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CoS – Capítulo 677

Libro 5 – Capítulo 13. Forja De Maná

 

Blackgold, Richard y Fayr se reunieron para el desayuno. Al escuchar las dudas de Richard, el profesor lo pensó durante mucho tiempo: “… fui uno de los primeros seguidores de Su Excelencia, desde antes de que ella se hubiera convertido en una magnífica maga. Observé su sangrienta batalla con los duergar, los orcos y los semiorcos. Incluso entonces, su poder era aterrador, mucho más allá de su nivel; sólo podría ser por su línea de sangre. Después de eso, avanzó al nivel 18 y despertó una habilidad de la que no había registros anteriores. Ella la llamó Forja de Maná.”

“¿Forja de Maná? ¿Qué es eso?” Richard destrozó su mente, pero no podía recordar haber leído sobre algo así.

La expresión de Fayr se volvió nostálgica cuando recordó eventos pasados, “Ella la describió como una habilidad completamente inútil y nos prohibió hablar de la misma.”

La cara de Richard se volvió de pura curiosidad, y Blackgold se llenó de emoción. Al enano gris le resultó difícil controlarse y finalmente derramó los frijoles, explicando qué era la Forja de Maná. En pocas palabras, era una habilidad que duplicaba la reserva de maná.

Fayr hizo un gesto con la mano, haciendo que Richard se calmara, “Tienes las técnicas de meditación de Su Excelencia, por lo que no es necesario estar tan ansioso por avanzar. Te sugiero que te concentres en pulir tus líneas de sangre; cuanto más fuertes sean, mejor.”

“¿Pulir?” Richard estaba bastante confundido por esa elección de palabra.

“Sí. El despertar de la habilidad santa de uno está estrechamente vinculada a sus circunstancias en el momento del avance. La razón por la que Su Excelencia optó por establecer el Deepblue tan cerca del peligro fue para poder pulir sus destrezas, refinando sus habilidades. Sus estudiantes hacen lo mismo, enfocándose en mejorar sus destrezas antes de su nivel.”

Richard frunció el ceño; esto hizo la decisión aún más difícil.

En última instancia, estaba atrapado entre elegir como una potencia y como un señor. Avanzar más rápido le permitiría crear runas más poderosas que lo harían más rico, aumentando directamente su poder y su estatus. Todavía recordaba la larga lista de líneas de sangre que podía obtener solo a través de las ofrendas. A pesar de que algo como Forja de Maná no estaba en la lista, todavía podía ganar muchas habilidades poderosas.

Forzó una sonrisa antes de explicar su situación. Fayr también frunció el ceño; habiendo tratado puramente con potencias individuales en el pasado, no tenía sugerencias inmediatas para hacer.

Finalmente, Richard solo suspiró, “Por ahora, disminuiré la velocidad y lo pensaré.”

Antes de irse, habló con Blackgold en privado durante un tiempo para obtener una idea clara de las finanzas actuales del Deepblue. Le entregó al enano gris una pequeña caja con treinta cristales mágicos de primera calidad dentro. Combinado con su apoyo anterior, esto sería suficiente para el Deepblue durante el resto del año.

Sin embargo, Blackgold se volvió solemne cuando vio los cristales, “Richard, tienes cosas que hacer tú mismo. No necesitamos tanto dinero en este momento, ponlo en uso en tus guerras.”

Richard solo se rió, “Profesor, no subestime mi capacidad para hacer dinero. Además, este lugar es tan hogar para mí como Fausto. Con la Maestra dormida, me aseguraré de que sigamos en funcionamiento.”

“Richard, tú… Suspiro, bien.”

“Cierto, necesito ayuda con una cosa más. Ayúdame a vigilar a los jóvenes magos con potencial para la creación de runas. No necesitan ser particularmente talentosos, debería ser suficiente mientras puedan llegar a crear runas elementales.”

“No hay problema”, asintió Blackgold.

“Vale, me voy. ¡Cuídate!” Richard se agachó y le dio un cálido abrazo al enano gris antes de volver a subir al dragón heráldico que había sido cuidado hasta que recuperó la salud. Mirando el cielo de la tarde, voló hacia el horizonte.

……

Mientras Richard volaba a través de Norland, la Alianza Sagrada había estallado en el caos una vez más. Había anunciado una lista de las familias de las ramas que habían robado sus ofrendas y aún no le habían devuelto nada, implicando también a todos los clanes que las protegían. Se había ido justo después de hacer el anuncio, ¡pero entonces Alice de repente movilizó a sus tropas y atacó cinco ramas cercanas que estaban en la lista! Peor aún, ¡cada una de estas familias estaba respaldada por Sauron!

Al oír las noticias, el Marqués se había puesto furioso. Sin embargo, aparte de denunciar a Alice y a Richard en público, no hizo ningún otro movimiento. Su ejército había sido movilizado, pero no cruzó las fronteras.

Dentro de la gran sala del trono de Sauron, Sua estaba discutiendo con su padre una vez más, “¡Padre! Si no hacemos nada, ¿cómo confiarán nuestros vasallos en nosotros en el futuro?”

