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CoS – Capítulo 664

Libro 4 – Capítulo 169. El Nuevo Gobernante

 

El viejo mago hizo todo lo posible para calmarse y alzó la voz, “¡No tengan miedo! “¡Richard sólo tiene 500 soldados de caballería!”

En este punto, el ejército de Richard se había revelado completamente y estaba galopando por el camino principal. Se agruparon en una formación cerrada con cinco caballeros por fila, su aura asesina colectiva casi capaz de asustar a uno hasta la muerte.

Mientras observaba cómo se acercaban las familiares puertas del Castillo Blackrose, Richard sintió una sensación de pesar en su interior. Sin embargo, no tuvo la oportunidad de sumergirse en la nostalgia; Asiris, que estaba encabezando la carga a su lado, de repente extendió una mano, “No podemos acercarnos más, Señor Richard. Ya hemos entrado en el rango de Ira de Discra; si avanzamos más, la Punta del Mar Profundo tendrá la máxima potencia. ¡Ni siquiera yo seré capaz de garantizar tu seguridad!”

“Está bien. ¡Muévanse a quinientos metros de distancia y alinéense!” Richard le hizo señas a Asiris para que se fuera.

Mientras la mayoría de las tropas de Richard seguían inmediatamente la orden, Senma y Asiris fruncieron el ceño. “¡Señor Richard!” Asiris continuó, “Ira de Discra es una balista legendaria, la Punta del Mar profundo es equivalente al ataque a toda potencia de un ser legendario.”

“Soy consciente. Pero aún necesitan lanzar el ataque si quieren hacerme daño.” Richard parecía tan confiado como siempre al palmear su pecho con la mano. En el bolsillo más cercano a su corazón, justo al lado del cristal del destino que nunca se apartó de él, había un intrincado componente metálico con numerosos arreglos mágicos. Era tan complicado que ni siquiera él podía entender la mayoría de sus funciones, pero sin esto Ira de Discra no podría ser utilizada. Como tal, se llamaba el Ojo de la Tormenta.

Así, el ejército siguió avanzando, pero se detuvo a 500 metros del castillo antes de desplegarse en una formación horizontal. Esto era lo suficientemente cerca como para que la mayoría del ejército pudiera ver claramente la parte superior de las murallas.

Podían ver a los miembros del consejo inclinados sobre las murallas, sorprendentemente callados dada la situación. Incluso el viejo presidente había dejado de respirar. “Dios mío…” se lamentó uno de ellos, “¿Son esos… caballeros rúnicos?”

“Mis ojos deben haberse estropeado, ¿cómo podría haber una fila entera de caballeros rúnicos?”

¡En el frente mismo del ejército de Richard había 150 caballeros rúnicos! La línea era tan larga que cualquiera se sentiría desesperado ante la vista, y las luces resplandecientes que brillaban en sus cuerpos garantizaban que estos caballeros rúnicos no eran débiles. El viejo presidente casi no podía respirar más, pero de repente gritó y subió apresuradamente por la escalera del torreón.

En la parte superior del torreón había una gran plataforma de fuego abierto con un disco giratorio que sostenía el cuerpo de Ira de Discra. Los soldados que custodiaban la balista tiraron de la tela que cubría la enorme máquina cuando oyeron el grito, listos para activarla, pero eran pocos y sus movimientos poco prácticos. Había incluso dos que tiraban de la tela en direcciones opuestas en medio del pánico.

“¡Traigan la Punta del Mar Profundo! No se molesten con el otro uso, maldita sea, ¿qué están haciendo? ¡Rápido, quiten la cubierta!” El viejo mago cargó a la plataforma de control de la balista y respiró hondo, preparándose para tomar el control de la legendaria máquina de asedio. Finalmente se quitó la cubierta y se levantó la Punta del Mar Profundo.

El presidente se sintió extremadamente contento de no haber hecho algo tan tonto como vender las legendarias flechas en secreto. De lo contrario, hoy estaría completamente perdido. Por supuesto, su mente había distorsionado los acontecimientos. Realmente había querido venderlas, pero no tenía ese derecho. Aunque a Sauron no le importaban los objetos comunes como los muebles, el Marqués definitivamente no permitiría la venta de un arma tan poderosa.

