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CoS – Capítulo 643

Libro 4 – Capítulo 148. Esencia de la Arboleda 

 

La quinta ley era igualmente críptica. Richard lo intentó varias veces, pero al final tuvo que renunciar. Por otro lado, la sexta fue bastante fácil de comprender y la superó rápidamente. El tiempo pasó así lentamente mientras pasaba por todas las leyes que había identificado. A veces comprendía las cosas sin problemas, pero la mayoría de sus intentos eran fracasos.

Medio mes después, cuando el Árbol de la Vida comenzó a brillar de un blanco brillante y derramó energía vital por todas partes, mucha gente exclamó sorprendida. Su evolución había llegado a su fin, y en los próximos días se utilizaría para que su corteza fresca se endureciera. Todos los que rodeaban el árbol fueron cortados repentinamente de la fuente del Plano Forestal, forzados a esperar la próxima oportunidad para entender sus leyes.

Nyris saltó inmediatamente y empezó a gritar de alegría. A juzgar por su expresión, probablemente había tocado esas leyes y entendido más de una. Agamenon, que estaba sentado a su lado, estaba más bien tranquilo en contraste, pero una suave sonrisa también apareció en su rostro.

Flowsand, Io, y Nyra parecían estar absortos en sus pensamientos mientras que Phaser y Waterflower estaban en un estado de aturdimiento. La cabeza de Gangdor estaba enterrada en sus manos mientras murmuraba en voz baja, al tiempo que las cabezas de Tiramisú se susurraban entre si. Parecía que todos sus seguidores se habían beneficiado un poco de este proceso.

Richard sintió un poco de lástima por Zendrall ya que se perdió esta oportunidad. Lamentablemente, una energía vital tan poderosa habría herido gravemente al nigromante. Zangru era una historia similar. Si incluso los hechizos de curación podían causarle un inmenso dolor, era difícil imaginar cuál sería su reacción ante una energía vital tan potente.

Mientras suspiraba y permitía que su conciencia regresara de ese océano esmeralda, la voz del Árbol de la Vida resonó en su cabeza, “Noble visitante, destinado a gobernar este mundo, me disculpo profundamente por mi incompetencia. Me consterna que el Árbol del Mundo haya roto el pacto y me atacara con números tan grandes, pero debido a mi alianza con ustedes no puedo animar al resto de mis parientes para destronarlo. Este incidente invalida todos los recuerdos impresos en mí por la voluntad del plano. No puedo predecir con exactitud el poder de los enemigos que atraeré con mi próxima evolución.”

“¿Qué clase de enemigos se supone que son? ¿Qué número?” Preguntó Richard.

“Me disculpo, no lo sé. Esa información sólo puedo obtenerla en vísperas de mi evolución.”

“¿Y cuánto tiempo tardarás?”

“Con la capacidad de absorber el aliento de la vida sin preocupaciones, mi crecimiento será más rápido de lo que había previsto originalmente. Tendré la capacidad de avanzar una vez más en cinco años.”

“Cinco años, eh. Eso es bueno.” Esta fue una excelente noticia. Cinco años en el Plano Forestal fueron sólo unos pocos meses en Norland.

“Destinado gobernante, tengo un regalo en agradecimiento por tu protección. Ven.” Una vid verde descendió de la copa del árbol, enrollándose en una plataforma en la que Richard podía pararse. Lo arrastró hasta una fisura en el tronco cerca de la copa, dejándolo entrar en un oscuro túnel que descendía en espiral hacia un misterioso espacio.

Se trataba de una zona circular bastante espaciosa de unos doce metros de circunferencia y veinte metros de altura. Cristales dentados estaban incrustados en las paredes de madera, dando una luz blanca suave con un tono verdoso. Iluminaron la habitación perfectamente.

Un corazón verde brillante de unos diez metros de ancho colgaba de lo alto, cubierto de numerosas y gruesas vides que palpitaban lentamente. “Este es mi núcleo, y ese es mi corazón”, la voz del Árbol sonó en la cabeza de Richard, pero él ya lo había adivinado hace un tiempo.

El corazón se estremeció un poco, un líquido verde viscoso saliendo de su interior y coagulándose en un solo glóbulo grande en la punta del corazón. Este glóbulo se solidificó lentamente en un cristal del tamaño del puño de un niño antes de caer a los pies de Richard. Al agacharse para recogerlo, Richard vio un fluido verde brillante arremolinándose dentro de la cáscara sólida. El puro resplandor de la energía vital interior se podía sentir a pesar de la cubierta protectora.

