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CoS – Capítulo 596

Libro 4 – Capítulo 101. Una Recompensa Por La Honestidad

 

Mientras Richard sopesaba los pros y los contras de adelantar sus planes para atacar a los rebeldes, las sombras de la sala comenzaron a subir lentamente hacia él. La luz mágica que venía de las paredes no se oscureció ni una sola vez mientras la oscuridad se deslizaba lentamente por detrás.

¡PELIGRO! De repente, un escalofrío recorrió su espina dorsal, sus instintos se agitaron, se apartó de su escritorio y saltó. La espada de elfo voló hacia su mano mientras se giraba, balanceándose libremente a pesar del estrecho espacio. Un fuerte ruido sonó cuando dos grandes y oscuras hachas chocaron en su posición original. Si hubiera reaccionado más lento, lo habrían despedazado.

Los dos guerreros sombríos que habían aparecido de la nada avanzaron para golpear una vez más, pero esta vez sus ataques nunca aterrizaron. La espada de elfo se convirtió en una deslumbrante mancha verde que los cegó, pareciendo extremadamente suave mientras los separaba. El resplandor verde que cubría la hoja rompió la fuerza sombría que los mantenía unidos, y Richard se encogió de hombros ante sus gritos desgarradores como si no fueran nada.

Extinción voló repentinamente hacia su otro brazo, un resplandor de color sangre brotó de la hoja mientras otra lluvia de ataques caía sobre los enemigos. En sólo unos instantes hubo cientos de cortes entrecruzados en la pared, delgadas líneas verdes cubriendo los cuerpos de estos guerreros sombríos. Permanecieron aturdidos durante un segundo mientras el impacto se producía, destruyéndolos a ellos y a sus armas.

Cuatro diamantes de imagen cayeron al suelo, rebotando unas cuantas veces antes de rodar por todo tipo de grietas. Richard se quedó allí con ambas espadas en sus manos, aún en posición de ataque, pero su rostro traicionó su gran asombro. Incluso él mismo no podía creer lo fácil que había sido matar a esas cuatro criaturas de pesadilla.

El incidente en el que casi pierde la vida a manos de un guerrero solitario y un hacha se sintió casi como un recuerdo lejano.

El gran número de marcas en la pared sirvió como testimonio de cuántos ataques había lanzado en ese momento; un resultado de la combinación de los impulsos de velocidad de Armamento de Mana y las runas de Perdición de la Vida que tenía en cada uno de sus brazos. ¡Este era el verdadero poder de una runa destinada a matar y sólo a matar! Incluso la energía vital de la espada de elfo había hecho muy poco en comparación.

Sin embargo, también se sintió increíblemente agotado. Ya sea su resistencia o su reserva de maná, todo había sido vaciado. Sus dos manos perdieron la fuerza y las espadas se le deslizaron de repente.

Perdición de la Vida, tan poderosa como era, también agotaba al usuario en gran medida. Esta era una runa destinada a los santos, no para un mago de nivel 16. El poder al activar dos a la vez era asombroso, pero también lo dejaba exhausto.

Dejó caer las espadas al suelo y reunió todas sus fuerzas para volver a su escritorio, apenas capaz de encontrar una poción de vitalidad para beber. Incluso el simple hecho de sacar el corcho era un gran problema, teniendo que intentarlo varias veces antes de poder lograrlo.

Mientras se sentaba aturdido en su silla, esperando en silencio a que se recuperara su fuerza, unos suaves pasos sonaron desde el pasillo de fuera. Pronto fueron seguidos por un ligero golpe en la puerta.

Richard inmediatamente se estremeció. Estaba familiarizado con los golpes del viejo mayordomo, y ciertamente no era él. Parecían más suaves, casi como una joven dama o un niño; ambos eran disfraces de asesinos muy favorecidos.

“Soy yo, mi Señor,” la voz de Coco sonó desde el otro lado.

“Un minuto”, luchó por acomodar su postura, sacando el Libro de la Tenencia de su pecho antes de colocarlo sobre la mesa. Luego, haciendo todo lo posible para fingir calma, la llamó.

Una luz tenue salió de los ojos de Richard en el momento en que la joven entró, confirmando que no se trataba de una asesina disfrazada y que tampoco estaba armada. Finalmente se relajó un poco, pero siguió en guardia. No sabía por qué se sentía así, pero había una sensación adicional de peligro en este ataque de pesadilla que no podía precisar.

“Es tarde”, dijo suavemente, “¿Por qué no te has dormido todavía? ¿Hay algo que te molesta?”

