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CoS – Capítulo 630

Libro 4 – Capítulo 135. Un Pequeño Regalo

 

Cuando Richard dejó su laboratorio, habían pasado tres meses desde que regresó a Faelor. Unos cuantos de sus seguidores se habían marchado en el momento en que recibieron vacaciones, dirigiéndose a Fausto para ver todo lo que la ciudad de los milagros tenía que ofrecer.

Tiramisú fue el único que se quedó atrás, pero eso estaba bien porque no había ningún asunto urgente que atender. Incluso el ogro sólo estaba aquí porque no tenía nada que comprar; su martillo era sólo un arma de grado superior, pero había sido diseñado a medida por los enanos para que pesara media tonelada. Ahora que estaba en medio de un crecimiento acelerado, incluso esta arma pesada podía ser balanceada como un juguete. Si activara el Armamento de Maná, menos de la mitad de los santos de Faelor serían capaces de recibir un golpe sin que sus brazos fuesen aplastados como una pulpa.

Además, no estaba sólo vigilando la ciudad. Miles de caballeros humanoides, más de 2.000 soldados de Norland, y 25 caballeros rúnicos estaban presentes para ayudarlo en caso de cualquier problema. Mito también estaba presente, así como más de treinta magos de Norland que eran al menos de nivel 10 y el clero de las tres diosas. Incluso el Imperio Triángulo de Hierro tendría que pensárselo dos veces antes de atacar, especialmente con el propio Richard todavía en los alrededores.

Cuando los seguidores salieron de la Iglesia del Dragón Eterno, cada uno de ellos llevaba un gran saco de oro. Parecían ladrones que habían encontrado un tesoro secreto; ahora, el equipo espacial era más importante para ellos que el oro. La mayoría de los nobles de Fausto compraban artículos a crédito, almacenaban su oro en la Iglesia o en la familia real y usaban pagarés o cristales mágicos como moneda. Cien mil monedas de oro era demasiado peso para llevarlas uno mismo, pero a estos seguidores de Richard no les importaba lo tontos que parecían.

La Sacerdotisa Noelene no pudo evitar sonreír ante la escena frente a ella. Rara vez utilizaba oro de verdad en estos días, pero Richard le había pedido un poco recientemente, por lo que sabía que le había dado a sus seguidores su primer salario. Una rápida estimación basada en el tamaño de las bolsas le dijo que la mayor parte del oro que había pedido estaba presente aquí.

Sin embargo, cuando vio a Flowsand e Io salir con sacos de oro también, esa sonrisa se congeló. En cambio, sintió el impulso de estrangularlos a los tres para que no dañaran la reputación de la Iglesia.

Por el contrario, Flowsand estaba eufórica y Io también sonreía, siguiendo a los seguidores para empujar a través de los pasillos y salir a la ciudad de Fausto. Ni siquiera pudo detenerlos a tiempo; al mirarlos extendiéndose hacia todos los rincones de Fausto, su cabeza se sintió un poco débil.

“¿Sacerdotisa Noelene?” Una voz suave pero aprensiva sonó detrás de Noelene, y se dio la vuelta para ver a una dama enmascarada vestida con túnicas de maga, temblando de nerviosismo.

“Sí, soy Noelene. Tú eres… ¿La Maga Dragón?”

Lina asintió, “Soy Lina. Richard me hizo venir a buscarte, dijo que podías curar mis cicatrices.”

La voz de Noelene se suavizó, “¡Ah! Sí, sí, Richard ya lo ha preparado todo. Ven conmigo, esto puede llevar toda la tarde.”

……

El primer acto de Lina al recobrar el conocimiento fue saltar de la cama y correr hacia un espejo de cuerpo entero cercano. Ya estaba oscureciendo afuera, pero había suficiente luz dentro de la habitación como para ver claramente a una figura seductora que la miraba desde dentro.

Su piel estaba lisa al tacto una vez más, las cicatrices se desvanecieron hasta el punto de que un poco de maquillaje las volvería completamente invisibles. La mayor parte de su cara también había sido arreglada, dejando sólo unas pocas manchas oscuras que parecían un tatuaje desde lejos. Noelene había mencionado que no podría curarla completamente, pero esto era mucho mejor de lo que esperaba.

Mirando su propio reflejo, Lina se sintió eufórica y relajada. Desde el momento en que recuperó el conocimiento después de recibir el aliento de Kaloh, se resignó a una vida escondida detrás de gruesas túnicas y una máscara completa. Ver su rostro casi de vuelta a la normalidad fue liberador.

Ella sabía que una magnífica sacerdotisa podía curarla, pero no tenía ni las conexiones ni el dinero para convencer a una de hacerlo. El precio de tal tratamiento era ciertamente alto, lo suficientemente alto como para que incluso Gaton tuviera que pensárselo. Y sin embargo, Richard la acababa de enviar casualmente a Noelene, que la había dormido durante una tarde y le había devuelto su belleza. Parecía demasiado bueno para ser verdad.

Ella notó una caja en la mesita de noche desde el rabillo de su ojo, con una nota debajo. La nota tenía sólo dos palabras escritas con una letra grande y clara: De Richard.

Puso sus manos suavemente sobre la tapa de la caja, inhalando profundamente antes de abrirla.

