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CoS – Capítulo 599

Libro 4 – Capítulo 104. Esperanza Eterna

 

Haré lo mejor que pueda. Una respuesta simple, sin exageraciones, sin palabras extravagantes. Sólo mostró una determinación para ver las cosas hasta el final. Ferlyn soltó un largo suspiro y miró a Richard a los ojos, “Tú…. Tú sigues prometiendo cosas a los demás, ¿verdad? Y una vez que haces las promesas, también te aseguras de cumplirlas… Esta personalidad, ¿por dónde empiezo?”

“¡Alguien recientemente me elogió por ser inteligente!” Dijo Richard con una sonrisa.

“¿Quién fue tan descarado como para mentirte a la cara?”

“Beye”, dijo inocentemente.

“¡¿La chica Orleans?!” Ferlyn gritó, una sonrisa apareciendo lentamente en su cara mientras fruncía los labios de forma extraña, “Esa no llama estúpida a la gente, sólo pelea. Y si llama a alguien inteligente… ¿Te golpeó en la cabeza?”

Al ver una luz dorada oscura brillando en los ojos de Ferlyn, Richard sintió inmediatamente que su corazón se hundía. Sus manos temblaron en un intento de cubrir su cabeza, un instinto que tuvo que forzar hacia abajo. Era demasiado vergonzoso para alguien de casi veinte años de edad ser tratado como un niño.

Los ojos de Ferlyn se desenfocaron, una expresión de asombro surgiendo en su rostro. Parecía como si estuviera reteniendo algo dolorosamente durante unos segundos, pero finalmente cedió y se rió a carcajadas.

Los ojos de Richard comenzaron a arder al instante, pero no pudo hacer otra cosa que esperar a que la sacerdotisa tuviera suficiente y volviera a su dignidad normal. “Ah, eso fue divertido. No me he reído tan felizmente en mucho tiempo.”

“¡Es mi honor!” Richard apretó sus dientes, molesto.

La sonrisa se desvaneció de inmediato del rostro de Ferlyn, suspiró, “Hablemos de lo que quería pedirte.

“Debes saber que Flowsand fue originalmente abandonada en la puerta de la iglesia cuando era una bebé. Sin embargo, ella no fue la primera y no será la última. Normalmente enviamos a estos huérfanos a familias normales para su adopción, la nuestra no es una iglesia basada en la bondad. Sin embargo, esa chica…. Incluso de bebé tenía esa terquedad en su carita. Me sentí… conectada a ella, como si me atrajera. Y luego la vi crecer, convertirse en una clériga. Incluso de niña era dotada, ganándose rápidamente el favor del viejo dragón para convertirse en una sacerdotisa titulada, una elegida.

“Pero su personalidad es muy similar a la mía. Mirarla es como ver a mi propio yo más joven. Ahora, ella está caminando por el mismo camino que tomé en ese entonces, y eso me preocupa.”

Richard pudo ver un ligero brillo cubriendo sus ojos enrojecidos, algo que parecía extenderse hacia sí mismo. “¿Qué tengo que hacer?”

“Prométeme una cosa. Dale esperanza. Por ahora y para siempre.”

Si ella pierde esta esperanza, se convertirá en lo mismo que yo. Estas palabras no necesitaban ser dichas. Fue sólo ahora que Richard se dio cuenta de que la tranquilidad de Ferlyn no contradecía la felicidad.

“¿Cómo?” frunció el ceño.

“Eso es algo en lo que debes pensar. No puedo enseñarte.”

¿Dar esperanza? Richard se quedó aturdido. Esto era algo que nunca tuvo que pensar activamente para hacer. Como cuando de repente se fue a Klandor. Ciertamente echaba de menos a Mountainsea, pero eso no le habría convencido para enfrentarse a lo desconocido. Desde que se enteró de que había una ruta rápida, una vocecita le había susurrado en el fondo de su mente para ir a verla. Sólo para decirle que aún estaba vivo, que estaría allí cuando llegara el momento. Cinco años era demasiado tiempo para desperdiciarlo. Quería evitarle ese tormento.

Sin embargo, nada le vino a la mente mientras pensaba en ello. No parecía haber una respuesta inmediata a su pregunta. Y pese a todo, la vocecita le susurró una vez más. Mientras tuviera el corazón, sabría cuando llegaría el momento.

“Muy bien”, dijo Ferlyn perezosamente mientras él salía de su estupor, “Hablemos de esta ceremonia. ¿Qué ofrendas preparaste, qué bendiciones deseas?”

Richard lo pensó por un momento, “Tengo más de lo que esperaba. Originalmente había preparado dos herramientas divinas de Faelor que conservaban una parte significativa del poder de la deidad….”

“No está mal, eso debería ser suficiente para una ceremonia de alto nivel por cada uno.”

“… Y también obtuve otro lote de ofrendas mayores, así que hay dos más.”

Los ojos de Ferlyn se iluminaron, “¡Bastante capaz de ti! ¿Te dio Beye todo lo que tenía?”

Richard se congeló. Parecía que nada podía ser ocultado de esta Suma Sacerdotisa. Por alguna razón, podía sentir que Ferlyn tenía una leve hostilidad hacia Beye. Afortunadamente llegó la hora de la ceremonia; ella no preguntó sobre su relación y simplemente lo dejó comenzar.

Viéndolo luchar para levantar el pesado cofre con todas las ofrendas, la Suma Sacerdotisa lo llevó personalmente al corazón de la iglesia. Algo en lo que hasta Beye tuvo que esforzarse un poco, en realidad fue levantado con una sola mano, como si no tuviera peso alguno.

