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CoS – Capítulo 678

Libro 5 – Capítulo 14. Una Limpieza A Fondo

 

La noticia de que el ejército de Petron había sido despedazado se extendió rápidamente por las tierras circundantes. El conde había logrado sobrevivir, pero más de 5.000 guerreros habían sido llevados cautivos y le costó toda su fortuna rescatarlos.

Muchas menos personas se atrevieron a desafiar a Richard después de este incidente, mientras que algunos de los que estaban en la lista huyeron de sus territorios o se entregaron por su propia voluntad. Richard había agregado en su anuncio que aquellos que no se resistieran serían manejados con más indulgencia.

El territorio de cada fugitivo fue ocupado, sus familias exiliadas como castigo por su traición. El prestigio de Richard se elevó a los cielos, y el de Sauron cayó. Hubo algunas personas más que simplemente no pudieron aprender, pero después de que otro conde y tres vizcondes fueron asesinados, nadie se atrevió a probar y “razonar” con él nunca más. A la clase alta se le recordó una vez más que Richard era un verdadero Archeron; cualquiera que le robara pagaría diez veces el precio de su insensatez.

A las ramas que preferían morir antes que someterse no se les mostró misericordia. Richard se aseguró de matar a todos los miembros importantes, y el resto fue vendido a los esclavistas y los territorios tomados. No le importaba si tenía suficiente justificación; dado que se trataba de conflictos internos en la familia, las cortes no podían intervenir.

Esta era la primera vez que Richard había tratado personalmente con los traidores, y había demostrado cuán despiadado podía ser. Su ejército tenía solo unos pocos miles de efectivos, pero eran como la guadaña de un segador que esparcía muerte y destrucción por dondequiera que iba.

Cuando solo quedaban dos nombres en la lista, Richard se encontró repentinamente con un enemigo inesperado. El Barón Sua se había apresurado a la batalla, pero solo había llevado a 2.000 hombres con él. Además, no había un solo caballero rúnico en todo su ejército. Con estos números tan bajos, parecía que no había movilizado a ni un solo soldado de Sauron.

“¿Quieres pelear?” Richard miró a su oponente con incredulidad.

“¿Por qué no?” Los ojos de Sua ardían con determinación, pero no estaban respaldados por su ejército.

Richard miró detrás de él una vez más, “¿Y con ese número de tropas?”

“¿Cuántos debería tener?”

“Suspiro. Con esa calidad, no podrías ganarme incluso con diez veces ese número. Simplemente serás aplastado.”

“¿Y qué?” Sua se rió de repente, su voz convirtiéndose en un gruñido de enojo.

Richard miró de cerca a Sua antes de asentir con aprobación, haciendo señales a sus caballeros para que se desplegaran. Era evidente que no planeaba usar ninguna táctica para esta pelea; una vez que Sua hiciera un movimiento, sus caballeros rúnicos simplemente aplastarían a su ejército de frente.

El enorme volumen de caballeros rúnicos reunidos podría asfixiar a uno hasta la muerte, pero Sua se giró hacia sus soldados y gritó, “¡ARCHERONS! ¡MUÉSTRENLE A ESTE ENEMIGO QUE TENEMOS EL VALOR DE LUCHAR HASTA LA MUERTE!”

El grito de guerra fue recibido con pocas respuestas. Muchas de las tropas de Sua comenzaron a temblar de miedo, sabiendo que se les estaba pidiendo que marcharan hacia su muerte. Sabían que no serían capaces de detener la carga incluso si renunciaran a sus vidas; incluso los guerreros más valientes dudarían en tal situación.

El mayor problema para un comandante fue encontrar soldados dispuestos a unirse a las líneas del frente en una batalla contra los caballeros rúnicos. Esa fue una misión suicida que pocos estaban dispuestos a asumir.

Sua se sorprendió por la cobardía de sus soldados, pero inmediatamente volvió a rugir y apuntó su espada al cielo antes de gritarles que cargaran. Se apresuró a salir por el frente, sin importarle cuántos le seguían.

Solo una pequeña parte del ejército siguió a Sua en su carga, pero la mitad de ellos se sintieron demasiado intimidados para moverse antes de llegar a la mitad del camino. Al final, quedaron menos de cien soldados cargando contra los caballeros rúnicos de Richard.

¡Este número patético era incluso menor que el número de caballeros rúnicos en el ejército contrario! Solo había un final en esta pelea, pero Sua y sus soldados aún enloquecidos se lanzaron hacia delante con llamas en sus ojos. Richard se sorprendió por un momento, conmovido por el coraje de estos enemigos. A pesar de su disgusto por el barón, pudo ver que el joven era un Archeron de pies a cabeza.

Levantó la mano, haciendo que sus seguidores y los caballeros rúnicos agarraran sus armas con fuerza. Una vez que la bajara, cargarían hacia delante y desmembrarían la fuerza enemiga sin la menor vacilación. Sin embargo, la mano nunca bajó. En lugar de eso, la retiró y gritó una orden, “Atrápenlos vivos.”

Aunque sorprendidos por la orden, los seguidores y los caballeros rúnicos siguieron adelante. Capturar a alguien vivo fue mucho más difícil que matarlo, pero con la gran disparidad de poder, no sería demasiado difícil. Sua era una excepción, pero los caballeros rúnicos no tenían que tratar con él.

Los ojos candentes del barón estaban fijos en Richard. Desde el momento en que incluso había reunido a sus tropas aquí, había estado preparado para morir en la batalla. Solo cuando estaba a veinte metros de Richard, escuchó a los caballeros rúnicos chocar contra sus soldados desde ambos lados. Sin embargo, mientras continuaba su carga, de repente sintió que el cielo se oscurecía por un momento. Una enorme sombra había envuelto su cuerpo.

Apenas logró girar a tiempo para ver un enorme cuerpo cayendo hacia él. Parecía como si una montaña se estuviera derrumbando, dándole solo un momento para cortar con su espada antes de que lo aplastara con una fuerza aterradora. Su espada chispeaba contra la armadura del oponente.

Cuando Tiramisú se levantó maldiciendo por un pinchazo, todo el cuerpo de Sua había sido empujado hacia el suelo. Si no fuera por el caballo debajo de él, habría sido aplastado hasta la muerte. La espada de grado épico estaba doblada severamente, casi rota ya que la mitad se había clavado en el abdomen del ogro. Sin embargo, esto fue solo una lesión menor para alguien tan grande.

El ogro de dos cabezas no se había comportado ni de lejos como un mago, confiando puramente en la masa para dejar a Sua al borde de la muerte. No hubo técnica aquí, ni delicadeza, pero fue efectiva.

Le costó mucho esfuerzo a Sua ponerse de pie, la visión regresaba lentamente, pero había un zumbido constante en sus oídos. Tardó mucho en darse cuenta de que tenía a Richard delante. El mundo parecía girar constantemente, los músculos estaban tan débiles que parecía que acababa de sumergirse en aceite hirviendo. Sin embargo, todavía logró mantenerse firme.

Mirando la mirada tranquila y serena de Richard, Sua sintió una decepción creciente en su corazón. No había pasado mucho tiempo desde su primer encuentro, y ahora un guerrero como él ya no asustaba a este mago en combate cuerpo a cuerpo.

Sintió que todo su cuerpo se aflojaba y cerró los ojos, “Hazlo. Mátame rápido.”

Sin embargo, Richard solo sonrió, “No.”


Capítulo semanal (9/14)

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