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CoS – Capítulo 668

Libro 5 – Capítulo 4. El Deber del Patriarca (2)

 

Este fue un día especial para Richard, los Archerons, y todos los relacionados con ellos. Sus palabras hoy se extenderían tanto como su fuerza, invocando respeto y reverencia por igual. Aquellos hostiles a la familia ya no podrían vivir con tranquilidad, porque él había establecido una aterradora fuerza armada en el Castillo Blackrose. Más de 3.000 caballeros y casi 200 caballeros rúnicos fueron añadidos a los caballeros de la lanza de la sombra y a los 150 caballeros rúnicos que ya tenía, acercando su poder militar al de Gaton.

La parte más aterradora de este ejército fue que su destreza ya había sido demostrada. La destrucción completa de las fuerzas del Conde Berino había demostrado que el liderazgo de Richard también era notable en el campo. Lo único que le faltaba ahora era alcanzar la cima absoluta. Nadie se atrevería a provocar a Gaton y a sus trece lunáticos, pero el equipo de Richard aún no había alcanzado ese nivel. Básicamente, Lina había cambiado completamente de lealtad ahora, mientras que Asiris y Senma lo reconocieron. Cyrden y Ward hicieron caso omiso de sus órdenes.

Richard estuvo terriblemente ocupado durante los siguientes días. Todos los deberes de jefe de la familia que ni Sauron ni el consejo de familia se encargaron de resolver estaban ahora sobre su mesa. Además, necesitaba reorganizar el ejército y crear nuevos canales de suministro de equipos y material. También hubo que organizar guardias para el castillo.

El último problema era particularmente delicado. En muchos sentidos, Azan valía casi tanto como otro plano, requiriendo una formidable fuerza de guardia. Sin embargo, los golpes de Estado cuando Gaton se había ido hicieron obvio que no podía permitirse el lujo de dejar a alguien al azar a cargo.

Repetidamente sopesando los pros y los contras de todo esto, decidió finalmente poner a Lina a cargo del castillo, ya que ella también sería capaz de utilizar Ira de Discra al máximo de su potencial. Además, como alguien que había estado desde el reinado de Gaton, incluso los señores cercanos le mostraron el debido respeto que merecía. Además, podría centrarse en la construcción de nuevos portales desde el castillo a lugares como el Deepblue y sus planos personales.

Al mismo tiempo, también mandó enviados a los aristócratas más pequeños cercanos para ver si podía comprar sus tierras. Esto le permitiría fusionar Azan con el vizcondado que le había ganado a Cardiff y crear un amortiguador donde podría colocar más defensas. La tierra que había elegido era casi del tamaño de un condado, solo que valía poco por ser en su mayoría estéril.

……

Cuando finalmente las noticias llegaron de Fausto, Richard dejó todo su trabajo y se quedó en su cuarto por medio día. Luego asignó apresuradamente su trabajo a sus seguidores antes de reunir a cuatro grifos y volar directamente hacia Fausto. Una vez hubo una puerta de teletransportación directamente del castillo a Fausto, pero se había roto durante la ausencia de Gaton y aún no había sido reparada.

Cuando el grifo aterrizó en la isla Archeron en Fausto, inmediatamente saltó y corrió hacia la Iglesia del Dragón Eterno. Afortunadamente, no tardó mucho en poder reunirse directamente con Ferlyn.

“Suma Sacerdotisa—”

“Estás aquí por las noticias sobre Mordred y tu padre, ¿cierto?” Ferlyn lo interrumpió desde el principio.

“Estoy aquí por las noticias sobre el Marqués Gaton”, le corrigió Richard.

Ferlyn lo miró y suspiró, “Richard, todo el mundo sabe que hay problemas entre tú y Gaton. Sin embargo, tu padre ha hecho mucho por ti. ¿No puedes perdonarlo, incluso en la muerte?”

La cara de Richard palideció, su cuerpo empezó a tambalearse. Su voz se mantuvo firme, pero sus palabras fueron mucho más lentas de lo normal, “¿Estás diciendo que… está muerto?”

“Por lo que vi, sí.”

Richard se quedó en silencio, mirando hacia abajo y comenzando a reflexionar sobre algo. Su fuerte latido resonó por toda la silenciosa sala, golpeando como los tambores de batalla de los antiguos bárbaros.

Cuando volvió a levantar la cabeza, había recobrado la calma, “Bien, ¿qué hay del cuerpo de Gaton? ¿Se lo llevó Mordred? ¿Dónde está ahora?”

Ferlyn dudó en responder, y Richard lo notó inmediatamente. “¿De qué te preocupas?” Preguntó, “Necesito saber estas noticias y estoy dispuesto a pagar el precio por ellas.”

