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CoS – Capítulo 600

Libro 4 – Capítulo 105. Resistiendo La Tentación

 

Mientras recordaba su larga conversación, el corazón de Richard dio un salto repentino. ¿Le estaba diciendo Ferlyn que las ceremonias anormales tenían un costo? ¿Había un precio que desconocía?

De repente se puso a pensar, reflexionando sobre el asunto por primera vez. El principio más básico del Dragón Eterno era el intercambio equitativo. Si le daban tan buenas opciones todo el tiempo, ¿qué costo tenía eso?

¿Y quién pagó ese costo?

Las sacerdotisas del Dragón Eterno usaron el poder del tiempo para mejorar sus habilidades. Este era un poder que sólo podía obtenerse de la gracia divina. Por eso se preocupaban tanto por los sacrificios todo el tiempo. ¡Flowsand! ¡Ella estaba sacrificando la gracia que obtendría!

Richard sintió que su mente se sacudía. Los recuerdos de Ferlyn pidiéndole que le concediera algo de gracia divina inundaron su mente, y su maldita bendición de sabiduría finalmente entró en acción.

Afortunadamente, todavía planeaba hacer dos sacrificios más. Esta vez no había opción de darle algo de gracia, así que decidió fortalecer el pasaje a Faelor de nuevo; el costo se redujo a 6.000 de oro. Esto era algo que ni siquiera los planos que habían estado gobernados durante diez años en el tiempo de Norland normalmente tendrían. Aquellos como el Plano Forestal y el Plano Rosie habían sido fortalecidos a lo largo de siglos, a veces incluso milenios, para alcanzar su coste actual.

Abrió el cofre y colocó la cabeza de la bestia sobre el pedestal, recitando una vez más las conocidas palabras de la ceremonia. Sin embargo, esta vez no estaba interesado en las coordenadas del Plano Rosie. Nadie sabía cómo se habían borrado esas coordenadas de la Iglesia, ni siquiera el Emperador ni la Iglesia estaban dispuestos a dar respuestas. Las posibilidades de encontrar las coordenadas de una ceremonia también eran muy sombrías. Antes no tenía otras prioridades, pero ahora sí.

Mientras la fuerza del tiempo se enroscaba a su alrededor, la gran cabeza de la bestia se fundió en motas de luz que desaparecieron en el vacío. Una enorme oleada de poder descendió, dando más gracia que incluso el cráneo del diablo proveniente de Gatón.

Esta vez, un total de cinco opciones habían aparecido para que él pudiera elegir. Entre estas se encontraban una habilidad de línea de sangre, un mayor fortalecimiento del pasaje a Faelor, e incluso un fortalecimiento de su cuerpo por la fuerza del tiempo. La bendición Distribuir Gracia también estaba presente, ¡pero lo que le impactó fue el símbolo de una pequeña nube flotante!

Cualquiera que planeara celebrar ceremonias de sacrificio de alto nivel para el Dragón Eterno conocería esta marca. ¡Contenía las coordenadas de otro plano extranjero! Esta bendición no tenía precio; incluso el más simple de los planos elementales tenía un gran valor. Las coordenadas planares eran inconmensurablemente raras en las ceremonias de sacrificio.

Una irresistible tentación inundó su corazón, el diablo en su alma susurrando para que se arriesgara. Mientras lograra sacar a la madre cría y a sus seguidores de Faelor, no tendría ningún problema en meterse en un plano extranjero. Una expedición exitosa garantizaría por lo menos 200.000 de oro por mes en el tiempo del plano; ¡si el plano fuera tan rápido como el Plano Forestal o Faelor, se amplificaría en gran medida!

Definitivamente existían algunas desventajas al trabajar en demasiados planos al mismo tiempo. La atención se dividiría, ralentizando su progreso y consumiendo sus recursos hasta que se estabilizaran los nuevos planos. Gaton era un excelente ejemplo de este problema; tuvo que dejar atrás cinco de sus trece caballeros para aferrarse a sus muchos planos porque aún no se habían estabilizado.

Sin embargo, estas coordenadas fácilmente valdrían 30 millones de oro en una transacción; lo mismo que todo en el cofre de Beye. Podría vender estas coordenadas por el triple de sus ganancias. ¿No podría dedicar una de las ofrendas que recibiera entonces a Flowsand?

