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CoS – Capítulo 618

Libro 4 – Capítulo 123. Alegatos

 

“¿Tienes miedo de su venganza? No te preocupes, estoy aquí. Puedo crear una runa que convertirá sus piernas en gelatina en cuanto te vea. ¡Puedes hacer lo que quieras!”

Richard no sabía si debía enfadarse o reírse. ¿Hubo incluso runas que hacían tal cosa? Controlar la mente humana era más fácil decirlo que hacerlo.

“¡Después de todo, aún no tienes experiencia en el mundo de las runas! Había incontables bellezas en aquel entonces que nunca se atrevieron a verme después de que les pegara mis runas. Hmph, es sólo que se lo hice a una chica que probablemente no debía. Bueno, eso me dejó sin otra opción que venir a este lugar abandonado por dios, ¿eh?”

Este viejo era claramente un pervertido de buena fe. ¿Por qué si no inventaría una runa que convierte las piernas en gelatina? Aunque su mirada dejó en claro que quería que Richard le preguntara sobre esta runa suya, él no tenía ningún interés en las maquinaciones del lascivo.

Después de quedarse un día más para asegurarse de que Beye estaría bien, Richard le cambió todo su botín a Lawrence y se fue con un pequeño saco de cristales mágicos. Había pasado menos de una semana desde que se marchó, pero la isla Archeron era mucho más ruidosa que antes. Apenas en la mañana de su llegada, tres grupos de personas llegaron para preguntar sobre la subasta privada que se celebraría en dos meses.

Aunque dejó estas cosas a la discreción del viejo mayordomo, hubo una carta que despertó su interés. Provenía de una pequeña familia llamada Nelson, cuyo jefe había obtenido una ofrenda menor y deseaba ofrecer un sacrificio en la Iglesia del Dragón Eterno. Como todas las solicitudes de este tipo tenían que pasar por las familias de Fausto, el conde había presentado una solicitud a los Archerons, mencionando que estaba dispuesto a ofrecer 40.000 monedas de oro como pago.

40.000 de oro era aproximadamente el 10% del costo total de una ofrenda menor. Sin embargo, esta fue la primera vez que Richard se encontró con tal petición, así que tuvo que llamar al mayordomo para que le diera sentido a la situación. El mayordomo explicó que este conde no tenía mucho dinero, así que quería escatimar un poco en el tributo acudiendo a los Archerons en lugar de a una familia establecida. Su sugerencia era recolectar por lo menos el 15% del costo de la ofrenda, para que no se convirtieran en un enemigo público del resto de las catorce de Fausto.

Richard lo pensó por un momento y estuvo de acuerdo, “Está bien, 15% por ahora. Auméntalo al 20% después de tres meses.”

Una vez arreglado todo, abandonó la isla flotante para dirigirse a la Iglesia del Dragón Eterno. Nyris ya estaba esperando con 5 millones de oro en materiales de creación de runas, un préstamo que sería devuelto por Faelor con el tiempo. Agamenón también estaba presente, con veinte caballeros rúnicos en entrenamiento más y cien guerreros de nivel 13.

Los dos notaron inmediatamente su estado de ánimo sombrío, especialmente cuando se oscureció visiblemente al ver a Agamenón. “¡Richard! ¡¿Qué pasó?!” Preguntó Nyris sorprendido.

Richard sacudió la cabeza, tratando de borrar la imagen de la moribunda Beye de su mente. “Está bien,” forzó una sonrisa, “Estoy creciendo demasiado fuerte y demasiado rápido.”

Nyris asintió con dudas, “Bien. Ah, por cierto, ¿necesitarás ayuda con el Castillo Blackrose? Puedo encontrar algunos santos para que te ayuden en secreto.”

Richard se rió y negó con la cabeza, “No te preocupes, ¿por qué no podría lidiar con un montón de payasos?”

“Estás de mal humor”, dijo Agamenón, fijando su mirada en Richard, “¿Está relacionado conmigo? Hmm…. ¿Beye?”

Richard dudó un momento, pero finalmente asintió, “Está malherida.”

El joven Orleans arrugó sus cejas por un momento, “¿Aún puede luchar?”

“Pasará algún tiempo antes de que esté en plena forma, pero sí. Sin embargo, estaba al borde de la muerte.”

“Está bien. Si ella no pudiera luchar, estaría mejor muerta. La vengaría cuando vaya allí el año que viene.”

“¡Yo también!” Nyris se entrometió.

“¿Qué?” Richard los miró con perplejidad. Ambos tenían grandes perspectivas por delante, no tenía sentido que se arriesgaran tanto.

