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COS – Capítulo 588

Libro 4 – Capítulo 93. Un acuerdo unilateral

 

Cerca de 5.000 de los sobrevivientes de Richard habían sufrido lesiones graves. Incluso sin la ayuda de los clérigos, no morirían, pero no había manera de que siguieran luchando por el ejército. Una gran parte de ellos aún podría salvarse si se los tratara adecuadamente, pero incluso el clero masivo de Richard no tenía los números para ayudar a todos.

Casi todos los zanganos habían sido aniquilados. Solo unas pocas docenas de serpientes aladas habían sobrevivido a la batalla junto a menos de 400 caballeros humanoides, mientras que el resto de los sobrevivientes pertenecían a los murciélagos de élite. Todavía quedaban cientos de zanganos obreros, pero no servían para nada en la batalla.

El propio ejército de Richard ahora tenía menos de 4,000 soldados en total. Afortunadamente, la mayoría de las otras potencias del Reino Sequoia también se habían debilitado significativamente. Aunque el Imperio del Triángulo de Hierro había superado esta invasión prácticamente ileso, la presión combinada de los dioses de Faelor los mantendría a raya durante al menos un año. Ese sería tiempo suficiente para que él volviera más fuerte que nunca.

Otra pérdida importante de esta guerra sería Bevry. El duque Lobo Huargo estaba actualmente tendido dentro de una tienda de campaña, mirando el techo sin alma. Su piel se había vuelto gris opaco, revelando una herida incisiva en el costado de su cintura donde el viejo de túnica gris lo había apuñalado. Se podían ver destellos dorados pálidos flotando sobre la herida, pero todo fue en vano. El tejido muscular ya había sufrido necrosis, ahora no más que un bloque de fibra leñosa que no era propicio para la fuerza vital.

Cuando Richard entró en la tienda, Flowsand se levantó de su puesto y negó con la cabeza. Faylen, Fermi y Shea también estuvieron presentes aquí, pero incluso con las manos atadas de Flowsand no serían de ninguna utilidad.

Agitándolos a todos, se agachó al lado del inmóvil cuerpo de Bevry y envió algunas chispas de energía al interior. La infusión de energía pareció darle algo de vida al hombre, permitiéndole estirar la cabeza para mirar a Richard antes de levantar lentamente el puño apretado. El sello interior era pequeño pero delicado, una imagen real de una cabeza de lobo tallada en lazurita. Un aura débil pero inflexible parecía circular dentro, similar a la propia aura del duque.

Una sonrisa indefensa se alzó en la cara de Bevry, “Parece que mi suerte no es buena. Puede que no lo logre esta vez.”

Cuando los caballeros rúnicos de Archeron entraron en el campo de batalla, el viejo de túnica gris había tratado de deshacerse de Grasberg y Bevry para enfrentar esta gran amenaza. Al fallar varias veces, había lanzado un ataque aterrador que mató a todos dentro de un rango de diez metros sin importar el lado. Grasberg, que había estado apoyando desde lejos, apenas logró escapar con heridas graves. Sin embargo, Bevry había estado en el centro de la batalla y había sufrido la peor parte del ataque.

Richard quería decir que todavía era posible curarlo con un milagro, pero las palabras no saldrían de su boca. Los guardianes del Reino Sequoia habían demostrado un valor superior al de todos los demás, dos archirrivales que luchaban lado a lado para detener al experto más poderoso del enemigo, pero incluso con una corriente de hechizos divinos que los respaldaban, no eran rival. Los dos duques terminaron con heridas graves y solo lograron infligir una pequeña cantidad de daño al viejo vestido de gris. A pesar de que la herida solo se había infligido en un intento desesperado de escapar, Richard no tenía a nadie capaz de curarla.

Ese santo aún había logrado cosechar las vidas de más de diez de los caballeros rúnicos antes de que él continuara. Y estos eran caballeros con conjunto de grado 2 con armadura y armamento correspondientes, ¡más de la mitad de ellos pudieron acercarse a un santo desnudo de Norland en el poder! De no ser por los dos duques que dan todo por detener a este enemigo, todas las potencias de Richard habrían sido eliminadas.

Richard aceptó en silencio el sello del lobo huargo, a la espera de la última solicitud de Bevry.

“Richard … somos amigos … ¿verdad?”

“¡Por supuesto!” Richard agarró la mano del hombre con fuerza, la voz ya no era tan tranquila como siempre.

“Ayúdame … cuida de Perrin … Cuatro años … Llévatelo contigo … Mi territorio … Toffler, mi otro hijo … Puede ser difícil …” Las palabras se desincorporaron cuando los jadeos de Bevry se calentaron. Su propio cuerpo comenzaba a enfriarse.

Richard inspiró profundamente: “No se preocupe, Toffler se convertirá en el Duque Lobo Huargo”. Tal como estaba ahora, el incidente con el barón Fontaine no se repetiría.

