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CoS – Capítulo 601

Libro 4 – Capítulo 106. Carnicera

 

El collar del alma de bestia brilló con luz dorada cuando fue colocado en el pedestal, atrayendo mucha más fuerza del tiempo de la esperada por Richard. Se sorprendió gratamente al ver que se acercaba al nivel de un sacrificio mayor.

Un rayo de fuerza del tiempo se estrelló desde el vacío, convirtiéndose en una bola de luz en el pedestal. Podía verse una espada serrada malévola flotando en su interior.

¿Es la bendición la espada en sí misma, o se supone que es cualquier arma? Richard se preguntó. Aunque el poder de este sacrificio parecía ser grande, esta fue la menor cantidad de opciones que había recibido en su vida. Antes de que pudiese tocar la bola de luz se había desintegrado, la espada que tenía dentro cayendo al pedestal antes de aterrizar a sus pies. Instantáneamente se rompió en dos pedazos.

“¿Qué diablos…?” Parecía que le otorgarían una poderosa pieza de equipo, quizás un arma legendaria, ¡pero esta cosa se había roto en el momento en que se cayó!

Richard recogió inmediatamente la hoja rota, suspirando aliviado cuando se dio cuenta de que estaba destinada a romperse. Tras un pequeño estudio cercano descubrió que la hoja dentada que había visto originalmente era como una vaina exterior; al caerse, reveló una daga de hueso más robusta en su interior.

Mientras agarraba la empuñadura de la espada corta con las dos manos, sintió como si un diente se hubiera clavado en su palma para extraer varias gotas de sangre. Un resplandor carmesí pulsó a través de la hoja durante un momento antes de que lentamente se volviera verde vil, comenzando a emitir un aura de muerte.

La información sobre esta bendición fue finalmente transmitida a su mente. Se trataba de Carnicera, un arma casi divina que absorbía la sangre de su usuario. Podía romper fácilmente la armadura, y su filo serrado podía lacerar las heridas de un enemigo. El arma estaba encantada con la velocidad, y poseía un poder divino que aumentaba su poder al atacar a la raza que más odiaba su usuario. La bendición también le dijo que el objetivo actual de su odio eran los bárbaros de Klandor, por lo que el nombre fue cambiado a Carnicera de Klandor.

¿Lo que más odio son a los bárbaros? Richard nunca había considerado a cuál de sus enemigos despreciaba más. Había demasiados en este momento para molestarse con cualquier jerarquía; normalmente sólo se ocupaba de las amenazas que tenía a mano. Sin embargo, ahora que lo pensó, estuvo de acuerdo. Pensando en cómo lo atacaron una y otra vez cuando intentaba visitar a Mountainsea, su sangre hervía de rabia.

¿No tendría tres espadas y un bastón la próxima vez que fuera a Klandor? Sólo se imaginó la escena por un momento antes de intentar borrarla de su mente, decidiendo buscar un objeto espacial para guardar sus armas.

Justo cuando se preguntaba cómo iba a manejar la espada, una voz cargada sonó en su oído, “Esta arma está hecha de las garras de una bestia antigua, pero es mucho más valiosa que las garras mismas. Cualquier ofrenda de Klandor será valorada mucho más allá de su precio real, entonces, ¿qué estás esperando? Esta bonificación no durará mucho más.”

Richard estuvo confundido por un momento antes de girarse para tocar el brazalete de dientes de bestia en su brazo. Aquellos que había conocido por el camino en Norland le habían dicho que era un diente del Dios Bestia, uno de los cinco objetos sagrados del Santuario Nieve Azur. Sin embargo, esto le fue dado por Mountainsea; no lo sacrificó entonces, y no lo haría ahora. Sólo sacudió la cabeza ante la tentación y se marchó.

Justo cuando la pantalla de la fuerza del tiempo a su alrededor comenzó a disiparse, la antigua y emotiva voz del Dragón Eterno volvió a sonar, “Mortal, te has ganado mi favor con tus continuas ofrendas. De ahora en adelante serás un Caminante del Tiempo; el poder del tiempo limpiará tu cuerpo mortal, ralentizando su deterioro. No te vuelvas complaciente. Diez sacrificios mayores más y te convertirás en un Caminante de Planos.”

Richard estaba completamente perplejo ante esta recompensa inesperada. La ralentización de su envejecimiento fue más o menos lo mismo que la prolongación de su vida. No era tan útil en este momento, pero a largo plazo sería muy importante. Inmediatamente se entusiasmó con el siguiente nivel y con los impulsos que traería.

