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COS – Capítulo 582

Libro 4 – Capítulo 88. Víspera de la batalla

 

El Duque Bevry ya había eliminado a todos los pequeños feudos enemigos cercanos, dejando solo a aquellos nobles que tenían un fuerte respaldo. Muchos nobles del Reino Sequoia ya estaban expresando una vehemente oposición a su acto de destruir a un conde del Ducado de la Roca Blanca, y la familia real estaba dispuesta a aceptar. Si el duque Lobo Huargo se hizo cargo de todo el ducado de la Roca Blanca, entonces se convertiría en la mayor amenaza para su existencia.

Sin embargo, no había nada que pudieran hacer. Hace ya mucho tiempo que el Rey había ayudado a la guerra de la Asociación de Magos contra Richard a pesar de saber de su afiliación con Bevry. Cuando la Asociación había sido completamente diezmada por la mano de Richard, su propia posición había disminuido considerablemente.

Bevry actualmente estaba ganando batalla tras batalla, pero en lo que respecta al problema no resuelto de su hijo, se sentía enormemente agotado e indefenso. Parecía tener suerte de su lado ahora, pero ¿qué pasa con la próxima batalla y la siguiente?

Richard no respondió directamente a la pregunta del duque: “En este momento, de lo único que puedo estar seguro es de que la Diosa del Tiempo Runai era la única detrás del problema de Perrin”.

El significado implícito era que solo había dos formas de salvar la situación de Perrin. O Runai tuvo que retirar su maldición, algo que nunca había ocurrido en la historia, o tuvo que ser expulsado de su trono divino. Parecía que la segunda era una elección de locos, pero con la llegada de Richard, Bevry en realidad vio un destello de esperanza.

Llegará el día en que tenga que ir contra una deidad … el Duque reflexionó en silencio, sus pensamientos se calmaron.

En cuanto a Richard, continuó mirando fijamente la escena nocturna mientras demolía su mente para determinar cuál de sus enemigos era. Pensando en ello, se dio cuenta de que tenía muchos enemigos que deseaban su muerte. Casi todos los planos de los que estaba invadiendo se opusieron a él por defecto, y su mayor herencia de Gaton fue la cantidad de enemigos en Fausto. Los Schumpeters, Mensas, Josephs …

Su mente de repente vagó a los pensamientos de su padre. El hombre tenía innumerables enemigos, la mayor parte de los últimos años de su vida pasaron envueltos en la guerra y la expansión. ¿Por qué solo había traído trece caballeros rúnicos a Fausto? ¿Por qué había emprendido la guerra contra cuatro grandes familias al mismo tiempo por la desaparición de su hijo? ¿Por qué no escatimó en gastos por la victoria, acumulando una deuda tan alta como el cielo con Sharon? Sentía que finalmente entendía estas cosas ahora. Ese hombre nunca había tomado en serio a los supuestos enemigos. Para él, solo eran guijarros en su camino. Nadie podía conocer el verdadero alcance de sus ambiciones.

Sus verdaderos enemigos no estaban en Norland en absoluto. Una enorme sombra se alzaba sobre Mountainsea en los picos nevados del Santuario Nieve Azur, y una horda de criaturas de pesadilla lo esperaba en el vacío. Incluso alguien tan poderosa como Sharon se quedó a la deriva, sin vida …

Richard de repente sintió que todo el universo era solo una ilusión. Sus pensamientos de repente se entremezclaron entre la verdad y la ficción, obligándolo a parpadear varias veces para recuperarse.

Su mirada ahora era un poco más profunda. Estas personas no eran sus enemigos, solo piedras pequeñas para que él se pisara.

Una suave brisa soplaba más allá de la noche tranquila y pacífica, pero una poderosa aura asesina comenzó a envolver toda la colina …

Unos pasos apresurados resonaron repentinamente debajo del muro de piedra, y los soldados en la entrada anunciaban la llegada del Duque Grasberg y la condesa Katrina. Momentos después, los dos recién llegados aparecieron también en la cima de la fortaleza. Grasberg estaba vestido con una armadura gris-negra, y la condesa Katrina había cambiado a su propio equipo exquisito en lugar de su falda estándar. La leve intención asesina añadió un sorprendente elemento de belleza a la mujer, pero a pesar de ser más reservada que el duque a su lado, superó a una poderosa guerrera como Anna.

Sólo ahora Richard se dio cuenta de que esa era la verdadera cara de Katrina. ¿Cómo podría una mujer que solo buscaba placeres en la cama crear una fuerza de élite?

Esta fue la primera vez que se reunió con el duque Grasberg. Este tipo era conocido por sus maquinaciones, pero a pesar de ser un enemigo de Bevry, había movilizado dos tercios de su ejército personal para ayudar a la causa de Richard. Más de 10,000 hombres ya habían llegado, y un número igual estaba en camino. Todos sus mejores soldados habían sido enviados para ayudar en esta batalla, algo que dejó a Richard bastante sorprendido.

Duque Grasberg era un hombre alto y delgado, con la cabeza llena de cabello blanco peinado cuidadosamente y las arrugas en su rostro aparentemente esculpidas por un cuchillo. Sin embargo, este viejo compartió un rasgo con el Duque Bevry más joven: un par de ojos de lobo.

Cuando Zim envió la noticia de que Grasberg enviaría a su ejército para unirse a la alianza, Richard no esperaba que el Duque viniera personalmente. Se acercó al hombre y sonrió, “¡Su Gracia! ¡Qué agradable sorpresa!”

