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CoS – Capítulo 61

Capítulo 61. Tomando vuelo

Richard no sabía cómo eran los precios de mercado fuera de Deepblue, y aunque lo supiera, no le interesaba. En ese momento estaba simplemente abrumado por la emoción. Aunque estas pocas decenas de miles eran completamente insignificantes en comparación con el costo de los recursos que había utilizado, ¡esta fue la primera suma de dinero que había ganado gracias a su propio esfuerzo!

Richard sólo disfrutó del placer de recibir este ingreso adicional durante unos minutos más antes de volver a sumergirse en un trabajo y aprendizaje sin fin. Blackgold, por su parte, se había puesto sus potentes lupas de oro refinado y se había abalanzado sobre su escritorio de trabajo. Ignorando por completo el paso del tiempo, estudió la runa que Richard había entregado meticulosamente, línea por línea.

Sólo cuando la habitación se atenuó completamente, Blackgold se dio cuenta de repente de que el cielo ya estaba oscuro. Entonces, rápidamente encendió siete u ocho lámparas mágicas que iluminaron la habitación con una luz tan brillante como el día antes de lanzarse nuevamente a su escritorio de trabajo, y continuó inspeccionando la runa en la que sólo había gastado treinta mil.

Antes de que se diera cuenta, había amanecido. Dejó escapar un largo suspiro y se puso de pie, su estómago gruñendo le recordó que no había comido nada durante el día y la noche anterior. Sin embargo, a Blackgold no le importaba nada mientras buscaba alocadamente un maletín mágico de la mejor calidad. Cuidadosamente colocó la runa dentro, dejando el Deepblue con prisa.

A finales de mes, cuando Richard revisó su recibo como de costumbre, para su sorpresa encontró un ingreso adicional de una enorme cantidad de 800.000 monedas de oro titulado ” Dividendo de la Subasta de la Runa”. Esto estaba por encima de las 30.000 monedas de oro que había recibido de la venta de la runa a Blackgold, así como el oro del Deleite de Sharon, que en total se acumuló una cantidad asombrosa.

Richard trató de recordar. Sólo había entregado una runa de Agilidad Elemental a Blackgold, y por lo que él sabía, tal runa no podía exceder los 200.000 en precio sin importar lo que pasara. Incluso si hubiera excedido el aumento máximo del 50%, serían sólo 200.000 monedas. Entonces, ¿cómo se subastó a un precio tan alto que incluso el dividendo valía ochocientas mil monedas? Además, esta suma de ingresos no provenía de Sharon, sino de Blackgold. Desde el punto de vista de Richard el enano gris, nunca le daría todas sus ganancias de la subasta a él. De hecho, ¡no le daría ni la mitad ni la cuarta parte de sus ganancias! ¡Esto fue simplemente una runa de Agilidad Elemental!

Sin embargo, como Richard pronto encontró un nuevo problema complicado en su investigación sobre el diseño de runas, este asunto fue rápidamente puesto en el fondo de su mente. Fue el enano gris quien, por otro lado, se interesó mucho más por él. Visitaba a Richard de vez en cuando, a menudo para preguntarle amablemente si necesitaba algo. La anormalidad se hizo evidente en su comportamiento, pero la atención de Richard estaba totalmente dedicada a su problema que parecía casi imposible de superar. Como resultado, no se le ocurrió por completo lo que podría significar el comportamiento del enano gris.

¡Richard todavía no sabía que su copia de Agilidad Elemental había sido subastada en la Alianza Sagrada por un precio de 5 millones! Esto se debía a que era inimaginablemente versátil en su adaptabilidad, y tenía un rango de impulso que excedía el 35% de una runa estándar de su tipo, lo que le permitía unirse a muchas ranuras de runa de cuarto grado e incluso de tercer grado para combinarse en una runa compuesta. Tal runa compuesta ocuparía menos espacio en el cuerpo de un caballero rúnico.

