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CoS – Capítulo 654

Libro 4 – Capítulo 159.  Nueva Vida

 

El cielo de Faelor era de un azul claro y el sol brillaba intensamente. Raymond estaba sentado en su patio, sorbiendo tranquilamente té mientras hojeaba libros de historia, geografía, religión y varias otras características de Faelor. Un gran perro descansaba perezosamente a sus pies, su pelo dorado brillando a la luz del sol. Esta criatura no tenía nombre, pero en momentos cruciales podía estallar con una impactante cantidad de fuerza que empequeñecería a la mayoría de los habitantes de las Tierras Ensangrentadas. En realidad fue una creación de la madre cría, que ocultaba el nivel 13 de fuerza mientras actuaba como el compañero, protector y supervisor de Raymond. Incluso con todas sus fuerzas, Raymond nunca sería capaz de derrotar a este perro.

La puerta del patio estaba abierta, pero con las órdenes de Richard de que no podía salir era completamente inútil. Cualquiera de estos deseos había desaparecido hace mucho tiempo; todo lo que Raymond hacía en estos días era sorber su té y leer libros para pasar el tiempo.

“¿Alguna novedad?” Preguntó el joven Joseph cuando Richard entró en el patio y se sentó frente a él.

“Conocí a Su Alteza Reyna cuando estuve en Norland”, reveló Richard.

“¿Reyna?” Raymond levantó una ceja, “Si vienes aquí personalmente, debe haber sido complicado.”

“En realidad no. Sólo trató de tomarme como rehén y obligarme a liberarte.”

Raymond suspiró, “Esa chica tiene talento, pero es completamente inmadura e ingenua. ¿Cómo podría capturarte? Déjame adivinar, ahora está en tus manos.”

Richard se rió, “No, en realidad, nunca llegamos a los golpes. Ahora mismo, creo que se está preguntando cómo complacerme mejor para que tengas una vida más agradable.”

“Sin embargo, no me siento como si estuviera sufriendo”, dijo Raymond con calma.

“Eso es sólo temporal”, se mofó Richard.

“¿Qué, quieres torturarme? Haz lo que puedas.”

“Jaja, recientemente adquirí una pastora del alma y un hijo bastardo de un dios. ¿Cuál preferirías?”

Raymond palideció un poco por primera vez desde que llegó Richard. Cualquiera de los dos destinos condenaría su alma eternamente, siendo la muerte sólo el comienzo de su sufrimiento. Viéndolo callar, Richard se sirvió una taza de té y lo probó, “Reyna no tiene mucho que ofrecer, ella misma lo sabe. Nunca expuse su identidad, y al menos debería ser lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de por qué. Creo que eventualmente renunciará a todo por ti, ¿qué piensas?”

“Eso es muy posible.”

“¿No quieres ayudarla de alguna manera?”

“… estoy totalmente impotente.”

Richard miró a Raymond y suspiró, “Eres una gran decepción.”

“No, deberías estar contento”, dijo Raymond con melancolía, “No soy alguien que se rinde fácilmente, y es imposible que nuestro odio se desvanezca. Sin embargo, ¿acaso no es verme luchando exactamente lo que quieres? No te voy a dar el gusto.”

Richard agitó la taza de té en su mano, “¿Recuerdas lo que dije ese día durante tu última guerra? Sólo fuiste un inconveniente del que tuve que ocuparme, nada más. En realidad no me importa si estás sufriendo, o de lo contrario te habría enviado a Nyra hace mucho tiempo. La única razón por la que estás vivo es para que cumplas la sentencia por tus crímenes.”

Raymond se rió a carcajadas, “¿Mis crímenes? ¿Qué hay de los tuyos? ¿Qué diferencia hay entre nuestras acciones?”

“Todo”, respondió Richard con indiferencia, “Estoy más seguro de mis acciones que tú. Además, soy el vencedor.”

La risa cesó repentinamente.

“Si quieres que tu presencia sea notada, entonces siéntete libre de darme sugerencias sobre mis acciones. Ya sean consejos reales o trampas, lo acojo todo con agrado.” Richard se despidió con un gesto, regresando a su trabajo.
La puerta del patio se cerró una vez más, pero Raymond permaneció sentado. El cielo estaba despejado y soleado, la belleza de la primavera ensuciando el patio trasero, pero el invierno aún no había dejado su corazón.

