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CoS – Capítulo 675

Libro 5 – Capítulo 11. Establecimiento del Ducado Carmesí

 

Habiendo sofocado todas las rebeliones, Richard reunió la asamblea de señores para otra reunión en la que anunció oficialmente el establecimiento del Ducado Carmesí bajo su gobierno. Sin embargo, no se separó del Reino Sequoia y, en cambio, redactó un tratado similar al que existía con el Duque Lobo Terrible.

Nadie podía expresarse con alegría por este desarrollo. Richard no estaba mostrando lealtad en sus acciones, sino que demostraba que planeaba continuar interfiriendo con los asuntos del Reino. Estaba claro que no tenía planes de dejar ir a la familia real.

Otro asunto que mencionó fue la adición de las tierras que estaba tomando como caballero fronterizo. Con las Tierras Ensangrentadas ya adquiridas, ahora añadió la Tierra del Caos, la Meseta Cenicienta y las planicies ancestrales bárbaras a su cesta. Estas áreas traicioneras dejaron a los humanos indefensos durante muchos años, pero con la gloriosa hazaña de unificar las Tierras Ensangrentadas en solo unos pocos años, nadie dudó de su capacidad para lograrlo.

Un mapa del Ducado Carmesí fue colgado en Ciudad Sequoia. Envolvía todas las Tierras Ensangrentadas , el feudo que había recibido de Bevry y las pequeñas parcelas de tierra que habían sido arrebatadas al Imperio Triángulo de Hierro y al Reino Sequoia.

Por último, anunció la conclusión de la guerra santa. Fuera de las regiones del noreste del Reino, las tres diosas reemplazarían completamente a la Iglesia del Valor. Las parroquias que pertenecen al Dios del Valor ahora estarían bajo su control, también transfiriendo el impuesto pagado por los ciudadanos de estas parroquias a sus iglesias. Las conversiones no serían forzadas para los plebeyos, pero algunos nobles relacionados con la Iglesia del Valor notaron el énfasis en la palabra plebeyos.

En este punto, la posición de Richard en Faelor se había estabilizado completamente. Ahora era casi un tirano de su propia región, alguien con una fuerza militar asombrosa que podía enfrentarse a los mejores. Sin embargo, eso era un peligro en el futuro. Por ahora, los nobles del Reino soltaron un suspiro de alivio. La práctica normal era que las guerras fueran seguidas por un largo período de paz mientras cada lado se reconstruía.

Por supuesto, Richard no era normal. Al darse cuenta rápidamente de que Cerces y Runai no habían proporcionado ayuda a sus aliados, su mente ya estaba en el inicio de una séptima guerra santa. Los aliados de Neian podrían haber asumido que él sería capaz de hacerse cargo de las cosas por su cuenta, pero había una posibilidad alarmante de que aún no se hubieran recuperado de las lesiones que Sharon les había causado. Si ese era el caso, no le importaba asestarles un duro golpe que acabara con ellos de una vez por todas.

En la superficie, no parecía que Richard hubiera ganado mucho con esta guerra. No pidió compensación ni territorio, y solo había arrebatado el 10% de la cuota de la familia real en la Carretera Ensangrentada. Los derechos religiosos no tenían nada que ver con su poder secular, y la gente también sabía a estas alturas que había una deidad misteriosa pero formidable que adoraba y que no era una de las tres diosas. Sin embargo, aquellos lo suficientemente perceptivos se dieron cuenta de que la totalidad del Reino Sequoia se había convertido en su patio trasero. Había aniquilado a múltiples oponentes potenciales en una serie de guerras y, lo que es más importante, aplastó la audacia de los nobles del Reino hasta que ni siquiera pudieron pensar en antagonizarlo. Al menos durante la próxima década, su autoridad no sería impugnada con seriedad.

Por otro lado, también tenía el control absoluto de la economía del Reino. Casi todos los minerales que fluían ahora venían por la Carretera Ensangrentada, y él era la persona más valiosa para los enanos. Los esclavos en los que se basaba el Reino también procedían de lo que ahora era el Ducado Carmesí, y el comercio exigía un impuesto considerable. Lo único que tenía la familia real era comida y vino, pero en un mundo donde un agricultor podía alimentar diez bocas como mínimo, valía muy poco.

