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CoS – Capítulo 605

Libro 4 – Capítulo 110. Expandiendo El Ejército

 

Cuando regresó a la isla flotante y encontró una nueva pila de documentos que revisar, Richard sintió de repente la necesidad de romper algo. Sólo habían pasado unos pocos días en el tiempo de Norland, ¿cómo podía haber tantas cosas con las que tuviera que lidiar de nuevo? ¡Y esto se suponía que fue DESPUÉS de que el mayordomo se encargara de la mayor parte! ¡Ese viejo seguía trabajando hasta altas horas de la noche y se levantaba temprano todas las mañanas como si fuera un joven de veinte años!

Las paredes del estudio todavía estaban cubiertas de marcas caóticas, pero las letras talladas de Beye todavía resultaban increíblemente llamativas en el desorden. Se dirigió hacia la pared y trató de estudiarlas un rato, usando el aura asesina para calmarse.

Echó un vistazo a la pequeña pero exquisita copa de cristal de su escritorio que contenía los diamantes de imagen de las criaturas de sombras que había matado, solo levantando una ceja por un momento antes de seguir adelante. Ese día ni siquiera se había molestado en recogerlos de las distintas partes de la habitación, pero el atento viejo mayordomo los recogería aunque no supiera de qué se trataban. Nada de lo que estaba fuera de la papelera se tiraría sin permiso explícito.

Pero entonces su mirada volvió repentinamente hacia atrás, un suave jadeo de sorpresa dejando su boca. Escudriñando los diamantes como por costumbre, había notado unas minúsculas marcas que ciertamente no eran de alguien que las recogía. Estas marcas fueron rápidamente reconstruidas en un dedo y luego en la mitad de la palma, revelando la forma en que habían sido examinadas antes de ser devueltas a su posición original. Los diamantes todavía no estaban cubiertos de polvo; no había pasado mucho tiempo desde que la persona se fue.

Se sentó tranquilamente junto a su escritorio, tirando de la campana que llamaba a sus ayudantes. Después de un momento, llamaron a la puerta de su habitación y una criada entró respetuosamente, “¿Sí, mi Señor?”.

Richard levantó la cabeza de los documentos por un momento antes de sumergirse en ellos, “Ve a llamar a Fuschia, dile que he vuelto.”

“Muy bien, mi Señor,” la criada se inclinó antes de salir por la puerta.

“Espera, lleva esto al mayordomo cuando salgas.” Richard de repente detuvo a la criada, levantándose de su escritorio y caminando hacia ella.

La criada se inclinó un poco, extendiendo ambas manos para coger el documento que tenía en la mano. Sin embargo, la mano se detuvo a mitad del trayecto, seguida de una débil voz, “Tus dedos son muy bonitos.”

Los pelos de la nuca de la criada se levantaron casi todos a la vez mientras las chispas se extendían alrededor del cuerpo de Richard, y el documento que tenía en su mano se convirtió en polvo para revelar la presencia de una daga de hueso. Su mano casi desapareció de la existencia, dejando atrás solo imágenes posteriores.

La criada ni siquiera tuvo tiempo de enderezar completamente su cuerpo mientras una energía gris oscura brotaba de su interior como una densa niebla que la envolvía en medio de la noche. Sin embargo, el aura sólo llegó hasta su pecho antes de que la mano de Richard se estrellara contra su abdomen, la daga metiéndose hasta la empuñadura.

Era como si el tiempo se hubiera congelado en ese instante, pero no para la daga. Aparecía y desaparecía constantemente; aunque Richard no tenía la capacidad de Beye para enviar todos los golpes con precisión a esta velocidad, los ataques seguían golpeando alrededor de la misma posición.

La niebla gris continuó extendiéndose, pero no era tan espesa. Richard pudo ver la silueta de la criada desaparecer detrás de él e inmediatamente se dio la vuelta para continuar su ataque. El tiempo solo pareció volver a la normalidad cuando su daga se detuvo una vez más, y la niebla gris desapareció por completo como si nunca hubiera estado presente.

La criada seguía de pie, pero sus posiciones habían sido intercambiadas. Miró hacia abajo, aturdida al ver que una espesa y sangrienta neblina brotaba de un terrible agujero en su abdomen. Todo lo que estaba dentro había sido triturado. Su aura se desvaneció en un instante, la fuerza abandonando su cuerpo. De no ser por la daga que al estar todavía apuñalandola la sostenía, no sería capaz de mantenerse de pie.

Luchó por levantar la cabeza, mirando a Richard con rabia mientras preguntaba con una voz diferente, “…. ¿Cómo?”

Richard le apartó el hombro con un dedo, asegurándose de que no se cayera encima de él antes de sonreír, “No toques las cosas de un objetivo. Vamos, ¿crees que una criada cualquiera reconocería al mayordomo? Además, tu llamada a la puerta sonaba diferente.”

“¿Mi lla…mada?” Los ojos de la asesina se abrieron de par en par ante el asombro.

“Sí”, respondió Richard con indiferencia.