……

La primavera, el verano y el otoño resultaron ser completamente pacíficos. El período de tregua ya había pasado, pero ninguno de los países humanos tenía prisa por librar nuevas guerras. Este año, la anexión de territorios se hizo más sobre la mesa o en la cama que en un campo de batalla. Los matrimonios políticos siempre habían sido una forma efectiva de fusionar feudos, y sin Richard agitando la olla en las Tierras Ensangrentadas nadie era tan tonto como para provocarlo.

Las actividades del ejército principal de Richard no estaban ocultas en absoluto. Todos los países vecinos sabían que sus fuerzas estaban haciendo incursiones en las planicies ancestrales bárbaras, habiendo superado ya el escarpado Muro de los Vientos Alisios. La mayoría de los famosos generales también habían sido transferidos a la expedición, y los únicos grandes nombres que quedaban en Agua Azul estaban afiliados a las iglesias.

Algunos pensaban que las defensas de Richard eran particularmente débiles en este momento, pero la mayoría de los intelectuales no estaban de acuerdo con esa teoría. Mientras Richard estuviera presente, nadie tendría las agallas para atacar. El incidente con la quinta división del Imperio Triángulo de Hierro ilustró claramente ese punto: sus seguidores no habían podido resistir su rápida carga a través de las Tierras Ensangrentadas, pero una vez que él mismo salió, los aniquiló por completo con la mitad de los números. Sus fuerzas incluso habían contraatacado y capturado la propia guarnición del Imperio.

Para entonces, la destreza militar de Richard ya era reconocida como la más grande en el continente occidental, superando con creces a Salwyn y a Rislant.

De hecho, el silencio de Richard sólo preocupaba a los estrategas del plano. Estaba encajonado por ahora, pero si sus fuerzas lograban abrir las regiones fronterizas de las planicies ancestrales, entonces tendría un vasto patio trasero propio por donde sacar a los guerreros. Un general tan destacado, con un ejército igualmente poderoso y el control de múltiples lugares estratégicos… El simple hecho de pensarlo los hizo estremecer; sería básicamente imposible de derrotar.

En comparación, mucha menos gente estaba preocupada por la tierra mítica en el centro de la Tierra del Caos. Uno podía ver por el hecho de que Richard seguía buscando soldados localmente que el pasaje tenía que ser difícil. Las potencias podían pasar, pero los soldados comunes no. Esto también alivió las preocupaciones por un ejército de cientos de miles de personas que algún día se precipitarían a través de las Tierras Ensangrentadas y masacrarían a los países cercanos. Sin embargo, esas preocupaciones ciertamente regresarían si las planicies bárbaras fueran controladas.

Richard mismo no prestó atención a los pensamientos de los demás, sumergiéndose en su mundo de magia y runas mientras afinaba sus habilidades poco a poco. A medida que el tiempo pasaba lentamente, su fuerza crecía en consecuencia.

La gente entraba y salía constantemente por el portal planar, pero las actividades de Richard se limitaban a su laboratorio y a su sala de meditación. Flowsand estaba en las planicies bárbaras, y en un raro suceso, Rosie se había unido durante un tiempo para ganar la experiencia que necesitaba para seguir subiendo de nivel adecuadamente.

Muchos aún viajaban grandes distancias para entrar en las Tierras Ensangrentadas y unirse a sus filas. Muchos otros vinieron especialmente por la fe, con la esperanza de adorar la gracia del dios que Richard servía. Estos ascetas agotaron todos sus recursos para llegar aquí, pero sólo fueron rechazados y se les dijo que el dios no necesitaba nuevos adoradores. Afortunadamente, las tres diosas fueron extremadamente generosas en tales situaciones y les dieron a todos un lugar para quedarse. Aquellos que vinieron por el poder del patrocinador de Richard terminaron convirtiéndose en fervientes adoradores de ellas.

Casi cada pocos días las tres diosas enviaban oráculos, realizaban milagros, o incluso fortalecían directamente a algunos de sus adoradores más poderosos con alegría. Flowsand tenía una sola declaración que describía y ridiculizaba su situación, “Los mendigos acaban de recibir una ganancia inesperada, es comprensible.”

