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CoS – Capítulo 663

Libro 4 – Capítulo 168. En las Murallas de la Ciudad

 

La pieza más famosa del equipo defensivo que custodiaba el Castillo Blackrose era una balista de grado legendario en lo más alto de la ciudad, llamada Ira de Discra. Recibió su nombre de una famosa bestia de aguas profundas que poseía la habilidad de luchar contra los dioses, y como resultado de un año de laborioso esfuerzo por parte de un magnífico maestro de los gnomos de sangre de dragón, sin duda estuvo a la altura de su glorioso nombre.

Al igual que la mayoría de los demás equipos de los Archerons, éste había sido saqueado en la guerra. En un raro caso, Gaton no lo vendió directamente, sino que lo añadió al ya fortificado Castillo Blackrose para compensar la falta de defensas de largo alcance. Incluso los antiguos fundíbulos no se habían usado en mucho tiempo, pero dada la tendencia de Gaton a enfrentarse a enemigos que deberían estar muy por encima de su capacidad, algunos pensaron que fue una decisión inteligente.

Esta legendaria balista era la mayor amenaza a los ojos de Senma y Asiris. Su alcance de diez kilómetros superaba con creces la mayoría de los hechizos, y también venía con dos flechas legendarias. La Marea del Mar Profundo podía desencadenar magia de marea a gran escala; al estar el castillo justo al lado del mar, esta flecha era lo suficientemente poderosa como para ahogar las tierras bajas circundantes de un solo golpe. Aún más terrorífica fue la Punta del Mar Profundo, capaz de perseguir un único objetivo a grandes distancias. Incluso las flechas más normales tenían todo tipo de encantamientos.

En lo alto de las murallas del castillo había un grupo de nobles que miraban a lo lejos. Justo en el medio había un viejo mago cuyo cabello y barba blancos como la nieve ondeaban con el viento. En el nivel 14 no era particularmente débil, pero dada la abundancia de arrugas en su rostro uno podría decir que no avanzaría mucho más en esta vida. Este era el presidente del consejo de familia, pero como sólo era un caballero con un pequeño feudo lejano, no gozaba de mucho respeto por parte del resto de los miembros del consejo. En cambio, todos estaban en grupos separados, cada grupo tenía su propio núcleo.

Quedaban ahora menos de treinta miembros, un marcado contraste con los setenta en el apogeo del consejo. Las amenazas de Richard habían sido verdaderamente efectivas; los únicos que quedaron fueron demasiado cercanos a Sauron como para sobrevivir huyendo.

El viejo mago sabía que su posición era sólo una farsa, pero aún así se presentó más convincentemente que el presidente de un consejo de familia real. Mientras parpadeaba las lágrimas salían de sus ojos adoloridos, dijo en voz baja y digna, “Té.”

Un joven vestido con un atuendo de la nobleza bajó rápidamente por las escaleras, regresando en unos instantes con una taza de té hirviendo con leche y azúcar añadida. El desprecio apareció en los ojos de muchos otros ante la vista, algunos incluso resoplando con desdén, pero el viejo y el joven parecieron ignorarlos por completo.

Ningún verdadero noble estaría dispuesto a servir a un viejo sin poder como este llamado presidente. La única pizca de nobleza en el joven provenía de su condición de aprendiz de mago, pero siempre llevaba ropas nobles y trataba de presumir dondequiera que podía. Al viejo presidente evidentemente no le importaba el menosprecio, pero aunque le importara, no había nadie más a quien pudiera usar. Su nivel era aceptable, pero no tenía talento en ningún campo de la magia aplicada, por lo que estaba muy apretado de dinero.

El presidente cogió el té negro y tranquilamente tomó un sorbo, pero casi lo escupió. La calidad de las hojas era terrible, había demasiada azúcar y la leche parecía haberse estropeado. Sin embargo, el viejo se obligó a mantener la compostura y le preguntó, “¿No debería venir hoy una caravana? ¿Por qué todavía no se les ve?”

Anticipaba mucho la llegada de este grupo porque una parte de los fondos ganados se le asignaría. Como presidente, fue tratado un poco mejor que el resto.

“Hmm…” pensó el joven, “Algo podría haber surgido en el camino. ¿Podrían haberse encontrado con Richard?”

“¡Hmph! El dueño del grupo de comerciantes es el sobrino del Conde Tudor. ¿Cómo un niño como Richard tendría las agallas para tocarlo?”

El joven asintió rápidamente, pero no parecía convencido. “Mi Señor—”

“¡Presidente!” El mago corrigió el ‘error’ del joven con severidad.

“Presidente, con su gran previsión, ¿cree que podremos proteger el castillo? ¡He escuchado que Richard es un maestro de runas real!”

“Ja, ¿y qué?” El viejo mago se rió lo suficientemente fuerte como para llamar la atención de todos, “Es sólo un crío sin fundamento. ¿Crees que puede realmente enfrentarse a verdaderos veteranos? Déjame decirte una cosa, Richard sólo trajo 500 hombres de caballería. ¡Sólo 500! ¿Por qué trajo tan pocos y por qué todos tienen monturas? ¿No es obvio que es para poder huir de cualquiera que lo esté siguiendo? Los Mensas, así como los señores Sauron y Goliat están bloqueando su camino; ¿crees que podría llegar hasta aquí si trajera un gran ejército?

