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CoS – Capítulo 631

Libro 4 – Capítulo 136. Perseguidor

 

“Señorita Lina, está más encantadora que nunca. ¡Esa máscara es simplemente exquisita! Si no me equivoco, ¿el diseño es un encantamiento? Puedo deducir que es el trabajo de un talentoso maestro de runas.”

El Conde Cardiff provenía de la Familia Tuescher, una familia que ocupaba una isla en el sexto nivel. Lina normalmente era indiferente a sus elogios, pero hoy la hicieron sentir excepcionalmente feliz. Su sonrisa se hizo más sincera y ella asintió, “¡Gracias!”

Los ojos de Cardiff se iluminaron y se volvió aún más atento, inclinándose ante ella con gracia: “Estoy encantado de haberte visto aquí. ¿Hay algo que pueda hacer? Considérame a tu servicio.”

“Oh, sólo estoy mirando para ver si hay algo que me guste. No tienes que preocuparte”, Lina lo rechazó. Aunque había visto a los Tueschers en muchas ocasiones diferentes, los Archerons no interactuaron mucho con ellos. Incluyendo hoy, sólo había hablado con Cardiff tres veces.

Sin embargo, Cardiff no estaba dispuesto a rendirse. Intentó ofrecer su ayuda unas cuantas veces más, hasta el punto de que ella comenzó a sentirse incómoda con su insistencia. Su actitud era un poco demasiado intrusiva.

“¿Tal vez podríamos ir al cuarto piso y hablar un rato? Seguramente habrá algo ahí que quieras.” Sus ojos se volvieron aún más intensos cuando estiró la mano para agarrar el brazo de Lina. El gesto en sí era grosero, pero él poseía el equilibrio para hacerlo sin parecer vulgar en lo más mínimo.

Sin embargo, Cardiff no estaba dispuesto a rendirse. Intentó ofrecer su ayuda unas cuantas veces más, hasta el punto de que ella comenzó a sentirse incómoda con su insistencia. Su actitud era un poco demasiado entrometida.

“¿Tal vez podríamos ir al cuarto piso y hablar un rato? Seguramente habrá algo ahí que quieras.” Sus ojos se volvieron aún más intensos cuando estiró la mano para agarrar el brazo de Lina. El gesto en sí era grosero, pero él poseía el equilibrio para hacerlo sin parecer vulgar en lo más mínimo.

La expresión de Lina se congeló cuando dio un paso atrás, sacudiendo su brazo, “Conde Cardiff, te pido que te comportes apropiadamente.”

Cardiff levantó una ceja, retirando su mano con una sonrisa, “Lina, Gaton nunca volverá. No me importa que seas una magnífica maga; a mis ojos, eres una mujer de inmensa belleza y encanto que me ha cautivado. Considera esto una invitación formal: Maga Dragón Lina, te invito a unirte a la Familia Tuescher. Ayúdame a convertirme en el Duque”, mirando a Lina, “Cuando eso suceda, serás mi Duquesa”. ¡Esto es una promesa!”

Lina frunció el ceño y dio otro paso atrás, abriendo más distancia. Cardiff permaneció en su posición original, pero la miró fijamente como dagas.

Ella no pudo evitar sentir que su corazón se agitaba un poco. Desde que Gaton desapareció en el Plano Rosie, había estado inmersa en el dolor y la pérdida. Había decidido dedicar una década de su vida a ser la guardiana del Plano Forestal, sin importar si regresaría o no.

En verdad, Gaton y sus trece eran más socios comerciales que maestro y sirvientes. No restringió en absoluto sus acciones, confiando principalmente en su carisma para llevarlos a su lado. Lina no estaba atada a él por ningún contrato, ni siquiera verbalmente. Sus pensamientos cambiaron a Richard por un momento. El joven era completamente diferente de su padre; sus seguidores estaban más cerca de él, y aunque había un contrato de esclavitud entre ellos, ella podía ver que él también era un líder maravilloso. También se aseguraba de satisfacer todas sus necesidades, desde las runas hasta los equipos.

Si no ocurriera nada en los próximos años, Lina terminaría esa década custodiando el Plano Forestal y se lo pasaría a Richard. Una vez hecho esto, la propuesta de Cardiff probablemente podría moverla. Después de todo, una vida como duquesa era mucho mejor que luchar en el campo de batalla como una magnífica maga, y alguien que era conde y santo a los veinte años, sin duda alguna, era un hombre capaz. La reputación de Cardiff también era bastante impecable.