¡Maldito sea este Richard! ¡Maldito sea ese Sauron! ¿Por qué no se mencionó la existencia de 150 caballeros rúnicos? ¿De dónde sacó este chico tantos? Mientras pensaba esto, todo el cuerpo del viejo presidente temblaba. En ese momento, la voz en su mente le gritaba que matara a Richard. Sólo así podría superar esto. Richard ya había mencionado que cualquiera que se quedara en el consejo a su llegada sería ejecutado.

La Punta del Mar Profundo tenía cinco metros de largo y necesitaba que seis soldados trabajasen juntos para levantarla. Sin embargo, cuando los soldados subieron a la plataforma giratoria, todos quedaron aturdidos, sin saber dónde colocar la flecha. La Ira de Discra era una complicada máquina alquímica, el apuntar, cargar y disparar, todo ello se realizaba a través de una combinación de fuerzas mecánicas y mágicas. Casi no había necesidad de mover manualmente las piezas. La balista debería haber expulsado el cajón de flechas automáticamente en el momento en que se subieron, pero ahora estaba inactiva sin ninguna manera de colocar la flecha dentro del mismo.

En ese momento, el presidente se había dado cuenta de que algo andaba mal. Las matrices que controlaban Ira de Discra seguían siendo oscuras pese a estar vertiendo maná en ellas, y la balista no se estaba activando en absoluto. Sin la ayuda de la mecánica y la magia, era imposible manipular este enorme lanzador de flechas que pesaba varias toneladas.

Rápidamente abrió una sección cerca de la base y chilló desesperado, “¡El Ojo de la Tormenta! ¿Dónde está el Ojo de la Tormenta?”

La noticia de que Ira de Discra era inservible se extendió como pólvora por todo el Castillo Blackrose, causando que el caos interno subiera otro nivel.

Los miembros del consejo, los nobles y generales de las almenas corrieron rápidamente a sus habitaciones, la mayoría de ellos empacando a toda prisa sus cosas antes de subirse a sus caballos para escapar por las puertas traseras. Sin embargo, el estrecho sendero se había congestionado tanto que estalló el pánico. Por mucho que trataron de pasar, la multitud ni siquiera se movió.

El Castillo Blackrose tenía un patio considerablemente grande destinado al entrenamiento y a los ejercicios del ejército. Ahora, sin embargo, estaba lleno de un montón de tiendas de campaña que lo hacían parecer un tugurio. Sin embargo, era sorprendentemente limpio a primera vista y no había un hedor a pobreza que llenara el aire. Todo tipo de gente estaba sentada alrededor del lugar, algunos con aspecto robusto, otros ágiles, pero todos tenían un aire de poder en ellos. Incluso las mujeres hermosas, aparentemente débiles, se les dio un amplio margen aquí; los pervertidos que formaban parte de la nueva guardia del lugar también se volvieron más cuidadosos en su presencia.

Un hombre corpulento salió de una de las tiendas de campaña y miró con indignación a los miembros del consejo, escupiendo en el suelo justo delante de ellos, “¡Sólo un puñado de putas cobardes!”

Las palabras fueron pronunciadas en un tono muy alto, pero ninguno de los miembros del consejo se atrevió a pelear con él. Cada uno de los guerreros que esperaban en las tiendas de campaña estaba al menos calificados para convertirse en un soldado regular de Richard, y con abundante experiencia en el campo de batalla, cada uno constituía una fuerza a tener en cuenta. Incluso el capitán de la guardia no estaba dispuesto a provocar a estos guerreros, especialmente después de que se dieron cuenta de que el consejo los estaba engañando y dejaron a los guardias.

El capitán sabía que eran volcanes a punto de entrar en erupción, pero no podía hacer nada. Había demasiados Archerons libres reunidos aquí; si estallaran, fácilmente eliminarían a todo su ejército y tomarían el castillo. Entre los candidatos a soldado se escondían los potenciales caballeros rúnicos que también estaban aquí para Richard. El capitán no sabía exactamente cuántos eran, pero no era un número pequeño.

Fuera de Blackrose, Richard observó a los miembros del consejo, a otros nobles y a soldados ordinarios sobre las murallas del castillo intencionadamente, “Yo soy Richard, Richard Archeron. Todos deberían conocer muy bien mi relación con el Marqués Gaton. Los Mensas trataron de detenerme en el camino, al igual que el Marqués Sauron y el Conde Goliat. Aún así, estoy aquí a la hora acordada.”