“Los jóvenes necesitan usar más el cerebro, no creas en todos los rumores. Incluso si Richard viene, ¿y qué? Tenemos el castillo, magos y 5.000 soldados. ¿Crees que puede atacarnos sin ningún equipo de asedio? ¡Blackrose nunca ha caído antes!”

Todos los demás miembros comenzaron a asentir en acuerdo con las palabras del viejo mago, pareciendo más relajados. Sin embargo, el joven no pensaba lo mismo. Quería preguntar por qué Richard había anunciado su ruta de marcha en ese caso, pero finalmente se la guardó para sí mismo. Después de todo, el presidente tenía razón; ¿qué se podría hacer con sólo 500 soldados de caballería?

Desde que el consejo de familia se apoderó del Castillo Blackrose, la red de información de Azan se había fragmentado. Sin dinero para pagar a los informantes, el consejo sólo podía confiar en las noticias que el Marqués Sauron les proporcionaba y en el canal más primitivo de mercaderes. Algunos trataron de confiar en sus propias familias, pero estas ramas nunca habían sido lo suficientemente dignas como para obtener información útil a tiempo.

Por supuesto, Sauron no les había dicho que 150 de los 500 soldados de caballería que se dirigían hacia ellos eran caballeros rúnicos. Sabía que huirían en el momento en que se enteraran de esta noticia, incluso con la amenaza de su ira. También por eso no les había importado mucho las amenazas anteriores de Richard; simplemente no sabían el peso que había detrás de las mismas.

El viejo presidente tomó otros dos sorbos antes de devolverle la taza de té al joven e inclinarse sobre el borde con la esperanza de ver la caravana que debería haber llegado hace mucho tiempo. De hecho, vio una nube de polvo volando al borde de la carretera principal, pero no parecía ser la caravana. No pasó mucho tiempo antes de que el resto de los miembros del consejo se dieran cuenta de la extraña vista y se acercaran hasta el borde de las almenas. Estaban igual de emocionados por la llegada de los mercaderes.

“¿Qué es eso?”

“No parecen ser los comerciantes. ¿Por qué parece una caballería?”

“¡No digas tonterías! ¿De dónde vendrían?”

“¿Quieres apostar? Yo era un soldado cuando era más joven.”

“¡Sí, pero nunca has entrado en un campo de batalla en tu vida!”

“¡CABALLERÍA!”, un joven soldado gritó en medio del clamor, “¡SUENEN LA ALARMA!”

El grito causó inmediatamente el caos entre los miembros del consejo. Chillaron y se empujaron unos contra otros mientras corrían en todas direcciones sin tener idea de qué hacer, incluso bloqueando el camino del centinela en su confusión. El joven apenas pudo pasar y finalmente sonó la alarma, despertando al castillo de su sueño.

Esta antigua fortaleza no había experimentado una alarma desde hacía mucho tiempo. Todos los ayudantes capaces leales a Gaton habían sido expulsados a favor de los sirvientes ordinarios, por lo que las maldiciones y los gritos se entrelazaron a medida que todos temían por sus vidas. La guardia del castillo había sido montada por los miembros del consejo, y aunque el presidente dijo que eran cinco mil, en realidad eran menos de cuatro. Más de la mitad de esos soldados ni siquiera habían sido entrenados estrictamente, por lo que serían de poca utilidad como carne de cañón.

Sólo los guardias dejados por Gaton tenían alguna habilidad en la batalla. La mayoría de los 3.000 guardianes originales del castillo se habían ido en el momento en que el consejo tomó el poder, eligiendo convertirse en guerreros libres en vez de inclinarse ante los monos, pero hubo cerca de mil o más que no pudieron dar ese paso. Sus vidas estaban demasiado ligadas a Azan, o eran el sostén de sus familias y no podían arriesgarse a poner a sus hijos en peligro por su propio orgullo.

Sin embargo, lo primero que hizo el consejo de familia después de tomar el poder fue despedir a muchos de estos soldados capaces también. Con fondos extremadamente limitados de Sauron, no tenían el dinero para mantenerlos. Los territorios de Gaton sí ganaban mucho, pero algunos de los vasallos tenían árboles genealógicos más viejos que los de Sauron. Incluso Gaton les había dado una gran cantidad de libertad durante su reinado, por lo que no se limitarían a entregar los impuestos a un consejo absurdo sin poder.

Sólo gracias a que el comandante defensor fue lo suficientemente inteligente como para asegurarse de que estas tropas fueran tratadas decentemente, finalmente se quedaron. Si no fuera por eso, incluso estos pocos soldados capaces se habrían ido. Los soldados personales de los miembros del consejo eran simples brutos sin ninguna habilidad; ni siquiera tres podrían compararse con un solo guerrero verdadero. Si estallara un conflicto, serían los primeros en huir.

“¡Richard! ¡Es Richard!¡ ¡Rápido, que las tropas suban por la muralla!” Gritó alguien en medio de la confusión, devolviendo a los miembros del consejo a la realidad. Entonces, una ráfaga de órdenes fue enviada, tan fuerte que todos comenzaron a marearse.


Capítulo semanal (8/14)

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