En su interior estaba colocada una intrincada máscara de media cara, de exquisito diseño pero llena de intrincadas líneas de runa que revelaban su verdadero rostro; se trataba de un objeto mágico que podía proteger a su portador. El material parecía metálico desde lejos, pero era cálido e incluso suave al tacto. El interior de la máscara estaba hecho de una suave fibra de materiales desconocidos, que encajaba perfectamente en su rostro hasta el punto de que parecía que alguien la estuviera acariciando.

Ella se paró frente al espejo una vez más, y esta vez tenía un tipo de belleza exótica que le añadía un aire de misterio. Cuando los últimos rayos de sol dieron paso a las lunas, parecía que estaba adornada con tatuajes tribales similares a los de los elfos con los que habían luchado en el Plano Forestal. La máscara llamaría la atención, claro, pero alguien que temiese llamar la atención no se vestiría tan provocativamente como solía hacerlo.

Lina suspiró suavemente, acariciando la máscara durante algún tiempo antes de salir y volver a la isla Archeron.

……

Actualmente estaba anocheciendo, casi una semana después de que los seguidores vinieran a Fausto de vacaciones. Lina salió de su habitación en el castillo Archeron, teletransportándose hacia Fausto propiamente dicho antes de dirigirse al distrito de la alquimia, también llamado el horno de Fausto. La actividad había disminuido en las áreas centrales, pero aquí en las afueras, las luces de neón comenzaron a llenar el cielo, mezclándose con la hermosa luz de la luna para cubrir la ciudad de los milagros en un resplandor deslumbrante.

Mirando esta visión familiar, la Maga Dragón sintió una ola de nostalgia inundándola. Todo el letargo se desvaneció cuando un renovado sentido de pasión tomó su lugar. Ahora estaba llena de emoción, algo que solo había sentido en medio de la batalla durante mucho tiempo. En el distrito de la alquimia estaba básicamente todo lo que sólo el dinero podía comprar. Era un lugar sólo para grandes consumidores, con un excelente servicio al cliente y precios a la altura del mismo.

A diferencia de las zonas más residenciales y religiosas de Fausto, que cerraban por la noche, el distrito de la alquimia se mantenía activo todo el día y la noche. Con tantos de los nobles aquí ocupados en guerras planares, uno nunca sabía cuándo volverían y qué tan rápido tendrían que irse. Había un dicho aquí: el distrito de la alquimia no daba la bienvenida a los ricos de mil monedas. La mayoría de los no nobles definitivamente no calificaban para entrar, e incluso los caballeros titulados tenían que ahorrar durante meses antes de poder permitirse algo que valiera la pena tener.

Lina estaba bastante familiarizada con esta área y rápidamente se dirigió a una tienda llamada Armas Limitadas. Debajo del letrero prominente, se podía ver un pequeño eslogan: Armas Limitadas, Servicio Ilimitado. Esta tienda se especializaba en equipos alquímicos y encantados, con un negocio paralelo como subastadores.

Los Archerons eran clientes habituales aquí, aunque como vendedores en lugar de compradores. Aquí fue donde ella había vendido sus únicos dos artículos de grado épico no hace mucho tiempo. Ella se había enterado por el viejo mayordomo que habían reabastecido recientemente y que serían los anfitriones de una subasta aquí hoy. Aunque no tenía suficiente dinero para participar en una subasta, sí tenía suficiente para comprar una pieza decente de equipo de grado épico.

De hecho, ni siquiera los dos equipos que tenía antes eran especialmente adecuados para ella; sólo los tenía porque habían sido saqueados durante las guerras. ¿Cuándo tuvo los medios para comprar equipo de grado épico? Sin embargo, las cosas eran diferentes ahora. En su bolso tenía dos pagarés de la Iglesia del Dragón Eterno por 100.000 de oro cada uno, que serían más que suficientes para comprar una buena pieza. No era como el resto de los seguidores de Richard; habiendo vivido en Fausto durante algún tiempo, sabía que se convertiría en el hazmerreír de los demás si cargaba por todos lados un saco de oro. Y a diferencia de Flowsand, ella no tenía la mente para jugar.

Mostró una etiqueta en la puerta que confirmaba su identidad. Notando el color dorado de la tarjeta, el sirviente de la puerta se inclinó respetuosamente antes de dejarla entrar. Esta etiqueta era el símbolo de un gran cliente cuyas transacciones con la tienda oscilaban entre cien mil y un millón de oro en valor.

Los sirvientes, naturalmente, no se atreverían a ser negligentes ante tal situación, pero Lina se sintió algo avergonzada por la reverencia. Esta etiqueta no provenía del poder adquisitivo, e incluso los bienes que había vendido eran de segunda mano.

La tarjeta le permitió subir libremente al tercer piso del edificio, donde se encontraban muchos artículos de grado superior y algunos de grado épico. Para entrar al cuarto piso donde estaba el mejor equipo o al quinto y sexto, donde se podían encontrar puestos privados y subastas, ella necesitaría un estatus mucho más alto o mucho más dinero.

Al entrar y dirigirse directamente a las escaleras, se encontró con un grupo de personas con un joven al frente, dirigiéndose hacia abajo. El apuesto joven con una cara más bien cuadrada parecía tener unos veinte años, y su actitud era la de alguien que había vivido como superior toda su vida. Sus ojos se iluminaron al verla, “¡Señorita Lina!”

Lina levantó la cabeza e inmediatamente mostró una sonrisa, haciéndole una pequeña reverencia, “Conde Cardiff, nos volvemos a encontrar.”

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