Para cuando volvió en sí, Richard encontró su mano a sólo unos centímetros de la nube flotante. Incluso la gente más inteligente no se lo pensaría dos veces antes de elegir esa opción. Sin embargo, retiró su mano como un relámpago, comenzando a sudar frío. ¿Cuánto tiempo llevaría encontrar tres ofrendas más de primer nivel? ¿Aparecería entonces la opción de distribuir su gracia? Si pierde la oportunidad esta vez, ¿habría otra oportunidad?

¿Y si volviera a ser tentado? En ambas ocasiones, ahora que Ferlyn había puesto esta opción a su disposición, se le habían mostrado claramente opciones mucho mejores. Una repentina determinación fluyó de las profundidades de su alma: ¡no caería en este ciclo! Sus manos se movieron lentamente hacia la distribución de la gracia.

Sólo cuando la fuerza del tiempo de la bendición voló a la distancia, pudo dar un suspiro de alivio, limpiando el sudor de su frente. Elegir en estas operaciones ciertamente no fue fácil, y las apuestas eran altas. Una elección fácil sólo significaba que el dragón no estaba ofreciendo lo suficiente.

Sintiendo que su voluntad había sido reforzada, Richard colocó el órgano que parecía un corazón en el pedestal. Esta vez estaba muy relajado mientras rezaba para poder distribuir la gracia una vez más.

Cuando la fuerza del tiempo marchitó el corazón y reveló sus opciones, suspiró aliviado. Como era de esperar, ya no había opción de distribución de la gracia. Si hubiera elegido las coordenadas antes, Flowsand no habría recibido nada.

Comenzó a navegar a través de las opciones que obtuvo, ignorando un aumento adicional de su tiempo de vida y equipo extra. Estaba a punto de elegir una vez más el fortalecimiento planar, pero la visión de dos cristales flotando dentro de una burbuja de luz despertó su interés. La luz proveniente de estos cristales era extraña, extrañamente corpórea como un río arco iris fluyendo hacia abajo.

La información sobre la bendición apareció en el momento en que su mirada cayó sobre los cristales: Cristales Divinos. Pueden reemplazar cualquier forma de divinidad y son utilizables en la mayoría de los planos.

¡Divinidad! Richard se sorprendió. ¡Esto significaba que alguien podía usar estas ceremonias para encender su fuego de dios! Además, estos cristales no tenían dominio, lo que significa que cualquiera podía usarlos. Serían de gran ayuda para quien quisiera convertirse en un dios.

Inhaló bruscamente y levantó la cabeza, mirando hacia los cielos interminables. Esta fue la primera vez que el dragón se ganó su respeto desde lo más profundo de su corazón.

Las deidades eran a menudo la forma más elevada de estar en cualquier plano, y sus fuegos de dioses eran la base de la divinidad que les daba su poder. Muchos nobles de Faelor hicieron que sus descendientes los adoraran durante siglos, incluso milenios, para tratar de obtener la suficiente divinidad como para encender el fuego de dios. ¡Estos cristales que el Dragón básicamente vendió como si fueran cristales arácnidos podrían sustituir todo el proceso!

Aunque él personalmente no necesitaba ninguna divinidad en este momento, Richard tenía un subordinado específico que sí la necesitaba. No dudó en tomar los dos cristales de divinidad de la nube flotante, recordándose a sí mismo que se los daría a la madre cría en el futuro.

La ceremonia llegó así a su fin. Todavía quedaba una estatua sagrada dentro del cofre, pero se la daría a Nyris por los materiales que necesitaba para terminar las runas de Perdición de la Vida de Beye.

Sin embargo, justo cuando estaba a punto de regresar, de repente recordó el collar del alma de bestia que le había comprado a Pipin. Mountainsea ya le había dicho que estaba hecho de la garra de una bestia antigua, pero que aunque era un arma poderosa, drenaría tres o cuatro años de su vida por un sólo golpe. Incluso los bárbaros tenían que usar esto con precaución. En realidad tampoco podía venderlo; su pérdida de tres o cuatro años fue después de la alimentación del huevo de hidra; una potencia ordinaria que necesitara tal cosa perdería por lo menos diez años.

De repente, una idea le vino a la mente y colocó la cosa inútil en el pedestal. La luz dorada brilló inmediatamente desde la cortina de la fuerza del tiempo.

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