La suma sacerdotisa suspiró una vez más, “Si realmente quieres saberlo, el precio será una ofrenda de primer nivel.”

“No hay problema.”

“Richard, ¿esto tiene algún sentido? Aunque sepas su destino, no podrás ir allí ahora.”

“Está bien, algún día podré hacerlo. He estado solo en un campo de batalla de la desesperación, no hay muchos lugares capaces de matarme”, dijo Richard con calma.

“Ese lugar es más temible que cualquier campo de batalla de la desesperación.”

Richard sonrió levemente, “No importa, iré allí alguna vez. Gaton, que una vez fue el gobernante de los Archerons, merece ser devuelto a las tumbas de la familia para su eterno descanso. Como actual jefe de familia, es una responsabilidad que debo cumplir. No tienes que preocuparte por mí, te enviaré la ofrenda inmediatamente. Ahora, dime adónde lo llevó Mordred.”

“… Al final del abismo.”

¿El final del abismo? Richard quedó un poco desorientado. El abismo no era algo extraño en Norland. Había leído que era similar al infierno ya que estaba dividido en múltiples capas con sus propios señores, estos señores poseían el poder para luchar contra los dioses dentro de sus niveles. De hecho, Sharon era una visitante regular de ambos, algo que la hizo una monstruosidad para la mayoría de las potencias de esos planos.

Nadie sabía en cuántas capas se dividían el infierno y el abismo. Algunos dijeron cientos, otros miles. El consenso común era que el número real de capas en el abismo estaba cambiando constantemente en sus profundidades, mientras que los nueve infiernos cada uno lograba múltiples capas pequeñas.

Sin embargo, la mayoría de estas suposiciones no eran más que conjeturas respaldadas por vagos relatos en textos antiguos. Eran básicamente mitos y de boca en boca; incluso los seres legendarios capaces de sobrevivir a esos planos sólo veían un pequeño rincón de los mundos ilimitados. La propia Sharon no había sido capaz de estimar con precisión el número de capas de estos planos, sólo habiendo visitado unas pocas docenas en total.

“¿Qué clase de lugar es ese?” Preguntó finalmente. La hipótesis dominante era que las capas inferiores del abismo cambiaban constantemente, ¿cómo podría alguien saber cómo era?

“Se dice que el lugar es un mundo de cristal, un lugar que no ha sido tocado ni siquiera por los poderes del propio Dragón Eterno. Es un mundo peculiar con sus propias leyes, y también expansivo. Eso es todo lo que sé; si quieres saber más, te sugiero que busques y analices un cristal llamado Lágrima de Anubis que sólo se encuentra dentro de las profundidades del abismo. Sin embargo, ese cristal es extremadamente raro; incluso los seres legendarios se pelean por él cada vez que aparece, y vale unos diez cristales arácnidos beyslace.”

Diez cristales beyslace era una suma asfixiante, pero Richard sólo asintió y se despidió de Ferlyn. Poco después, una ofrenda de primer nivel fue enviada a la sala de Ferlyn.

Muchos nobles habían mandado enviados o incluso habían venido personalmente a buscar la misma información tanto antes como después de Richard, pero Ferlyn no vio a ninguno de ellos y se negó a responder a cualquier pregunta relacionada con Mordred. Esta actitud suya tuvo en realidad un efecto maravilloso: todo en Fausto funcionó como de costumbre, y la gente simplemente asumió que el incidente no significaba nada y siguió adelante. Algunos jefes de familia sólo habían empezado a preguntarse si debían dedicar más recursos a la investigación del propio Fausto; había demasiados misterios sin resolver en esta ciudad de los milagros.

Poco después de que Richard se marchara, un mensajero de la corte también llegó a la iglesia. Se encontró con Ferlyn y se inclinó humildemente, “Suma Sacerdotisa, Su Majestad ha decidido dar un paseo. Se irá de Fausto dentro de unos días.”

Ferlyn sólo tarareó en señal de reconocimiento.

……

En la isla Archeron, Richard perdió un día entero en su laboratorio. Se negó a ver a nadie y a manejar cualquier trabajo, sólo trayendo una caja de licor y pasando por ella como una brisa. Una docena de botellas hicieron que su cabeza palpitara como si fuera a explotar, su cuerpo completamente fuera de control, pero su mente se negó a embotarse. Recuerdos vívidos pasaban por sus ojos, desde que tuvo memoria hasta que recibió la noticia.

Cuando se vació la última de las botellas, la tiró a la basura y miró fijamente al espacio durante el resto del día.


Capítulo semanal (13/14)

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