También hubo un beneficio intangible. Como Richard parecía haber renunciado a los beneficios personales por un bien mayor, ahora era alguien con una reputación de benevolencia y desinterés. Esto lo hizo hacerse querer enormemente por los plebeyos y soldados de la tierra.

……

Richard no se quedó mucho más tiempo en la capital y regresó a Agua Azul el quinto día. Dejando atrás a Gangdor e Io una vez más, regresó a Norland con todos sus seguidores restantes. Sin embargo, esta vez dejó a otros veinte caballeros rúnicos por si acaso.

Una montaña de trabajos diversos se había acumulado en Norland, y él también estaba a punto de convertirse en un magnífico mago. Un magnífico mago a los veinte años todavía era bastante raro, pero no sentía ningún cuello de botella real que le bloqueara el progreso. Sin embargo, él tampoco sería tan descuidado como para apresurarse; sus líneas de sangre comenzaban a resonar con su reserva de maná, lo que indicaba que una nueva habilidad se desbloquearía a medida que avanzara.

Sin embargo, había diferentes niveles de resonancia en los que tenía que pensar. La línea de sangre  Archeron era la más cercana a su maná, seguida por su afinidad astral y luego la regeneración, la naturaleza, lo elemental y la fuerza lunar. Debido a esto, había detenido su meditación diaria y había frenado su progreso para poder analizar todo en detalle. La habilidad que recibiera al convertirse en un magnífico mago era muy importante, tal vez solo por debajo de lo que obtendría cuando alcanzara el reino legendario.

Una habilidad inesperadamente fuerte podría cambiar enormemente los poderes de uno. Tomemos a Lina, por ejemplo. Cuando ella avanzó para convertirse en una magnífica maga, su habilidad de invocación se había visto reforzada por un contrato con un dragón rojo ya adulto. La hizo valer dos magníficos magos en el campo de batalla, y fue la fuente de su título.

La habilidad que se obtenía al avanzar al nivel 18 se consideraba en gran medida como una cuestión de suerte, pero por experiencia previa, Richard sabía que las afinidades internas de uno jugaban un papel importante. No podía identificar la relación exacta, por lo que quería aprender más en lugar de ser imprudente.

Y había un lugar que probablemente tendría todas las respuestas a sus preguntas.

Así tomó tres dragones heráldicos de dos patas y se dirigió directamente al Deepblue. Con el círculo de transmisión aún no mejorado a un portal completo, todavía necesitaba hacer el viaje físicamente. Fácilmente podría haber consultado a sus maestros a través del círculo de comunicación, pero había una cara familiar que estaba ansioso por ver una vez más.

Los dragones heráldicos eran mucho más rápidos y resistentes que los grifos. El único problema era su ferocidad y falta de estabilidad durante un vuelo, y el hedor de sus cuerpos que los hacía desagradables para la nobleza. Sin embargo, ahora que tenía el dinero para comprar algunos, Richard no se dio el lujo de elegir la comodidad sobre la velocidad.

……

Solo le llevó una noche completar el viaje, y su aterrizaje fue diferente al anterior. Los dragones heráldicos todavía cayeron a la plataforma y espumaron por la boca exhaustos, ni siquiera echaron un vistazo a la carne que un esclavo había traído, pero él saltó con gracia y no se inmutó antes de entrar en la torre.

“¡Pequeño Richard!” La voz de Blackgold sonó en la distancia, “¿Por qué no me avisaste?”

Al enano gris siempre le había gustado la diligencia de Richard desde que el chico medio-elfo era solo un joven, pero ahora que era el magnate que patrocinaba las operaciones del Deepblue, su estatus era superado solo por Sharon en su mente. Para él, Richard era básicamente un mineral perfecto como nunca antes había visto.

Richard detuvo al enano que se había acercado, dándole un fuerte abrazo, “Quería consultar con ustedes, profesores, acerca de algunas cosas. También quería ver a la Maestra.”


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