“¿Y tú qué sugieres?”

“¡Moviliza las tropas! Olvida a los que han sido capturados, ¡al menos ayuda a los que todavía están cerca!”

Sauron se calmó, “¿Y si Alice sigue atacando de todos modos?”

“Entonces…” Sua rechinó los dientes, “¡Entonces lucharemos!” Hubo grandes riesgos al enfrentar a Alice en una batalla. Richard era un táctico talentoso, pero las tropas de Alice desaparecían constantemente como el viento y atacaban lugares inesperados.

“¡Muy valiente de tu parte! Entonces déjame preguntarte, ¿cuántos caballeros rúnicos crees que tiene ahora?”

“¡Cuarenta como mucho!” Sua respondió casi inmediatamente. Había hecho su investigación.

“¿Y cuántos caballeros rúnicos tiene Richard?”

Estas palabras eran como un balde de agua fría que despertó a Sua. Todavía recordaba cómo Richard había llevado a 150 caballeros rúnicos al Castillo Blackrose y lo había dejado sin la capacidad de resistir. Casi se había vuelto loco en ese entonces, con ganas de luchar hasta la muerte, pero su general lo había retenido. Ahora que Richard era la pareja de Alice, sin duda le daría a ella el derecho de comandar a los caballeros rúnicos que tuviera en Norland. Cuarenta no estaba ni siquiera cerca de una imagen precisa de cuántos podía sacar.

Sua perdió algo de su sed de sangre, pero cuando el silencio envolvió la sala por un momento, gruñó de dolor y habló una vez más, “Padre, puedes ver lo rápido que avanza Richard. Si nosotros … si no lo detenemos ahora, ¡no tendremos una oportunidad en el futuro! ”

Sauron guardó silencio durante mucho tiempo. Al final, todo lo que logró fue un suspiro apenas audible.

……

Las acciones de Alice habían provocado escalofríos en la espina dorsal de los rebeldes, pero aún más aterrador era el hecho de que Sauron no los estaba defendiendo. El Marqués había hecho grandes proclamaciones, pero no hubo acciones para respaldar eso. Esto hizo que muchos vasallos se dieran cuenta de que el árbol en el que habían confiado no podía protegerlos de la tormenta que se avecinaba.

Sin embargo, nada podría haberlos preparado para cuando Richard salió al campo personalmente. Se había apresurado directamente al Castillo Blackrose una vez que regresó del Deepblue, reuniendo 3.000 soldados de infantería que acababan de ser armados con equipo de grado superior, 200 caballeros de la lanza sombra de élite, 200 candidatos a caballero rúnico y 100 caballeros rúnicos. La manada de lobos salió de la península de Azan como una horda aterradora, con la intención de acabar con todas las ramas Archeron que no estaban dispuestos a declararse culpables.

Las familias de los alrededores que estaban observando estos territorios protestaron, pero a Richard no le importó ya que ignoró por completo sus protestas y persiguió a los traidores uno por uno. Esto asustó a la mayoría de las familias más pequeñas, pero algunos nobles se enojaron en su lugar.

El Conde Petron Tuescher fue uno de esos nobles. Proveniente de una rama de la familia de los Tuescher, se había vuelto aún más inflexible ante las amenazas de Richard e incluso sacó a su ejército personal para encabezar la defensa de una de las ramas Archeron. Sus acciones dejaron en claro que uno tendría que atravesarlo para atacarlos.

Richard siguió ignorando las amenazas, continuando su marcha hasta que finalmente se encontró con el ejército de 6.000 hombres de Petron.

“¡Richard!” Gritó el Conde en el campo de batalla cuando el ejército de Richard se acercó.

Richard detuvo su unicornio, mirando al hombre, “¿Te conozco?”

La cara de Petron se puso verde de humillación; que un conde se presentara era una broma. Sacó su sable y lo levantó hacia el cielo, gritando un grito de guerra. Su ejército privado comenzó a avanzar, su perfecta formación estaba tan sincronizada que la tierra temblaba con sus pasos. Por otro lado, los soldados de Richard se habían estado moviendo en una formación parecida a una serpiente que no tenía ningún significado en absoluto.

Petron solo había querido hacerle saber a Richard que no le temía a la batalla, pero cuando se giró y vio la mirada gélida de Richard, su corazón dio varios saltos. Los caballeros de Richard también habían girado sus cabezas, mirándolo con lastima, reservada solo para una persona muerta.

Los soldados comenzaron a moverse aparentemente sin ninguna orden, los hombres dispersos se reformaron completamente en solo unos momentos. Los caballeros rúnicos en la vanguardia comenzaron su carga antes de que Petron pudiera siquiera recuperar sus sentidos, perforando su ejército como una aguja en algodón.

Sangre y carne llenaron los cielos. El Conde finalmente reaccionó, solo para ver a sus hombres morir a una velocidad alarmante. Solo entonces se dio cuenta de que su determinación y resolución no se traducían en capacidad. Por supuesto, esa resolución había sido limitada en primer lugar; solo había estado esperando asustar a Richard con los números y el escudo de armas Tuescher.


Capítulo semanal (8/14)

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