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CoS – Capítulo 655

Libro 4 – Capítulo 160. Mayoría De Edad

 

Fausto se estaba volviendo cada día más turbulento. Dos temas centrados alrededor de los Archerons se convirtieron en el centro de atención de todos: la inminente expiración de la protección de la Iglesia dentro de un mes, y el menos de medio mes restante para el límite de tiempo que Richard le había dado al Consejo de Familia Archeron para que evacuara.

Se estaba acercando al punto en que incluso un ejército que se marchara de Faelor apenas podría apresurarse a llegar a tiempo. No habría ninguna posibilidad de ganar un asedio prolongado antes de que terminara el plazo, y Blackrose era bien conocido por sus poderosas defensas que evitaban que fuese aplastado directamente. Todos los enemigos de los Archerons habían sido detenidos en las murallas de Azan, así que todo el mundo se preguntaba cómo Richard planeaba seguir adelante con sus amenazas.

Todo parecía ser bastante desfavorable para Richard. El Conde Goliat y el Marqués Sauron habían movilizado tropas en las cercanías de la península, y aunque no habían entrado en las tierras de Gaton, todo indicaba que lo harían.

Fue precisamente en medio de este caos que Richard regresó a Norland. Cuando salió del edificio de la Iglesia, la noticia se extendió inmediatamente por todo Fausto. Esta vez, no fue el centro de atención sólo por su presencia, sino también por el unicornio en el que estaba montado; esta fue la primera vez que cabalgó abiertamente a la criatura sagrada en Norland.

En tan sólo unos minutos, innumerables miradas se centraron en las puertas de la Iglesia. Mucha gente se precipitó al escuchar la noticia, sintiendo débilmente que Richard estaba a punto de entrar en erupción.

El caballo de Richard caminaba lentamente por las calles empedradas; tenía toda la intención de permitir que el público se reuniera.

Los primeros en salir a su espalda fueron sus seguidores, un grupo variopinto de diferentes colores, formas y tipos. A los ojos de los Norlandeses, incluso sin tener un alto nivel, todos y cada uno de ellos rebosaban de intención asesina. Estaba claro que tenían experiencia en la batalla, mucho más amenazantes que un santo sin experiencia.

Le siguieron tropas de caballeros de élite de la lanza sombra. La absoluta rigidez y rigurosidad en su formación captó la atención de todos, incluso más que el extravagante equipo de grado superior que llevaban. Un total de 300 elites montadas salieron, casi provocando que los mirones se ahogaran. ¡Cada uno de estos soldados era un potencial caballero rúnico!

Algunos comenzaron a calcular en secreto el costo de la teletransportación. Era de conocimiento general que los caballeros representaban un costo del doble del precio promedio de la transportación, así que incluso con un costo de tan sólo 5.000 de oro por transmisión, ¡esto ascendía a la asombrosa cantidad de tres millones de oro! Además, no había pasado mucho tiempo desde que Faelor fue serializado por la Iglesia. Incluso si Richard ofreció sacrificios reiteradamente, era casi imposible conseguir que el costo fuera de 5.000 por persona. ¡Probablemente era más aterrador que eso!

Sin embargo, ese no fue el final. Más caballeros le siguieron, estos alineados en una sola fila. Se veían más relajados que los caballeros de la lanza sombra, más humanos, pero su aura era aún más feroz que la de sus homólogos. Ningún noble de Norland podía confundir este porte y vigor, y no pasó mucho tiempo antes de que alguien gritara que eran caballeros rúnicos.

No hubo ninguna conmoción al principio. Después de todo, Richard era el maestro de runas real con la perspectiva de convertirse en un santo maestro de runas en su vida. Era razonable que tuviera caballeros rúnicos entre sus filas. Muchos asintieron, confirmando la hipótesis de que Richard había escondido a caballeros rúnicos en su plano privado, y estos eran claramente caballeros de set de grado 2 en la cima. Las monturas que empezaban a hacerse famosas en la Alianza Sagrada también estaban a la vista para que todos las apreciaran.

La verdadera pregunta era: ¿cuántos de ellos tenía Richard? ¿Diez? ¿Quince?

No pasó mucho tiempo antes de que diez caballeros rúnicos salieran de la Iglesia, provocando que algunas de las sonrisas se volvieran forzadas, mientras que otros seguían manteniendo una mirada de anticipación. Cuando salieron otros cinco, las sonrisas de este último grupo también se volvieron rígidas. El primero ya ni siquiera podía sonreír.

Sin embargo, los caballeros rúnicos continuaron saliendo uno tras otro. Una vez que el vigésimo salió, la multitud comenzó a inquietarse. Algunos estaban agitados, otros pálidos, y mucho más enfurecidos. Más gente recibió la noticia, y todos los lugares a lo largo del camino desde la iglesia hasta el templo de teletransportación comenzaron a llenarse de gente mientras los nobles se sentaban con té y bocadillos. Naturalmente, no podían estar tan alterados como las personas comunes, pero tenían expresiones pensativas.

……

El Duque Mensa aplastó la taza de té en su mano, gruñendo furioso, “¿Se está luciendo? ¿Veinte caballeros rúnicos? ¡Los Mensas no seremos intimidados por apenas veinte caballeros rúnicos!”

El cuerpo entero del asistente tembló de miedo y se tragó el ‘hasta ahora.’

……

Dario Schumpeter se quedó en silencio durante diez minutos después de escuchar el reporte de su sirviente. Entonces rugió de ira, despedazando al sirviente y bañándose en una lluvia de sangre.

