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CoS – Capítulo 594

Libro 4 – Capítulo 99. En el centro de atención

 

La convención de Richard se llevó a cabo en un pequeño salón en Fausto. El lugar apenas podía albergar a cien personas, pero él sentía que el número era apropiado y el lugar era tranquilo como ventaja.

Por supuesto, había subestimado enormemente el número de invitados que llegarían. El lugar se llenó sólo unos minutos después de que se abriera, incluso las sillas adicionales que se colocaron en el último minuto fueron insuficientes para acomodar a todos. La mayoría de las familias habían enviado múltiples representantes a esta convención, incluyendo herederos y líderes de familias filiales. La familia real fue aún más absurda, enviando cuatro príncipes, dos princesas y más de diez personas a cargo de varios asuntos de la corte. El Emperador no se presentó personalmente, pero la presencia de su ayudante directo significaba que él también estaba observando.

La Iglesia del Dragón Eterno había enviado a dos magníficas sacerdotisas y al vice-capitán de sus paladines. Aquellos que realmente entendían el funcionamiento de la Iglesia sabrían que este vice-capitán era Ferdinand, el guardián celestial de Ferlyn. Esto significaba que la Suma Sacerdotisa también estaba observando.

Con el exceso de personas presentes, guardias, sirvientes e incluso miembros de familias de menor rango se vieron obligados a renunciar a sus asientos. La mayoría había sido movilizada hacia fuera, obligados a esperar nuevas noticias. El propio Foster había perdido su asiento, pero afortunadamente tenía el estatus suficiente para que los guardias le permitiesen estar detrás de Lunor. Sin embargo, este incidente sólo intensificó su odio hacia Richard.

Richard llegó justo cuando el reloj dio las diez y cuarto. Omitió cualquier presentación superflua y discursos de bienvenida, dirigiéndose directamente al punto principal de la convención, “Señoras y señores, pido disculpas por anunciar una convención a última hora. Sólo mostraré una runa de grado 3, pero esta runa ya tiene propietario, por lo tanto, no se realizarán ventas. Sin embargo, cuatro afortunados miembros de la audiencia recibirán muestras de monturas que planeo vender en un futuro cercano, así que esperen con ansias.

“Bien, entonces, permítanme presentarles esta runa a todos.” El dispositivo de proyección fue activado, mostrando una imagen ampliada de la runa a todos los presentes. El diseño era evidentemente muy complicado, pero no había un nombre ni una explicación en cuanto a sus habilidades. El holograma sólo mostró su forma.

Lo primero que todos notaron fue el aura sofocante, aunque esto era solo una proyección. Las potencias en la audiencia inmediatamente sintieron un rastro de peligro, sus respiraciones se aceleraron. Muy pocos no maestros de runas han adquirido suficiente conocimiento para discernir lo que una runa puede hacer a simple vista. Sin embargo, el hecho mismo de que sólo una proyección de esta runa tuviera una intención asesina demostró una cosa, ¡esta runa tenía alma!

Era muy difícil para un diseño de una runa o proyección poder recrear incluso una pequeña porción de su aura. Tales runas fueron creadas tan perfectamente, su diseño tan autoritario que su poder sobresalía incluso antes de ser creadas. Este era normalmente el dominio de las runas de grado 4 o superior; para que una simple runa de grado 3 poseyera tal poder significaba que esta pieza era mucho más formidable de lo que habían esperado.

Los presentes tuvieron que admitir: una runa con tan bajos requisitos de capacidad y nivel que poseía un alma era verdaderamente digna de una convención propia.

Mientras los presentes contenían el aliento a la espera de que Richard nombrara y explicara la runa, Lunor se puso tan pálido que uno podría confundirlo con un no-muerto. Sus manos temblaban incontrolablemente mientras un aire de depresión cubría su cuerpo.

Foster estaba completamente conmocionado. El control era la base de la habilidad de un maestro de runas, especialmente con las manos. Para que las manos de su maestro temblaran… El joven se sintió de repente muy incómodo, una semilla de miedo arraigándose en su corazón.

“Esta runa se llama Perdición de la Vida”, la voz de Richard, tan tranquila como el mar, pero la audiencia estalló de inmediato. Sorpresa, miedo y dudas llenaron repentinamente la sala, no más débiles que los rugidos de Tiramisú.

Varias potencias se levantaron inmediatamente, haciendo caso omiso de su estatus cuando uno de ellos gritó, “¿Perdición de la Vida, la runa de apilamiento?”

Perdición de la Vida era un arma divina para cada potencia que tenía la capacidad de cargarla. Sin embargo, la dificultad de crear esta runa superaba incluso a la mayoría de las runas de grado 4, y la capacidad de colocar varias capas una encima de otra significaba que casi nunca había ninguna en el mercado. Los presentes no pudieron recordar haber visto una en una subasta; tales runas fueron pedidas normalmente por mucho tiempo antes de ser elaboradas.

Se necesitó hasta la última pizca de autocontrol que estas potencias pudieron reunir para evitar precipitarse en el momento en que Richard asintió.