Coco estaba obviamente incómoda, ambas manos metidas en las esquinas de su blusa mientras buscaba las palabras. Le tomó un minuto entero obtener la determinación para tomar un pedazo de papel bien doblado que tenía encima, abrirlo y colocarlo frente a Richard. Ella entonces dio un paso atrás, permitiéndole mirar a través de él.

Cuando abrió el papel, la expresión de curiosidad de Richard se convirtió en una de confusión. “Dibujaste esto?” agitó la versión reducida del mapa en su pared, notando que la mayoría de sus marcas recientes también estaban presentes.

“S-Sí.”

“¿Por cuánto?”

“Alguien está dispuesto a pagar 10.000 de oro por ello.”

“No tienes muchas oportunidades de salir de la isla, ¿cómo conseguiste un comprador?”

“Erwin…. Una de las personas que estaban con Erwin me buscó para preguntarme qué querías hacer. Es uno de los que robaron las ofrendas.”

Richard empezó a examinar el mapa de cerca, “No está mal dibujado… ¿Ya lo has entregado?”

“No. Yo… yo quería. Lo pensé durante mucho tiempo, pero… no me atreví a hacerlo.”

Richard sonrió débilmente, “Eso es bueno, pero ¿por qué me traes esto? Podrías haberlo roto y guardado en secreto.”

De repente, Coco se armó de un coraje poco común, “Si lo hiciera, no podría dormir tranquila. Prefiero ser castigada que vivir con miedo.”

Dejó caer el mapa sobre la mesa, murmurando para sí mismo durante un rato antes de preguntarle, “¿Necesitas dinero?”

“¿Qué? ¿Por qué no podría ser que simplemente te odio?”, refutó ella.

Richard mantuvo su sonrisa, “¿Necesitas dinero?”

El coraje de Coco desapareció de inmediato y bajó la cabeza, “S-Sí….”

“Recibes el triple de lo que recibe una compañera normal.”

“No es suficiente”, la chica se forzó a mirarlo a los ojos, “Las deudas de mi padre, el juicio de mi hermano… Todo necesita dinero.”

“¿Y 10.000 habrían sido suficientes?”

“… Apenas…”

Richard asintió con comprensión, pensando una vez más en el dicho de fomentar la veracidad entre quienes le rodean. Golpeó la mesa ligeramente, considerando seriamente su problema por un momento, “De acuerdo, puedo perdonar los errores de juicio siempre y cuando no resulten en traición. La honestidad debe ser recompensada; ya que usted no vendió este mapa, consideraré que esto no es un problema. Las deudas de tu padre son fáciles de saldar, ve a decirle al mayordomo que lo he autorizado a pagarlas. En cuanto a tu hermano… Esa es una historia completamente diferente. No es exactamente un ángel, es él….

“Bueno, podemos tener a alguien que lo cuide para asegurarnos de que no sufra más de lo que se le ha condenado. También puedo ofrecer alguna compensación a las víctimas, pero si deciden perdonar depende de ellas. En cuanto a las cantidades específicas, que el mayordomo lo resuelva.”

Los ojos de Coco se llenaron de lágrimas de repente, su rostro se enrojeció de alivio mientras casi empezaba a llorar a carcajadas.

Richard enrolló el mapa y se lo devolvió en sus manos, “Esto estaba bien dibujado, no lo desperdicies. Véndeselo a quien quieras, pero 10.000 es muy poco. 50.000, mínimo.”

Sorprendida, Coco levantó la cabeza, “¡No! ¡No puedo hacer eso!”

“¿Por qué no?” Richard se rió, “No es como si lo estuvieras haciendo sin mi permiso. Si estos idiotas quieren tirarnos dinero, ¿quiénes somos nosotros para rechazarlo? Sin embargo, su precio inicial era demasiado bajo. La inteligencia sobre los Archerons es más valiosa ahora que antes.”

“Entonces…. ¡Entonces cambiaré las marcas en el mapa!”

Richard se rió de nuevo, “No, dáselo como está. ¿Y qué si conocen mis planes, cómo podrán detenerme?”

Coco asintió suavemente, pero las palabras que estaba a punto de decir de repente murieron en su boca. Todo su coraje se desvaneció cuando su cara se tornó de un rojo brillante al pensar en lo que quería preguntar.

La sonrisa de Richard se disipó repentinamente cuando le hizo un gesto de despedida, “Muy bien, ya estoy cansado. Vete y descansa un poco.”

Mientras Coco cerraba silenciosamente la puerta detrás de ella y se alejaba, Richard de repente soltó un largo suspiro. Una sonrisa forzada apareció en su rostro, “No tenemos ningún problema entre nosotros, ¿por qué tienes que tratarme así?

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