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CoS – Capítulo 686

Libro 5 – Capítulo 22. Sinceridad

 

La batalla entre los Anans y los Schumpeters se vio ensombrecida por la gloria de la Guerra de los Ocho Días. Solo cuando todos se cansaron de hablar sobre las hazañas de Richard, se dieron cuenta de que la Familia Anan había ganado.

Sin embargo, el camino a Fausto nunca fue fácil. Cuando Dupont Anan finalmente logró ver la ciudad de los milagros con su ejército detrás de él, un total de 6.000 soldados yacían muertos en el camino. Sin embargo, los Schumpeters ahora sólo tenían un mes para abandonar la isla 7-7, después de lo cual sería entregada a la familia entrante.

La isla mencionada parecía estar cubierta por una nube oscura. Todos estaban ocupados corriendo mientras empacaban y demolían, sin querer hablar demasiado. El Duque Darío solo se quedó en su estudio durante días y horas, mirando al techo. El Día de la Caída de la Ciudad, un mural de un artista maestro que siempre había preferido en el pasado, ahora le picaba cada fibra de su cuerpo. Incluso la imagen de una joven dama siendo llevada por soldados totalmente armados que solía disfrutar, no le despertó.

La expulsión de Fausto no era el final, sino el comienzo de un destino terrible. Los Schumpeters ahora tendrían que pasar por otras familias poderosas para presentar ofrendas, pero eran demasiado pobres como para sacar ofrendas verdaderas en primer lugar. Los enemigos voraces que habían estado esperando su caída ahora saltarían, con un nombre específico que era especialmente aterrador en el conjunto: Richard Archeron.

La Guerra de los Ocho Días había mostrado a la Alianza Sagrada un lado de Richard que pocos habían conocido antes. Ya no era solo un maestro de runas, sino también un general valiente que no podía ser derrotado por ninguna potencia común. Por lo menos, los Schumpeters no tenían guerreros capaces de garantizar la muerte de Richard. Darío todavía tenía un pariente lejano, un hermano menor de su abuelo, que poseía un poder legendario. Sin embargo, han pasado décadas desde que se mencionó el nombre de este tío abuelo; considerando el flujo del tiempo en el campo de batalla de la desesperación, no era imposible que el hombre hubiera muerto hace mucho tiempo.

Además, ¿qué potencia legendaria se atrevería a poner una mano sobre Richard? El poder de Sharon era conocido por todos los expertos de Norland; nadie quería despertar al dragón dormido.

Por primera vez en mucho tiempo, Darío Schumpeter dejó de lado su arrogancia y comenzó a considerar el destino de su clan.

……

“¿Los Schumpeters? ¿Qué pueden hacer?” Lina le preguntó a Richard confundida. Richard acababa de informarle que vigilara los movimientos de los Schumpeters mientras él se encontraba en Faelor. Acababa de convocar una reunión de sus seguidores en Blackrose y fijó una hora para su regreso.

Richard se rió en respuesta, “Si no me equivoco, pronto enviarán a algunas personas. Mira lo que traen; si es valioso, avísame, si no lo es, acepta los regalos y ahuyéntalos.”

“Tú… Tú eres demasiado…” La Maga Dragón no sabía qué hacer con la orden de Richard. No era en absoluto compatible con el estilo de la nobleza.

“No es nada. No lo olvides, somos advenedizos.”

……

Richard se fue así, dejando a Lina en lo que presumía que sería una vida de aburrimiento en la isla flotante. Técnicamente ella estaba a cargo del Castillo Blackrose, pero como maga espacial de gran habilidad, podía fácilmente crear un portal para llegar allí cuando quisiera.

Sin embargo, solo tomó dos días en Norland para que los Schumpeters enviaran a sus enviados. Al ver lo que había sido enviado como una muestra de ‘sinceridad’, ella lo llamó inmediatamente para que regresara de Faelor.

Cuando Richard se apresuró a regresar a la isla Archeron, se podía ver una expresión de irritación en su rostro. Cuando Lina le pidió que regresara, no había mencionado exactamente lo que habían traído los Schumpeters. Ella se mantuvo en silencio incluso cuando se vieron, solo lo llevó a una pequeña habitación y le pidió que lo viera por sí mismo.

Dentro de la habitación había una joven dama de cabello negro, arrodillada sobre la alfombra, mirando fijamente por la ventana, aturdida. Era alguien que le había dejado una profunda impresión antes, en parte por su pasado y en parte por una pelea.

“¿Sisley?” Su tono de interrogación sorprendió a la joven dama, haciéndola mirar hacia la entrada, pero la mirada aturdida permaneció en sus ojos.

Richard quería interrogar al enviado de Schumpeter en las escaleras sobre cómo se suponía que debía controlar a una mujer tan peligrosa, pero en el momento en que se dio la vuelta, notó un pergamino exquisito entre sus manos.

No pudo evitar suspirar maravillado ante el ingenio de Darío. No solo había enviado a Sisley como ofrenda de paz, sino que también había adjuntado un pergamino de esclavitud.