Cuando la pantalla de luz se disipó, Ferlyn le sonrió suavemente desde la sala. “Hiciste bien”, dijo mientras él caminaba, “Sé que debió ser difícil hacer lo que debías.”

Richard inmediatamente recordó la tentación de las coordenadas de otro plano. Afortunadamente, había acertado que compartir la gracia de uno no era una bendición común. La mente puede exagerar las posibilidades cuando está influenciada por la codicia.

“¡Gracias!”, dijo con una reverencia. Ahora comprendía que ni siquiera para Ferlyn resultaba fácil incluir la opción de asignar la gracia.

Ferlyn sonrió, “No es necesario. No tengo nada de lo que quiero ahora mismo, entonces, ¿por qué necesitaría la gracia divina? Son ustedes, los jóvenes, los que son audaces y vigorosos. De todos modos, vámonos. La familia real parece haber enviado a la gente con los materiales que necesitabas.”

Un noble de mediana edad caminaba de un lado a otro del edificio de la iglesia, uno de los vice-tesoreros de la familia imperial. Aunque este conde había visto muchas cosas en la vida, una transacción por un valor de diez millones de oro estaba lejos de lo normal.

Cuando vio a Richard salir, se acercó con una sonrisa brillante y lo saludó. Aunque los dos nunca se habían conocido antes, él había oído hablar del estatus y la riqueza del nuevo maestro de runas real.

Detrás del conde había cinco cofres, cada uno tan alto como un hombre. Todos estaban divididos en diez capas que se podían abrir individualmente, todos conteniendo diversos ingredientes y recursos que necesitaba para crear las runas de Perdición de la Vida. Sin prisa alguna, Richard se tomó su tiempo para inspeccionar cada uno. Aunque sus bendiciones y su familiaridad con estos artículos le permitieron pasar rápidamente, todavía le tomó casi media hora inspeccionarlo todo. El conde que estaba cerca se mantuvo paciente todo el tiempo; no le importaría esperar día y noche por una venta tan grande.

Cuando finalmente cerró el último cofre, Richard asintió con satisfacción, “¡Ciertamente, los materiales de la familia real no presentan ningún inconveniente!

El conde suspiró aliviado. Había considerado escatimar en los materiales y desviar algunos para sí mismo— incluso la cantidad más pequeña valdría decenas de miles— pero la identidad de Richard le había hecho dudar. “Gran Maestro Richard, la ofrenda…”

“¡Por supuesto!” Richard se giró hacia Noelene que estaba cerca, “Sacerdotisa, ¿podrías por favor evaluar este objeto?”

Noelene abrió el cofre con la estatua sagrada, una luz dorada pálida brillando en la punta de sus manos. Mirando el reflejo de la luz, asintió, “Una ofrenda de primer nivel.”

El conde se entusiasmó bastante; no había visto muchas ofrendas de primer nivel en su vida. Para un conde de la corte como él, sin ningún territorio y sin la oportunidad de convertirse en santo, no tendría la oportunidad de hacer tales sacrificios en su vida.

Noelene entonces cerró la tapa, sellando el cofre con magia e inscribiendo su propio nombre en la parte superior. De esta manera, cualquier persona sin su permiso tendría que pasar por un sello para abrirlo, delatando su intento de robo.

Después de que la transacción fue completada, Richard dejó los materiales dentro de la Iglesia por un momento mientras hablaba con Noelene sobre el mineral que había traído de Faelor. Originalmente quería cristales mágicos a cambio, pero ahora quería un millón de oro en moneda de oro.

“¿De qué sirve el oro?” Noelene estaba bastante sorprendida. Para alguien como ella, el oro era sólo una carga.

“¡Yo… tengo que pagar un sueldo a mis seguidores!” Sonrió torpemente.

“¿Qué quieres decir? ¿No les pagas regularmente?”

“Umm… normalmente les doy runas”, dijo descaradamente.

La expresión de Noelene se retorció y frunció el ceño. Ella lo levantó en el acto, caminando hacia la entrada del edificio de la iglesia y arrojándolo a la calle.

Confundido, Richard se apresuró en volver a entrar y se paró ante ella con una brillante sonrisa. Sin embargo, la sacerdotisa sólo lo miró con frialdad, “¿Qué, avaro? Dime qué es lo que quieres. Estoy de mal humor ahora mismo, mis precios han subido un 30%.”

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