Richard estaba un poco sorprendido. Este cofre pesaba cerca de diez toneladas; incluso con Armamento de Maná activado, tenía que usar toda su fuerza para cargarlo. Y sin embargo, Ferlyn hizo que pareciera tan ligero como una pluma. Incluso en fuerza física pura, ella probablemente superó a la mayoría de los santos guerreros.

Cuando se acercaron al altar en ruinas, Ferlyn colocó el cofre cerca de él y le asintió antes de retirarse fuera de su alcance. Rápidamente comenzó el proceso de la ceremonia de ofrenda, el poder del tiempo, una interminable corriente de oro que lo rodeaba completamente. Ya sabía que este altar le había trasladado a un plano de existencia completamente diferente; fuera de las sacerdotisas tituladas como Flowsand y Ferlyn, nadie podría afectar los procedimientos internos. Incluso una magnífica sacerdotisa como Noelene apenas podía inclinar la balanza a favor de uno.

Primero colocó un hacha de guerra simplista hecha de oro sobre el altar. Los del Reino Baruch reconocerían que se trataba de uno de los tres artefactos divinos de Lutheris. El día que fue asediado por numerosos magníficos magos y santos, Zangru Baruch perdió esto y el yelmo en su intento de escapar. Las herramientas entonces cayeron en manos de Raymond, naturalmente pasaron a Richard cuando diezmó a las tropas de Raymond. Aunque los artefactos divinos de Faelor no podían compararse con los del Dragón Eterno, las armas de un dios de la guerra mayor eran aún más poderosas que muchas de las armas de grado legendario.

Esta vez siguió el procedimiento estándar para un sacrificio, pensando en silencio en la bendición que más deseaba: las coordenadas del Plano Rosie. Creía estar ahora lo suficientemente cualificado para luchar y encontrar el paradero de su padre.

De repente, sintió como una brizna de la fuerza del tiempo pasaba por su cuerpo y tocaba suavemente su alma, flotando para convertirse en uno con la fuerza del tiempo que caía en cascada desde el vacío. Cuatro símbolos se solidificaron ante sus ojos: dos relojes de arena que probablemente contenían bendiciones del tiempo, un cofre giratorio que ofrecía equipo, y una puerta alta que representaba el fortalecimiento del pasaje planar.

En realidad, cuatro opciones era bastante raro para la mayoría de las ceremonias, lo que indicaba un trato preferencial. Sin embargo, ninguna de estas opciones contenía la bendición que más deseaba. Richard suspiró y señaló hacia la puerta de luz.

Sin embargo, el poder de la fuerza del tiempo que sintió esta vez fue un tercio mayor de lo que había esperado. Se condensó y brotó de su dedo, fundiéndose en el vacío a medida que se precipitaba para reforzar el pasaje de Faelor. Sabía instintivamente que para transferir a una persona sólo se necesitarían ahora 9.000 de oro; este impulso estaba cerca de lo que se podía esperar de una ofrenda de alto rango.

Luego siguió con el yelmo de oro. El poder del tiempo pasó una vez más por su alma; de repente sintió que así era como el Dragón Eterno podía expresar sus esperanzas y deseos de personalizar las bendiciones que se ofrecían. De esa manera, aunque no apareciera la bendición exacta que uno necesitaba, las alternativas tampoco podían ser rechazadas.

Esta era la principal diferencia entre el Dragón Eterno y la mayoría de las otras deidades. Los dioses normales sólo eligen responder o no a las oraciones de un devoto, preguntando qué desean y concediendo el deseo a su discreción. Sin embargo, el Dragón se basaba en un principio de comercio. Nunca pidió fe, sólo otorgaba bendiciones proporcionales al poder de la ofrenda misma. Desde una cierta perspectiva, esto era mucho más justo que tener que depender del estado de ánimo de un dios. Las oraciones no garantizaban el favor de un dios, pero las ofrendas al Dragón ciertamente engendrarían bendiciones que uno desearía.

Nunca había sido capaz de hablar de la existencia de esta brizna en el pasado. Sólo ahora que sus bendiciones habían avanzado, otorgándole la capacidad analítica, apenas podía discernir la existencia de esa energía críptica.

Incluso mientras seguía pensando, las opciones para este sacrificio también habían disminuido. La fuerza del tiempo esta vez se condensó en tres símbolos, uno de los cuales fue la elección de fortalecer el pasaje y los otros dos equipos.

La mirada de Richard se centró en los dos cofres por un momento. Sintió que el cofre le daría al menos una pieza de equipo divino, quizás incluso dos. Sin embargo, tal y como estaba ahora, crecía en fuerza más rápidamente con sólo subir de nivel. El pasaje planar determinaría cuánto de su poder podría ser movilizado; era mucho más importante.

La bendición que más deseaba no se manifestó.

Todo este proceso fue distinto a como estaba acostumbrado. Con Flowsand se le dio directamente una lista de bendiciones para elegir, completamente diferente a la aleatoriedad que se suponía que debía ser una parte de la fe del Dragón Eterno. Esto era más de lo que sería una ceremonia normal, ya que los símbolos sólo daban una vaga idea de lo que podía adquirirse.

No se apresuró a tomar esta decisión, sino que se paró tranquilamente y comenzó a pensar. Flowsand había encontrado las coordenadas de Norland cuando estaban atrapados en Faelor. Si ella podía hacer tal cosa, no había manera de que Ferlyn no pudiera. Si una ceremonia de la que se encargó personalmente la Suma Sacerdotisa no le daba ninguna conveniencia, tenía que estar diciéndole algo.

 

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