Cuanto más adaptable era una runa, menos exigente resultaba en cuanto a la capacidad de las ranuras rúnicas de un caballero. Ninguna runa podía permitirse exceder la capacidad máxima, y había que reservar un cierto margen al crear una. Por lo tanto, siempre hubo el problema de desperdiciar una parte de las ranuras rúnicas incluso con una runa hecha a medida. Además, cuanto mayor es el grado de la runa, mayor es la capacidad desperdiciada. La gran cantidad de capacidad desperdiciada de unas pocas runas de grado 4 sería suficiente para alojar una runa elemental. El propósito original de una runa compuesta era maximizar el uso de las ranuras de un caballero rúnico, potenciando a su vez su efectividad en la batalla.

Sin embargo, la adaptabilidad y la eficacia de una runa eran recíprocamente opuestas. Si bien una runa más adaptable no ocuparía tanto espacio en la ranura rúnica, no tenía tanta potencia. Mientras que había runas en el mercado que podían compararse con el estándar de Richard en términos de adaptabilidad, la mayoría de ellas sólo tenían un aumento de alrededor del 20%, que estaba muy por debajo del aumento estándar del 30%. El valor de la runa de Richard radicó en el hecho de que tenía un aumento de hasta el 41%. Con el doble de eficacia de una runa similar, la gente estaba dispuesta a pagar cincuenta veces el precio.

Los caballeros rúnicos que eran verdaderamente hábiles podían hacer uso de la adaptabilidad de la runa al máximo. Si Richard pudiera hacer una runa con un aumento del 42%, el precio alcanzaría los seis millones. Así funcionaban las cosas en la cúspide del mercado, aumentando los precios en progresión geométrica según la rareza del objeto.

Richard aún no conocía todos estos detalles, y no pudo importarle menos aunque lo supiera. Tenía mucha más visión de futuro que eso, y no vacilaría simplemente por estas escasas ganancias materiales que ahora tiene ante sí. Al mismo tiempo, Blackgold era un enano gris extremadamente razonable que mantenía con firmeza sus principios. Aunque esperaba más runas, nunca presionó a Richard para conseguirlas.

El tiempo transcurría tranquilamente. El Deepblue parecía haberse mantenido en su statu quo, excepto por las personas que vivían aquí que envejecían con cada año que pasaba. La primavera había llegado y se marchó de nuevo, y de repente Richard se percató de que en la próxima primavera tendría quince años.

En Norland, se alcanzaba la mayoría de edad a los quince años. Richard ya era un mago de nivel 8, y acababa de completar la última runa elemental estándar la noche anterior. Ahora tenía una comprensión de todas las runas elementales, y sólo tenía que elaborar una sola runa de segundo grado antes de poder considerarse oficialmente un maestro de runas. Era solo cuestión de tiempo, y no tardaría mucho. De hecho, si no fuera por la insistencia de Richard en aprender primero todas las runas elementales, es posible que ya hubiera podido hacer runas de segundo grado.

La mayoría de las veces, la legendaria maga no se veía por ningún lado. Desde que conoció a Mountainsea, había estado pasando cada vez menos tiempo en el Deepblue. Siempre estaba viajando por los ilimitados planos, y aunque nadie sabía exactamente con qué estaba ocupada, lo más probable es que tuviera relación con ganar dinero en cualquier caso.

A medida que pasaba el tiempo, la primavera volvió a llegar. El cumpleaños de Richard también se acercaba. El Día del Destino también llegaría pronto, la fecha específica nunca sería la misma, pero en general, se mantendría en el mismo periodo de tiempo. El poder del destino sólo se desencadenaba por las mareas producidas por las siete lunas en el cielo al mismo tiempo.

En la noche anterior al Día del Destino, Richard sintió repentinamente que había llegado el momento de abandonar el Deepblue. Sharon aún no había regresado, y tenía la ligera sensación de que no lo haría hasta después que él se fuera.

Ese día Richard hizo las maletas e informó a Blackgold que se marcharía. Todavía no estaba seguro de adonde iría, pero creía poder encontrar la respuesta una vez que pasara el Día del Destino. La intuición de Richard se había vuelto más aguda, una indicación de sus crecientes reservas de maná.

