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CoS – Capítulo 669

Libro 5 – Capítulo 5. Una Guerra De Los Dioses

 

Mientras Richard estaba ocupado con las impactantes noticias en Fausto, el panorama político en Faelor había cambiado completamente. Los adoradores de las tres diosas habían estado especialmente tensos durante los últimos días, habiendo recibido implacables oráculos de sus deidades ordenándoles que aceleraran el paso.

La migración de la Diosa del Bosque y la Diosa de la Caza aún no había terminado. A pesar de una contribución de 200.000 de oro para cada una por parte de Richard, y siendo sus iglesias un poco más pequeñas que la de la Diosa del Agua de Manantial, la construcción de sus iglesias todavía estaba en curso.

Durante los últimos días, Faylen estaba muy preocupada. Ella era la única que podía escuchar las noticias más importantes, y se había encerrado en el edificio de la iglesia todo el día mientras revisaba todos los libros relevantes que podía encontrar.

Eventualmente, se puso un vestido casual y corrió al campamento de Richard para encontrarse con Kellac, Zendrall y Mito en secreto. Dentro de la tienda había un alto general llamado Andrieka, una persona completamente sin emoción que siempre estaba vestida con una armadura pesada. Nadie sabía nada de su identidad ni de su origen, pero había aparecido justo antes de la partida de Richard y el propio Richard había ordenado que se le debería permitir asistir a todas las reuniones, a pesar de que sólo tenía el nivel 13.

“Podemos confirmar que una nueva guerra santa está en el horizonte. Podría estallar en cualquier momento, y se librará entre el Dios del Valor y mi Señora. La Diosa de la Caza y la Diosa del Bosque también se unirán a la lucha. Ya he estudiado los movimientos de la Iglesia del Valor, y puedo confirmar que también habrá acción en el mundo secular. El Señor Richard será un elemento crítico en la guerra, deseo reunirme con él a toda costa.”

“Si esto es cierto, entonces Neian colocará al menos un Hijo o avatar para luchar contra nosotros. Puede que no seamos capaces de resistir tal fuerza. Estoy de acuerdo, notificaremos al Señor Richard de inmediato,” contestó Kellac. Había sido puesto a cargo hasta que Richard regresara, y sin ninguna opinión ni de Andrieka ni de Zendrall, tenía que ser él quien tranquilizara a Faylen. Como antiguo sacerdote del Dios de la Guerra de las Tierras Altas, también entendía cómo funcionaban las guerras santas.

Faylen asintió y se fue, después de lo cual Andrieka inmediatamente envió a un guerrero Archeron con dos zánganos a Norland. Richard se había marchado con casi todos sus seguidores y la mayoría de sus tropas de primera línea, así que aunque no había mucha diferencia en los números, Agua Azul estaba básicamente hueco.

Fue entonces cuando la enorme afluencia de nuevos ciudadanos se volvió en contra. No había forma de mantener esos movimientos ocultos del mundo exterior durante mucho tiempo, por lo que cualquier atacante potencial también sabía lo débil que era la ciudad. Richard creyó que había asustado lo suficiente a cualquiera que pudiera pensar en atacar, pero ahora la situación había cambiado.

Una vez que los mensajeros fueron enviados, Kellac comenzó a movilizar al ejército de una sola vez. También inició esfuerzos para fortalecer las defensas de la ciudad. Sin embargo, las noticias no hicieron más que empeorar día a día. La familia real del Reino Sequoia se había aliado con el Imperio Triángulo de Hierro y estaban movilizando secretamente a sus ejércitos. El Reino Baruch también había reunido una fuerza masiva en sus fronteras, y muchos de los ducados circundantes también resultaban extraños.

Muchos de los gobernantes de Faelor habían estado ocupados en los últimos días. Por ejemplo, el anciano rey del Reino Sequoia terminó agotado de una reunión secreta con tres cardenales de la Iglesia del Valor durante dos días enteros. Normalmente su heredero habría asumido el puesto, pero el príncipe heredero había muerto en la invasión de Raymond. En última instancia, ambas partes habían llegado a un acuerdo.

Una razón importante para la decisión de atacar fue la repentina desaparición de Richard con la mayoría de sus seguidores y élites. Las Tierras Ensangrentadas solo tenían un único mago sub-legendario protegiéndolas, haciendo evidente que algo importante debió haber alejado a las fuerzas de Richard. Sin Richard y sus aterradores seguidores, el ejército de 20.000 hombres que quedaba en Agua Azul no era gran cosa.

Todo lo que tenían que hacer era aplastar las iglesias de las tres diosas de una sola vez. Una vez que Neian absorbiera los poderes de las diosas, Richard se vería impotente sin importar cuán fuerte fuera la deidad que lo apoyaba. Después de todo, el hecho de que este dios eligiese no extender su influencia a las Tierras Ensangrentadas dejaba claro que había otro gran territorio del que había sacado su fe. Algo podría haber pasado en ese territorio que involucró a Richard.

