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CoS – Capítulo 608

Libro 4 – Capítulo 113. Una Lucha Dolorosa (2)

 

El día llegaría tarde o temprano, es mejor que tomes los ocho sets de runas para ello. Alice no se percató de que la sangre le corría por sus labios mientras seguía leyendo la carta, “Estos ocho son más valiosos que veinte caballeros rúnicos normales de grado 2, no tomes la decisión equivocada.”

Ella asintió profusamente, “No temas, yo estaré contigo esa noche. Puedes mirar y aprender de mí para que no tengas miedo.”

Habiendo leído esto, la diosa de la guerra de cabello carmesí cubrió su rostro con la carta. Ella sabía muy bien que Fuschia estaba tan asustada como ella misma.

Al día siguiente, temprano por la mañana, un fuerte golpeteo sonó en la puerta. Sin obtener respuesta durante mucho tiempo, el hombre barbudo en el otro extremo sintió un aura débil dentro y empujó la puerta abierta, entrando.

El hombre se relajó al encontrar a la condesa roncando suavemente en su escritorio, pero la vista de doce botellas vacías de brandy y el fuerte olor a alcohol que impregnaba la habitación se sintió como una daga clavada en su corazón. Todos los documentos habían sido barridos al suelo, dejando sólo un pequeño cofre con un trozo de papel pegado en él.

Este hombre lleno de cicatrices era el General Tiden, y sabía exactamente lo que contenía el cofre en el escritorio de Alice. Representaba algo que él— como cualquier otro general de Norland— anhelaba con todo su corazón: múltiples poderosos caballeros rúnicos bajo su mando.

El trozo de papel era una nota escrita a mano por Alice, “Una mezcla de sets de Barrera Salvaje y Golpe Salvaje, siete en total.”

La barba de Tiden comenzó a temblar. ¡Estos eran los mismos diseños que se estaban integrando en el equipo estándar de los caballeros rúnicos del ejército real! Al levantar el cofre encantado, se sintió como un volcán en llamas en sus manos. Había visto crecer a Alice desde que era sólo una niña pequeña, y este era el peor estado en el que la había visto; comprendió que estos sets de runas sólo podían conseguirse a un costo enorme.

Tiden no sabía qué decir. Había sido un guerrero toda su vida, y todo lo que sabía era matar al enemigo. No entendía de política, no entendía de tratos, no entendía cómo consolar a alguien. Todo lo que podía hacer era tomar el cofre y salir, cerrando silenciosamente la puerta detrás de él antes de alejarse a pasos agigantados.

Momentos después, un trombón bestial rugió en la distancia.

……

Richard estaba sentado en el suelo con varias botellas de licor vacías delante de él. Estaba en la cima de una pequeña colina cerca del Oasis Agua Azul; la vista no era particularmente bonita, pero podía contemplar toda la Ciudad Agua Azul.

En lo alto de esta colina, antes desolada, había una cruda lápida, una lápida áspera que había sido tallada con un breve epitafio: Aquí yace Bevry el Duque Lobo Terrible, un verdadero hermano en la guerra. Se posará aquí siendo testigo del comienzo de una nueva dinastía, la dinastía de Richard Archeron.

Como la Familia Lobo Terrible adoraba a sus antepasados, el cuerpo de Bevry había sido enterrado en su tumba ancestral. En esta tumba estaban la armadura y las armas que había dejado atrás, muy corroídas e irreparables bajo el aterrador poder del subordinado de Raymond.

Unos pasos ligeros sonaban cuando un viejo con el cabello blanco se tambaleó y se sentó a su lado. Una notable tristeza se podía ver en sus ojos jóvenes.

“¿Me buscabas?”, preguntó el viejo con calma.

“¡Ven, bebe un poco!” Richard le pasó una botella de licor, y el hombre la tomó y se forzó a beber la mitad del líquido de la botella de un gran trago. No obstante, comenzó a toser inmediatamente y se acurrucó en el suelo, rompiendo la botella de vidrio mientras casi tose sus pulmones.

Ninguno de los dos se dio cuenta exactamente cuando la tos se había convertido en llanto, pero el cuerpo de Perrin temblaba con cada leve gruñido. Richard no trató de consolar al hombre en duelo, sólo se apoyó contra la lápida mientras seguía bebiendo su licor. No parecía que estuviera bebiendo rápido, pero la gran cantidad de botellas vacías a su alrededor mostraba lo mucho que ya había bebido.

“Perrin…. ¿Qué piensas hacer? ¿Planeas continuar por el camino que habías trazado originalmente, o quieres avanzar en el mundo de la magia? Puedo convertirte en un magnífico mago de Faelor.”

Perrin sólo se tomó un momento para responder, “Sigo interesado en la geometría planar.”

“¿Por qué?”

“Hay muchos magníficos magos en Faelor, no haré ninguna diferencia. Sin embargo, esta investigación será un hito en todo el plano. Incluso si sólo termino lo básico de la fundación, será de gran beneficio.”

Richard suspiró suavemente, “Perrin, sólo te quedan cuatro años de vida. Te mantendré vivo hasta entonces, pero si te conviertes en un magnífico mago puedes prolongar tu vida incluso después.”

