invasor aparecerá en las tierras del Reino Baruch en un mes. ¡Este invasor debe ser exterminado a toda costa!”

Este oráculo dejó atónito al papa. Muy pocos invasores en la historia habían sido llamados poderosos por el Dios del Valor. Una descripción de mayor peligro solo se había usado una vez, y eso fue cuando las bestias astrales habían invadido.

Estas palabras no fueron reconfortantes, ni el hecho de que la voluntad de Neian fuera increíblemente confusa hasta el punto de que incluso él tuvo algunos problemas para captarla. No más de cinco cardenales serían capaces de escuchar este oráculo. En el pasado, las palabras del Señor resonaban claramente en la mente de todos los cardenales. Normalmente, el oráculo se extendería a lo largo y ancho, de modo que los cardenales y el papa no lo usarían para hacer planes. También sería una prueba de fe; la mayoría de los cardenales que no podían escuchar los oráculos serían retirados y reemplazados rápidamente por nuevos creyentes.

Ahora, la voz de Neian era muy débil. El Papa estaba seguro de que algo le había sucedido, dejándolo en un estado frágil. Se informó que muchos otros dioses mostraban los mismos síntomas, sus oráculos débiles o incluso inexistentes. ¿Pudo haber ocurrido una guerra divina en los cielos? Sin embargo, los dioses se habían unido durante miles de años. Incluso si hubiera una guerra entre ellos, el representante de Neian en el mundo mortal habría sido informado.

Las guerras entre dioses se equilibraron entre batallas en sus reinos divinos y en el reino mortal. Golpear la fuente de la fe de un dios opuesto los debilitaría enormemente, y era tan importante como atacar a su verdadero cuerpo. Las iglesias nunca se comprometieron a volverse hostiles entre sí. La beligerancia sin órdenes explícitas fue considerada una blasfemia.

El Papa tardó mucho tiempo en levantarse incluso después de que terminó el oráculo. Sus movimientos eran lentos y envejecidos, lo que le hacía perder muchas cosas, como el pánico de la mayoría de los cardenales. Cuando se dio la vuelta, ya habían recuperado su actitud majestuosa e hicieron imposible saber quién había recibido el oráculo y quién no.

Por supuesto, no creían que tales acciones ocultaran los hechos al propio Papa, pero estaban tratando de conservar su dignidad frente a sus compañeros y subordinados.

Los pocos cardenales que realmente habían recibido el oráculo no estaban emocionados, sino que cayeron en pensamientos profundos. Si el dios al que adoraban enfrentaba problemas, guardando silencio o cayendo de su posición divina, los sacerdotes de niveles superiores se consignaban para su fin. Los que habían recibido el oráculo podían sentir la fragilidad de su dios.

“Cardenales, síganme. Tiene que haber una reunión de emergencia ”. El Papa se dirigió al salón trasero, con los doce cardenales que lo seguían. La mitad de ellos estaban tranquilos y serios, habiendo recibido el oráculo. La otra mitad estaba un poco incómoda.

El salón de reuniones era de estilo clásico, majestuoso e imponente. Aquí había espacio suficiente para que se sentaran el papa y los doce cardenales, pero el techo tenía casi doce metros de altura. La tenue luz de las lámparas mágicas no podía iluminar completamente la habitación, incluso los murales de las glorias pasadas de Neian en el techo abovedado eran indiscernibles.

La mirada del Papa se posó en la biblia que había sido utilizada durante innumerables generaciones cuando dijo lentamente: “Algunos de ustedes han escuchado el oráculo hoy, mientras que otros no”.

Una porción de los cardenales parecía nerviosa. El Papa rara vez mencionó tales asuntos y normalmente discutía las cosas en privado, haciendo arreglos que les permitieran conservar su dignidad.

“Sin embargo, si lo escucharon no importa. La cuestión es cómo actuamos en consecuencia ”. El Papa luego repitió el oráculo, causando que todos los cardenales se hundieran en pensamientos profundos.

Normalmente llamarían a todos los paladines de élite y sacerdotes de batalla, enviando a una enorme legión que reunía a los ejércitos personales de nobles locales para unirse a una batalla a muerte con el invasor. Sin embargo, en la situación actual era difícil justificar ese curso de acción. Con su Señor debilitado, los de la verdadera fe no podían ser sacrificados tan fácilmente.

“La ubicación del oráculo es el Reino Baruch”, señaló un viejo cardenal de la misma edad que el Papa.

¡El Reino Baruch! Esto inmediatamente hizo girar las mentes de todos los presentes mientras recordaban todo lo que podían sobre este reino en sus mentes.

El Reino Baruch era mucho más poderoso que el Reino Sequoia, con un total de siete ducados con tierras expansivas que se acercan al poder de un verdadero imperio. Si no fuera por su enfoque en expandirse hacia los mares del sur, hace mucho que hubieran avanzado hacia el norte y se hubieran tragado todos los ducados con su poderosa caballería blindada.

Había una cosa más importante. El santuario del Dios de la Guerra Lutheris también tenía su sede en el Reino Baruch.

Y Lutheris era uno de los dioses no afectados.

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