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CoS – Capítulo 623

Libro 4 – Capítulo 128. Patrulla

 

Parado en el estudio del Castillo Acantilado Profundo, Richard pareció sentir la presencia del Duque Bevry cerca. Hablaba y bromeaba en voz alta mientras recorría el lugar, buscando materiales para leer.

Llamaron a la puerta y una hermosa sirvienta entró, “Señor Richard, todos han sido llevados a la sala de reuniones y le están esperando. ¿Cuándo tiene pensado ir?”

Richard no respondió inmediatamente, caminando hacia la chica y acariciando su barbilla, “No te ves tan mal.”

La sirvienta se sonrojó pero no lo evadió, sino que destacó sus pechos y le agradeció por el cumplido.

“Entonces, ¿cuántos de esos en la sala de reuniones te han usado antes?”

Los pensamientos de la chica se disiparon en un instante, la mirada tranquila de Richard dejando su frente llena de sudor. Su boca se quedó abierta por un momento antes de que finalmente decidiera decir la verdad y enumerara tres nombres.

Richard asintió en aprobación y le tiró algunas monedas de oro, “Bien, me gustan las personas honestas. ¡Puedes irte!”

La sirvienta seguía aturdida cuando salió del estudio. Richard no se había tomado libertades con ella, ni la había castigado. ¿La pregunta fue hecha simplemente de pasada? No podía entender lo sucedido, sólo podía apretar el oro en su mano para recordarse a sí misma que no lo había soñado.

La pregunta realmente había sido de pasada. Richard no pudo evitar sentirse mal por el estado actual del castillo. Las sirvientas cuando Bevry estaba cerca no habían sido seleccionadas por su aspecto. Se veían bien, pero su fuerza estaba en su conocimiento y habilidad en el trabajo. Bevry tampoco era el tipo de persona que permitía a sus subordinados tomarse libertades con las sirvientas. ¿Qué tan mal estaba el lugar como para haber cambiado tanto en sólo dos meses?

Los que estaban en la sala de reuniones se calmaron inmediatamente cuando Richard entró, sus miradas llenas de terror y rabia se posaron sobre él.

No obstante, era bastante obvio que los presentes no estaban satisfechos con el acuerdo. Querían probar y tener a Richard de vuelta. Sin embargo, Richard sólo se sintió molesto por esto. Estas supuestas ‘élites’ de la sociedad no eran más que hormigas que le hacían perder el tiempo.

Su mirada finalmente se posó sobre el Señor Oso Lunar. Este santo tenía un poder formidable y una capacidad de mando transitoria, en su día un ayudante de confianza que protegía al Ducado cuando los ejércitos de Bevry estaban en guerra. Los caballeros rúnicos de la sala se aseguraron de que incluso él estuviera sentado en silencio— luchar contra tantos en un espacio tan cerrado era básicamente un suicidio— pero su postura revelaba su alineación.

“Nos encontramos de nuevo, Oso Lunar. Estoy decepcionado de ti. ¿Qué fue esto, un juego por el poder? Siento decirte que siempre serás un caballero titulado y nada más. Con quienquiera que te alinees en el futuro se enfrentará a mí.”

No se trataba de una declaración de guerra, sino de una expresión de desprecio absoluto. La expresión de Oso Luna se deformó, pero mientras gruñía de ira los caballeros rúnicos por toda la habitación liberaron auras tan poderosas que fue empujado de vuelta a su lugar.

Richard levantó la mano para detener a los que querían comentar sobre el asunto, “No estoy aquí para escuchar sus opiniones. Toffler se convertirá en el próximo Duque Lobo Terrible, y heredará todas las tierras de Bevry. Y antes— dije que no estoy aquí para escucharlos. Eso está mejor. Ahora, permítanme recordarles una vez más: El Duque Toffler es un aliado mío. Cualquier provocación hacia él será considerada una declaración de guerra contra Richard Archeron.”

Los nobles que habían sido callados se pusieron pálidos. ¿Declarar la guerra a Richard?

……

Al anochecer, muchos de los nobles que habían venido a jugar a la política fueron expulsados de Ciudad Acantilado Profundo. El ejército fue reorganizado, los nuevos soldados que habían sido agregados de estas personas fueron despedidos y enviados fuera del palacio. Sólo uno de los soldados que seguía al Marqués Meecah se quedó atrás, el oficial obeso que había cambiado de postura rápidamente. Richard lo designó inmediatamente para el puesto de comandante de la defensa, convirtiendo al oficial en un general respetado. El tipo todavía se pellizcaba a sí mismo cada pocos minutos para asegurarse de que no estaba soñando.

Los que fueron expulsados estaban indignados, pero no tomaron ninguna acción concreta en respuesta a su situación. Richard los ignoró completamente mientras implementaba el resto de sus planes para Ciudad Acantilado Profundo, coronando a Toffler como Duque en ese momento.

Al amanecer del día siguiente, se despidió de la ciudad y se dirigió al territorio del Conde Duisburg, uno de los que habían sido despojados de su parte de las Tierras Ensangrentadas. Él había preparado a 5.000 soldados en respuesta a la llegada de Richard, claramente reacio a darse la vuelta y permitir que el ejército de Richard pasara.