“¡Sólo aquellos que han pasado por el Campo de Batalla de la Desesperación pueden ser considerados verdaderas potencias!” Dijo Nyris con una mirada anhelante.

La expresión de Richard se volvió un poco extraña mientras levantaba su mano torpemente. Si ese fuera el caso, ¿no era él mismo una verdadera potencia?

……

Los nuevos soldados de Richard lo acompañaron a Faelor. Pronto la Iglesia del Dragón Eterno retiraría sus paladines de su isla, y aquellos con ideas estúpidas empezarían a saltar a la refriega. Estaba deseando dar una lección a los tontos, pero primero tenía que aumentar sus fuerzas.

Faelor era pacífico en general, pero el Reino Sequoia estaba empezando a conspirar contra él con toda su fuerza. Gangdor había seguido sus instrucciones de convertirse en un muro de hierro que obstruyera la entrada de las tropas del Reino. Aquellos que no escuchaban las advertencias fueron reprimidos, pero en la medida de lo posible trató de no matar o mutilar. Incluso los que arrestó fueron eventualmente devueltos. Este trato suave dejó a los nobles sin ninguna razón para atacar abiertamente, por lo que se volvieron más activos en su campo de batalla tradicional.

Cada pocos días algunos de los nobles de la asamblea escribían quejas formales sobre las formas dominantes de Richard. La familia real había perdido 10.000 personas en la guerra contra Raymond, incluido el príncipe heredero, pero Richard y sus aliados habían perdido varias veces ese número. Creían que este era el mejor período para arrebatar el control de las Tierras Ensangrentadas, especialmente con la muerte del Duque Lobo Terrible que respaldaba a Richard.

A medida que Gangdor e Io aniquilaban a los bandidos y esclavistas, las caravanas podían viajar más rápido y con menos guardias. Esto significó mayores ganancias del comercio con Fuegos de Forja, y la parte de Richard siendo más de un cuarto era demasiado grande para que estas personas la ignoraran. Los mismos nobles saltaban al podio todos los días, furiosos sobre cómo las Tierras Ensangrentadas eran parte del Reino de Sequoia y un solo vizconde no debería controlar más tierra que el resto del reino. Por supuesto, todos ignoraron el hecho de que esta tierra había sido conquistada cuando él era un caballero fronterizo. Era imposible para Richard confirmarlo legalmente ya que ellos controlaban los tribunales.

Pero nadie prestaba atención a los gritos. Cuanto más ruidoso era el que estaba en la asamblea, menos soldados tenían. Estos tipos sólo esperaban aplicar suficiente presión política para hacer que se inclinara. Los que tenían ejércitos de verdad sabían lo aterrador que era Richard y no se atrevían a enemistarse con él. Muchos de ellos habían estado allí cuando los invasores decapitaron sin problemas a montones de soldados. Sólo cuando las tropas personales de Richard entraron en la contienda, la situación cambió a su favor. Todavía podían recordar la escena de más de treinta santos montados corriendo por el campo de batalla.

……

Sin embargo, un día la situación en la asamblea cambió. Un noble muy joven, con el cabello rebelde, la cara pálida, y un cuerpo delgado se paró en el podio, tan nervioso que no se atrevió a hacer contacto visual con el público de abajo. Su voz era seca y ronca mientras sacaba una gruesa pila de papeles para leer.

Al principio mucha gente se burlaba del payaso, pero a medida que su voz tartamuda continuaba, la asamblea se fue quedando en silencio. Los nobles se miraron unos a otros con horror y asombro.

La acusación sólo tenía un punto: Richard también era un invasor, ¡y venía del mismo lugar que los extranjeros que habían traído la calamidad a Faelor! Esto normalmente causaría un alboroto, pero el joven también comenzó a enumerar pruebas convincentes. Por ejemplo, las tropas principales de Richard tenían un equipo bastante similar al de los invasores. Los estándares de poder de combate de ambas partes también eran casi iguales. Además, las dos partes habían hablado entre sí justo antes de la gran batalla.

El joven tembló de miedo mientras terminaba de leer las acusaciones, incluyendo muchos puntos de pruebas diversas. Aunque hubo muchas falacias en su argumento, el número de coincidencias se fue acumulando. Finalmente, afirmó que en medio mes se anunciarán pruebas más contundentes para probar completamente sus acusaciones.

La asamblea quedó en silencio, todas las miradas cayeron sobre el joven noble y lo pusieron aún más nervioso. El sudor frío goteaba por su frente, haciendo que pareciera que se desmayaría al minuto siguiente.

Este tipo era sólo un caballero. Todos sabían que sólo era un títere utilizado para transmitir mensajes. Alguien más estaba detrás de esto.

 

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