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CoS – Capítulo 635

Libro 4 – Capítulo 140. Una Última Lucha

 

Richard mantuvo su compostura mientras la subasta seguía, continuando comprando artículos a un ritmo vertiginoso. A pesar de que más de un tercio de lo que compró no fue donado, todavía alcanzó una cantidad asombrosa de 6 millones de oro, sólo 200.000 por debajo de Cardiff.

Cardiff no estaba para nada tranquilo; su camisa estaba empapada en este punto, y no podía dejar de morderse las uñas. Sólo cuando su ayudante regresó con una pequeña caja que contenía veinte cristales mágicos de alta pureza se relajó, pero incluso entonces sentía una presión inmensa. Aunque ganara y Lina aceptara su propuesta, apenas obtendría beneficios en general. Además, Lina ni siquiera era parte de la apuesta. En cuanto a las pérdidas, las mismas ascenderían a casi diez millones. ¡Él se iría a la bancarrota!

Empezaba a arrepentirse de haber aceptado esta apuesta. Richard todavía se veía activo como siempre, ¡incluso después de gastar 10 millones de oro! Cardiff no podía imaginar cómo un Archeron podía tener tanto dinero, pero ya había llegado al punto de no retorno. Pidió una copa de vino y la bebió de un trago, gastando casi 2 millones en los próximos artículos para llegar a los 8 millones de oro. Sin embargo, Richard seguía por detrás por 200.000. ¡El maestro de runas real incluso había gastado otro millón en unas cuantas piezas de equipo de grado épico que se reservó para sí mismo!

El bullicio de los nobles circundantes había desaparecido hacía mucho tiempo. Nadie entendía cómo Richard había conseguido más de 13 millones de oro, pero parecía que todavía le quedaba mucho. Ni siquiera parecía estar perplejo por gastar esta cantidad, aún tan entusiasmado como al principio. Algunas personas incluso empezaron a preguntarse si los Archerons habían vendido más de diez millones de oro en equipos recientemente.

Gaton le había dicho una vez a Richard que existía una forma sencilla de cambiar a la gente que se burlaba de ellos por ser advenedizos; poder. Con el tiempo, había llegado a comprender que la riqueza funcionaba igual de bien. La aversión y el desdén se convirtieron rápidamente en admiración y respeto, incluso en envidia. La gente seguiría aborreciéndolo en secreto, pero no tendrían las agallas para despreciarlo en público.

Richard echó un vistazo a Cardiff y se rió, “¿Quieres vender algunos territorios, Carden? Parece que tus fondos son…. insuficientes.”

“NO—” La cara de Cardiff ardía de vergüenza, pero se obligó a detenerse y se calmó. La burla y el desprecio en los ojos de Richard lo pusieron como un asesino, pero él sabía que no serviría de nada volverse loco. Al final, se tragó sus amenazas. El Príncipe Nyris seguía presente, al igual que muchos otros nobles. Sólo le llamarían alguien sin aplomo si actuara ahora.

Cardiff sabía bien que la percepción era una parte importante de la nobleza. Perder esta apuesta sólo resultaría en problemas financieros, pero perder el respeto no sería fácil de recuperar. Una familia que no era venerada era sólo un esqueleto a punto de desmoronarse.

Richard sacudió la cabeza con pesar de que Cardiff no mordiera el anzuelo, centrando su atención en el subastador. En una fracción de segundo aumentó su donación a 10 millones de oro, derrotando completamente a Cardiff. El conde respiraba con dificultad, todo su cuerpo rígido mientras extendía sus manos dentro de la caja para no encontrar nada en su interior.

La subasta se acercaba así a su fin. El último artículo no era una sola pieza, sino un total de 200 juegos de cotas de malla encantados que eran adecuados para la mayoría de los tipos de tropas. Cada juego era sólo un poco peor que una pieza de equipo de grado épico, y el precio inicial de la subasta fue de 30.000 de oro cada uno. Esta era la norma para las subastas en Norland; cualquier cosa útil en la guerra planar era normalmente puesta al final.

El precio de los equipos fabricados en masa era normalmente muy preciso, y no saltaba demasiado ni siquiera en una subasta. Richard terminó comprando todos los juegos por 36.000 de oro cada uno, planeando usarlos para armar zánganos o algo por el estilo. Esto dejó a todos los presentes conmocionados; ¡había gastado más de 20 millones de oro!

