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CoS – Capítulo 609

Libro 4 – Capítulo 114. Un Nuevo Arrendamiento De Vida

 

Richard sintió que el mundo daba vueltas a su alrededor mientras tropezaba bajando la colina. No sabía cómo se las arregló para regresar a su residencia, ni cuándo logró meterse en la cama.

Ya era tarde en la noche cuando se despertó. El alcohol seguía corriendo por su sangre, dejándole con un dolor de cabeza masivo, pero aún así se las arregló para notar que su cuerpo estaba sorprendentemente limpio. Había sido lavado y cambiado mientras estaba inconsciente.

Al darse cuenta de que alguien estaba acurrucado contra él, se puso tenso por un momento, pero al ver a Rosie agitarse y abrir los ojos, se relajó y empezó a frotarse las sienes. Tratar de ponerse en pie le causaba un ardiente dolor en las sienes, pero mientras se quejaba, la joven se subió repentinamente encima de él y lo empujó de nuevo contra la cama.

“¿Qué estás haciendo?”, preguntó mientras ella desaparecía bajo la manta.

“Ayudándote a relajarte”, vino una respuesta desde abajo.

……

Un largo rato después, Richard sintió que su dolor de cabeza comenzaba a desaparecer. Rosie estaba acostada a su lado, cubierta por la manta, con sus muslos bañados en una mezcla de sudor y otros líquidos. Había perdido toda capacidad de levantarse.

“Eso fue realmente relajante”, dijo mientras le acariciaba la cara.

“¡Eso es genial!” Ella sacó la lengua, esa acción fue tan adorable y provocativa que casi vuelve a estallar. Sin embargo, el saber que ella no tenía su resistencia lo calmó. Viéndola en sus límites, él sólo continuó trazando sus dedos a través de su piel.

Rosie frotó su cara con sus manos, asintiéndole mientras sus ojos comenzaban a cerrarse, “Haz lo que quieras”. Bostezo…. “necesito una siesta.”

Él la despeinó y la besó para que se durmiera antes de salir tranquilamente de la habitación. El frío de la brisa de la noche de invierno erosionó los últimos restos de su resaca, dejándole lo suficientemente refrescado como para llamar a su unicornio y correr hacia el cuartel.

Para cuando recorrió los pocos kilómetros de distancia, Gangdor ya estaba despierto y dando órdenes para reunir a los Norlandeses que habían sido tomados prisioneros. El silencio de la noche fue dando paso lentamente a tensos murmullos cuando todos fueron sacados de sus tiendas de campaña y enviados al centro del campo de entrenamiento.

Este campamento específico del cuartel fue separado del resto, puesto bajo la vigilancia de 500 zánganos y la entrada prohibida a cualquiera fuera de Richard y sus seguidores. Incluso ahora, los lanzadores y los caballeros humanoides se reunían a los lados del campo de entrenamiento, con los ojos fijos en los prisioneros en caso de que se produjeran disturbios.

Richard miró en silencio mientras los Norlandeses se reunían, pero su unicornio era tan llamativo que fue notado a pesar de todo. El miedo apareció en los ojos de aquellos que vieron su figura, y sus quejas desaparecieron por completo.

Muchos de estos guerreros conocían la identidad de Richard en Norland, y el hecho de que incluso el invencible Raymond Joseph había perdido ante él los dejó con gran temor y reverencia. Aunque Richard tenía varias veces su número, ninguno de estos orgullosos soldados consideraba a los Faelorianos en ningún aspecto. De hecho, la inexistencia en el ejército de Richard de Norlandeses de los que hablar, no hizo más que fortalecer su respeto.

Richard continuó observando durante otros diez minutos, su tranquila sonrisa transformándose lentamente en un ceño fruncido. Algunos de los prisioneros de guerra salieron cojeando de las tiendas, mientras que otros tuvieron que ser llevados.