La cabeza de Bevry se giró para descansar mirando hacia arriba, como si sus ojos pudieran mirar por encima del techo de la tienda hacia los cielos infinitos de arriba. “Por Perrin … traicioné a Faelor … mi alma … es indigna … con mis ancestros …” Un último suspiro débil escapó de la boca del Duque Lobo Huargo, la niebla se disipó gradualmente junto con el aura del hombre.

Richard no sabía cuánto tiempo había permanecido en cuclillas al lado del cuerpo, pero un vendaval helado soplaba a través de las tierras cuando se fue. Sin embargo, no hizo nada para disminuir el peso sobre su pecho. Llamó a un soldado al azar y le dijo: “Tráeme a los esclavos”.

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Todas las huellas de su pasada serenidad y encanto habían huido de la cara de Raymond. Su pelo estaba despeinado, el cuerpo manchado de sangre. Acurrucado en una tienda solitaria mientras tosía carmesí, parecía que el pobre joven intentaba vomitar sus pulmones y su corazón aplastado.

Richard estaba fríamente en la entrada, mirando a este enemigo mientras analizaba su condición. “Te estás muriendo, ¿así que arrastraste a tanta gente para enterrarme contigo?”

Raymond detuvo su tos lentamente, apoyándose contra el poste para ver a Richard. “Sí”, sonrió débilmente, “Me estoy muriendo. Por eso quiero terminar todo lo que tengo que hacer antes de irme “.

Al verlo tan tranquilo y seguro de sí mismo, Richard sintió que la sangre corría hacia su cabeza. Agarró a Raymond por el cuello y lo sacó de la tienda como un perro, arrojándolo implacablemente al suelo. “¡ABRE TUS OJOS! ¡SESENTA MIL PERSONAS ESTÁN MUERTOS MÁS ABAJO DE ESTA COLINA, TODO DEBIDO A TI! INCLUSO SI NO TE PREOCUPAS POR LOS HABITANTES DE FAELOR, ¿QUE HAY DE TUS DIEZ MIL HOMBRES? ELLOS SERÁN DESMEMBRADOS Y DADOS DE COMER A LAS BESTIAS, ¡TODO DEBIDO A TUS PUTOS DESEOS! ¿QUÉ ES LO QUE TIENES QUE HACER?”

Raymond no se vio afectado por la erupción de Richard, ni siquiera miró mientras respondía con calma: “Perdí veinte mil soldados y más de diez santos antes de llegar aquí. Miles de ellos eran simplemente personas que abandoné porque sus heridas eran demasiado graves. Desde que entré en este plano, más de cien mil nativos han muerto a manos de mi ejército. Oh cierto, hasta maté a cincuenta mil prisioneros de guerra. ¿Estás más enojado ahora?

“Bah, así es como funciona la guerra. Para lograr lo que debo, cualquier sacrificio vale la pena “. Raymond miró fijamente a los ojos llameantes de Richard, pronunciando cada palabra:” ¿Quieres saber lo que tenía que hacer? Era matarte, sin importar el costo.”

Richard apretó los dientes y estalló en una risa condescendiente: “Desde el primer momento que crucé las puertas de Fausto, sus familias no detuvieron una vez sus conspiraciones para matarme a mí y a mi familia. Los Schumpeters, Mensas, Josephs, esos malditos Wellinburgs a tus espaldas. ¿Crees que soy un blanco fácil? ¿O crees que no tengo las agallas para tomar represalias? “

“Honestamente, ahora que miro hacia atrás, nuestro mayor error fue limitar la atención que le prestamos. Ja, esta maldita ley de riesgo y recompensa. Solo puedo culparme por no ver en lo que te has convertido.

“Pero debes saber que solo estás vivo debido a muchas circunstancias inevitables. Los genios aparecen cada año de cada familia, ¿cómo podría matarlos a todos? La sabiduría antigua dice que fortalecerse a uno mismo es la mejor manera de derrotar al enemigo, así que nos enfocamos en Gaton y seguimos los movimientos contigo. Debido a que el costo de matarte era demasiado alto, lo abandonamos … Supongo que incluso las tradiciones tradicionales deberían tener excepciones “.

Richard estaba listo para aplastar la cara de Raymond, pero mientras escuchaba la inútil explicación, comenzó a calmarse. Los volcanes en sus ojos se desvanecieron cuando se volvió pacífico una vez más, al menos en la superficie. Cuando el otro mago terminó, él solo levantó una ceja y respondió suavemente: “Está bien, es mi turno. Te mostraré como mato a todos los miembros de tu familia “.

“No viviré tanto como para ser testigo de eso”, dijo Raymond burlonamente.

“Oh, no estaría tan seguro. Ahora estás en mis manos, no podrías suicidarte aunque quisieras. Te mantendré justo a mi lado, puedes presenciar la caída de los Joseph con tus propios ojos “.

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