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CoS – Capítulo 662

Libro 4 – Capítulo 167. Una Ciudad Histórica

 

Mientras Richard simulaba la eficiencia de innumerables variaciones de zánganos contra un ejército de caballeros rúnicos, las deslumbrantes estrellas del cielo se mezclaban lentamente con la luz del día. De repente recuperó sus sentidos, dándose cuenta de lo útil que sería luchar en Norland, aunque sólo fuera para mejorar sus propias tácticas y decidiendo poner un poco más de atención en eso. Su ejército se puso en marcha una vez más, finalmente dirigiéndose al Castillo Blackrose mientras dejaba poco menos de cincuenta tumbas para los zánganos que habían muerto en la batalla.

La madre cría constantemente le recomendaba que los zánganos eran la mejor comida para otros zánganos, pero él no estaba dispuesto a seguir adelante con tal cosa. Aunque había llegado a aceptar que estas cosas eran lo suficientemente prescindibles como para darles las posiciones más peligrosas, seguían siendo sus propios soldados y les daría algo de dignidad en la muerte.

……

Poco después de la partida del ejército, unos cuantos árboles grandes que parecían no ser nada especial se retorcieron repentinamente en el pequeño bosque, grandes grumos cayendo al suelo. Estos grumos eran pegajosos y flexibles, comenzando a retorcerse por un tiempo, antes de que brotaran brazos y piernas. Las extrañas criaturas eran humanoides, pero sus rostros sobresalían del torso y tenían las articulaciones invertidas en las rodillas. Ciertamente no eran humanos.

Estas extrañas criaturas caminaban silenciosamente por el bosque, sin dejar rastro al pasar. Sus movimientos eran lentos, pero lo que funcionaba como su piel cambió de color para adaptarse tan rápidamente al entorno que eran prácticamente uno con este. Si uno no observara cuidadosamente, sería fácil no verlos.

El objetivo de estos seres eran las nuevas tumbas. Fueron a las tumbas y cuidadosamente sacaron a un caballero de la lanza sombra muerto, y la más alta de las criaturas extendió un brazo tentáculo que examinó delicadamente las heridas. Cuando las otras criaturas comenzaron a desenterrar más tumbas, una voz estridente resonó suavemente en la zona común de Norland, “Como era de esperar, estos caballeros no son humanos, parecen haber sido criados. Toma unas cuantas muestras, el Maestro tendrá un uso para ellas. Limpia todo después.”

Las otras criaturas se apresuraron a excavar, tres de las cuales se marcharon eventualmente con un total de seis caballeros de élite de la lanza sombra y una montura. Tres más se quedaron atrás para limpiar las tumbas, de modo que no se vieran diferentes de como estaban antes; sin revisar, nadie se daría cuenta de que los cuerpos habían sido robados.

……

Una extraña sensación de incomodidad se apoderó repentinamente de la mente de Richard, como si estuviera siendo lamido por algo frío y húmedo. Junto a eso vino una fuerte sensación de peligro que lo puso inmediatamente en guardia, pero la sensación duró sólo un momento antes de desvanecerse. No pudo rastrear la fuente a tiempo.

Con el Castillo Blackrose ya a la vista, no tuvo más remedio que dejarlo pasar y concentrarse en la batalla que se avecinaba. Con las tumbas familiares ya en la isla flotante, tomar el control de Azan lo calificaría plenamente como jefe de familia.

Mientras avanzaban, una cabeza se levantó repentinamente de una colina lejana y un hombre se alejó a toda velocidad en su caballo. Olar se rió ante el fracaso de un explorador, agarró el arco largo de su espalda y se preparó para disparar. Mil metros fue un tiro fácil con su nuevo arco épico y flechas de primera calidad.

Sin embargo, Richard le hizo un gesto con la mano, “No es necesario, es sólo un Archerón ordinario.”

El bardo elfo devolvió con resentimiento el arco a su espalda. Richard ganaba más seguidores día a día y cada uno era inmensamente poderoso. Muchos ya habían alcanzado el nivel 17, y Tiramisú en particular equivalía a dos guerreros de ese nivel. Sin embargo, Olar estaba sólo en el nivel 11 como arquero y en el nivel 14 como bardo. Este era el problema de seguir múltiples profesiones a la vez, y las posibilidades de demostrar su destreza disminuían día a día.

“Bien, vamos”, les dijo Richard, “El paisaje es bonito, pero pueden mirar a su alrededor por el camino.”

Aunque estaban a punto de intentar asediar un castillo que era famoso en toda la Alianza por sus defensas, no parecía preocupado en lo más mínimo. Este comportamiento relajado contagió al resto, y sus seguidores se llenaron rápidamente de sonrisas. Sólo Asiris y Senma parecían seriamente preocupados por lo que iban a enfrentar; incluso Lina estaba bien. La Maga Dragón era consciente de lo robusto que era el castillo, pero también tenía plena confianza en Richard.