Amplificada por la magia, la voz de Richard resonó en cada rincón del castillo, “El Castillo Blackrose es un símbolo del orgullo Archeron. El Marqués Gaton pasó sus días sólo fortaleciendo su gloria, ¡pero ahora está en manos de un puñado de cobardes inútiles! Estos tipos se llaman a sí mismos un consejo de familia, pero ¿desde cuándo el trono Archeron se ha ganado en la mesa de negociaciones? Hombres y mujeres audaces de fuego y acero, ¿desde cuándo habéis sido capaces de tolerar a un grupo de monos que nunca han entrado en el campo de batalla gobernando sobre ustedes?

“Guerreros y magos, expertos que llevan el apellido Archeron, ¿adónde ha huido tu coraje? Los que se han reunido aquí por mí, ¿dónde están? ¡Muéstrenme su valor, muéstrenme su gloria! Si Sauron estuviera realmente calificado para el trono Archeron, ¡debería estar aquí ahora mismo para un duelo a muerte! ¡¿Dónde está el cobarde?!” La voz resonó como un trueno en los cielos del castillo, penetrando en los corazones de cada Archeron. Los guerreros libres reunidos empezaron a levantarse uno tras otro, mirando al cielo en dirección a la voz de Richard.

En este punto, Richard estaba volando a una altura aún mayor que la Ira de Discra en el torreón. Su voz parecía ser la única cosa en el mundo, “¡Archerons! Puede que Gaton se haya ido, pero eso está bien; yo los guiaré en su lugar. ¡Síganme, y plantaré flameantes banderas de guerra en incontables planos!”

La mano de Richard apuntó hacia lo alto, al cielo carmesí del atardecer, a las estrellas que se decía que eran reflejos de la miríada de planos, “Desde hoy, yo, Richard, soy el jefe de los Archerons.

El Castillo Blackrose estalló inmediatamente en el caos. Los guerreros libres Archeron salieron de las tiendas de campaña como un maremoto, irrumpiendo en lugares clave del castillo. Los guardias que una vez habían servido a Gaton se abalanzaron sobre los bufones a quienes se habían visto obligados a servir, destrozándolos. En sólo unos minutos, los soldados del consejo que podían beber más que cualquiera en una taberna quedaron arrodillados en el suelo mientras rogaban por sus vidas.

Richard podía ver el caos dentro del castillo desde su posición, y sabía que la guerra para recuperar a Azan había terminado. En realidad, esta guerra había terminado en el momento en que salió de Faelor con un número sin precedentes de caballeros rúnicos. No había necesidad de que asediara la robusta fortaleza; se le abriría por sí sola. Se trataba sólo de otra serie de hormigas que finalmente se estaba molestando en aplastar.

En una habitación bastante espaciosa dentro del Castillo Blackrose, el capitán de la guardia estaba bañado en sangre con la espalda contra las paredes de piedra. Delante de él había cinco intimidantes Archerons de diferentes apariencias, cada uno bordeando el poder de un santo. Aunque el propio capitán era un santo, contra un grupo de experimentados luchadores no tenía forma de escapar.

Mientras veía cómo el cerco se hacía cada vez más estrecho, el capitán mostró una sonrisa de dolor, “Puedo derribar a uno de ustedes conmigo, pero no quiero hacer eso. Dígale a Richard que si está dispuesto, debería…”

A mitad de sus palabras, el capitán de repente detuvo sus demandas. En su lugar, suspiró profundamente, girando su espada y clavándola en su propio corazón.

Los guerreros libres cercanos quedaron atónitos. Habiendo luchado contra él durante mucho tiempo, creyeron su declaración de que podría derribar a uno de ellos. Sin embargo, los años de aventuras los habían adormecido con la idea de la muerte. De hecho, la persona que tuviera la mala suerte de morir ni siquiera sentiría todo lo que eso significaba; sabían que el resto definitivamente los vengaría, y morir en batalla era el destino final de cada Archeron de sangre guerrera de todos modos.

Richard ya había descendido de los cielos a estas alturas, de pie con las manos detrás de la espalda, mientras las puertas enrejadas se elevaban lentamente para abrir el pasaje. Sin embargo, no tenía prisa por entrar y en su lugar miró hacia atrás, notando el humo verde que se elevaba desde la ciudad lejana. Esto significaba que la zona era pacífica, sin ningún signo de ejército.

“Me decepcionas, Sauron,” dijo suavemente agitando la cabeza, “Está bien. ¡AVANCE!”

