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CoS – Capítulo 685

Libro 5 – Capítulo 21. Acumulando Fama

 

Si tuvieran éxito en derrotar a los Schumpeters, la Familia Anan sería el primer grupo en ingresar a Fausto desde que Gaton y sus trece se habían abierto paso en esos años atrás. Habiéndolos amenazado una vez antes, los Mensas sufrirían un golpe a su reputación tanto como sus aliados. Sin embargo, el Duque Mensa estaba sorprendentemente tranquilo a pesar de que los ejércitos Mensa se movilizaron para unirse a la defensa.

Por otro lado, Darío era sólo una encarnación de la ira. Sus gritos y vociferaciones resonaron por toda la isla Schumpeter mientras sus ejércitos fueron retirados de sus planos, pero la fuerza total que podía reunir era lamentable. Aún más irritante era el hecho de que algunas de sus órdenes estaban siendo ignoradas; su plan para fusionar la familia con los Mensas había sido revelado, suscitando la disidencia de muchos de los ancianos.

Tradicionalmente, los nobles de la séptima capa de islas enviarían tropas para detener a los Anans, mientras que los de la sexta proporcionarían la ayuda apropiada a cualquier bando al que apoyaran. Sin embargo, nunca se había dado una definición concreta de ‘apropiada’; los Anans tenían así quince caballeros rúnicos y un centenar de caballeros de la lanza sombra marchando entre sus filas.

Fausto irrumpió en una gran conmoción en el momento en que estalló esta noticia, surgiendo dudas de todas partes. El poder de la fuerza de élite de los Anans se duplicó básicamente, y la implicación era clara de que cualquier caballero rúnico proporcionado a los Schumpeters se igualaría en especie. Sin embargo, el representante que Richard envió a la asamblea solo tenía una cosa que decir: los Archerons solo detendrían la interferencia si los Mensas y Josephs detuvieran todo su apoyo a los Schumpeters.

Para los Josephs estaba bien— estaban demasiado concentrados en sí mismos para entrometerse en asuntos externos en este momento— pero los Mensas no podían detenerse más. El ejército ya había sido movilizado, y el Duque Mensa ya había declarado públicamente que protegería a los Schumpeters hasta la muerte. El Duque enfatizó así su postura con un discurso apasionado: si Richard quiere la guerra, ¡que así sea!

El enviado encargado por Richard sólo se rió en respuesta a la declaración, y se fue sin decir una palabra más.

……

El mismo día en que terminó el año de protección de la Iglesia del Dragón Eterno, también se completó el portal de Richard desde Faelor hasta el Castillo Blackrose. Casi todas las tropas defensoras fueron retiradas de la isla flotante; sólo Fuschia y unas pocas docenas de soldados quedaron atrás para proteger las defensas físicas y mágicas del lugar.

Richard incluso planeaba llevar a Fuschia con él en el futuro. La isla flotante era sólo un símbolo, su valor calculable en términos de ofrendas. Su seguridad no dependía del número de soldados, solo de la fuerza general de Richard. Incluso si el castillo fuese destruido, las tumbas Archeron estaban protegidas por un encantamiento de grado legendario que se mantendría hasta que la hirviente venganza de Richard destruyera al delincuente.

Si Gaton y sus trece caballeros todavía estuvieran cerca, nadie se atrevería a poner su vista en la isla flotante, incluso si hubiera sólo un grupo de personas viejas y discapacitadas allí. Del mismo modo, mientras los caballeros rúnicos que Richard había reunido no sufrieran daños, nadie sería tan estúpido como para atacar su isla. Igualmente, los Archerons eran la única familia lo suficientemente loca como para desperdiciar ofrendas poderosas para romper el borde de la isla de otra familia.

……

En los siguientes días se produjeron una serie de eventos de los que casi nadie podía apartar la vista. Los Anans finalmente comenzaron a moverse hacia Fausto, mostrando una destreza militar intimidante mientras derrotaban enemigo tras enemigo en el camino. Sin embargo, nadie vio señales de los caballeros rúnicos de Richard o de los caballeros de la lanza sombra entre las tropas de la familia.

