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CoS – Capítulo 679

Libro 5 – Capítulo 15. Valor Archeron

 

“¡Dije que me mates!” Gruñó Sua, balanceándose de un lado a otro.

“¿Hmm? ¿Por qué?” Preguntó Richard.

“¡Somos enemigos mortales! En el pasado—”

“Me hiciste muchas cosas en el pasado, matarte un par de veces no sería un castigo suficiente para eso. Sin embargo, hoy me has demostrado que hay algunos señores Archeron que todavía no se han convertido en cobardes. No todos tienen el coraje de cargar contra mi pelotón de caballeros rúnicos con solo cien hombres. En lugar de matarte, preferiría conseguir algo de dinero para mis seguidores.”

Sua se congeló por un momento y luego gritó, “¡Definitivamente te arrepentirás de dejarme ir!”

“Entonces sería una nueva experiencia.” Richard hizo una señal para que los caballeros se retiraran.

Sua se detuvo una vez más, tomándose un tiempo para darse cuenta de que Richard estaba dejando que él y sus guerreros se fueran, “¿Qué…?”

“No hay que sorprenderse, no tengo tiempo para cuidar de esclavos. Vuelve y calcula cuánto vales, envía el rescate a Blackrose. Muy bien, seguiré mi camino; hay dos hormigas más que necesito aplastar.”

El ejército se dispersó, marchando pausadamente por el camino.

“Mi Señor, yo…” Un ayudante se acercó a Sua, con la cabeza agachada, avergonzado. No había cargado con el resto.

Sua apenas siquiera miró al hombre, “Si él me dejó ir, puedo perdonarte por no ser lo suficientemente valiente. Sin embargo, esta será la primera y la última vez.”

……

Sentado en su trono de hierro, el aliento del Marqués Sauron se estaba volviendo más áspero cuando un sirviente informó de un acontecimiento impensable— el Barón Sua había tomado su ejército personal para luchar contra Richard.

¿Cuántos soldados podría tener un miserable barón? Sauron sabía la respuesta a eso, y sabía exactamente qué le ocurriría a su hijo una vez que comenzara la batalla. Al final, él simplemente no dijo nada y le hizo señas al sirviente para que se fuera. La sala era fría y sombría, el frío del hierro debajo de él parecía penetrar sus huesos. Sauron se preguntó de pronto sobre su asiento; ¿hacía tanto frío que había apagado los fuegos volcánicos de su corazón?

Antes de que las transmisiones de larga distancia fueran una realidad, los grifos y los dragones heráldicos habían sido el método de viaje más popular. Sin embargo, incluso ahora los grifos eran preferidos por su conveniencia y costo; muchos preferirían correr a sus destinos a pie en lugar de tener portales establecidos. Sólo los objetos muy importantes se transmitían a través de la magia.

Por supuesto, Richard no tenía tales restricciones. Se estaban construyendo dos nuevos cuarteles y campamentos de entrenamiento en las cercanías del Castillo Blackrose, y el propio edificio del castillo se estaba ampliando para añadir un complejo de teletransportación. No se ahorraron gastos en cuanto a la seguridad aquí, y Lina estaba trabajando actualmente en los portales a Fausto, Faelor y el Plano Forestal. Una vez terminados, el plano de Senma sería el próximo. Cada puerta de teletransportación fue construida en un edificio aislado de su propiedad.

El sueño de Richard era llenar la ladera de la montaña con estas puertas.

El castillo en sí mismo necesitaba ser renovado también. El diseño original se había centrado exclusivamente en la defensa, así que eso no sería un problema, pero Richard quería más edificios de servicios públicos y más comodidad. Los nidos de grifos y dragones heráldicos debían ser mejorados, y un nido de halcón morsehill necesitaba ser agregado. Por último, se construiría una nueva ciudad en el puerto que Azan pasaba por alto, añadiendo el potencial para el comercio. Por supuesto, Richard también estaba usando esto para advertir a los antiguos vasallos que gobernaban las tierras cercanas.

Revisando el plan de reconstrucción una vez, Richard asintió en aprobación y firmó el contrato. El mago a cargo inmediatamente se emocionó; un gran proyecto con un valor de casi un millón de oro era el sueño de todo artesano de tierra.