“Esta es la esencia de la arboleda, la energía vital que se ha condensado durante mi evolución. Puede extender tu juventud, llenarte de energía y fortalecer cualquier poder relacionado con tu alma. Sólo puedo crear uno durante cada evolución.”

“¿Cómo lo uso?”

“Se puede tragar.”

“Mm… Hablando de eso, ¿tienes alguna otra forma de mantener la juventud? Sin contar el fruto de la vida, quiero decir.” La mención de la juventud le recordó a Richard un libro que había leído sobre los árboles de la vida.

El Árbol respondió afirmativamente. Puede producir un cierto tipo de hoja que galvaniza la piel, manteniéndola joven durante diez años. Sin embargo, sólo podía producir de ocho a diez de esas hojas y no hacían nada por los órganos internos. Con el fruto de la vida sacado a relucir, también mencionó que la producción de la fruta se retrasaría un año por el daño que sufrió durante la evolución. Aunque no habría necesidad de recuperarse durante una década o algo así, aún necesitaba tiempo para recuperarse.

La única ventaja inmediata era que la distancia en la cual el Árbol podía negar la voluntad del bosque había aumentado, todo lo demás tendría que esperar hasta que se recuperara. Sin embargo, a Richard le pareció bien esperar un tiempo.

Cuando Richard y compañía contabilizaron los resultados de la batalla, descubrieron que sus pérdidas eran significativas. Nadie importante murió, pero la mitad de los guerreros murieron mientras que Nyris perdió a dos de sus caballeros rúnicos. Afortunadamente, Flowsand, Io y Nyra se aseguraron de que la mayoría de los que habían sufrido lesiones graves pudieran conservar sus vidas. Muchos podrían incluso volver al campo de batalla con el tiempo.

Los cadáveres de los cuervos carpinteros y de las arañas devoradoras de aves fueron separados en dos pilas. La crisálida astral devoró a todas las arañas sin dejar rastro; otros zánganos eran alimentos perfectamente válidos para ella y podía almacenar tanta comida que una sola comida la mantendría durante meses. Por otro lado, se aprovecharon de los cuervos carpinteros los picos intactos y otros materiales útiles antes de sufrir el mismo tratamiento. Richard luego hizo que un equipo de caballeros escoltara a la crisálida de vuelta a Faelor, donde la madre cría podría terminar su análisis de los cuervos carpinteros.

Cuando todo estaba arreglado, Richard, Flowsand, Nyris y Agamenon se reunieron en una de las casas árbol recién reconstruidas y observaron la esencia de la arboleda aturdidos.

“¿Qué les parece?” Preguntó Richard al cabo de un tiempo.

“Es una ofrenda de primera clase”, comentó Flowsand.

“¡Vale al menos diez millones!” Estimó Agamenon.

“¡Muy encantadora!” Nyris no añadió nada a la conversación.

Richard finalmente la valoró en diez millones de oro, y aprovechando la conveniencia del valor monetario adquirido, ofreció tres sets de runas a Nyris y a Agamenon por separado. Un rápido recuento mental le recordó que ahora tenía tres ofrendas de primer nivel para usar.

“¡No!” Flowsand inmediatamente vio a través de él, “No ofrezcas esto al viejo dragón.”

Nyris asintió de acuerdo, “Pocas cosas pueden desbloquear el poder del alma. No sacrifiques esto.”

“Bueno…” Richard estaba perplejo. Una sacerdotisa elegida y un príncipe de la Alianza deberían haber sido las dos últimas personas que le impidieran ofrecer sacrificios.

“Úsala para ti mismo”, coincidió Agamenon con los dos.

“¿Qué es el poder del alma?” Preguntó Richard.

Esta vez, Nyris fue quien le respondió, “Algunas almas tienen habilidades ocultas que pueden desbloquear con el paso del tiempo. Cuanto más fuerte es el alma, mayor es la posibilidad de que oculte una gran habilidad. Si esta esencia realmente puede desbloquear el poder de un alma, entonces es invaluable para las personas correctas.”

“¿Entonces por qué sólo diez millones?” Richard se giró hacia Agamenon.

“Para las personas correctas”, Agamenon reiteró el punto de Nyris.

El príncipe también asintió, “Muy pocas almas tienen realmente poderes para desbloquear. Si el alma no es lo suficientemente fuerte, uno podría terminar usando esto para nada. Mi propia alma no es tan poderosa, ni la de Agamenon. Sería un riesgo usar esta esencia.”

“Entonces, ¿qué te hace pensar que la mía es lo suficientemente fuerte?”

“”¡La voluntad del bosque!””

“¡La lanza espiritual del troll!”

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