Sin embargo, lo único que Sisley le recordó fue a Sinclair, a esa chica cruel y retorcida con un pasado cruel y retorcido. Su corazón se tensó mientras acariciaba a Extinción que estaba en su cintura, sin saber si esta había sufrido el mismo destino.

Esa acción pareció sacar a Sisley de su ensueño. Ella sacudió la cabeza, mostrando una sonrisa de dolor, “Puedo protegerme mejor que mi hermana. Además, los ancianos están tratando de complacerte ahora mismo; no harían algo tan estúpido.”

Richard no dignificó sus palabras con una respuesta, en lugar de eso, acercó una silla y se sentó ante la chica que aún estaba arrodillada en el suelo, “la última petición de Sinclair antes de su muerte fue que te matara a ti y a los ancianos Schumpeter.”

Sisley mantuvo su sonrisa amarga, “Sí, la traicioné por mi propia seguridad. Sin embargo, si no hubiera hecho eso, ¡ambas habríamos sido obligadas a asistir a esa maldita noche de ‘fiesta’! ¡Al menos una de nosotras logró escapar!”

“¿Oh? ¿Y por qué te salvaste tú en lugar de ella?” Preguntó Richard en voz baja.

La cara de la chica palideció al recordar el pasado, “Suspiro. Ella era demasiado ingenua, así que la sacrifiqué para salvarme.”

Richard sacudió la cabeza, “Así que traicionaste a tu ingenua hermana menor en lugar de protegerla. Bien, dejemos eso de lado por ahora; ¿Qué uso piensa Darío que tienes para mí?”

“Soy hermosa, talentosa y puedo comandar tropas en batalla. ¡Sinclair no era tan buena como yo en ninguno de estos aspectos!” Todo esto fue dicho en una sola respiración profunda, los ojos de Sisley llenos del miedo de que Richard no viera el valor en ella.

Por supuesto, Richard se mantuvo frío y sin impresionarse, “Ahora, algo mejor que Sinclair no es bueno.”

“¡Puedo hacer lo que tú quieras! Además, ¡no necesitas dudar de mi lealtad!” Sisley levantó el pergamino de esclavitud, moviéndose para romperlo e invocar el contrato.

Sin embargo, Richard le arrebató el pergamino antes de que su segunda mano lo tocara. Luego se lo pasó a Lina, que estaba de pie junto a la puerta, antes de girarse: “No voy a desperdiciar algo tan valioso en ti.”

Por un momento, las manos de Sisley aún estaban congeladas en mitad de la acción. Esclavizar a una mujer bella y peligrosa como ella debería haber sido una oferta irresistible para cualquier hombre, pero Richard no parecía dispuesto a utilizar un pergamino gratis en ella. ¿Había perdido su atractivo? ¿Valía menos ahora que un simple pergamino?

Ella forzó una sonrisa, “¿No te preocupa que yo también te traicione?”

“¿Y qué puedes hacer?” Richard preguntó sin rodeos antes de dirigirse a Lina, “Deberíamos terminar aquí, ve a decirle a los enviados que este regalo no es lo suficientemente sincero. Si Darío quiere que deje a su familia en paz durante los próximos dos años, quiero las cabezas de la mitad de los ancianos Schumpeter. Si ese es un precio demasiado alto para pagar, puede esperar poder proteger sus territorios.”

“¿Qué hay de mí?” Preguntó Sisley. Su sonrisa aún permanecía, pero se podía ver el tremendo temor en su corazón.

Richard la miró antes de hacer un gesto a Lina para que se detuviera. “Cierto, llevatela contigo y devuélvela. No necesito una mujer, necesito tierras. Tú, ¿puedo cambiarte por un condado?”

“¿Un condado?” La pequeña cara de Sisley estaba casi tan roja como sus ojos, “Señor Richard, piensas demasiado de mi valor. Solo valgo un título de caballero como máximo.”

“Bueno, eso es algo. Si Darío no entiende lo que quiero decir, no puede culparme por lo que va a pasar.” Richard hizo un gesto con la mano para que Sisley se fuera.

Esta fue la gota que colmó el vaso. La cara de Sisley se volvió blanca como una sábana mientras sus ojos se llenaron de lágrimas, su voz comenzó a temblar con dolor al caer al suelo, “¡Por favor, no! ¡Enviarme de vuelta será como arrojarme al abismo! ¡No sabes cuánto sufriré allí, será incluso peor que Sinclair! ¡Por favor sálvame! ¡Te lo ruego!”

“Un abismo, dices. ¿Por qué confiaría en alguien que destruyó a su propia hermana? ¡Lina!” Richard se dio la vuelta y caminó hacia la salida de la habitación. Sin embargo, Lina todavía estaba parada en la puerta, bloqueando su camino.

“¿Lina?” Preguntó confundido. Ella no parecía querer moverse.


Capítulo semanal (3/14)

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