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CoS – Capítulo 667

Libro 5 – Capítulo 3. El Deber del Patriarca

 

El rostro de Gaton no mostraba expresión alguna, sus ojos cerrados como en un eterno descanso. Sin embargo, Ferlyn sintió vagamente una tenue sombra alrededor del cuerpo. Era extremadamente borrosa, ni siquiera se superponía adecuadamente con el cuerpo mientras se balanceaba con los pasos de Mordred.

“Las profundidades del abismo…. ¿Por qué?” Ferlyn estuvo de pie ante el reloj de arena durante mucho tiempo, empezando a sentirse un poco incómoda. No podía entender el sentimiento en su corazón; ni Gaton ni Mordred eran particularmente importantes para ella, e incluso si hubiesen muerto, sólo los recordaría como personas que dejaron su huella en la historia. Sin embargo, la aparición de Mordred tuvo la capacidad de detener todas las actividades de Fausto. ¿Estaba su destino entrelazado con la Iglesia del Dragón Eterno?

Comenzó a pensar que la aparición del Rey Diablo en Fausto era una coincidencia. Incluso el más duro de los seres legendarios necesitaba coordenadas para viajar entre planos, y Fausto era probablemente sólo una parada familiar en su camino a su destino. La parte más profunda del abismo, el origen de todo el caos.

Finalmente, levantó la mano y disparó otro rayo de fuerza del tiempo, con la esperanza de echar un vistazo a la dirección del futuro de Gaton. Sin embargo, cuando el reloj de arena absorbió sus poderes, vibró un poco y la imagen formada de arena se rompió repentinamente. Su cuerpo tembló mientras unas gotas de sangre caían por la comisura de sus labios. Un ardiente dolor cubrió su cuerpo, y pudo darse cuenta instantáneamente de que este daño causado por la fuerza del tiempo sería extremadamente difícil de curar.

Sin embargo, la agonía de su cuerpo no era ni mucho menos comparable a la conmoción experimentada por su corazón. Había pagado un precio enorme en el Salón del Alba, pero no pudo ver el futuro de Gaton en absoluto. O un ser extremadamente poderoso estaba protegiendo su destino, o ya no estaba al alcance del Dragón Eterno. Ambas opciones eran aterradoras.

Ferlyn suspiró suavemente. En este punto, las cosas habían progresado más allá de lo que ella podía controlar. Las imágenes en la arena le habían dicho mucho, pero ese conocimiento era bastante limitado. ¿Qué pasó en el Plano Rosie? ¿Por qué fue destruido? Este era un enigma que sólo se resolvería cuando volviera a encontrarse con Mordred.

Mientras repetía la escena en su mente, de repente notó un detalle que pasó por alto, apoderándose de su corazón. Cuando Mordred apareció y desapareció, parte del cráneo de Daramore estaba en la esquina de la imagen. Un tenue resplandor había brillado en los muchos ojos del dragón abisal. Sus cejas se entrecruzaron, pero no pudo confirmar si esto era algo que acababa de imaginar. Completamente desprovista de fuerza del tiempo, no tenía el poder para convocar la imagen una vez más.

El poder de mirar a través del pasado era una habilidad incomparablemente especial que solo unos pocos, incluyendo a las sacerdotisas elegidas del Dragón Eterno, podían desbloquear. Como todas las demás habilidades formidables, también tenía sus propias restricciones rigurosas. Sólo se podía usar la fuerza del tiempo que se había reunido antes del evento en cuestión, la reunida después sería inútil.

……

Richard estaba patrullando actualmente todos los rincones del Castillo Blackrose mientras contemplaba las secuelas de la existencia del consejo de familia. Sólo el exterior del castillo permaneció igual que antes, las obras de arte y las antigüedades de su interior fueron completamente retiradas, incluso las falsificaciones tampoco se conservaron. Sorprendentemente, las veinte balistas y sus flechas no habían sido tocadas, pero él asumió que en parte se debía a la obstinación del capitán de la guardia y a la vacilación de Sauron para convertirse en el gobernante de los Archerons.

El Castillo Blackrose era la sede tradicional del patriarca Archeron, mientras que Ira de Discra era un símbolo del poder de Azan cuando estaba bajo el control de Gaton. Sauron sabía que quitar las balistas o la Ira de Discra causaría una disputa inevitable con el futuro jefe de la familia, una posición que él mismo no deseaba tomar.

A decir verdad, no hubo muchos beneficios al convertirse en el jefe de la familia. Azan no era particularmente grande ni fértil, y el precedente era que el jefe de la familia gastaba más en la familia de lo que ganaba en ingresos de sus vasallos.

Richard se enfrentaba actualmente a ese mismo deber. Una vez que terminó de patrullar el castillo, se dirigió a un balcón que sobresalía de los campos de entrenamiento y anunció los detalles del reclutamiento a los bronceados guerreros Archeron de antes.

