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CoS – Capítulo 607

Libro 4 – Capítulo 112. Una Lucha Dolorosa

 

Los Mensas y los Schumpeters sintieron nubes oscuras ominosas asomándose sobre ellos cuando se enteraron de la campaña de reclutamiento de Richard. Sabían que esto sería el comienzo de su represalia. Habían necesitado todo lo que tenían para encerrar a su padre, pero él poseía mucha más riqueza que Gatón.

Los Josephs guardaron silencio absoluto. El regreso seguro de Richard fue prueba suficiente de que su expedición había sido aniquilada, lo que significaba que sus fuerzas estaban muy debilitadas.

Muchas reuniones nocturnas se llevaron a cabo dentro de las diversas familias nobles de Fausto. Muchos que no estaban en términos hostiles con Richard querían unirse a su lado, esperando ganarse su favor y la buena voluntad de la familia real que lo respaldaba. Sin embargo, aunque quisieran, no había manera de establecer una alianza; Richard ya había reunido a sus tropas, marchándose a Fausto.

No obstante, eso no significaba que hubiera terminado de escandalizar a la Alianza. Una nueva información se difundió a un ritmo alarmante unos días después de su partida, y esta noticia incluso llegó a los otros imperios. Aliados y enemigos por igual se inquietaron al escuchar la noticia, y algunos incluso se apresuraron a regresar de los campos de batalla de la desesperación para confirmar su autenticidad.

El mayordomo de Richard había declarado que celebraría una mini-subasta diez días después de que terminara la campaña de reclutamiento de los caballeros rúnicos. Sólo habría un artículo a la venta, pero se trataba de algo que casi nadie podía ignorar: ¡un set de runas de grado 2 personalizado!

Fue una tentación diabólica, una que obligó a todas las potencias a reconsiderar su postura una vez más. Aquellos que aún no estaban en el reino legendario se verían enormemente fortalecidos por un set de este tipo, y aquellos que lo estaban siempre podrían usarlo para preparar a sus herederos o subordinados. Incluso el Imperio Árbol Sagrado y el Imperio Milenario tendrían que dar un paso al frente, haciendo todo lo posible para evitar que algo así permaneciera dentro de la Alianza Sagrada. Al mismo tiempo, el Emperador Philip debía considerar la mejor manera de asegurar que sí lo hiciera.

La Guía de los Secretos ya había disipado cualquier duda que alguien pudiera tener con respecto a la habilidad de Richard como maestro de runas. El asesino casi anónimo que había logrado ganarlo en la subasta se había convertido desde entonces en un formidable asesino, llevando la fama de Richard con la suya propia. Y mientras que la Guía de los Secretos representó el talento y la creatividad de Richard, la reciente revelación de Perdición de la Vida representó su habilidad pura. Era sólo cuestión de tiempo antes de que pudiera crear runas de grado 4.

Todos los que querían ayudar a matar a Richard en el Castillo Blackrose ahora tenían que reconsiderar sus opciones.

……

“Mi paciencia tiene un límite. Una vez que se pierden algunas oportunidades, las puertas nunca se abrirán de nuevo.”

Fuschia había batallado mucho en los últimos días, esas últimas palabras de Richard persiguiendo su mente. Sin embargo, finalmente tomó una decisión y levantó su pluma, escribiendo unas pocas frases en el papel que tenía delante y enviándosela a la diosa de la guerra de los Archerons a través de un círculo de transmisión.

……

Estaba a punto de anochecer cuando Alice recibió la carta. Se había vuelto visiblemente más demacrada en las últimas semanas, su ardiente cabello rojo perdiendo todo su brillo mientras sus ojos perdían su infalible enfoque. Se sentó detrás de su escritorio y revisó la pila de documentos que tenía pendiente, pero no dejó de pensar en la carta. Su boca, capaz de gritar cientos de órdenes a su ejército en pocos minutos, temblaba; todo lo que quería era destrozar esa carta, pero sabía que no podía permitírselo.

Cada vez que pensaba en la carta, un rubor anormal subía por su rostro. Sin embargo, se ponía pálida inmediatamente después. Sin importar qué, no se atrevió a tocar ese sobre.

Las horas pasaron lentamente mientras los demonios luchaban dentro de su mente. El resplandor carmesí de su castillo se desvaneció bajo la hermosa luz de la luna, pero no consiguió hacer nada.

“¡ARGH! ¿No es sólo una carta?” Rugió de repente, tratando de alcanzarla, pero en el momento en que tocó el pedazo de papel se sintió como si una descarga corriera a través de su cuerpo. Ella saltó hacia atrás asustada, aterrizando en un rincón de la habitación.