Sin embargo, todavía llevaba puesta la máscara. Su mano pareció levantarse por sí misma, sus dedos acariciando suavemente la máscara y su cara como para verificar algo. “Mis disculpas”, dijo en voz baja, “No deseo dejar a los Archerons.” Al final de estas palabras, su voz se había vuelto incomparablemente firme.

Los ojos de Cardiff ardieron aún más cuando vio que Lina se acariciaba su rostro con suavidad. Por un momento, la magnífica maga poderosa y madura no pareció diferente de una joven inocente. El puro contraste hizo que su corazón se estremeciera, pero su respuesta fue como un cubo de agua helada derramado sobre su cabeza. Su expresión se agrió rápidamente y su voz casi se convirtió en un rugido, “¿Por qué? ¿En qué son inferiores los Tueschers a los Archerons? ¿No te he mostrado suficiente sinceridad? ¡Me enamoré de ti en el momento en que te vi! Gaton no volverá, eres la única de los cinco que dejó atrás que aún no lo ha aceptado. ¿Por qué sigues dando tu vida por los Archerons? ¿Qué pueden darte?”

¿Qué podrían darle los Archerons? ¿La runa en su pecho, los 200.000 de oro en su mano? No se trataba de ninguna de las dos cosas. Lina tenía talento y poder; era sólo cuestión de tiempo antes de que tuviera runas de grado 4. 200.000 era una gran cantidad, pero al final el dinero era sólo dinero. Sin embargo, una serie de eventos que había elegido no pensar surgieron en su mente.

No, no se trataba de oro ni de equipo. Lo que los Archerons podían darle era experiencia, crecimiento y regalos significativos.

Al ver a Lina sonreír sin responder, la expresión de Cardiff se torció aún más. Había sido consciente de sus responsabilidades desde una edad temprana y tenía la disciplina para evitar cualquier cosa impropia. Sin embargo, aún era bastante joven y estaba acostumbrado a conseguir lo que quería. No podía aceptar que sus sinceros sentimientos fueran rechazados.

En ese momento, los que estaban cerca comenzaron a hablar en nombre de Cardiff, “¡Los Archerons son conocidos por ser muy pobres! Señorita Lina, usted se vio obligada a vender sus posesiones, ¿por qué sigue mezclándose con mendigos como ellos?”

“¡Exactamente! La única razón por la que los dos artículos que usted vendió en el pasado alcanzaron un precio tan alto fue porque mi Señor lo compró directamente. Si no, ¿por qué los bienes de segunda mano se venderían tan fácilmente?”

Lina estaba conmocionada, y cuando miró a Cardiff pudo ver una expresión solemne en su rostro.

“Lina, por favor, cree en mí. ¡Te invito a luchar a mi lado, no a encerrarte en mi jardín trasero! Trabaja conmigo para que nos convirtamos en los sucesores del poder de mi familia. La isla flotante, las familias de las ramas, los distintos planos… todo será mío en el futuro. Mío y tuyo.”

La propuesta de Cardiff fue extremadamente tentadora e impactante. Sin embargo, acababa de aparecer en un momento extremadamente malo. Lina suspiró y volvió a sacudir la cabeza, dando un paso más hacia atrás antes de girarse para irse.

Esto fue la gota que colmó el vaso para la gente de alrededor. Un noble de mediana edad, vestido con ropa elegante, le dijo de repente, “Señorita Lina, no está tomando una decisión sabia. ¿Qué ganas siguiendo a los Archerons? ¡Ni siquiera puedes permitirte un equipo de grado épico! Debes estar aquí para vender, ¿no? El equipo de grado épico cuesta 100.000 como mínimo, y por lo que he oído, los Archerons raramente tienen siquiera mil cuando salen. ¡Jajaja!”

“¡Tío!” El Conde Cardiff le reprendió suavemente, pero el hombre pareció no mostrar signos de remordimiento.

Lina sintió que la ira surgía en su interior mientras su expresión se volvía helada, “¿Qué, tengo que informarte por qué estoy aquí? ¡Estás humillando a la familia a la que sirvo, no estoy segura de que estés preparado para enfrentar las consecuencias de hacerlo!”

El noble de mediana edad se mofó, “Sólo estoy exponiendo los hechos. Si quieres llamar a eso humillar a los Archerons, entonces sí, ¡lo estoy haciendo!”

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