Un poco más de 3.000 guerreros libres vinieron a alistarse en el ejército de Richard, la mayoría de ellos lo suficientemente altos como para ser un soldado de caballería y el resto lo suficientemente fuerte como para calificar de todos modos. Richard había prometido reclutar tantos soldados calificados para el ejército como alistados, y también había garantizado que serían tratados con el estándar de una familia noble apropiada. Dado el costo de 1.000 de oro de armar a cada soldado con equipo decente y un pago anual de 300 de oro, así como una cantidad igual de alimentos, se dio cuenta de que necesitaba asignar otros cinco millones de oro a su presupuesto militar para este año y dos millones cada año posterior. Durante el tiempo de Gaton, el mismo número sólo habría costado 800.000 al año, incluyendo el entrenamiento.

Una agradable sorpresa llegó en forma de casi 200 candidatos a caballeros rúnicos. La mayoría de ellos estaban en el nivel 15, mientras que diez estaban en el nivel 17, y aunque la mayoría ya había alcanzado el límite de su potencial, eso sólo los convertía en los mejores candidatos. Basado en sus niveles, Richard asignó un salario anual de entre 5.000 y 10.000 de oro para estos candidatos; no espectacular de ninguna manera cuando se coloca en Fausto, pero millas más allá de lo que se les solía pagar.

Los Archerons reunían más sangre y gloria que riquezas. Sólo deseaban ser reconocidos por los de su línea de sangre como guerreros valientes y pensaban en los salarios como algo secundario. Esta fue la razón por la que Gaton había logrado emplear tantos a precios baratos. Sin embargo, aun así, tenían sus propios gastos que soportar. No lucharían gratis, y Gaton tenía unos fondos muy limitados.

Ahora, sin embargo, las manos de Richard estaban allanando el camino para una nueva era de la familia.

Al escuchar los números que Richard anunció, los guerreros libres de abajo casi no podían creer lo que estaban oyendo. Algunos se confundieron y pensaron que Richard estaba usando un sistema de numeración que no entendían. Sin embargo, cuando se miraron y comprobaron que habían oído correctamente, ¡estallaron en una cacofonía de vítores que inmediatamente ahogaron los campos de entrenamiento!

Los aplausos resonaron durante mucho tiempo. Eventualmente, un hombre con una cicatriz en forma de X en su rostro salió del centro y se dio la vuelta, levantando ambos brazos y bajándolos lentamente. Los guerreros inmediatamente comenzaron a calmarse, haciendo evidente que se trataba de una figura muy respetada entre sus filas.

Richard también lo reconoció. Se trataba de Brolin, alguien conocido por su extraordinaria valentía y sabiduría. Su potencial debería haberse detenido en el nivel 15, pero año tras año había afrontado innumerables campos de batalla para superar lentamente dos cuellos de botella y alcanzar el nivel 17. Su verdadera habilidad en el combate estaba muy por encima de otros de su nivel, incluso igualando a algunos santos más débiles. Era alguien que no era respetado por su poder absoluto, sino por su tenacidad y espíritu.

Brolin se dio la vuelta y miró a Richard mientras una voz profunda llenaba toda la plaza, “Mi Señor, no deseo desafiar su autoridad, pero tengo una sugerencia personal. La mayoría de nosotros podríamos estar aquí con la esperanza de un salario que nos permita salir adelante, pero sólo una cuarta parte de lo que usted promete es suficiente. ¡Sólo esperamos que puedas cumplir tu promesa de ayer, de guiarnos mientras colocamos nuestras banderas de guerra en innumerables planos!”

En el momento en que Brolin terminó su frase, todos los soldados detrás de él comenzaron a aullar un canto de guerra. La intención de matar casi se materializó en el plano, sólo sus auras provocaron que la bandera con un volcán y un árbol del mundo ondearan sin viento.

Richard esperó un rato a que estos guerreros expresaran sus deseos antes de hacer un gesto para que se calmaran. Entonces él mostró una encantadora sonrisa, “Archerons, desde este día en adelante nuestro orgullo no es lo único en lo que podrán confiar. ¡También podrán proporcionar una vida adecuada y digna a sus familias, haciendo que sus hijos se sientan orgullosos de algo más que de su valentía!”.

Los soldados quedaron aturdidos de inmediato. Muchos de los guerreros mayores sintieron un dolor indescriptible en el pecho, los ojos vidriosos mientras las lágrimas a las que temían, más que la sangre, amenazaban con derramarse por sus ojos. Algunos cerraron los ojos un poco, otros fingieron estar cegados por el sol. Aún más empezaron a actuar como si les hubiera entrado polvo en los ojos. Lo único en común era que todos sus esfuerzos eran torpes.

Richard lo vio todo, “Sueño con el día en que todos ustedes, valientes guerreros, estarán libres de sus preocupaciones por comida y refugio. Deberíamos ser capaces de entrar en el campo de batalla y atacar a nuestros enemigos sin preocuparnos constantemente por nuestras familias. ¡Aunque tengamos una muerte gloriosa, nuestras familias no tendrán que crecer en la pobreza! ¡Nuestros hijos deben ser capaces de crecer con dignidad, para poder alcanzar sus sueños! Puede que todavía seamos unos advenedizos, pero desde este día, ¡los Archerons no volveremos a ser unos pobres!”.

Tomó algún tiempo para que las palabras fueran asimiladas, pero después de unos pocos aturdidos, un volcán entró en erupción en el patio del Castillo Blackrose. Brolin negó con la cabeza, volviendo a mezclarse con la multitud.


Capítulo semanal (12/14)

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