La revelación de esta runa fue tan deslumbrante que ensombreció las monturas que Richard también quiso mostrar. Dio un total de cinco de forma gratuita, una a la familia real y otras cuatro a miembros aleatorios de la audiencia, estableciendo un precio de 100.000 de oro por cada una después de eso. Nadie sabía si era intencional, pero los Josephs también habían obtenido una de estas monturas gratis. Después de vender las cinco monturas restantes, concluyó el evento.

Cuando anunció el final de la convención, muchas personas corrieron hacia él como para comérselo vivo. Richard se sorprendió ante la escena; sabía que Perdición de la Vida causaría una conmoción, pero no esperaba que fuera tan grande. Por supuesto, si hubiera sabido que esta era una runa que incluso los santos maestros de runas no podían garantizar ser capaces de crear, habría pensado en otra forma de presentar esto. Incluso los magníficos maestros de los otros dos imperios solo podían confiar en una gran cantidad de materiales y algo de suerte para crearla.

El comportamiento de estas potencias sorprendió enormemente a Richard, haciéndole lamentar la forma en que había manejado la revelación. Afortunadamente, muchos de los que estaban tenían buenas relaciones con él. Incluso con Fuschia que seguía escondiéndose en la isla como un ratón, Nyris, Agamenón y los de la iglesia podrían mantenerlo a salvo.

“Sir Richard”, una voz aguda repentinamente atravesó el clamor, “El Emperador desea verte.”

La voz del ayudante imperial calmó inmediatamente a los presentes, pero antes de que Richard pudiera responder, Noelene también habló, “Después de reunirse con Su Majestad, asegúrate de venir también a la Iglesia. La Suma Sacerdotisa necesita hablar con usted.”

Con la familia real y la Iglesia haciendo comentarios sutiles, aquellos que habían pensado en robar a Richard comenzaron a disipar esa idea. El Sanguinario Philip ya era una figura temida por muchos, y la Iglesia del Dragón Eterno era una figura aún más masiva en la vida de estos nobles. El control de la Suma Sacerdotisa Ferlyn sobre el espacio-tiempo fácilmente revelaría a los perpetradores de tal crimen, y la prohibición de hacer sacrificios era una sentencia de muerte para cualquier familia.

Sin embargo, no habría pasado mucho tiempo antes de que estos nobles agitados se dieran cuenta de que robar a Richard era un plan pésimo de todos modos. Una sola runa eventualmente se deterioraría, y no cualquiera podría arreglar una pieza tan especial. Inmediatamente todos comenzaron a pensar en formas de negociar por una de estas runas.

……

Como se acercaba la noche, la reunión se llevó a cabo naturalmente en el comedor. Esta fue la segunda vez que a Richard se le concedió el honor de cenar con el Emperador, pero en esta ocasión se dio cuenta de que había mucho más valor material que la última vez. La mesa estaba llena de muchos alimentos que no se podían encontrar en el mercado abierto, siendo la carne de dragón una parte esencial del plato principal, mientras que había muchos otros que incluso con su conocimiento del Deepblue le resultaba imposible identificar. Ya sean las carnes, las frutas, los postres, o incluso la bebida, todo lo que tragó se disolvió en un fuego en su estómago que irradiaba energía al resto de su cuerpo.

Había pasado mucho tiempo desde que había comido tan bien; fuera del huevo de hidra de Mountainsea, no comía tan bien desde que dejó el cuidado de Sharon.

Esta vez Philip no comió tan rápido como antes, en su lugar hizo que sus ayudantes llenaran el plato de Richard constantemente. Asintió ante el asombroso apetito de Richard, “No está mal, deberías tener un gran futuro por delante. Eres el estudiante de Sharon, ¿verdad? Suspiro, han pasado diez años desde la última vez que tu maestra y yo compartimos una comida.”

Richard no tenía la capacidad de Nyris para hablar mientras comía, así que se apresuró a tragar la comida en su boca antes de bajar el tenedor. Sin embargo, Philip agitó su mano, “No, no, come tu comida. Soy un hombre viejo hoy en día, sólo me gusta murmurar para mí mismo.”

Lo que siguió fue una comida donde el Emperador contó historias de su juventud. La Suma Sacerdotisa Ferlyn apareció en ellas, al igual que Sharon. Algunos de las historias más recientes incluso incluían a Gaton y otros nombres con los que estaba familiarizado, como el Duque Mensa.

Richard hizo todo lo posible para comer mientras lo escuchaba todo. Incluso cuando comenzaba a sentirse hinchado, la ayudante que tenía un maquillaje fuerte continuaba llenando su plato al límite de su velocidad para comer. Afortunadamente, su físico había mejorado desde que se comió el huevo de hidra, y su apetito también había aumentado. Aunque le tomaría un tiempo absorber toda la energía que estaba ingiriendo, su capacidad al menos merecía un elogio.

Aún así, ni siquiera la pelea con Balibali lo había dejado tan agotado. Para cuando el almuerzo llegó a su fin, se sentía como si se hubiera tragado un dragón entero. La energía dentro de él estaba quemando sus entrañas, dejándolo tan incómodo que ni siquiera podía hablar. Apenas podía distinguir algo que Philip estaba diciendo acerca de un centenar de monturas antes de que su cara cayera sobre la mesa y comenzara a roncar.

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