La batalla sólo duró treinta minutos, y la mayor parte de ese tiempo se dedicó a perseguir a los soldados que huían para acorralarlos. El primer golpe de los caballeros rúnicos había separado completamente al ejército, y el propio conde quedó inconsciente con una sola bofetada de Tiramisú y fue capturado vivo.

Los 500 soldados de Richard sufrieron una única baja en la figura de un caballero humanoide de nivel 10, mientras que alrededor de diez soldados resultaron ligeramente heridos. 200 de los soldados de Duisburg habían sido asesinados, mientras que unos 4.000 fueron llevados cautivos. Sólo unos pocos cientos fueron lo suficientemente rápidos para escapar de su destino. El desafortunado conde había decidido probar la destreza de Richard antes de decidir si se rendiría, pero había subestimado enormemente la fuerza de las tropas de Richard. Incluso los caballeros humanoides eran mucho más poderosos que la chusma que había reunido.

El ejército fue completamente destruido, y el castillo también cayó naturalmente en manos de Richard. Richard anunció directamente la sentencia de Duisburg: por el crimen de oponerse a las tropas de las tres diosas, sería despojado de su título y condenado a realizar trabajos forzados por el resto de su vida. Las tierras y el título serían heredados por su descendencia, pero a Richard no le importaba cómo los tres muchachos se lo repartieran entre ellos.

Después de Duisburg siguió el Vizconde Dima. Este fue muy complaciente, expresando su total rendición a las demandas de Richard. Como tal, solo perdió su parte en las Tierras Ensangrentadas y nada más.

Luego llegó el turno del Conde Lohr, una adición de última hora a la lista. Richard fue recibido por 20.000 soldados privados, una fuerza combinada de casi todos los que había nombrado. Sin embargo, señaló a la horda negra frente a sus 500 soldados y se burló de ellos diciendo, “¡Miren lo patéticos que son!”

Sus seguidores gritaron de risa. Desplegar a 20.000 hombres contra sólo 500 demostró lo asustados que estaban los nobles. Esto era probablemente sólo una muestra de poder para forzarlo a sentarse en la mesa, pero no tenía intención de negociar.

Los 500 soldados entraron en formación de lanza, cavando a través del enemigo sin ningún problema. Entraron por un lado y salieron por el otro antes de dar una vuelta y cargar una vez más. Ni siquiera se necesitaron diez cargas para que los enemigos cayesen en el caos, comenzando a retroceder.

Lamentablemente, Richard no tenía los números que necesitaría para perseguir a los enemigos. Sin embargo, lo que sí tenía eran dos magníficos magos. Lina y Mito volaron por encima del campamento enemigo, lloviendo a cántaros hechizos de destrucción masiva. Los hechizos y flechas que fueron lanzados en represalia apenas llegaron a su ubicación, incapaces de dañar sus barreras en absoluto. Cuando Lohr fue sacado de entre los escombros de su castillo destruido, mil soldados habían perecido y 13.000 habían sido capturados.

Todos los nobles que se habían unido a esta resistencia fueron capturados y enviados a realizar trabajos forzados en las Tierras Ensangrentadas. Sin embargo, sus posesiones fueron dejadas atrás para sus sucesores. Incluso el castillo de Lohr fue dejado en su estado medio destruido, y Richard había anunciado que su esposa e hijos podrían tomar lo que quisieran antes de irse. Una vez que terminó esa batalla, nadie de su lista se atrevió a resistirse a su paso.

……

El ejército de Richard estaba actualmente en su último destino en esta gira, la Baronía Oakly. Este feudo cerca de la Tierra del Caos era bastante grande para una baronía, pero la mayor parte eran colinas áridas. Su única gracia salvadora fue el hermoso paisaje que lo convertía en una especie de atracción turística.

Richard deliberadamente había hecho un desvío hacia este lugar para que sus seguidores pudieran disfrutar de unas breves vacaciones. Habían estado peleando casi todo el tiempo recientemente, y aunque era algo que la mayoría de ellos disfrutaba, un pequeño descanso haría maravillas. Como los zánganos de la madre cría no entendían el concepto de placer, fueron dejados para buscar y cazar comida mientras todos los demás viajaban sin tener en cuenta al señor del lugar.

El lugar más popular en esta baronía era el Lago Sapphire. Formado sobre un volcán moribundo, sus aguas cristalinas permanecieron agradablemente cálidas incluso en pleno invierno. Alimentado constantemente por un pequeño glaciar cercano, las aguas del lago se desbordaban en una cascada de cien metros de largo que daba paso a un arroyo serpenteante.

Este lago dejó a Richard fascinado por las maravillas de la naturaleza. A diferencia de la sofocante flora del Plano Forestal, la majestuosa vista aquí se sentía extremadamente relajante.

Sin embargo, justo cuando comenzaba a relajarse, una repentina sensación de molestia le invadió. Una amenaza se acercaba rápidamente, pero no pudo identificar la fuente. ¡Este era un individuo, y tenían un gran poder!

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