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CoS – Capítulo 645

Libro 4 – Capítulo 150. Ya Influyente

 

La situación en el Plano Forestal finalmente se había estabilizado. Sin embargo, Richard regresó a Norland sólo para encontrar más problemas allí.

Lo primero que se le notificó fue que el Consejo de Familia Archerons había anunciado el alistamiento de soldados de infantería y caballeros rúnicos en el Castillo Blackrose. Se hizo otro anuncio en el que se le ordenaba que cumpliera con sus deberes como miembro del clan, incluyendo el proporcionarles fondos y runas.

Este movimiento del consejo fue mucho más inteligente que el anterior. Con la mayoría de los guerreros libres Archeron demasiado ocupados con sus aventuras para prestar atención a los cambios de poder, podrían engañar potencialmente a muchos de los que llegaran para el alistamiento, haciéndoles creer que ellos eran la máxima autoridad de la familia ahora.

Por supuesto, Richard lo consideró una broma. Aparte de la obligación de continuar con la línea de sangre familiar, las tradiciones Archeron no enumeraban otros deberes que un miembro de la familia tuviera que cumplir. Si querían que se les tomara en serio, primero habría que calcular cuánto había gastado Gaton para nutrir y preparar a las familias de las ramas para que adquirieran poderes decentes. Sin embargo, aún así decidió minimizar las consecuencias. A través de la familia real y de la asamblea, emitió cinco anuncios consecutivos que declaraban que el llamado consejo de familia era completamente ilegítimo. Les dio un mes de tiempo para devolver el Castillo Blackrose y entregar 100.000 de oro para su mantenimiento.

No fue tan misericordioso con el General Ibra, el comandante de la guarnición del castillo. Si el hombre se rindiera dentro de diez días, simplemente sería degradado a un caballero titulado y exiliado de la familia. Si no, sería tratado como un rebelde, despojado de toda nobleza antes de que toda su familia fuera exterminada por sus pecados.

La determinación de Richard estaba a la vista de todos. Tal como había dicho el Emperador Philip, el cachorro Archeron estaba empezando a mostrar sus colmillos.

Con las noticias viajando a través de los dos canales principales, casi toda la Alianza Sagrada las recibió en pocos días. El Consejo de Familia Archeron no hizo ni un solo sonido en respuesta, como si admitiera las acusaciones, pero los que estaban al tanto de los asuntos de la familia sabían que esto era sólo porque no tenían el dinero. Cuesta 100.000 de oro enviar un anuncio a través de cualquiera de los canales principales, así que Richard ocupándolos durante cinco días enteros significó un millón de oro gastado. El consejo no tenía fondos suficientes para competir.

Aunque tal extravagancia hizo que las discusiones acerca de que él era un advenedizo más frecuente, los efectos fueron bastante buenos. Todos los forasteros inmediatamente retiraron su apoyo al consejo, sabiendo que alguien que gastó un millón de oro en anuncios estaba ciertamente listo para la guerra. Con el consejo incapaz de responder de la misma manera, estaba claro quién tenía la ventaja financiera.

Richard no tuvo tiempo para preocuparse por todo esto. Inmediatamente después de pagar los anuncios, se dirigió a lo que se consideraría un restaurante de segundo nivel en el distrito de negocios de Fausto. En una habitación del segundo piso había dos magníficos magos, pero sólo escoltaban a la persona con la que venía a reunirse.

Neil, el Segundo Príncipe.

Richard echó un vistazo a la habitación antes de sentarse frente a Neil, preguntando con indiferencia, “Me pregunto por qué deseaba reunirse conmigo tan urgentemente, Su Alteza.”

Neil sonreía como siempre, “¡No tenemos ninguna prisa por ponernos a hablar de negocios de inmediato, comamos!” Hizo un gesto con la mano y los camareros que esperaban cerca entraron en la habitación con platos apilados con comida. Aunque se trataba de un restaurante de segunda clase, la comida y la bebida estaban hechas de materiales raros aún más exquisitos que los servidos cuando Nyris y Agamenon lo llevaron a comer por primera vez.

Richard dudó ante la vista. Cada bocado de esta comida valía miles de monedas, Neil definitivamente tenía algo que preguntar. Sin embargo, el Segundo Príncipe hizo un gesto de desprecio con la mano, “¡Come! Es sólo algo pequeño.”

Después de considerarlo por un breve momento, Richard finalmente decidió que era mejor empezar a comer. Con sus ingresos actuales, no era gran cosa pagar por una comida como ésta. Incluso si cualquier negociación que se produjera aquí fracasara, él podría pagar la cuenta y marcharse. Tenía dos ofrendas de primer nivel, otra mayor y decenas de millones de oro de sobra con ingresos estables para el resto del año. Su patrimonio neto ya está en comparación con algunas de las familias más débiles de Fausto.