Decisiones secretas similares se llevaron a cabo en varios lugares, algunas exitosas y otras no tanto. Las Tierras Ensangrentadas ahora mismo eran como una joven despojada y arrojada a las calles, y el dinero que se podía ganar allí dejaba a muchos echando espuma por la boca. Muchos ya estaban empezando a llamar al lugar la Tierra del Oro Fluyente.

Bajo una enorme presión, Neian finalmente hizo sonar los cuernos de guerra diez días después de que Faylen y Kellac tuvieran su discusión. Desde la invasión de las bestias astrales, esta fue la sexta vez que estalló una guerra entre dioses en Faelor.

Dentro del vacío, el reino divino de Neian se acercó a los de las tres diosas y un sinnúmero de soldados salieron a atacar. Las tres diosas, a su vez, habían unido temporalmente sus reinos divinos para suprimirlo con su poder combinado.

Afortunadamente, la Diosa del Agua de Manantial había avanzado recientemente para convertirse en una deidad intermedia y Neian era actualmente más débil de lo normal. Las tres lograron resistir la primera ola de ataques, y se establecieron en una guerra de desgaste en la que cada parte trató de despojar a la otra de la divinidad.

En el mundo mortal, un ejército combinado formado por el Reino Sequoia, el Imperio Triángulo de Hierro, y seis ducados se separaron en cuatro partes y comenzaron a perforar en las Tierras Ensangrentadas. Cada línea de ataque era incomparablemente poderosa, rápidamente atravesando las defensas perimetrales establecidas por Kellac mientras se dirigían a las muchas ciudades oasis de las Tierras Ensangrentadas.

Kellac no era malo para sacerdote, pero no era de ninguna manera un general experimentado. Incluso el frente de batalla que él comandaba personalmente fue derribado, los soldados quedaron totalmente devastados. Como Richard no se presentó, sus subordinados del Reino Sequoia habían optado por mirar desde el costado y dejaron a Agua Azul con aún menos tropas que movilizar.

Andrieka fue la sorpresa más agradable de todas. El misterioso general mostró un control excepcional del campo de batalla, siendo particularmente notable en su control de los caballeros de la lanza sombra para minimizar las bajas que sufrieron. Sin embargo, incluso él solo podía ganar tiempo y retrasar el ritmo al que avanzaban los enemigos. La inmensa desventaja en número no podía ser compensada, y aunque la coordinación de Andrieka fue impresionante, sus tácticas y estrategia dejaron mucho que desear. Algunas de sus decisiones parecían totalmente absurdas.

En un abrir y cerrar de ojos, había pasado medio mes. Kellac hizo todo lo que pudo, pero a pesar de ser ralentizado, los ejércitos combinados estaban mordiendo lentamente las Tierras Ensangrentadas.

Richard permaneció inalcanzable todo este tiempo. Un segundo e incluso tercer grupo de mensajeros fueron enviados a Norland en este tiempo, pero el portal permaneció tan tranquilo como un lago sin viento. Nadie regresó en absoluto.

A medida que la situación se tornaba más sombría, el corazón de Kellac se hundía. Mientras reunía más información sobre las guerras de los dioses, ya había adivinado que la actividad divina congelaba hasta cierto punto los portales. Esto era similar a cómo las fuerzas de Raymond habían sido retrasadas para entrar en Faelor durante un mes. ¡Richard probablemente ni siquiera había recibido la noticia todavía!

……

Aunque Agua Azul había perdido la paz, una minoría de la población no sufrió ningún impacto de la guerra. Una de estas personas no afectadas fue Raymond Joseph, quien continuó su vida monótona en su jardín.

Sin embargo, una tarde, la puerta del patio no se abrió para el encargado que entregaba las comidas, sino para Mito.

“¡Magistrado!” Raymond soltó el mapa en su mano, “¿Por qué estás aquí?”

Corrió a saludar al viejo mago. Aunque Mito se había rendido y convertido en uno de los subordinados de Richard, eso no disminuyó su cariño por el hombre. Las potencias al nivel de un santo o de un magnífico mago no estaban obligadas a trabajar hasta la muerte por ninguna familia; rendirse sólo cuando la guerra estuvo completamente perdida indicaba cuánto esfuerzo había puesto Mito. Además, este magnífico mago le había salvado la vida varias veces antes.

Mito inspeccionó el mapa sobre la mesa y se dio cuenta de que representaba las Tierras Ensangrentadas y las áreas circundantes, “¿También estás preocupado por la guerra?”

“No tengo nada que hacer”, bromeó Raymond, comenzando a preparar té, “No todos los días se puede observar una guerra santa. Sólo experimenté una en mi vida, y era tan joven que ni siquiera llegué a unirme al frente hasta que se estaba acercando a su fin.”

Mito asintió y de repente suspiró, “Raymond, he venido a despedirme. Me uniré al frente esta tarde.”

“¿Qué?” Raymond preguntó sorprendido, “¿Tú también te unirás a la guerra? ¿Va todo tan mal?”


Capítulo semanal (14/14)

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