……

El Viejo Joseph estaba tomando el té con algunos de sus amigos. Varias expresiones aparecieron en su rostro mientras escuchaba las noticias, pero finalmente no pronunció una sola palabra al respecto y continuó discutiendo sobre política y territorios. Sin embargo, todos parecieron entender que no se debía mencionar la palabra Archeron frente a él.

……

El Duque Tuescher y el Duque Wellinburg simplemente ordenaron a sus subordinados que continuaran observando, reportándose cuando tuvieran los números exactos.

……

El Emperador Philip se detuvo en medio de su comida, pensando profundamente durante mucho tiempo antes de preguntarle a su ayudante, “¿Qué piensas de esto?”

El ayudante quedó sorprendido por el interés del Emperador en su opinión. Pensándolo bien, se tomó un momento antes de dar un paso al frente para responder, “Tengo la impresión de que el Señor Richard está mostrando su destreza militar, Su Majestad.”

“¿Oh?” Philip se limpió los dedos grasientos con un pañuelo, “¿A quién?”

“A los Schumpeters y Mensas.” El sudor comenzó a formarse en la frente del ayudante.

“Si Richard tuviera la capacidad de intimidar a estas familias, él simplemente empezaría una guerra. Sus diferencias no pueden ser resueltas sin que un lado sea destruido.”

“Tal vez…” se preparó el ayudante, el sudor ahora eminentemente visible, “¿A los Wellinburgs y Tueschers?”

Philip negó con la cabeza, dejando al ayudante al borde del colapso. Bajó la cabeza profundamente, “Entonces… no lo sé.”

“Suspiro… Deberías pasar más tiempo estudiando política.”

El ayudante se sobresaltó, “¿Su… Majestad? No hay ninguna necesidad de que estudie política, ¿cierto? ¡Cuidar de su dieta diaria es mi único deber!”

Philip sonrió sin su habitual naturaleza imponente, el Sanguinario Emperador sorprendentemente jovial hoy, “Me has seguido durante más de veinte años, y todo esto mientras has sido lo suficientemente cauteloso como para no cometer errores. Ya no necesitas probar tu lealtad.

“Tengo un pequeño pedazo de tierra en la frontera para ti. Los recursos no son malos, pero tendrás que trabajar para convertirlos en un lugar adecuado para un conde. Cuídame un año más, y luego podrás enfocarte en desarrollarlo.”

“Eso…. No puedo… Por qué…”

“Te lo mereces. ¿Cuántas veces olvidaste planificar mi dieta diaria durante todos estos años? Incluso este año, es sólo una transición. Nadie se atreverá a tocar tu territorio mientras me sirvas, así que prepárate bien. Sin embargo, una vez que ocupes tu nuevo puesto, no podré ayudarte más.”

El ayudante se arrodilló repentinamente, ahogándose de la emoción, “¡Gracias, Su Majestad! Pero… ¿Y si quieres comer algo?”

Philip golpeó suavemente la mesa, su mirada aterrizando en los cielos vibrantes de Fausto, “Suspiro, está bien. Ahora mismo, siento que no hay necesidad de que continúe engordando. Tal vez todos estos años fueron sólo una ilusión…”

Las palabras parecían un tanto aleatorias y siniestras, pero el ayudante sabía que no debía preguntar. Sin embargo, Philip echó un vistazo a su expresión y se rió, “No te pongas nervioso, sólo sentí nostalgia por un momento. El chico ya tiene 20 años, ¿verdad? Él no está mostrando su destreza militar; esta es una ceremonia para celebrar su adultez. Es como cuando Gaton derribó el Bosque Noche Eterna para declarar su entrada en el escenario de la Alianza, ¡qué joven tan vigoroso! Me está tentando a mí también, tal vez debería dar un paseo por si acaso algunas personas olvidan mi existencia y se vuelven un poco atrevidas.”

“¿Cuántos caballeros rúnicos crees que traerá, Su Majestad?” Preguntó de repente el ayudante.

Philip mostró una sonrisa misteriosa, declarando un número que conmocionó completamente al futuro conde, “Cincuenta.”

“¡Cincuenta! Eso…. Eso… Lunor ni siquiera le ha dado a la Alianza 50 caballeros rúnicos en los últimos doce años. No importa lo poderoso que sea Richard, ¿cómo puede tener tantos después de sólo cuatro?” Los caballeros rúnicos no podían ser creados sólo con runas. También se necesitaban candidatos adecuados con suficiente capacidad, lo que implicaba buenas conexiones. El tremendo costo de mantenimiento y salario también debía tenerse en cuenta. Todo esto no podría lograrse de la noche a la mañana.

“Espera y verás”, sonrió Philip.

El Emperador apenas había terminado su sentencia antes de que un asistente se apresurara a entrar y exclamara, “¡Su Majestad! ¡Cincuenta caballeros rúnicos ya han salido de la Iglesia!”

Philip se rió un poco infantilmente, dirigiéndose hacia su ayudante, “¿Ves? Mi juicio es mucho más preciso que el tuyo, ¿eh? ¡Jaja!”

Sin embargo, las siguientes palabras del asistente pusieron fin a la risa, “¡Eso no es todo, Su Majestad! Vine corriendo cuando conté cincuenta, pero están saliendo más. Dejé gente cerca de la entrada para informar cuando haya novedades.”

Todo el palacio quedó en silencio. Incluso Philip no sabía dónde colocar su cuchillo y tenedor.

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