“¿Qué es eso?” Olar fue el primero en notar una delgada nube de polvo elevándose en la distancia. El ejército aceleró su trote en respuesta, encontrando una caravana que se dirigía directamente al Castillo Blackrose.

Richard hizo que sus hombres detuvieran al grupo. El dueño y el capitán de la guardia temblaron de miedo cuando se acercaron, sus cabezas casi tocando el suelo cuando se inclinaron. El capitán parecía ser el más aterrorizado de los dos, en parte porque sus artes marciales tendían hacia el elemento de la oscuridad y las llamas sagradas parpadeaban en la punta del cuerno del unicornio.

Sólo se necesitaron unas pocas preguntas para determinar su propósito aquí. Se trataba de un grupo de comerciantes que transportaba alimentos y otros suministros al Castillo Blackrose, pagados con muebles antiguos del Consejo de Familia. La mayoría de los carruajes estaban cargados de mera carne seca, pero esto ya era bastante caro para el consejo. Eran sólo un puñado de monos que tarde o temprano serían eliminados, así que ni Sauron ni Goliat los habían apoyado monetariamente en absoluto.

De hecho, Sauron incluso recolectaba la mayor parte de los ingresos territoriales de Gaton y tenía el control de los asuntos militares, así que la única manera en que el consejo pudo engañarse a sí mismo pensando que era rico era vendiendo artículos del castillo. Lamentablemente, a pesar de la antigüedad del castillo, a los Archerons nunca les importó los bienes de lujo. Incluso el gasto de Gaton había sido principalmente para reforzar las defensas, por lo que había pocas cosas destacables.

El consejo estaba ahora vendiendo muebles, pero con un poco de tiempo más, probablemente empezarían a tirar las balistas de los muros y también las venderían. Era probable que algunos incluso sintieran que los grandes fundíbulos no valían la pena conservarlos, convirtiéndolos en un montón de material de desecho.

Una vez que el dueño terminó de explicarle, Richard asintió, “Ya puedes irte. Deja la mercancía aquí.”

“¿Qu-Qué?” El hombre no podía creer lo que oía, “¿Qué estás diciendo?”

“Dije que puedes irte, deja la mercancía aquí. Ahora, si tengo que decirlo de nuevo, mataré a alguien.”

“¡Pero estoy haciendo negocios legales!” Gritó el dueño.

Richard miró fijamente al hombre, e inmediatamente hizo que se callara, “¿Seguro? Ha pasado bastante tiempo desde que anuncié que el Consejo de Familia Archeron era ilegal, y no ha pasado mucho tiempo desde que lo reiteré y declaré la guerra a estos traidores. ¿Tienes las agallas para hacer negocios con rebeldes pero quieres que te deje ir? Vamos, dime quién te ha hecho ser tan audaz.”

“El Tu-”

“¡Nos iremos ahora mismo!” El dueño estaba a punto de agarrarse a su cuerda de salvamento, pero su boca fue rápidamente apretada por el capitán de la guardia. Sin preocuparse por las luchas del mercader, el guerrero lo arrastró y reunió a todos antes de marcharse.

Richard miró a las figuras que se iban con una sonrisa significativa antes de que algunos caballeros juntaran los carruajes. Un cartel con su nombre y su escudo se colocó al lado antes de que llevara a sus hombres hacia el castillo, sin dejar ni un solo guardia. Se sorprendería si alguien se atreviera a tocar sus cosas en este momento.

……

El Castillo Blackrose fue tan magnífico como la primera vez que lo vio, una majestuosa corona en la Ciudad de Azan. La fortaleza se mantenía alta e imponente, cada rincón estaba lleno de torres de fundíbulos que habían resistido a la prueba del tiempo. Este castillo no había caído todavía, y muchos creían que nunca lo haría. Todos sus anteriores dueños habían sido los más grandes lunáticos Archeron, que utilizaron su talento para la guerra para fortalecer las defensas hasta el extremo. El ingenioso diseño de las almenas, las puertas profundamente enterradas con cinco puertas enrejadas, la construcción en forma de túnel del propio castillo…. El lugar había sido diseñado para ser un dolor de cabeza para cualquiera que planeara invadirlo.

Azan tenía su propia muralla en la ciudad, pero no se podía contar con ella. Siendo éste uno de los feudos más antiguos Archeron, había cinco vasallos locales que tenían una cantidad limitada de autoridad en el área. Habían estado peleando desde que Richard y el consejo de familia se habían deshecho de toda pretensión de cordialidad, por lo que la ciudad sería fácil de tomar. Ni Sauron ni Goliat habían confiado en la capacidad del consejo de familia para administrar todo Azan, por lo que se limitaron al castillo en sí.


Capítulo semanal (7/14)

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