Mientras las especulaciones comenzaban a desatarse, Richard salió del Castillo Blackrose con una docena de caballeros rúnicos y cientos de caballeros de la lanza sombra. Aunque estos zanganos no eran élites, todos eran de nivel 13; fueron las últimas creaciones de la madre cría de nivel 9. También tenía 2.000 poderosos hombres de caballería que le seguían detrás, casi mil de los cuales habían sido prestados de Alice. Los caballeros de Alice tenían un nivel inferior a los de Richard, pero eran veteranos del campo de batalla que eran aterradores por derecho propio. Sin embargo, el objetivo de Richard al alistarlos era convencerlos de su posición como jefe de la familia.

Durante los próximos días, este ejército cargó y se reunió con los Mensas en batalla.

Norland no era Faelor; los murciélagos de élite le dieron a Richard una gran ventaja en el campo de batalla, pero los Mensas también tenían sus propios exploradores. Además de eso, Flowsand y sus guardianes no pudieron participar debido a la neutralidad de la Iglesia del Dragón Eterno. Sin embargo, Richard no necesitaba mostrar su destreza en el campo de batalla; su ejército era una máquina intrincada que desgarraba sin corazón las vidas de sus enemigos. Sus órdenes parecían transmitirse a cada uno de sus caballeros a la vez, a medida que la marea de soldados disminuía y fluía casi sin aviso hasta que las fuerzas opuestas fueron reducidas a polvo.

Lucharon nueve batallas en total durante cuatro días, y Richard ganó cada una de ellas.

Los Mensas estaban perdiendo soldados a una velocidad asombrosa, mientras que los caballeros rúnicos de Richard colapsaron uno tras otro. El Duque Mensa tenía miedo de sacar a sus propios caballeros rúnicos para luchar; él no tenía el suministro aparentemente interminable que Richard tenía. Sus tropas fueron destrozadas cuando se separaron, y cuando se juntaron, fueron ignoradas completamente mientras las tierras de los Mensa eran arrasadas.

El Duque consideró la posibilidad de reunir un ejército para atacar el Castillo Blackrose, pero rápidamente decidió no hacerlo. Richard había hecho saber que había un portal a Faelor presente en el interior, lo que significaba que un número desconocido de soldados estaría esperando para detener un asedio. Además, atacar el territorio ancestral de los Archerons podría atraer la ira de todos los demás señores Archeron, incluido Goliat; si se unieran para retrasar a su ejército, entonces Richard podría potencialmente convertir todas las tierras de los Mensa en cenizas antes de flanquear desde atrás.

La guerra continuó así con otras cuatro batallas durante el mismo número de días. Richard todavía ganó todas y cada una. Perdió casi un centenar de hombres de caballería, incluidos unos diez caballeros rúnicos, mientras que miles de los guerreros de élite de los Mensas perecieron en la batalla. Todos los generales experimentados de la Familia Mensa fueron derrotados.

Para este punto, poco más de diez mil de los soldados más poderosos de la Familia Mensa habían llegado a su fin, mientras que un número igual no podría regresar al campo de batalla incluso si sus heridas fueran sanadas. Richard había perdido treinta caballeros rúnicos mientras que los del Duque estaban ilesos, pero aún así el viejo no se atrevió a usar su pelotón de caballeros rúnicos para luchar contra Richard.

Fue entonces cuando los Mensas se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. El plan de Richard nunca había sido forzar a salir a los caballeros rúnicos; en realidad estaba apuntando a sus soldados centrales, agotando la asistencia que tendría el pelotón de caballeros rúnicos. Esto aumentaría enormemente la amenaza para estas élites en cualquier batalla.

Después de una reunión inmensamente tensa entre los ancianos, la familia finalmente envió un mensaje a la asamblea de que se retirarían de la batalla y ya no interferirían con los Anans que se dirigían a Fausto. Una vez que se hizo este anuncio, estalló otra conmoción.

Esta batalla luego se llamaría la Guerra de los Ocho Días, la primera de los muchos logros ilustres de Richard Archeron. Otro nombre fue agregado a la lista de los famosos generales Archeron, este incluso clasificado ligeramente por encima de la diosa de la guerra.


Capítulo semanal (2/14)

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