El otoño pronto pasó también, dando paso a los vientos helados del invierno. Un día, la madre cría transmitió la noticia de que finalmente había terminado su evolución al nivel 9. Fue entonces cuando Richard levantó la vista de su mesa de trabajo y miró el calendario en la pared, dándose cuenta de que había pasado casi un año.

Era hora de volver a Norland.

Volvió a mirar a su mesa de trabajo, fijándose en la Perdición de la Vida que acababa de terminar. Esta runa ya era diferente del plano original, el buff aún mayor, pero el requisito de capacidad se redujo. El costo vino en forma de un proceso de creación más difícil, pero para él eso no era nada. Cogió una caja de la estantería que tenía a su lado, sacando una runa de aspecto similar.

Se quitó la ropa y empezó a movilizar su maná, lo que provocó que aparecieran complicados patrones en su brazo. Las dos runas flotaron lentamente hacia arriba y se envolvieron alrededor de sus antebrazos, una nube de sangre brotando desde su interior mientras se fusionaban con su cuerpo. Tomándose unos minutos para recomponerse, hizo sonar la campana para llamar a Rosie, que había regresado el mes pasado.

“¿Terminaste?” Preguntó él.

“¡Está todo hecho!” La cara de Rosie estaba resplandeciente de orgullo mientras le pasaba su propia caja. Acababa de dar un paso muy importante.

“Mm, no está nada mal. ¡Incluso mejor de lo que esperaba!” Richard la elogió antes de señalar la mesa de trabajo, “Ayúdame a limpiar eso un poco, necesito descansar. Empaca tus cosas después de eso, nos vamos a Norland en aproximadamente una semana.”

Rosie tarareó afirmativamente, empezando a organizar los ingredientes dispersos sobre la mesa. Sin embargo, Richard de repente le palmeó la cabeza y se rió, “Claro, casi lo olvido. Te prometí un premio si terminabas las tres.

“Déjame pensar…” Aunque dijo eso, los ojos de Richard eran brillantes y claros. Evidentemente sabía exactamente lo que le daría, pero el corazón de Rosie empezó a latir como si estuviera siendo martillado por un enano.

Viendo su mirada de anticipación, se rió entre dientes, “Veamos, ¿por qué no celebrar una convención de runas para ti cuando volvamos a Norland? Eso es más que suficiente para una maestra de runas en ciernes.”

“¿QUÉ?” Rosie gritó sorprendida, “¿Una… convención? ¿Mi propia convención?”

“Sí”, asintió Richard.

“¿Está…. eso bien?” Se esforzó por calmar su corazón agitado, apenas recuperando la compostura, “Maestro… Así es como debería llamarte. Todo lo que soy, todo lo que tengo, me lo diste. No importa si puedo convertirme en una maestra de runas, o incluso en una magnífica maestra de runas en el futuro. No necesito mi propia reputación y gloria, porque—”

“¿Porque te di una nueva vida?” Richard la cortó con una risa. La había escuchado decirlo varias veces.

Rosie respiró profundamente, “Nada me importa más que eso.”

“Si es así, ¿no deberías tener en tu nueva vida una convención que sea tuya? Ya está arreglado, vas a tener una.” Puso un dedo en sus labios, “No hay necesidad de discutir. Rosie, te di una nueva vida. Sin embargo, ya has pagado ese favor muchas veces. No lo pienses demasiado, esto es lo que te mereces. Cuando llegue el momento, también te daré tu libertad.”

“Q-Qué…” la chica pareció perder su vida, “¿Te estás… deshaciendo de mí?”

“Jajaja…. ¿Por qué haría eso? Te estoy dando la libertad de elegir por ti misma. Si quieres estar a mi lado, puedes hacerlo por tu propia voluntad, no como mi esclava.”

Rosie bajó la cabeza, apenas logrando dar las gracias después de un gran esfuerzo. Richard secó las lágrimas de sus mejillas antes de regresar a su propia habitación mientras abría una conexión mental con sus seguidores.

“Vengan aquí. Es hora de patear algunos culos en casa.”

Lo que siguió fueron varios gritos de entusiasmo intenso que lo sorprendieron hasta el punto de casi desmayarse.

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