“Están todos aquí, jefe”, Gangdor se acercó, con el hacha en la mano, deteniéndose sólo cuando estaba a unos metros de distancia. Su aura ya se había desatado, lo que hacía obvio que estaba listo para luchar en cualquier momento. Sin embargo, esto era comprensible; a diferencia de la mayoría de los prisioneros anteriores, algunos de los que estaban aquí podían luchar contra él incluso con las manos vacías.

“¿Por qué hay sólo 2.500 personas aquí?” Richard se giró hacia él, preguntándole.

“Son todos los que quedan. Al final de nuestra batalla sólo quedaban mil soldados, e incluso después de dos batallas con el Reino Baruch, no pude encontrar muchos más. La mayoría de ellos habían muerto a causa de las heridas o habían sido asesinados por los Faelorianos, especialmente los 500 hombres que habían sido dejados atrás para proteger a los otros heridos.

Se oyó un grito ahogado cuando los prisioneros escucharon las palabras de Gangdor. Sabían exactamente qué destino les esperaba a los que habían sido dejados atrás, pero seguía siendo desgarrador oír hablar de la muerte de los camaradas.

Richard asintió y se dirigió a los prisioneros, “Guerreros de Norland, todos ustedes son soldados endurecidos que han experimentado muchas batallas y se han dado cuenta de la crueldad de la guerra. Esta batalla fue entre los Archerons y los Josephs, no tuvo nada que ver con ustedes. Ahora los resultados están establecidos, y vuestro valor ha sido registrado en la historia. Reconozco su valentía, así que traje a tantos de los abandonados por Raymond y los Josephs como pude.”

Se detuvo un rato, permitiendo que surgieran conversaciones susurradas. Más de la mitad de los que estaban aquí habían sido traídos de vuelta desde el borde de la muerte por los sacerdotes y clérigos de Richard; era imposible que no tuvieran ningún tipo de gratitud. Además, era cierto que esta guerra fue una disputa entre dos familias de Norland. Los prisioneros de guerra podrían rendirse o ser intercambiados.

La mirada de Richard se extendió más allá de los campos de entrenamiento, “Ahora mismo, les estoy dando una oportunidad a todos ustedes. Una oportunidad para la libertad, una oportunidad para volver a Norland.”

Se desató un alboroto entre la multitud. Lo único que todos estos hombres querían era volver a sus casas. Innumerables miradas fervientes se fijaron inmediatamente en Richard, anticipándose a sus próximas palabras.

“Aquellos que estén dispuestos a servir bajo mi bandera obtendrán su libertad después de cinco años. Una vez que ese período haya terminado, pueden permanecer en Faelor y continuar ganándose el sustento o regresar a Norland gratis.” Levantó una bandera cercana y la arrojó un poco lejos de los prisioneros reunidos. La bandera se arqueó en el aire con la brisa de la noche antes de clavarse en el suelo.

“Quienes estén dispuestos a unirse a mí, reúnanse alrededor de esa bandera”, la voz de Richard resonó en el campo. Varios soldados se acercaron inmediatamente, y los demás también se acercaron lentamente. Sólo unas pocas docenas de personas quedaron atrás.

La mirada de Richard se extendió entre los que quedaron atrás, e inmediatamente se dio cuenta de que todos eran de nivel 14 o superior. Los tres más fuertes estaban incluso en el nivel 17, a sólo un paso de convertirse en santos. Todos estos hombres habían alcanzado los requisitos para convertirse en caballeros rúnicos, por lo que tenían un estatus diferente al del resto. Nueve de ellos ya eran verdaderos y completos caballeros rúnicos, aunque habían perdido sus monturas en la batalla.

Richard no tenía prisa, mirando fríamente a estos hombres mientras los caballeros humanoides montaban y sacaban sus armas. Si estos prisioneros hicieran un movimiento, inmediatamente serían rodeados y asesinados. Sus seguidores tampoco estaban muy lejos y podrían sofocar cualquier levantamiento antes de que se convirtieran en un problema.

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