Todo el color se desvaneció del rostro de Cardiff al comprender que estaba destinado a perder esta competición. Sin embargo, al ver a Richard sacar más pagarés de la familia real, finalmente perdió el control y gruñó, “¡Hiciste trampa! ¡Ese dinero es de la familia real, no tuyo! ¡No he perdido esta apuesta!”

Richard levantó la cabeza, “Te dije que vendieras algunos territorios si querías más dinero para competir, Candry.”

Nyris se levantó abruptamente, el letargo fue reemplazado por la rabia, “¡Cardiff Tuescher, cuida tu lengua! Si quieres insinuar que la familia real está ayudando a alguien a hacer trampa en una apuesta, ¡pídele a tu jefe de familia que lo exponga ante la corte! ¡El Emperador y la asamblea realizarán una investigación para asegurar la imparcialidad de esta apuesta!”

Cardiff no pudo encontrar una respuesta a esa declaración. Independientemente de cuál fuera la verdad, traer esto a la corte no le haría ningún bien. Si Nyris realmente estaba ayudando a Richard, entonces los Tueschers se pelearían con el Cuarto Príncipe. Y si la verdad fuese otra… Se estremeció al pensar en ello. Ni siquiera su propia familia estaría de acuerdo en hacer estallar esto. Después de todo, esta pérdida fue suya; si fueran a la corte, eso afectaría enormemente la reputación de todos los Tueschers.

Todos los seguidores de Cardiff se veían tan derrotados como él, especialmente el hombre de mediana edad que había destrozado el dinero de Lina. Miraron a Richard como si fuera una especie de monstruo, incapaz de creer la situación.

Veinte millones de oro, ¡y todo por adelantado! ¿Quién podría gastar tanto en una sola subasta?

Con más de un centenar de nobles presentes como testigos, Cardiff no tuvo la oportunidad de renunciar a la apuesta. Sin embargo, se había quedado sin dinero hace mucho tiempo. La única opción que le quedaba era pagar con tierra; por 3 millones de oro, tendría que renunciar al territorio de un vizconde.

Richard lo pensó por un momento y se ofreció a considerar el territorio en un 10% por encima de su valor estándar siempre y cuando pudiera eligirlo él mismo. Esto fue más de 200.000 de oro ahorrado, por lo que Cardiff aceptó rápidamente. Un mapa de sus tierras fue traído rápidamente, y Richard eligió el territorio del Vizconde Lief que estaba un poco cerca del Castillo Blackrose.

Un asistente enviado por la familia real rápidamente marcó la escritura y la devolvió, y Richard envió a un guardia para informar al mayordomo que se encargara de las formalidades restantes. La apuesta pasó así al segmento más entretenido.

Todos sabían que Richard era un mago mientras que Cardiff era un guerrero. A pesar de que la cara era la parte más débil del cuerpo humano, un santo podía ciertamente poner suficiente energía en ella para protegerla completamente. La energía afectaría incluso a cualquier atacante; la mano de un mago quedaría sangrando si abofetease la cara de un santo con toda su fuerza.

Cardiff se paró en medio de la sala de subastas y se inclinó hacia delante, sonriendo a Richard, “¡Ven, terminemos con esto de una vez!” De repente había recuperado su elegancia y aplomo, interpretando perfectamente el papel de un hijo de la nobleza.

Los ojos de Richard brillaron tenuemente por un momento mientras caminaba hacia Cardiff. El conde sintió sus pelos de punta, sintiendo como si toda su existencia hubiera sido vista en ese instante. Lo dejó sudando frío.

“¿Estás seguro de que quieres hacerlo de esta manera?” Preguntó Richard cuando se detuvo.

Cardiff se estremeció por un momento, pero rápidamente recuperó la calma, “No entiendo de qué estás hablando.”

El conde ya había movido toda su energía interna a su cara, algo que para la mayoría era imperceptible debido a las técnicas específicas en las que se entrenaba. Esta era una gran cantidad de energía que destrozaría la mano de un mago común, pero la reacción del impacto también destrozaría su propia piel. Normalmente esto sería una situación de pérdida, pero Cardiff ya había sufrido una pérdida bastante significativa hoy, no le importaba un poco de dolor. Además, mientras que las manos destrozadas eran triviales para los magos normales, ¡Richard era un maestro de runas! ¡Un par de manos estables constituía el núcleo de su carrera!


Nota: Mañana publicaré los dos capítulos que me faltaron hoy, tuve un pequeño contratiempo :C

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