Permaneció en esta posición durante mucho tiempo antes de caminar hacia una gran caja cercana y abrirla con fuerza. Aquí había veinte botellas de brandy, una de las cuales agarró y abrió antes de beber todo su contenido como si fuera agua.

Ese no fue el final. Una segunda botella se vació en sólo un minuto, seguida de una tercera, cuarta y quinta. Incluso los santos normalmente no podían evitar estar intoxicados en este punto sin usar su energía interna, y ella sólo estaba en el nivel 17. Cuando intentó alcanzar la sexta, pareció tener sus propias alas flotando de un lado a otro para evitar su agarre.

De repente, la condesa se sintió extremadamente risible. Muchas de las emociones que había encerrado dentro de sí misma durante mucho tiempo surgieron, dejando su rostro extremadamente cálido. Se tocó las mejillas, dándose cuenta de que estaban mojadas, pero mirando hacia arriba todo lo que podía apreciar era el techo. No llovía, ¿por qué tenía la cara mojada? Esta agua estaba incluso caliente y salada…

“Mi Señora, ¿está usted bien?” Sonó un ligero golpe en la puerta.

“¡No estoy lo suficientemente ebria, lárgate!” Una respuesta incoherente salió de sus labios.

Sin embargo, la puerta se abrió lentamente. Un joven y apuesto oficial entró y la miró con preocupación, “Mi Señora, ¿debería traerle un poco de agua?”

Sin embargo, todo lo que obtuvo como respuesta fue una daga presionada contra su cuello. La hoja ya había perforado su blanca piel, los ojos de Alice ahora más claros que nunca, sin el más mínimo signo de intoxicación. El olor a azufre llenaba el aire.

El oficial se puso pálido como una sábana, todo su cuerpo comenzó a temblar, “Mi Señora, usted… Por qué…”

Alice resopló fuertemente, la intención asesina en sus ojos era tan densa que amenazaba con ahogarlo, “¿Qué, sólo porque tu padre es un marqués crees que puedes tenerme? Pensé que eras una persona decente todo este tiempo, pero esto…. ¡Lárgate! ¡Dile a cualquier pariente que tengas que ya he tenido suficiente! Si alguno de ellos tiene algún problema, ¡son bienvenidos a reunirse conmigo en el campo de batalla!

¡GUARDIAS!” Desde el exterior de la habitación se oyeron pasos apresurados cuando aparecieron guardias completamente armados en la puerta, “Tírenlo fuera.”

Dos feroces guardias levantaron inmediatamente al oficial del suelo, llevándoselo a rastras. Los lamentos del oficial resonaron por las salas del castillo, “¡Alice, no puedes tratarme así! Espera y verás, ¡ya nadie te venderá monturas ni equipos! ¡Ni siquiera tus raciones serán reabastecidas! Bastardos, ¿qué están haciendo? Quítenme… sus manos… ¡NO!”

Cuando sus chillidos desaparecieron en la distancia, ella hizo un gesto a uno de los guardias que se quedaron allí, “Dile al General Tiden que venga mañana a mi oficina. Dile que tengo las cosas que más quiere.”

Luego cerró la puerta de golpe antes de apoyarse en ella. La energía pareció escurrirse fuera de su cuerpo mientras se deslizaba lentamente hacia el suelo, ambas manos agarrando sus cortos mechones mientras lloraba suavemente. No obstante, las compuertas se habían abierto y no podían detenerse; eventualmente, ella yacía llorando a gritos en el suelo.

Varios guardias todavía estaban fuera de la habitación, pero se miraron unos a otros y asintieron antes de irse en silencio. Comenzaron a hablar una vez más cuando estaban a varios metros de distancia.

“Maldita sea, ¿no tomaré mi sueldo durante los próximos tres meses?”

“¿Sólo tres meses? ¡Lárgate! ¡Me las arreglaré durante medio año!”

“¡Un año para mí!”

” ¿Hmm? ¿No tienes tres hijos?”

“Oh, cierto…. Cuánto me queda… Vale, tres meses.”

Estas palabras no llegaron a los oídos de su señora. Alice luchó por levantarse, un fuerte olor a alcohol emanando de su cuerpo mientras se acercaba al escritorio y agarraba la carta de Fuschia antes de caer de nuevo. Se acostó completamente en el suelo, tomando prestado el coraje que le dio el brandy para abrir la carta.

“El día llegaría tarde o temprano, es mejor que tomes los ocho sets de runas para ello.”

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