“Está bien, nunca esperé vivir tanto tiempo. Mientras mi investigación termine el marco preliminar, los que me sigan podrán continuar. ¡Creo que Faelor puede llegar a ser como el lugar de donde vienes, un plano que trasciende a los demás!”

Richard sacudió la cabeza ante la solemne declaración, absteniéndose de pronunciar las primeras palabras que se le ocurrieron, “… Está bien. ¿Tienes algún plan de dónde quieres continuar tu investigación?”

Perrin vaciló. Su vieja cueva en el Castillo Acantilado Profundo se vio comprometida desde la muerte del Duque Lobo Terrible, todo el ducado sumido en la confusión.

“Quédate aquí. El poder de Runai no llega a este lugar.” Oasis Agua Azul estaba ahora técnicamente bajo el control de las tres diosas. Sin el permiso de al menos dos, aquellos que sirven a Runai no podrían ingresar.

“… Está bien.” Perrin sabía que no tenía adónde ir. Durante un tiempo pensó en ciertas cosas antes de preguntar repentinamente, “Richard, ¿prevalece la geometría planar en el lugar de donde vienes?”

La expresión de Richard cambió a una de impotencia mientras suspiraba. Como alguien del Deepblue, sabía lo avanzada que era la geometría planar en Norland. El tema ha sido investigado durante miles de años, con más de diez ramas diferentes en las que especializarse. Fue el desarrollo de la geometría planar lo que apoyó las guerras planares de Norland, colocando pasajes en muchos planos menores que significaron su desaparición.

Las pocas teorías rotas de Perrin, tal como estaban ahora, eran menos útiles que los conceptos básicos que un acólito en Norland aprendió cuando se inició por primera vez en la materia.

Sin embargo, ni a Perrin ni a Faelor les quedaba tiempo. Si hubieran podido permanecer ocultos durante unos pocos cientos de años más, un legendario mago habría desarrollado estas teorías hasta un nivel en el que la primera expedición extraplanar se habría puesto en marcha. Esa primera persona ciertamente se convertiría en un mártir, probablemente muriendo en el vacío, pero a medida que las teorías se perfeccionaran, alguien eventualmente se las arreglaría para abandonar el plano y regresar. Durante el próximo milenio, los grandes visionarios con poder legendario completarían lentamente la transición de Faelor a un plano primario.

Pero, Richard ya estaba aquí. El plano ya había sido marcado por el Dragón Eterno, su ubicación estaba registrada en la Iglesia. Una alianza encabezada por sólo una de las catorce familias que conformaban el más débil de los imperios humanos de Norland había diezmado a dos de los reinos más poderosos de Faelor y derrotado a otros múltiples ducados. Sus peores pérdidas habían sido cuando fueron sorprendidos desprevenidos en el portal, e incluso así se necesitó otro de Norland para acabar con ellos.

El sueño de Perrin estaba destinado a no materializarse nunca. Faelor se convertiría en otro plano secundario controlado por los de Norland, específicamente por el propio Richard. A diferencia de otros invasores, Richard y su ejército de zánganos ya se habían mezclado y estaban tomando el control del plano desde dentro.

Aún así, viendo la determinación de este joven, Richard decidió no decirle la verdad. Perrin podía pasar el resto de sus años en su investigación, la ignorancia era la felicidad. “¿Qué piensas de Toffler?” Richard cambió de tema.

Perrin reflexionó un momento sobre la pregunta, “Ah, mi tercer hermano. No he interactuado mucho con él, pero por lo que recuerdo es un buen hombre. Si se hace cargo del Ducado, nuestros súbditos llevarán una buena vida. Tal vez hasta pueda mejorar la situación del territorio con lo que mi padre dejó atrás…. Padre luchó demasiadas guerras, y las guerras cuestan mucho oro.

“Mi única preocupación es que su madre es de una familia débil. No ha tenido tiempo de crecer en su propio poder, así que aunque es el heredero de mi Padre, no creo que dure mucho tiempo en esa posición.”

Richard se rió suavemente, su aliento apestando a alcohol, “Bevry es un viejo amigo, voy a cumplir su último deseo. No te preocupes, si lo proclamo Duque, eso es lo que será.

“¡Bien, me marcho!” Eructó y se puso de pie con dificultad, bajando la colina mientras se dirigía hacia la ciudad oasis.

Perrin no se fue con él, sino que se quedó ante la tumba de su padre mientras bebía otra botella de licor. Sin embargo, cuando su mirada pasó por el lugar donde Richard había estado sentado, sus ojos se abrieron de repente de par en par asombrado.

Casi la mitad de su vida la había pasado inmerso en la geometría planar, por lo que inmediatamente reconoció las fórmulas en el suelo. Sintió como si un relámpago hubiera atravesado la oscuridad de su mente, iluminando todo un mundo de nuevas posibilidades. Su corazón empezó a latir cada vez más rápido, pero su cuerpo se congeló.

Las ideas de Perrin habían dejado un sabor amargo en la boca de Richard. Pensando en las pocas teorías deficientes del joven, había dibujado lo que resultaría una vez que esas teorías fueran perfeccionadas. Las fórmulas parecían extremadamente complicadas y difíciles de entender, pero fueron la primera lección que un aprendiz que estudiara geometría planar en el Deepblue aprendería.

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