Los caballeros de la lanza sombra tomaron la iniciativa, cruzando la puerta y entrando en el patio del castillo. Los caballeros rúnicos les siguieron, mientras que Richard y sus seguidores entraron al final. Numerosos guerreros libres Archeron se alineaban a ambos lados del camino, mientras que otros ocupaban las torres de flechas, las murallas, la puerta de entrada, y otras áreas clave.

Cuando estos guerreros contemplaron a los caballeros rúnicos que estaban pasando, surgieron llamas en sus ojos. ¡Podrían ser así en el futuro! La entrada de Richard les había pintado un cuadro maravilloso.

Todos los miembros del concejo, nobles, y cualquier otro de notable estatus en el castillo fueron detenidos en la plaza. Básicamente, todos los rebeldes que no habían sido asesinados estaban aquí, esperando la sentencia de Richard.

Los guerreros libres siempre fueron bienvenidos en la familia Archeron. Muchos de los que alguna vez ocuparon altos cargos en el ejército se pusieron de pie por su propia voluntad para que Richard los inspeccionara, rápida pero ordenadamente. Richard asintió cuando entró en la plaza antes de barrer con su mirada a la docena de miembros del consejo. Estas personas también lo dejaron decepcionado; ni uno solo era pasable para un Archeron. Ni siquiera se atrevieron a mirarle a los ojos a pesar de su inminente muerte. Sin embargo, sólo suspiró. Esto era de esperar; Sauron no elegiría una herramienta con la inteligencia o el coraje para tratar de rechazar su dominio. Además, el propio Sauron no había tenido las agallas para tomar el trono incluso cuando Gaton había desaparecido.

El jefe de los Archerons… Este era un título extremadamente glorioso ahora, pero no muchos sabían que había un volcán listo para entrar en erupción debajo del trono.

Un joven vestido con ropas nobles salió repentinamente de entre la multitud y se arrodilló en el suelo ante las espadas que los Archerons libres usaban para impedir su movimiento. “¡Señor Richard!” Gritó, “¿Todavía me recuerdas?”

Richard hizo un gesto a los guardias para que bajaran sus espadas y sonrió, “Por supuesto, Peter. Si no me hubieras dado el Ojo de la Tormenta, este asedio no habría sido tan fácil como lo fue. Bien, ahora levántate, pensaré en una forma de recompensar adecuadamente tus contribuciones.”

Fue entonces cuando Asiris, Lina y Senma comprendieron exactamente por qué Richard se había sentido tan confiado ante la Ira de Discra. Resultó que no había estado esperando sin hacer nada mientras se estaba fabricando el equipo de sus seguidores, sino que había hecho arreglos para muchas cosas al margen. El joven que acababa de cumplir la mayoría de edad no sólo era un general capaz, sino que también crecía día a día en su papel de señor.

El antiguo presidente del consejo también estaba entre la multitud. Cuando vio a Richard elogiando al joven, casi se desmayó. Nunca se imaginó que el vanidoso joven que empleaba como ayudante por falta de elección lo traicionaría. Nadie podría haber pensado que el idiota torpe que ni siquiera podía preparar bien el té fuera capaz de robar el Ojo de la Tormenta y pasárselo en secreto a Richard.

Después de hacer los arreglos para recompensar a Peter, Richard ignoró a los miembros del consejo y flotó hasta el torreón. Reemplazando el Ojo de la Tormenta dentro de Ira de Discra, se dirigió a los lados de la plataforma y entrecerró los ojos mientras miraba hacia el mar y los cielos.

……

Al día siguiente se habían colocado unas decenas de estacas en el camino hacia el Castillo Blackrose, cada una con la cabeza de un miembro del consejo, un noble o un general asociado. Sin embargo, una cabeza que debería haber sido más llamativa que la del presidente del consejo no estaba presente— el capitán de la guardia del castillo. El hombre fue enterrado en una tumba ordinaria en la colina detrás del castillo, como un guerrero Archeron normal.

Por primera vez, Richard no había hecho una amenaza pública. Había dejado vivir a la familia del capitán.

Su fecha límite para el consejo no había sido arbitraria, así que hoy fue un día bastante especial. Este mismo día, hace un año, Gaton había liderado a su ejército para ingresar al Plano Rosie. Ahora, Richard había reconquistado el Castillo Blackrose y se había convertido en el jefe de los Archerons. Sauron, Goliat y Alice permanecieron en silencio en respuesta a la proclamación de Richard.

Habían aceptado a su nuevo gobernante.


Capítulo semanal (9/14)

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