Richard no tenía mucha red fuera de Fausto; no había buenos arquitectos en Azan, y él no podía confiar en que los extraños reforzaran las defensas de su castillo. Habiendo quedado impresionado por el propio castillo de Alice, Richard había tomado prestados estos artesanos de tierra de su territorio. Los albañiles ya estaban en camino y estarían aquí en unos pocos días.

Habiendo firmado y aprobado el plan, él y sus seguidores regresaron a Fausto. La ciudad ahora estaba llena de vida, muchas potencias se habían reunido de todo el continente e incluso con más de otros planos en camino.

Su recuperación de Blackrose y la ejecución de los traidores no se trataba simplemente de eliminar a unos pocos cientos de miembros de las familias de las ramas; nadie importante se preocupó por la tierra que había adquirido o por la cantidad que gastó en sus tropas. Sin embargo, había sido una muestra perfecta del poder de sus caballeros rúnicos, y eso fue algo que causó un alboroto en todo el continente. Ya estaba saliendo a la luz que su tasa de éxito tenía que ser extremadamente alta, un rasgo común de todos los santos maestros de runas en ciernes.

En este momento, muchos creían que se encontraba en las etapas medias de su desarrollo. Su creatividad, habilidad y elaboración de teorías ya no eran los problemas que lo detenían; era el maná. Esto también significaba que las runas que podía crear ya se estaban acercando al pináculo de su elaboración. Mucha gente quería arrebatarle lo que podían en este momento; después de todo, una vez que se hiciera más poderoso, el valor de su tiempo se multiplicaría varias veces.

Cuando Richard regresó a su isla, había una gran cesta llena de saludos en su escritorio. Algunos eran de familias importantes, otros de parientes de sangre de potencias famosas. Se decía que un ser legendario había venido personalmente a Fausto. Mucha más personas de las que esperaba habían decidido participar, y aún quedaban tres días para que llegara el más importante del lote.

Al ver la gran cantidad de solicitudes de invitaciones de la alta sociedad, Richard inmediatamente envió a las personas a pedirle a Agamenón que organizara un anfitrión profesional. También tuvo que agregar una convención de runas al comienzo, una de un nuevo maestro de runas llamado Rosie Archeron.

Aunque Agamenón estaba lo suficientemente cerca de Richard como para haber sabido lo de Rosie, todavía se sorprendió al escuchar su nombre. El sujeto reticente mostró una extraña sonrisa, “Los dos viejos se van a volver locos por esto.”

Ya no era un secreto que Rosie era una maestra de runas en ciernes, pero muchos creían que solo podía crear una pequeña cantidad de runas elementales. Aquí fue donde la mayoría de los magos que dedicaron su tiempo a la creación de runas se detuvieron. Incluso las personas más optimistas no habrían adivinado que ya era una verdadera maestra de runas, lo que implicaba que tenía el potencial para convertirse en una gran maestra de runas como mínimo. Si la familia Mensa hubiera sabido de esto, definitivamente no la habrían vendido a los Schumpeters.

“¿Realmente es Rosie?” A Agamenón todavía le resultaba difícil de creer.

“Por supuesto que lo es”, Richard respondió con naturalidad.

Otros podrían pensar que Rosie solo tuvo suerte— los Mensas habían eliminado la noción de convertirla en una maestra de runas debido a su limitado talento en la creación de runas, pero ella tuvo la oportunidad de aprender de un santo maestro de runas en ciernes, por lo que fue llevada más allá de sus límites. Sin embargo, Richard no pensaba lo mismo. Podía ver con sus propios ojos cuánto esfuerzo ponía ella en sus estudios, viviendo la vida entre el laboratorio y la sala de meditación. Muy pocas personas en la vida podían tolerar tal existencia durante más de unos pocos días, pero ella lo había estado haciendo durante años. Incluso él no había estado tan concentrado y persistente durante sus cinco años en el Deepblue.

Su fundación en la teoría de la magia también era extremadamente sólida. Había cierta rigidez en su modo de pensar, pero ella era lo suficientemente maleable como para ser guiada. Él no tenía que enseñarle todo; mientras le señalara el camino correcto, ella misma llegaría a las conclusiones adecuadas. Era de esperar que se convirtiera en una verdadera maestra de runas.


Capítulo semanal (10/14)

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