Esa noche, Richard no hizo nada por primera vez. Preparó una taza de té como lo haría un anciano, sentándose sin decir nada frente a la ventana francesa. Miró por la ventana, hacia Floe Bay, iluminado intensamente bajo las siete lunas, y recordó los últimos quince años de su vida.

Había pasado por momentos de alegría y tristeza. Sin juzgar, sólo recordó los momentos importantes de su vida y nada más. A los quince años Richard tenía la sabiduría de alguien diez años mayor que él, y los sentimientos de una persona diez años mayor que ese.

Cuando el primer rayo de luz de la mañana brilló sobre la superficie del mar, las siete media lunas desaparecieron detrás de las montañas una tras otra. El Día del Destino había terminado, pero nadie sabía cuántos destinos habían cambiado esa noche.

……

De repente, un águila extendió sus alas y se elevó al cielo desde las Montañas Invernales, volando a través de la inmensa Floe Bay antes de desaparecer muy lejos, más allá del horizonte. Un par de ojos sin fondo vieron la figura del águila, olas de emoción agitándose entre los charcos rojos tan densos que parecían sangre.

Se trataba de un imponente caballero con una figura musculosa prácticamente equiparable a un guerrero bárbaro. Estaba vestido con una pesada armadura negra que parecía desgastada, con borrosos motivos carmesí veteados en el cuerpo. El yelmo estaba cubierto de cortes y marcas de apuñalamiento, convirtiéndolo en un espectáculo espantoso, de tal manera que la gente difícilmente se atrevería a imaginar la cantidad de batallas de vida o muerte por las que esta armadura había acompañado a su dueño. Muchas de las gruesas púas en los hombros, brazos y rodillas ya estaban rotas, no habiendo sido pulidas o reparadas. Este conjunto completo de armadura fue diseñado para cubrir completamente a su dueño de pies a cabeza, y por los bordes que sobresalían parecía tener cinco milímetros de grosor. Todo el conjunto resultaría asombrosamente pesado.

Sin embargo, los movimientos del caballero no se vieron afectados en lo más mínimo, como si el conjunto de la pesada armadura no le afectara en absoluto. Cada uno de sus movimientos parecía irradiar una niebla de vitalidad de sangre oscura desde sus orificios, algo que la armadura absorbía inmediatamente después. En ese ciclo, parecía que el caballero estaba cubierto de una fuerte neblina roja.

El caballo sobre el que estaba sentado el caballero también tenía una gran altura, alrededor de medio metro más alto que el caballo de guerra convencional. Su enorme cuerpo estaba cubierto de una pesada armadura negra, la flanquera le colgaba hasta las rodillas de las patas al caballo. Mientras sus pezuñas de hierro galopaban, uno podía ver débilmente el oro claro del símbolo mágico en ellas.

En este momento, el caballo de guerra se detuvo por su amo. Cavaba alrededor del suelo con impaciencia usando sus pezuñas de hierro. Cada patada desintegraba en pedazos las rocas verdes cercanas.

El caballero alzó levemente la cabeza y vio como el águila volaba más lejos antes de sonreír pensativamente. Se levantó el yelmo mostrando un rostro esculpido, con el cabello rojo oscuro y un bigote rígido como de cerdas. Si no fuera por el hecho de que el accesorio de demonio en la parte delantera de la armadura de su pecho ya había sido estropeado por innumerables golpes y estaba irreconocible, muchos seguramente podrían reconocer su identidad por la cabeza tallada en él. Este fue el líder de los trece caballeros que siguieron a Gaton Archeron hasta Fausto <<Mordred>>.

Como si sintiera la impaciencia del caballo de guerra, Mordred le dio una ligera palmada en el cuello. La feroz y descarada bestia emitió un largo relinchido, trotó sobre sus pezuñas y continuó hacia delante con firme facilidad.

Ante Mordred, el Deepblue ya era visible en el horizonte.


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