La asesina hizo una última expresión feroz antes de apretar los dientes, “Tú… no serás… feliz por mucho tiempo…”

Richard sonrió, “Respondería lo mismo. Me cansé de ustedes. No te preocupes, sé que no puedo sacarte nada, pero puedo averiguar quién eres. Tus amigos, tu familia… digamos que sus finales no serán bonitos. Aww, no hay necesidad de que me mires así, eres sólo un ejemplo. Los que quieran intentar matarme deben saber que tendrán que pagar el precio.”

“Tirano…” Un miedo finalmente apareció en los ojos de la criada cuando la luz se desvaneció.

“Lástima que no puedas decir eso en la asamblea”, dijo Richard a la ligera mientras daba un paso atrás, dejando que el cuerpo cayera al suelo. Sacó un pañuelo blanco y comenzó a limpiarse las manos manchadas de sangre.

……

El mayordomo, convocado por otro tirón de la campana, casi se desmaya en estado de shock.

“Es una asesina. El cuerpo de la criada original probablemente está escondido en algún rincón del castillo ahora mismo, haz que la gente vaya a buscarlo. Lleva este cuerpo a Agamenón, tiene formas de encontrar la identidad de la asesina. También consigue alguien para que limpie el estudio.”

El viejo mayordomo aceptó la orden y se fue, enviando a unos cuantos guardias y sirvientes para que tomaran el cuerpo y limpiaran la sangre en el suelo. Richard permaneció sentado detrás de su escritorio todo el tiempo, revisando los documentos como si nada hubiera pasado.

Un suave golpeteo sonó en la puerta del estudio poco después, y Fuschia entró en silencio. Richard levantó la cabeza y le sonrió, “Mi memoria no es tan buena últimamente, no puedo recordar algunas cosas”.

Fuschia asintió torpemente, “Perdóname. Yo… no debería haberte evitado.”

Richard mostró una encantadora sonrisa, “Si están enviando a una asesina tan estúpida, parece que mis enemigos ya no pueden quedarse quietos. Cada día que sigo vivo los hunde en una pesadilla de la que no pueden escapar. Aún así, espero que este tipo de cosas no ocurran muy a menudo; es demasiado molesto. Creo que es hora de darles una lección, o empezarán a pensar que me olvidé de todo.”

Fuschia sintió de repente que Richard se había vuelto desconocido, tan desconocido que daba un poco de miedo. Una increíble incomodidad se apoderó de su ser mientras aumentaba sus sentidos, encontrando una intención asesina desconocida que inundó toda su conciencia. Ella ya había visto el cuerpo de la asesina y sabía que estaba en el nivel 16, muy buena para disfrazarse y escapar. Dada su especialización, no sería una amenaza menor que un santo más débil. ¿Cómo logró Richard ver a través de su disfraz? ¿Cómo la mató sin sufrir ningún daño?

A medida que aumentaba su estado de alerta, la fuente del aura asesina también se hacía más clara. Fuschia sintió la piel de gallina cuando giró la cabeza como un relámpago, viendo finalmente la pared con marcas junto a la estantería con la palabra ‘Perdición de la Vida’ desbordante de intención asesina.

“¡¿Beye?!” Gritó involuntariamente.

“No, ella sólo dejó atrás la palabra. El resto lo hice yo”, dijo Richard detrás de ella.

Fuschia volvió a mirar todas las marcas de la espada en la pared, el miedo burbujeando a través de su cuerpo. Podía darse cuenta de que todas estas marcas de espada se habían formado en solo unos momentos; incluso si eran desordenadas, una tormenta de ataques así sería difícil de lidiar incluso para ella.

Afortunadamente, el poder de un solo golpe no era tan grande. Ciertamente podría parar los golpes sin pagar un precio demasiado alto. Sin embargo, se dio cuenta de por qué la asesina había sido asesinada sin ningún rastro de resistencia.

Richard sacó un documento de la pila de su escritorio y se lo entregó, “Échale un vistazo. Muchos guerreros Archeron libres respondieron al alistamiento público de caballero rúnico y no seré capaz de acogerlos a todos. Voy a cambiar un poco el plan; en primer lugar, quiero ampliar el alcance de mi reclutamiento y añadir también a la caballería. Todos los guerreros Archeron libres que estén por encima del nivel 10 y menores de 35 años pueden alistarse. Su salario también estará a la par de las otras familias del séptimo nivel.”

Fuschia se sorprendió, “¡Richard, iremos a la quiebra!”

El salario promedio de los nobles del séptimo nivel de las islas era de al menos el doble de lo que pagaban originalmente los Archerons a su propia caballería. Y aunque no tenían un gran equipo, los guerreros Archeron libres eran notoriamente poderosos en comparación con sus semejantes de la mayoría de las otras familias. Los gastos adicionales podrían alcanzar varios millones de oro, una suma que la familia no podía permitirse. Incluso el Marqués Sauron con toda su riqueza heredada quedaría arruinado en pocos años.

¿Richard quería quemar varios millones de oro al año sólo para la caballería?

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