Grasberg le devolvió el gesto: “Espero que esto haga al chico más obediente y lo mantenga en casa”.

Richard asintió con comprensión. Continuar con la línea de sangre era un asunto importante para cualquier familia; la guerra contra los invasores era simplemente demasiado peligrosa, un número desconocido de guardianes del país había perecido en la batalla anterior.

Grasberg miró al Duque Lobo Huargo que aún permanecía en silencio: “Solo somos nosotros dos viejos compañeros que todavía podemos luchar en el reino. “He puesto todo lo que tengo en ti, Richard, quería ver esto personalmente”.

Richard floreció sus brazos en la fortaleza. “Esto es lo que tengo por ahora, ¿te tranquiliza?”

Grasberg miró hacia abajo e inspeccionó el área, capaz de distinguir la fuerza defensiva de la ubicación a pesar de la tenue luz de las antorchas. Sus cejas se relajaron, “Todavía tienes que decepcionar”.

Richard continuó sonriendo, sin decir una palabra más.

El duque miró a todos alrededor de la fortaleza. Cada vez que su mirada se posaba en alguien nuevo, parecía conmocionado interiormente. Bevry era un enemigo con el que estaba familiarizado, un experto sub-legendario como él mismo que había luchado contra él varias veces personalmente y por poder. No fue un problema aliarse con él en una guerra contra los forasteros. Sin embargo, esta vez sintió algo diferente acerca de su antiguo némesis, un nuevo poder que no pudo precisar.

Y, sin embargo, esa no fue la parte sorprendente. Ninguno de los seguidores de Richard parecía alto en nivel, pero todos tenían un aura supresiva. Cuando su mirada se posó en una maga con una máscara dorada que estaba justo detrás de Richard, sus pupilas se contrajeron como si las agujas le atravesaran los ojos. Las lágrimas corrían por su rostro cuando se vio obligado a parpadear.

Bevry dijo de repente: “No podemos usar nuestras expectativas normales para juzgar a sus seguidores, me temo”.

Grasberg inhaló profundamente, asintiendo con la cabeza mientras sus ojos volvían a la normalidad. Las venas comenzaron a abultarse en sus ojos, pronto volviéndose inyectadas en sangre. Su técnica secreta para percibir la fuerza de otro era mucho más poderosa que la de Bevry, más precisa, pero había un precio que pagar cada vez que intentaba escanear a alguien más poderoso que él. Afortunadamente, no estaba siendo hostil y Lina no había tomado represalias; El resultado final fue solo una lesión menor.

El duque luego recuperó la compostura: “Traigo malas noticias. La expedición de la familia real se reunió con los invasores esta mañana para una segunda ronda de batalla. A pesar de su ventaja en números, fueron destruidos. Incluso los cinco grand magos de la Asociación perecieron “.

La familia real, al igual que el Duque Grasberg, era un grupo que había reprimido constantemente el ascenso de Bevry. Sin embargo, el Duque Lobo Huargo no estaba contento con esta pérdida de ellos, un frío helado entrando en su corazón. Si bien el ejército para esta expedición no había sido grande, todos ellos eran élites. “¿Cuántos en total?”, No pudo evitar preguntar.

“70,000”, dijo Grasberg con una sonrisa amarga.

Los ojos de Bevry se estrecharon, la voz se volvió un poco ronca, “¿Todos los 70,000 muertos? ¿No lucharon los invasores en una sangrienta batalla ayer? “

“Sí.”

El duque Lobo Huargo sintió un peso sin precedentes presionando su corazón. En primer lugar, estos invasores habían destruido el ejército del Reino Baruch, que tenía más de 100.000 hombres y mató a la mayoría de sus expertos sub-legendarios de un solo golpe. Y solo una noche de descanso más tarde, habían matado a otras 70,000 élites formadas por una alianza del Reino Sequoia.

Uno tenía que saber que masacrar a todas las tropas en un campo de batalla era mucho más difícil que solo lograr la victoria. Una vez que las mareas de la batalla se volvieran firmes a favor de un lado, los perdedores perderían la moral rápidamente. Incluso el más disciplinado de los ejércitos se derrumbaría y huiría, olvidaría esta alianza temporal que ya estaba llena de miedo. Además de eso, los grand magos normalmente podrían abandonar un campo de batalla cuando lo deseen. Sin embargo, un total de cinco de ellos habían sido obligados a permanecer.

¿Cómo era detener a un ejército tan poderoso? Aunque muchos países se dirigían a la ubicación de Richard, dos fuerzas de élite habían sido destruidas en unos días. Parecía que la cuchilla de esta invasión podría atravesar cualquier punto en el que se enfocara.

El siguiente obstáculo para el camino de estos invasores fue la alianza de Richard. No pudieron contar con los pequeños ducados intermedios para retrasar a estos atacantes en absoluto.

“¿Cuántos les quedan?”, Preguntó Richard.

“Los informes actuales dicen que unos 13.000 efectivos. Antes de la segunda batalla, tenían aproximadamente 16,000 “, respondió Grasberg.

“Sus Gracias, mi Lady… Usted ha visto la actuación de mis seguidores. Si tuviera que liderar a 16,000 soldados de élite contra ese ejército de 70,000, ¿qué piensas de mis posibilidades de victoria?”

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