Después de la comida que le ofreció el Emperador, Richard supo lo importante que podía ser la comida preciosa. Era difícil encontrar la oportunidad de fortalecerse con sólo comer; aunque tenía el dinero, no tenía los canales para adquirir estas cosas.

Al ver a Richard comer libremente, la sonrisa en la cara de Neil se hizo más evidente. Agitó su enorme mano y llamó a los magníficos magos a su lado, haciéndoles unirse también a la comida. Las comidas desaparecieron por sus gargantas mientras pasaban a través de los platos como pequeños torbellinos. El Emperador Philip siempre había dado importancia al apetito y a la velocidad de comer al determinar el valor de alguien, y parecía que Neil también había heredado esa filosofía.

La enorme extensión de platos sobre la mesa fue pulida en sólo unos minutos. Richard se comió un tercio entero, que era significativamente mayor que el resto, pero eso fue sólo porque se le había dado la oportunidad de hacerlo. Ahora podía sentir un débil calor circulando por su cuerpo, una señal de que su físico se estaba fortaleciendo una vez más.

Levantó la servilleta blanca como la nieve que estaba cerca y se limpió la boca, hablando con elegancia, “Muy bien, Su Alteza. Ahora que hemos terminado, ¿qué instrucciones tienes para mí?”

Una leve ira apareció en los rostros de los dos magníficos magos, pero Neil no parecía disgustado por la franqueza de Richard. Su sonrisa permaneció igual que siempre, “Sé que has estado ayudando a Nyris recientemente. Sus puntos han subido a un ritmo increíble, dejándome un poco nervioso.”

Las cejas de Richard se arrugaron un poco, “Eso debería estar en línea con las tradiciones de la familia real, ¿no es así? ¿Me he equivocado en algo?”

“No, claro que no. ¡Pero!” Neil se inclinó un poco hacia delante, mirándole directamente a los ojos. Sólo ese pequeño acto hizo que Richard se sintiera más amenazado que ante los dos magníficos magos cercanos. “Has destruido el equilibrio, y eso es una amenaza para todos. Nyris no necesariamente terminará beneficiándose de esto él mismo.”

Richard asintió una vez, poniéndose serio mientras se inclinaba hacia delante para escuchar atentamente. Nyris le había hablado del sistema de puntos, pero las palabras de Neil habían captado su atención. Estaba interesado en escuchar la perspectiva del príncipe primer clasificado.

“El sistema de puntos fue concebido originalmente para permitir a los príncipes con derecho a heredar aprender de sus experiencias y crecer. Al sopesar los pros y los contras de las decisiones, al tratar de optimizar el crecimiento de puntos, eventualmente deberíamos acercarnos a la dirección correcta. Sin embargo, tu ayuda ha empujado a Nyris demasiado rápido, no está adquiriendo suficiente experiencia. También es injusto para nosotros, los demás competidores. No olvides que también eres el maestro de runas real.”

“Y como maestro de runas real, estoy seguro de que el Emperador gana mucho más de mí que yo de él. Además, creo que los otros dos imperios me ofrecerían un trato aún mejor.”

“No irías a ninguna parte”, dijo Neil con confianza.

“¿Y por qué piensas eso?”

“Porque Su Excelencia Sharon es la guardiana de la Alianza. Mientras ella siga unida a nosotros, tú también lo harás. Además, eres la cabeza de la Familia Archeron; no creo que puedas dejar atrás la herencia del Marqués Gaton para que la destruyan.”

Richard se quedó callado; Neil había hecho bien su evaluación. Sharon no se llevaba bien con el Imperio Árbol Sagrado, así que nunca iría allí. El Imperio Milenario no era una mala elección, pero seguía siendo el patriarca de los Archerons. El título sólo era autoproclamado, ¿pero qué líder Archeron no lo fue? Mientras aplastara a los disidentes, la posición era suya.

“Además, Richard, tanto si lo admites como si no, tu estatus de maestro de runas real te ha dado mucho más. Ha servido para disuadir a tus enemigos, obligándoles a actuar de acuerdo con la ley. No importa cuánto quieran asesinarte, no pueden hacerlo mientras estés en Fausto. Y estoy seguro de que puedes manejar a los enemigos que te atacan de frente.”

Esta declaración hizo que Richard se mofara, “¿Oh? ¿Entonces de qué se trató ese duelo con los Mensas?”

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